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Sabaton: Festejando la batalla

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A dos años de su debut en la capital, los suecos de Sabaton regresaron en gloria y majestad promocionando su más reciente álbum, “The Last Stand” (2016), para dejarse caer como un ferviente pelotón sobre el escenario del Club Blondie, en un show lleno de energía, donde el compromiso de los fanáticos y la impecable performance de la banda hicieron de la noche del lunes una fiesta digna del fin de semana más prendido. Y es que el mismísimo vocalista del grupo, Joakim Brodén, reconoció en varios pasajes del show que, si este mismo concierto se hubiese realizado un día lunes en Europa, simplemente no hubiese resultado, por lo que la algarabía del público local no hizo más que potenciar un espectáculo que, por sí solo, ya era una vigorosa fiesta en honor al metal.

08 Sabaton @ Club Blondie 2016

Pasadas las 21:00 horas, y precedidos por dos introducciones, la primera correspondiente al cover que hicieron a Bolland & Bolland, “In The Army Now”, y la segunda a la marcha de guerra con la que siempre abren sus presentaciones, “The March To War”, la contienda se dio inicio con “Ghost Division” y una pista de baile que se llenó de saltos y cánticos monumentales. El quinteto lo dejaba todo en los primeros minutos de show, donde siguieron cortes como “Sparta” y “Blood Of Bannockburn”, incluso si Hannes van Dahl, el hombre a cargo de los tarros, sufría problemas con sus set, teniendo que ser asistido en un par de ocasiones por un roadie para sustituir uno de sus platillos y ajustar la caja.

01 Sabaton @ Club Blondie 2016

Sabaton sonaba estridente en un recinto que ha sabido limpiar los ripios sonoros que tanto le penaron en el pasado, y no escatimó a la hora de lanzar halagos a sus fanáticos chilenos, incluso dándoles la posibilidad de “elegir” el siguiente tema que tocarían, creándose una divertida dinámica entre los fans y los músicos. Fue así como Tommy Johansson, guitarrista que se sumó este año a la alineación de Sabaton, “ayudó” al público en su decisión tocando el coreable riff de “Swedish Pagans”, que sería el siguiente corte presentado por los suecos. Continuando el repaso por la historia de su país, “Carolus Rex” se presentó como una de las canciones más esperadas de la noche, para rematar con la estridente “40:1”, basada en la batalla de Wizna desatada en 1939, cuando un ejército de 72 soldados polacos resistieron el embate de 40 mil soldados de la Alemania nazi.

13 Sabaton @ Club Blondie 2016

Y es que Sabaton, como buena banda de power metal, si no canta sobre mundos fantásticos, lo hace sobre la historia del mundo y los acontecimientos bélicos que la marcaron. Los padres de esta tendencia son los legendarios Iron Maiden, quienes en su basta discografía no sólo se han inspirado en las dos guerras mundiales, sino que también en figuras como Alejandro Magno, las civilizaciones egipcias y mayas, e incluso en los cavernícolas, para dar vida a algunos de sus clásicos himnos. Hace años está dando vuelta por internet un artículo muy entretenido, donde un fanático de los británicos cuenta cómo aprendió más de historia escuchando a Iron Maiden que poniendo atención a las clases en el colegio, un hecho que puede parecer anecdótico, aunque que no deja de ser una de las grandes bazas de un estilo que parece ser pura rudeza, pero que también tiene un lado bien nerd. Sólo basta con ver la carátula del último disco de Sabaton, que anoche las hizo de telón digital, donde podemos a apreciar a diversos guerreros, desde un soldado de la Segunda Guerra Mundial, pasando por un samurái, hasta un caballero alado montando un caballo, en un bizarro popurrí que fácilmente podría funcionar como  carátula de un videojuego, recordándonos que en el metal siempre existe una cierta cuota de infantilismo; una cierta nostalgia adolescente que nos permite ver la imagen de un musculoso guerrero parado en la cima de una imponente montaña, alzando su gran espada al cielo, la cual está recibiendo el golpe de un rayo, mientras que con el otro brazo sostiene a una voluptuosa princesa, y pensar que es lo más genial que hemos visto en la vida. Esa misma sensación transmite Sabaton en su espectáculo, levantando el espíritu más amargado a punta de cánticos vigorosos y riffs brutales. Sabaton es metal bélico en su faceta más lúdica, y ellos lo saben, y lo manejan a la perfección con una performance que no da respiro alguno.

