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Richie Kotzen: A lo Guitar Hero

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“Richie, you’re my guitar hero”, fue un grito que se sintió en La Batuta el pasado miércoles, pero no fue sino hasta este viernes 15, en el Centro Cultural Amanda, cuando este concepto se representó con mayor fuerza por parte de Richie Kotzen. Un set mucho más cercano a lo realizado en su gira “24 Hours”, promocionando el disco del mismo nombre (2011), fue el que se encontraron los más de 500 asistentes al recinto de Vitacura. Un show más ortodoxo para los estándares de Kotzen que el presentado el pasado miércoles, también permitió notar en toda su extensión a este genio de la guitarra.

Todo partió con el funk-soul de “Bad Situation”, donde el groove de esta fusión, se mezcló con el hard rock, iniciando una fiesta donde Kotzen dejaría en claro porqué no tiene una, sino que dos guitarras Fender Signature con su apellido.

“Help Me” y “24 Hours” tuvieron versiones más que correctas, donde no sólo el guitarrista se lució, sino que también el baterista Mike Bennett, encargado de darle el toque hard rock a la presentación, y el bajista Dylan Wilson que, pese a que Richie todo el tiempo haya hechos grandiosos solos, también se daba maña para constatar su pulcritud y capacidad. Luego vino el primer momento de karaoke de la noche con la versión de “Shine”, original de Mr. Big, pero con lo que nadie contaba, era con que tras un gran solo, y una entrega a esas alturas total del público, Kotzen y los suyos abandonarían el escenario…

Algo andaba mal, y nadie sabía qué era. Y el ingreso con celeridad de los roadies, hacía presagiar lo peor. La gente se descolocó, y más caras de indignación se presentarían cuando se cortó la luz en el recinto, quedando sólo las luces de emergencia, reponiéndose en un instante.

Fueron 15 minutos de bache en el show, donde estos problemas –que nunca quedaron del todo claros sus causas- frenaron en seco la energía, y cuando Richie y los suyos volvieron a escena, había un público al que reencantar.

Si bien nadie dijo nada, Kotzen entregó tremendas versiones de “Stand” y “Fear”, pero donde ya logró enrielar de nuevo el show fue con “Doin’ What The Devil Says To Do”, donde el ex Poison se manda un SEÑOR solo, en medio de una canción que crece hasta lograr una estatura insospechada, con un bajo de Wilson al inicio que sonó claramente saturado, pero cuya maestría tampoco puede quedar en entredicho.

Ya con la gente de vuelta en el concierto, “You Can’t Save Me” calentó las gargantas de la audiencia con la potencia del desconsuelo del desamor. A esas alturas ya se notaba que el set de canciones era lo suficientemente oscuro como para decaer en intensidad. Por esto no fue raro que apareciera “Love Is Blind” sorpresivamente en el horizonte, y después los tremendos solos en una versión extendida y llena de matices de “Fooled Again”, con una energía a tope, tras lo cual la calma llegó con “My Angel”, otra de las sorpresas de Richie Kotzen en esta visita a Chile.

Con “Peace Sign” dejó en claro que no todo son solos o vértigo sonoro, sino que también hacer una pausa, mantener una nota, ser capaz de darle respiros a una canción también sirve, y mucho. Con este antecedente, el beat 80’s se desplegó con todo en “Paying Dues”.

Kotzen dejó el escenario, pero, tras un par de minutos, vuelve para hacer el gran cierre con una versión (aún más) rockera de “Go Faster”, con una intro notabilísima, llena de intención.

Hay un problema, dado que la entrega es con las canciones, con las composiciones, con la guitarra y el micrófono, pero Kotzen evita mostrarse más en el escenario, o interactuar con el público. Quizás, en este caso fue el quiebre forzado del concierto y que bajó de golpe las energías, pero muchos sintieron que, lo que faltó para que el show fuera redondo, fue precisamente este punto, cosa que en La Batuta no había sido tema.

En este caso, en vez de quedarnos con el show completo, tenemos una colección de canciones en vivo. Porque Richie Kotzen es uno de los mejores exponentes de la guitarra en el planeta, y eso es innegable, pero la falta de conexión con la audiencia hace notar que el apelativo de “Guitar Hero” puede tener un doble significado, porque puede hacer referencia a la maestría del artista en su instrumento, pero también la falta de ese valor agregado para las canciones. Y eso también es parte capital de un espectáculo.

Setlist

  1. Bad Situation
  2. Help Me
  3. 24 Hours
  4. Shine
  5. Stand
  6. Fear
  7. Doin’ What The Devil Says To Do
  8. You Can’t Save Me
  9. Love Is Blind
  10. Fooled Again
  11. My Angel
  12. Peace Sign
  13. Paying Dues
  14. Go Faster

Por Manuel Toledo-Campos

Fotos por Sebastián Rojas

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Neurosis: El arte del sigilo

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Neurosis

Lo de ayer es posible clasificarlo como un sueño hecho realidad, aunque suene a lugar común, porque Neurosis es una de esas agrupaciones a las que se les atribuye la etiqueta de legendarios, de pioneros y visionarios, y también porque hasta ayer verlos en vivo en Chile parecía improbable, a pesar del cambio de paradigma que ha vivido el circuito en los últimos años en cuanto al crecimiento exponencial de la cartelera. Su arte –como su actitud– siempre ha sido arisca, temperamental y, por lo mismo, no es considerada masiva, sin embargo, eso nunca fue impedimento para que el mundo supiera de su existencia y, sobre todo, conociera su trascendencia en la historia de la música extrema, porque hoy, en perspectiva, Neurosis figura en un exclusivo grupo de bandas que con su trabajo han creado, moldeado e inspirado a toda una generación de nuevos artistas.

