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Of Montreal: Sonidos y Colores

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Of Montreal anunciaba su primera visita a Chile, bajo la promoción de “Paralytic Stalks” (2012), su onceavo disco de estudio, catalogado como sombrío y depresivo por el líder de la banda, Kevin Barnes. Y la sorpresa no fue menor al ver que, en el escenario del Teatro La Cúpula, hubo de todo, menos canciones del promocionado álbum.

Bajo el alero de las fiestas del Club Fauna, todo partió a las 00:30 en punto,  con la banda de cinco músicos liderados por Barnes para atacar de entrada con “Suffer For Fashion”, del disco más revisitado de la noche, “Hissing Fauna, Are You the Destroyer?” (2007).

Vestidos de la ya extravagante manera que suele ser Of Montreal, desde un comienzo mostraron todo lo que habían prometido en entrevistas: colores y teatralidad convertidos en una fiesta, y aunque al comienzo el audio no era del todo fino, las percusiones se perdían y la voz estaba en demasía sobre la mezcla de la sala, de a poco todo se fue volviendo más claro, mientras pasaban los recuerdos del álbum “The Sunlandic Twins” (2005) con “The Party Is Crushing Us” y “Forecast Facist Future”, donde de a poco comenzaban a mostrar no sólo los guiños más afilados de la guitarra de Bryan Poole, una de las caras más reconocibles de Of Montreal, si no que también introducía la mezcla de muestras visuales que resultaban ser una constante historia teatral adornada por visuales sicodélicas y bailarines lanzando globos a la audiencia.

Hay que ser claro a la hora de detallar una presentación de una banda como Of Montreal. Lo que se suponía una noche algo helada y sombría, terminó siendo una celebración y magnetismo para la banda y para la gente que se acumuló en la parte más cercana al escenario. Es demasiada la importancia del trabajo visual, convirtiéndose en parte fundamental del show, casi tan importante como la información melódica que emerge desde los arreglos de altavoces.

“Coquet Coquette” fue el momento para que la suavidad de la voz de Barnes, se viese de pronto interrumpida por el primero de muchos bailes, de dos personajes que pasaron de seres con extrañas máscaras anti gases, a hembras con sobre desarrollados dotes mamarios y animales varios. La sicodelia se desplegó en grande con la ayuda de los estridentes sonidos de la tecladista Dottie Alexander, y los momentos de unión de luces y las texturas de todo lo que hubiese en el escenario. Cada color le adhería una sensación acústica distinta a cada canción.

Luego de un reducido saludo de Barnes,  el teatro entró en ese magnetismo de armonías elegantes y sonidos lo fi de “Cato As A Punk”, con la inclusión de un par de extravagantes ángeles paseando por el escenario y tomando en andas a Barnes.

Como si fuera una presentación en bloque, Of Montreal decidió lanzarse con las fantasías perturbadoras de “Skeletal Lamping” (2008), con “For Our Elegant Caste” y “An Eluardian Instance”, que antecedida de las palabras de agradecimiento de Barnes, abriría el episodio más largo e hipnotizador de la noche, donde el eje principal sería el bajo de Davey Pierce en “Plastis Wafer” y esos exquisitos quiebres musicales que hacen de esta canción un pequeño EP, con uno de los solos de guitarra más extremos de la velada.

La suavidad de “St Exquisite’s Confessions”, dio paso a “Bunny Ain’t No Kind Of Rider” y la estructura sacada de los momentos más sicodélicos de The Who. Y fue el instante para descubrir que el percusionista estaba en desventaja en el plano musical de la sala, perdiéndose a merced de la batería.

La primera parte terminaría con la entrega de  “Wraith Pinned To The Mist (And Other Games)”, un interesante experimento en vivo a dos bajos; “She’s A Rejector” y uno de los mejores momentos visuales de la noche con un juego de proyecciones; y “The Past Is A Grotesque Animal”, volviendo nuevamente al juego de los dos bajos, y entregando por lejos el mejor momento instrumental de la presentación.

Para el regreso, dejaron quizás las tres canciones más aplaudidas de todo su repertorio y de aquel laureado disco de 2007 “ Hissing Fauna Are You a Destroyer?”. comenzando por “Gronlandic Edit” y un intro de batería realizada por un bailarín vestido de oso polar. Barnes gritando “All the party people dancing for the indie star!” fue como un llamado a saltar a todo el mundo en frente de él. Algo floja para la interpretación en vivo, pero de todas formas era la reina de la noche.

Y el final de la fiesta llegaría con el puente natural del disco entre “Gronlandic Edit” y  “A Sentence Of Sorts In Konsvinger”, y la bailable y adictiva “Heimdalsgate Like A Promethean Curse”, justo una hora y media después del inicio.