11 Sabaton @ Club Blondie 2016

The Lost Battalion”, “Far From The Fame” y “Shiroyama” volvieron a elevar los puños en la Blondie, en una hora y media de concierto que se pasaba volando, incluso si los músicos se tomaban su tiempo para agradecer una y otra vez a la concurrencia. Y es que no era para menos, porque hasta un banderazo se llevó a cabo en un par de ocasiones, donde un gran bandera chilena con el logo de la banda impreso sobre ella ocupó gran parte de la pista de baile, en uno de los gestos de admiración más impresionantes que ha visto este redactor en un concierto del estilo. Para sacarse el sombrero, realmente. Luego de “Attero Dominatus”, “Resist And Bite” dio espacio para que el grupo volviera a hacer delas suyas, cuando el vocalista –ahora en posesión de una guitarra– desafió a sus compañeros a una batalla para nombrar al mejor guitarrista del grupo. En la competencia se rindió tributo a Deep Purple, Iron Maiden y Metallica. El paso al encore lo marcó “To Hell And Back”, “The Lion From The North” y “Winged Hussars”, este último extraído de “The Last Stand”.

05 Sabaton @ Club Blondie 2016

El retorno al escenario fue breve pero contundente. “Night Witches” dio el paso al último discurso del frontman, quien volvió a reiterar en nombre de toda la banda su devoción por el público chileno y su energía desbordada en un lunes por la noche. Declarándola como una jornada que nunca olvidarán, pusieron fin a la función con “Primo Victoria”, sencillo que pone el nombre al debut homónimo del año 2005, sellando una presentación que se mantuvo siempre en la nota más alta. “The Last Tour” es el nombre con el que fue bautizada esta gira por el mundo. Ciertamente no será la última, y ojalá que no lo sea, porque Sabaton tiene cuerda para rato, con una energía desbordante y una fanaticada que, por lo menos en este lado del mundo, les es incondicional. Esperamos su retorno con los brazos abiertos para volver a alzar los puños y festejar en la batalla.

Por Sebastián Zumelzu

Fotos por Luis Marchant

Setlist

  1. Ghost Division
  2. Sparta
  3. Blood Of Bannockburn
  4. Swedish Pagans
  5. Carolus Rex
  6. 40:1
  7. Diary Of An Unknown Soldier
  8. The Lost Battalion
  9. Far From The Fame
  10. Shiroyama
  11. Attero Dominatus
  12. Resist And Bite
  13. To Hell And Back
  14. Dominium Maris Baltici
  15. The Lion From The North
  16. Winged Hussars
  17. Night Witches
  18. Primo Victoria

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Septicflesh + Fleshgod Apocalypse: Colosales

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Septicflesh

En todas las ocasiones en que la sangre ha reemplazado a la tinta y ha teñido las páginas de HumoNegro con el propósito de hablar acerca del death metal, ha sido un deber el reconocimiento de la trascendencia del género en la historia de la música extrema y de cómo su proliferación ha sido capaz de revitalizar de forma constante a gran parte del espectro. Tal vorágine se ha gestado durante más de tres décadas, período donde ha experimentado la manera en que, desde sus entrañas, la esencia indómita y vehemente que caracteriza al estilo ha mutado a través del tiempo, incorporando elementos y sobre todo nuevas perspectivas creativas, asesinas del letargo. En ese sentido, Septicflesh y Fleshgod Apocalypse, protagonistas de la velada en Club Blondie y debutantes en Chile, ostentan un prestigio que los ubica en la vanguardia del contexto, gracias propuestas cuyo hilo conductor no sólo se basa en perpetuar la escuela del “metal muerte”, sino también en la complejidad de la música clásica y sus arreglos.

En este lado del mundo ambas agrupaciones gozan de bastante de popularidad, y así quedó demostrado ayer con el contingente que desde temprano llenó las dependencias del recinto de calle Alameda, incluso al momento de Homicide, el acto soporte nacional, quienes en esta oportunidad, acorde al tenor de la jornada, exhibieron con mucho ímpetu y rigor parte de su último trabajo, “The Sosh Guar”, del año pasado, en treinta minutos que a grandes rasgos no tuvieron inconvenientes en la ecualización, y donde fueron bien recibidos por la concurrencia.

Puntuales a las 20:00 horas, los italianos de Fleshgod Apocalypse dieron inicio a sesenta minutos de actuación que rozaron la perfección, evidenciando desde “In Aeternum” –el primer tema como tal tras la introducción instrumental– la razones que los han llevado en apenas diez años de carrera a ser considerados un acto imprescindible en la escena actual, y uno de los más extremos y técnicos en los anales del death metal. La puesta en escena de la concepción híbrida del arte que practica la banda cautivó a la audiencia de inmediato, varios mostrándose atónitos e incrédulos ante la ejecución casi “robótica” (en el buen sentido de la palabra) de “Healing Through War” o “Cold As Perfection”, que, junto a la anterior, forman parte de su último disco, “King” (2016), dueño de la venia de la crítica y del público, y que compone mayoritariamente el repertorio del grupo en esta gira.