La ocasión ameritaba un acto nacional de soporte acorde a la instancia y, con justa razón, los elegidos fueron La Bestia de Gevaudan, lo que se tradujo en un acierto de la producción debido a que la mayoría de los presentes los conocían, por lo tanto, a las 20:30 hrs., cuando dieron inicio a su intervención, el contingente apostado en la pista del recinto era considerable. Por otra parte, resulta evidente que Club Blondie ha invertido en la mejora de la acústica, porque se apreciaron con claridad los instrumentos y, más aún, los fundamentales arreglos electrónicos, sello característico de LBDG. Así, piezas como “Diecisiete Seis Cuatro”, “Fig 5” o la última “Feral”, desplegaron todo su potencial, dejando todo dispuesto de la mejor forma posible para el debut de Neurosis en el país, en el marco de la gira promocional de su registro más reciente, “Fires Within Fires” (2016).

Los mismos músicos de Neurosis prepararon y afinaron los detalles de su presentación, algo no muy común en agrupaciones de la talla de los originarios de la costa oeste estadounidense, y unos veinte minutos antes de las 22:00 horas y sin más preámbulo, comenzaron con un ritual que hasta hace un tiempo sólo ocurría en la imaginación de sus seguidores chilenos. Con “Lost”, del seminal y piedra angular de su sonido como lo es “Enemy Of The Sun” (1993), la ovación fue gigantesca y más aún la conexión entre el conjunto y la audiencia, quienes durante toda la jornada –incluyendo el tiempo que LBDG estuvo en el escenario– se mostraron entusiastas y conectados con las composiciones densas y afiladas que cortaban el aire junto con la respiración.

A pesar de que el tour se enfoca en “Fires Within Fires”, hay espacio para una selección de parte del material más antiguo y “The Web”, proveniente del aclamado “Souls At Zero” (1992), fue la siguiente en profundizar aún más la experiencia hipnótica en la que Neurosis sumerge al público, quien, por su parte, mostró la fidelidad con el conjunto al corear y participar de manera activa en “A Shadow Memory”, muestra de lo publicado el año pasado. Uno de los momentos más intensos se vivió con “Locust Star”, porque para muchos (quien redacta incluido) “Through Silver In Blood” (1996) es la esencia y la cúspide de una discografía que, por lo demás, no sabe de puntos bajos.

Luego vino un bloque dedicado a la última década, donde aparecieron “Fire Is The End Lesson” y “Broken Ground”, ambas de “FWF”, junto a “Water Is Not Enough”, perteneciente a “Given To The Rising” (2007), que en aquel año significó la vuelta a una actitud más cruda y vehemente de la que se habían alejado un poco. Para perpetuar esos matices espesos que inundaron el ambiente, la banda sorprendió con “Takeahnase”, también de “Souls At Zero” y la concurrencia lo agradeció con entusiasmo y devoción, porque sin dudas pocos se atrevieron a predecir algo así. Por su parte, los miembros de Neurosis, fieles a su estilo, no dijeron una sola palabra entre canción y canción; lo suyo es comunicarse a través de su repertorio y en eso no escatiman, porque los recursos para expresar los sentimientos plasmados en cada riff y en cada estrofa fluyen con fuerza y decisión, planteando la premisa de que a veces la música y su interpretación hablan por sí solas.

Ubicados en la recta final del estreno de Neurosis en Chile y en América Latina, la parsimonia de “At The End Of The Road” y “Bending Light” funcionó como una especie de portal interdimensional hacia el estado alterado de conciencia que significó el remate de una noche inolvidable y de carácter histórico. Desde el superlativo “A Sun That Never Sets” (2001), “Stones From The Sky” sonó impecable, emulando y hasta superando el aura mística que rodea al disco, con una ejecución perfecta que hizo que la extensión de casi diez minutos pareciera apenas un suspiro en el abismo de la noche más oscura. Por último, “The Doorway”, una de las más esperadas de la noche y de la vida, expuso la popularidad de “Times Of Grace” (1999) y clausuró con ardor, mediante su ímpetu y sus vísceras, una actuación que cumplió y superó todas las expectativas.

En silencio y sin aspavientos, al igual que su exitosa carrera, Neurosis se retiró del escenario ante los gritos de júbilo y los aplausos de agradecimiento de los asistentes que, incrédulos pero satisfechos, volvían a este plano de la realidad, una que durante cien minutos fue suprimido y cuestionado por los acordes de una leyenda sempiterna y sin precedentes, que con humildad y precisión rubricó su paso por el país siendo fieles a sus convicciones, con la maestría absoluta de quienes aprendieron de la experiencia sin perder el rumbo, a pesar de ser considerados como relevantes y decisivos por unanimidad en la historia del metal mundial.

Setlist

  1. Lost
  2. The Web
  3. A Shadow Memory
  4. Locust Star
  5. Fire Is The End Lesson
  6. Water Is Not Enough
  7. Broken Ground
  8. Takeahnase
  9. At The End Of The Road
  10. Bending Light
  11. Stones From The Sky
  12. The Doorway

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