Lamentablemente, y es algo que se viene repitiendo en más de alguna ocasión, es la poca empatía de los sectores más alejados del escenario. ¿Será que ahora con la globalización y la recurrencia de ver shows cada vez más diversos en Santiago, le ha quitado ese código de fervor de los asistentes a un recital? Ahora con la simplicidad del tema, mucha gente ha tomado los eventos en vivo sólo como otra instancia social. Lo que no está mal, pero es imposible no añorar al público que suda y grita cada canción de quién esté adelante. Ese vendría siendo el sello de los públicos más australes.

La propuesta en escena de Of Montreal desborda visualmente. Y no podemos ser muy exactos al comparar su repertorio con o sin extravagancia. Ni tampoco pensar que tanta información visual iría en desmedro del mensaje musical que quieren dar. Es casi imposible contar todas las aristas que genera esta concepción de sonido y colores. Pero sí es fácil darse cuenta que en los momentos más flojos musicalmente hablando, superhéroes volando entre el público, animales huyendo de cazadores y bailarines hermafroditas, llegarán a salvar la situación en el momento indicado. Sólo quedará a gusto del consumidor como tomar este resultado; musical, visual y complejo. Of Montreal es un complemento de historias amargas convertidas en una fiesta de neo sicodelia feliz.

Setlist

  1. Suffer For Fashion
  2. The Party is Crushing Us
  3. Coquet Coquette
  4. Forecast Facist Future
  5. Cato As a Pun
  6. For Our Elegant Caste
  7. An Eluardian Instance
  8. Plastis Wafer
  9. St Exquisite’s Confessions
  10. Bunny Ain’t No Kind of Rider
  11. Wraith Pinned to the Mist (And Other Games)
  12. She’s a Rejector
  13. The Past is a Grotesque Animal
  14. Gronlandic Edit
  15. A Sentence os Sorts in Konsvinger
  16. Heimdalsgate Like a Promethean Curse

Por Pamela Cortés

Fotos por Sebastián Rojas

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1 Comentario

1 Comentario

  1. Esteban Álvarez

    02-Jul-2012 en 11:34 pm

    Fue el mejor show que he visto en mi vida! Por mí, que vuelvan la próxima semana; ahí estaré.

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P.O.D. + Alien Ant Farm: Poderosa nostalgia

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P.O.D. y Alien Ant Farm en Chile 2017

El nombre del evento dejaba bastante claras las intenciones de este show doble. “Back To School” reunió en Club Blondie a dos bandas norteamericanas que vivieron su época de gloria a principios de este milenio, agrupaciones que, a pesar de seguir lanzando material nuevo hasta nuestros días, son sinónimo de un sonido que pertenece al pasado, a los recuerdos de una generación que ya se acerca –o derechamente ya se encuentra– en la treintena de sus vidas. Porque, a diferencia de grandes del estilo tales como Linkin Park, System Of A Down, Korn o Deftones, P.O.D. y Alien Ant Farm siempre fueron nombres de segunda fila, logrando altos puestos en los rankings con sus sencillos más populares, pero sin poder consolidarse o trascender en el tiempo para salir del lote y transformarse en números que pudieran valerse por sí mismos sin tener que relacionarlos a un género y a una época en particular, en este caso el nü metal, estilo que hace rato dejó de ser el sonido predominante en el rock mundial.

Teniendo en cuenta lo anterior, esta velada se transformó en un verdadero viaje al pasado, lleno de energía y pasajes entrañables, pero, sobre todo, nostalgia por los tiempos que ya no están. Si fueron mejores o no que el presente, eso ya es tema de cada persona que se hizo presente en el concierto de anoche, pero lo cierto es que todos los que estuvimos saltando entre la multitud que se congregó en la Blondie regresamos al colegio.

El cuarteto de California, Alien Ant Farm, abrió los fuegos con un espectáculo impecable, cuyas mayores virtudes fueron un sonido sólido y un set breve que reunió las canciones más conocidas de su repertorio, dando pie a una presentación que mantuvo la vara alta en todo momento y cumpliendo con aquellos que compraron su entrada para ver exclusivamente a los estadounidenses. “Courage”, “Forgive & Forget” y “Movies” formaron la triada inicial en el setlist, provocando los primeros saltos y cánticos desde la pista de baile.

