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Phoenix: En la cima de su sonido

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Para despedir la tarde y darle la bienvenida a la noche santiaguina, se presentó en Chile por tercera vez la agrupación francesa Phoenix, que para muchos podría lucir como una banda casi juvenil del neo electro-pop, pero que llegan a los escenarios chilenos después de un largo viaje por diversos sonidos, soundtracks y discos. Y hoy, con un estilo más depurado y propio se han hecho dueños de las buenas críticas por parte de la prensa especializada y de su público en general.

PHOENIX LOLLAPALOOZA CHILE 2014 01

Los chicos de Versalles llegaron puntuales, a las siete de la tarde, cargados con una batería de canciones rítmicas dispuestas para hacer bailar a cualquiera, y siempre bajo las direcciones del siempre carismático Thomas Mars, que no dejó ningún espacio para el silencio en el Claro Stage, al contrario de lo que sucedió con las imágenes, ya que mientras los arreglos de parlantes replicaban la energía del grupo en la apertura con “Entertainment”, el apoyo visual de las pantallas gigantes era interrumpido por fallas técnicas, donde incluso se visualizó a un técnico subiendo a reconectar una de las pantallas, mientras Mars y compañía desarrollaban su presentación. A pesar de esto, los franceses demostraron desde un comienzo la potencia de su labrado sonido, con importantes envolventes en sus secuencias y sintetizadores, y una aplastante sección rítmica, como quedó evidenciado con “Lasso” y con uno de sus singles más conocidos, “Lisztomania”, donde asomaron tímidamente un par de acoples, a pesar de que la mayoría del show contó con una buena calidad de audio, pero a ratos rozando lo fuerte y amenazando la saturación.

PHOENIX LOLLAPALOOZA CHILE 2014 05

Con pantallas reestablecidas a momentos –sin duda el punto bajo de la presentación-, el show siguió con la bailable “Long Distance Call” y la delirante “The Real Thing”, de su disco más reciente “Bankrupt!” (2013), donde quedó clarísima la diferencia de sonoridad, evidenciando la evolución del sonido de la agrupación, que ha mutado desde un indie rock más conservador, a un pop sintetizado cargado de timbres y adornos, como también lo pudimos notar en “Trying To Be Cool”, “S.O.S. In Bel Air”, y en la mayoría del repaso de “Wolfgang Amadeus Phoenix” (2009), donde además destacaron los mix de canciones, lo que fue una muy buena jugada para lograr pasar por un mayor número de singles sin necesariamente tocarlas enteras, como sucedió con “Girlfriend” y “Too Young” –el éxito de la mano de Sofia Coppola-, el maravilloso momento instrumental de “Love Like A Sunset” y “Bankrupt!” –más conocido como “Sunskrupt!”, que fue ovacionado por los asistentes.

PHOENIX LOLLAPALOOZA CHILE 2014 04

El sonido de Phoenix, a pesar del carisma y el empeño vocal que añade Mars, descansa equilibradamente en cada uno de sus seis componentes en vivo. Es imposible pensar en el desarrollo de las canciones sin el aporte de Brancowitz, Mazzalai o D’Arcy. O incluso sería imperdonable restar importancia a Robin Coudert en percusiones, o al gigantesco Thomas Hedlund en batería, quien participa como un eje central en toda la presentación, como en “Consolation Prizes” o en la aplaudida “Rome”, donde sabe añadir un apoyo fundamental a las ensordecedoras secuencias.

PHOENIX LOLLAPALOOZA CHILE 2014 02

Otro de los grandes momentos de la presentación llegaría con otro de sus ya mencionados mixes, con “If I Ever Feel Better” y “Funky Squaredance”, ambos del disco debut de la banda, “United” (2000), y que reversionadas en 2014 suenan frescas y potentes. El show llegaría a su fin con las enérgicas “1901” y “Armistice”, para caer en el delirio absoluto con el reprise de “Entertainment”, donde se vio a Mars correr hasta la multitud para terminar en un largo y desenfrenado encuentro que lo dejó sin micrófono, forcejeando y siendo sostenido por decenas de fans. Sin duda un final épico para una banda que consolidó su relación con el público chileno.

PHOENIX LOLLAPALOOZA CHILE 2014 03

Phoenix es una banda adulta, la juventud y el largo camino de búsquedas imprecisas quedaron en el pasado, ya que desde 1997 ha trabajado intentando encontrar el sonido que más le acomode, y desde “Wolfganf Amadeus Phoenix” que no ha parado de sorprendernos. No por nada vienen de encabezar en 2013 festivales como Lollapalooza Chicago, Coachella o Primavera Sound. Lo bueno es que el público chileno de Lollapalooza le ha sabido tomar el peso a la música con tendencias más pop electrónicas, y ya no son los invitados subnormales a las galas festivaleras. Más allá de que Phoenix mezcle material en la mayor parte de su discografía, el énfasis que le adhieren en vivo las hace vivir una segunda vida, donde el aire de las viejas canciones convive con la instrumentalización actual, dejando en nuestros oídos una sensación de saciedad sonora. Bienvenidos al sonido definitivo de Phoenix.