The Violation” sonó insana; el corte promocional de “Agony” (2011) es una de sus canciones más conocidas, y así lo demostró la gente que vibró con la velocidad sobrehumana que predomina no solo en esta composición, sino en el alma de Fleshgod Apocalypse. Durante todo el concierto fue posible oír con claridad los arreglos orquestales y también el acompañamiento de la soprano, como ocurrió en “Epilogue”, única pista extraída de “Labyrinth” (2013), donde se muestran sobresalientes, mientras que “Gravity” se acerca más a lo convencional propio del estilo, aunque sus detalles mantienen el entramado y su sofisticación.

Para cerrar su estreno en territorio nacional, “The Fool”, single de “King”, desplegó todas sus armas para convencer a los seguidores de su poder y para confirmar las alabanzas que el disco ha cosechado en el planeta. “The Egoism” y luego “Syphilis”, también de “King”, bajaron el telón ante una ovación que conmovió a los europeos, quienes prometieron volver al país y así impresionar una vez más a los seguidores, hasta el punto de dejarlos atónitos, tal como aconteció ayer.

Con la portada de su flamante “Codex Omega” (2017) de fondo, más algo de parafernalia alrededor del mismo álbum, Septicflesh ocupó sus posiciones y, tras saludar efusivamente a los presentes, se despacharon “War In Heaven”, canción que abre la genialidad del registro  “Titan” del año 2014 y que, junto a “Communion” (2008), “The Great Mass” y su disco más reciente, forman parte del renacer del conjunto griego que en el año 2003 se separó por casi un lustro, hasta que con aires renovados y maestría retomaron una carrera que, desde entonces, sólo ha conocido de halagos.

Se entiende, entonces, que el primer tercio de su presentación incluyera una pieza de cada ciclo de esta nueva etapa; “Communion” es una demostración de la máxima ferocidad que han alcanzado, mientras que “Pyramid God” y “Martyr” cuentan con una mayor cantidad de matices y texturas, sobre todo del metal más contemporáneo, que en la sumatoria han refrescado el espíritu de la banda, además de acercarlos a un público más joven.

Cabe recordar que Christos Antoniou, guitarrista y compositor de Septicflesh, tiene un postgrado en música clásica obtenido en la Escuela de Música de Londres, hecho que le ha permitido incorporar en la grabación de los discos tanto a la Orquesta Filarmónica de Praga como a su coro de niños, ampliando de forma exponencial el impacto de los arreglos orquestales compuestos por él en la música de los helénicos, algo que es sin dudas su principal fortaleza, de la mano con la ejecución meticulosa por parte de todos los integrantes, destacando a su baterista Kerim “Krimh” Lechner (ex Decapitated), quien se ubica con facilidad en el círculo de los mejores en su puesto, porque sus habilidades y su presencia en la mezcla en vivo son superlativas. Es así como el equilibrio entre la belleza de la música docta y la naturaleza violenta de la agrupación dan origen a un ser único en su especie, que en “Prototype” y “The Vampire From Nazareth” hizo gala de tales características y cautivó a los presentes, quienes desde Fleshgod Apocalypse ya se encontraban en trance, totalmente conectados con los artistas.

La canción más antigua tocada por Septicflesh anoche fue “Unbeliever”, proveniente de “Sumerian Demons” (2003) y fue la antesala a un remate a cargo de “Persepolis” y, la más coreada de la noche, “Anubis”, ambas del aclamado “Communion”, por lo tanto, es posible aseverar que aquel momento la gente se mostró aún más efusiva, provocando uno de los mosh pit más grande la tarde.

La historia griega de la deidad benefactora y creadora de la humanidad es aludida en “Prometheus”, corte que concluyó la presentación con los ánimos muy encendidos y con mucha euforia por parte todos los asistentes, satisfechos y conformes tras ser testigos de una jornada atípica, dadas las personalidades exóticas y, sobre todo, técnicas tanto de Septicflesh como de Fleshgod Apocalypse. Ambos prometieron volver al país y es de esperar que así sea, porque lo presenciado anoche fue sublime y ratificó la vigencia del metal extremo en estos días, en su vertiente más innovadora.

Setlist Fleshgod Apocalypse

  1. Marche Royale
  2. In Aeternum
  3. Healing Through War
  4. Cold As Perfection
  5. The Violation
  6. Prologue
  7. Epilogue
  8. Gravity
  9. The Fool
  10. The Egoism
  11. Syphilis

Setlist Septicflesh

  1. Dogma Of Prometheus Orchestral
  2. War In Heaven
  3. Communion
  4. Pyramid God
  5. Martyr
  6. Prototype
  7. The Vampire From Nazareth
  8. Portrait Of A Headless Man
  9. Unbeliever
  10. Persepolis
  11. Anubis
  12. Prometheus

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