Dryden Mitchell, frontman de la agrupación, animaba al respetable en un español bastante básico, pero haciéndose entender lo suficiente como para que su esfuerzo fuera valorado por la fanaticada, que lo secundó en cada una de sus intervenciones, donde hubo más alusiones al pasado, rememorando los años en que MTV transmitía videos musicales y su participación en la banda sonora de la serie de videojuegos “Tony Hawk Pro Skater”. El resto de sus compañeros estuvieron precisos en su performance y temas como “These Days”, “Tia Lupe” o la agresiva “Wish” –provocando el primer gran mosh pit en la Blondie– lucieron poderosas versiones en vivo.

Otro gran momento de la actuación de Alien Ant Farm fue la interpretación de “Attitude”, canción que Mitchell dedicó a su madre y que, en su sección final, incluyó la melodía en guitarra de “In The End” de Linkin Park, en lo que fue un pequeño pero noble gesto en memoria del fallecido vocalista Chester Bennington. Para cerrar su actuación, “Smooth Criminal”, el cover de Michael Jackson que hizo famosa a la banda alrededor del mundo, puso a bailar y cantar a todo el lugar en los últimos minutos de los norteamericanos en Chile, finiquitando un espectáculo preciso, que dejó contentos a todos los asistentes, quienes quedaron con los ánimos a tope para recibir al segundo plato fuerte de la noche.

En su retorno a la capital, P.O.D. trajo un repertorio lleno de éxitos, elaborado con pinzas para satisfacer a sus fanáticos más veteranos. Abriendo su presentación con dos clásicos de antaño como “The Messenjah” y “Rock The Party (Off The Hook)”, el cuarteto de San Diego dejó en claro que iban a tirar toda la carne a la parrilla en su hora y algo más de show. Incluso si el sonido no los acompañó durante los primeros minutos de recital, con una guitarra a la que le costó agarrar presencia dentro de la mezcla, el público se plegó a la banda e hizo de cada corte una instancia para combatir sin piedad al centro de la pista. Siendo “Satellite” (2001) su disco más exitoso, P.O.D. puso énfasis en su cuarto larga duración y complementó el resto de la función con las canciones más destacadas de su discografía, donde pudimos escuchar algo de reggae, como ocurrió en “Ridiculous”, o pasar drásticamente al punk-hardcore durante el caos que armó “Revolucion”, una de las dos canciones más recientes en el catálogo del grupo que fueron presentadas anoche.

La fiesta se mantuvo en alto con hits como “Boom”, “Youth Of The Nation” –que contó con la colaboración de Dryden Mitchell en los coros– o la violenta “Southtown”, esta última siendo el pasaje más álgido de la jornada, con una pista atestada de cuerpos danzando y empujándose de un lado para otro. La postal era aún más asombrosa al notar que entre los contendores no había ninguna cara adolescente, sino que abundaban rostros de jóvenes-adultos, algunos conservando las pintas de quinceañeros, pero cuyas miradas denotaban el peso y el estrés de la “vida real”, lanzando puñetazos y cabeceando como si no existiera un mañana. Era real, estábamos de vuelta en el patio del colegio. “Alive” coronó el tramo final de la presentación, con una Blondie cantando a coro y un bis que remató la velada con “Satellite”, despidiendo definitivamente a Sonny Sandoval y compañía, bajando el telón del evento.

Finalizada la intensa jornada, camino a casa la sensación de estar regresando del colegio era inevitable. P.O.D y Alien Ant Farm forman parte de la banda sonora de las vidas de millones de personas alrededor del mundo. Independiente de que sus carreras no hayan alcanzado los estándares de referentes mayores del estilo, su legado está inmortalizado en los recuerdos de cada uno de los que anoche entonamos desde las entrañas clásicos como “Alive” o “Wish”. Este “Back To School” cumplió a rajatabla con sus intenciones y nos llevó a regocijarnos en la nostalgia, una nostalgia que no se siente kitsch o decadente, sino que, al contrario: más viva y poderosa que nunca.

Setlist Alien Ant Farm

  1. Courage
  2. Forgive & Forget
  3. Movies
  4. These Days
  5. Tia Lupe
  6. Attitude
  7. Glow
  8. Wish
  9. Sticks And Stones
  10. Smooth Criminal (original de Michael Jackson)

Setlist P.O.D.

  1. The Messenjah
  2. Rock The Party (Off The Hook)
  3. Ridiculous
  4. Boom
  5. Murdered Love
  6. Soundboy Killa
  7. Set It Off
  8. Kaliforn-Eye-A
  9. Youth Of The Nation
  10. Lost In Forever
  11. Will You
  12. Strength Of My Life
  13. Beautiful
  14. Revolucion
  15. Southtown
  16. Alive
  17. On Fire
  18. This Goes Out To You
  19. Satellite

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