Setlist

  1. Entertainment
  2. Lasso
  3. Lisztomania
  4. Long Distance Call
  5. The Real Thing
  6. Too Young / Girlfriend
  7. Trying To Be Cool / Drakkar Noir / Chloroform
  8. Consolation Prizes
  9. Sunskrupt! (Love Like A Sunset Part I / Bankrupt! / Love Like A Sunset Part II)
  10. If I Ever Feel Better / Funky Squaredance
  11. S.O.S. In Bel Air
  12. Armistice
  13. 1901
  14. Rome
  15. Entertainment (reprise)

Por Pamela Cortés

Fotos por Julio Ortúzar

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Paul Gilbert: Seis cuerdas, mil historias

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Paul Gilbert

Podía parecer que la visita del norteamericano Paul Gilbert a Chile, en una templada tarde de sábado al Club Chocolate, sería para rememorar los éxitos de Mr. Big o Racer X, dos bandas donde él fue fundador, pero que no vería germinar tanto como para quedar determinado por ellas. Sin embargo, Gilbert eligió prescindir de ese legado para este reencuentro con el público chileno, en una instancia que funcionó más como una clase magistral que como un concierto propiamente tal.

Casi puntual en la hora señalada de inicio, siendo las 20:05 horas, Paul subió al escenario con dos músicos nacionales, Felipe Cortés en batería y Diego Contreras en el bajo, en una configuración de banda, pero luego del primer tema el esquema cambió y, con la ayuda de un traductor, fue explicando detalladamente el uso de la muñeca para los solos y su forma de tocar, basada en un trémolo manual, en la actualidad, dejando en claro que esto sería una clínica de guitarra. Luego de eso explicó levemente cómo, desde una anécdota tras perder un ticket de avión y, por consiguiente, un vuelo, una chica le dice “señor, debe calmarse”, y con ello surge un tema de su nuevo disco “Behold Electric Guitar” (2018), “Sir, You Need To Calm Down”, que procede a tocar, tras lo cual explica la importancia de las palabras en cómo tocar la guitarra.

En un evento que pareciera estar cargado hacia ver cuán importante es la guitarra y su sonido, resulta refrescante y simpática la postura de un avezado que indica que las palabras importan mucho, incluso en canciones instrumentales. Es que ahí existe una inspiración que permite nuevas prácticas, y relevar el papel de uno de los instrumentos más únicos, que es la voz, para llevar a la guitarra a otros límites. Gilbert explicaba cómo las palabras cantadas podrían convertirse en escalas, tocando extractos de “Rock The Clock” o “Blackbird” para comprender eso con ejemplos, antes de lanzarse a tocar completa “Black Dog” de Led Zeppelin, donde este principio quedaba completamente en práctica.

Luego de tocar esta canción, Paul dijo que muchas veces caía en el acto de tocar todo en una nota, “porque soy del rock, entonces eso pasa”, pero artistas muy queridos para él, como Jimi Hendrix, lo llevaron a intentar un enfoque distinto, más parecido al del jazz, con cambios en los acordes y tratando de simplificar las escalas, eligiendo cuatro notas fundamentales, como son la tónica, la segunda, tercera y quinta, lo cual mostró con un tema del propio Hendrix antes de volver a la carga del habla, para ahondar en el uso de los trastes y las escalas, y antes de pasar a otro punto: el ritmo. Ahí salió del jazz o el rock para meterse en el querido blues. Incluso mostró el ritmo con el que despierta a su hijo, sacando risas en un Club Chocolate casi repleto, muy atento y complacido, antes de escuchar otro tema del disco nuevo de Gilbert, uno escrito para enseñar a un estudiante a tocar, “Blues For Rabbitt”.

La cercanía y calidez de Gilbert, un verdadero emblema de las seis cuerdas, vino cuando subió al escenario primero a un invitado que, pese a estar en una silla de ruedas, hacía unos solos con mucha alma y espíritu, para un jam sobre la base rítmica de “Back In Black” de AC/DC, pero que en realidad era un diálogo a través de la guitarra, muy respetuoso y realmente mostrando a un Paul Gilbert lejos de caer en el mal del típico guitarrista virtuoso, donde el ego gana por sobre las canciones y la buena onda. Aquí, Gilbert logra entregar el cetro, así como también ocurre en un segundo jam, esta vez con el conocido blusero Sebastián Arriagada, quien en ocasiones le peleó mucho el spotlight a Paul, pero que precisamente por ello es que derivó en una dinámica de enfrentamiento complementario, muy interesante y entretenido.

Luego vino la sesión de preguntas del público, donde se sucedieron temas como el tono de la guitarra, los pedales, las inspiraciones, el ritmo; le pidieron consejos, e incluso improvisó sobre la frase “it’s really nice to be in Santiago” (“es realmente muy bueno estar en Santiago”) para mostrar la simpleza de la que puede venir una composición. Luego de ello empalmó con las últimas dos canciones de una jornada de casi dos horas y muchas risas e historias: “Mercedes Benz”, original de Janis Joplin, y “Purple Haze” de Jimi Hendrix. No fue el reencuentro con las canciones de Racer X o Mr. Big, sin embargo, quizás fue la instancia donde más se ha mostrado la inmensidad de los mundos que conviven en las seis cuerdas de Paul Gilbert, en una instancia quizás irrepetible y con un ambiente que permitió que la jornada no fuera más ni menos que un éxito rotundo para la guitarra eléctrica.

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