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Of Monsters And Men: Indie de cara conocida

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Los islandeses de Of Monsters And Men eran unos de los debutantes más esperados de esta edición de Lollapalooza. Debutantes porque, a pesar que ya llevan casi tres años en el mundo de la música, llevan poco tiempo saboreando las buenas críticas y buenas ventas que ha dejado “My Head Is An Animal” (2011). Y a las 15 horas y de forma puntual, partirían con una intro sampleada de ópera italiana, para dar paso a “Dirty Paws”, canción con la que abren su exitoso debut. Desde el comienzo la teatralidad y sendas barrocas de la instrumentación son evidentes.

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Precisamente es esto lo que tanto le gusta a la gente: músicos jóvenes que se atreven con sonidos algo antiguos y que los llevan a una modernidad en extremo enternecedora, donde Nanna Bryndís Hilmarsdóttir luce cómoda siendo el centro de rotación de la banda. Su voz, un timbre dulce; fuerte y áspera a la vez, pareciera dibujar el patrón de lo que el resto de la música hace en torno a ella. Como lo es el piano y, a ratos, su omnipresencia en el escenario.

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La idea claramente era que todo el público pudiese disfrutar de manera visual la presentación, pero por problemas técnicos –vaya a saber de qué naturaleza- no pudimos disfrutar de las imágenes en las pantallas a los costados del escenario si no hasta la mitad del show. Antes de eso, disfrutamos de aquellos coloridos y poco ad hoc avisos de la ONEMI.

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“From Finer”, así como “Slow And Steady”, siguen a paso los preceptos del disco. Aquel manoseado término del indie pop, que atraviesa acertadamente los colores de lo que es considerado como pop barroco. El cuasi romanticismo europeo del acordeón, las guitarras que, lejos de la rítmica, lucen como un buen acompañamiento de Hilmarsdóttir y de Ragnar “Raggi” Pórhallsson. Otro punto que se hace presente en la presentación de Of Monsters And Men, es ese juego vocal que, inconciente o conscientemente, emula a Arcade Fire en su lucha por crear siempre himnos vocales. Tanto, que a ratos pareciera estar escuchando una versión más adolescente de los canadienses.

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Antecedida de algunos problemas técnicos on stage, llegó el turno de “Mountain Sound”, claramente uno de los puntos más álgidos del show, donde es imposible no recordar a “The Suburbs”. Y con “Your Bones”, algo saltaba a la luz de Edward Sharpe & The Magnetic Zeros, sobre todo por esa litúrgica voz de Pórhallsson. Es justamente con esta última donde otro punto en la instrumentación en vivo de los islandeses se hace evidente: la importancia de la percusión y el tratamiento del sonido que se le da. Una espacialidad inmensa para agregar atmósfera extra a la presentación. Toms, caja y timbal con ecos espaciosos, hacen que se agrande aún más, acústicamente hablando, el resultado de la agrupación islandesa.

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Uno de los momentos más austeros del show llegaría con la sencilla “Love Love Love”, la cual fuera la única variación con su presentación en Lollapalooza Brasil, donde fue reemplazada por un cover de “Skeletons” de Yeah Yeah Yeahs. Para el momento de “King And Lionheart” pasaron bastantes cosas. Primero, las pantallas al fin funcionaron. Segundo, hubo un par de cortes de audio, tan pequeños que podríamos olvidarlos rápidamente, por muy evidente que hubiesen sido. Pero lo más importante es que, en esta segunda parte del show, ya aparecen los primeros deja vú sonoros. O para evitar la ironía, se hace plano a ratos, y se necesita un respiro. No vamos a decir que prácticamente entregaron todo y no hace falta nada más, pero sería ser demasiado benevolente no reconocer que la extrema dulzura a veces agota un poco, e incluso con canciones bastante logradas como “Lake House”, todo se hace un poco redundante, más aún si hace cinco minutos tuvimos a “Love Love Love” en el escenario.

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Pero es de conocimiento casi universal que, en momentos planos, un single exitoso salva cualquier situación. Y para eso llegó “Little Talks”, primer sencillo y hitazo de la banda. Y hay que reconocer algo: la dupla de Hilmarsdóttir y de Pórhallsson demuestra lo bien que se acopla en esta especie de guión musical. Hacia el final llegarían “Six Weeks”, otra muestra de la predilección hímnica de los islandeses. Y disculpen la reiteración, pero ahora vuelan ciertos recuerdos a Funeral. Y con “Yellow Lights” cerraron las cortinas, con esa amalgama de sonidos oníricos y coros como de ejércitos de paz.

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Así llegó a su fin una hora exacta de lo que sería la primera presentación de Of Monsters And Men, donde contaron con la empatía del público, que coreó, aplaudió y gritó de buena forma con la presencia de los islandeses, pero no por eso debemos olvidar lo más evidente a nuestros oídos. Es una banda muy joven y que en vivo deja ciertos agujeros siendo tapados por momentos planos, sin embargo, no hay que ser del todo injusto. Es una banda que colinda entre la ternura extrema de su vocalista y el vilipendiado sonido arty que se maximizó hace ya varios años en Canadá y el norte de Estados Unidos. Of Monsters And Men son su versión más infantil, más involucionada, pero no hay que olvidar que son debutantes, y que quizás con un puñado nuevo de canciones, sus presentaciones podrían tener el magnetismo  y la versatilidad que tanto se añora en el prostituido mundillo del indie pop.

Setlist

  1. Dirty Paws
  2. From Finner
  3. Slow And Steady
  4. Mountain Soun
  5. Your Bones
  6. Love Love Love
  7. King And Lionheart
  8. Lakehouse
  9. Little Talks
  10. Six Weeks
  11. Yellow Light

Por Pamela Cortés

Fotos por Sebastián Rojas

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5 Comentarios

5 Comments

  1. Alan

    07-Abr-2013 en 7:46 pm

    Graaaande “Of Monsters An Men” en verdad son unos capos a mi por lo particular me encanta su estilo Indie, tirado a pop!!!!

  2. pia

    07-Abr-2013 en 8:29 pm

    la verdad… en el indie, los apellidos son variados y la categoría de of monster and men es indie-folk…. en el indie-pop… altamente manoseado son personajes mas como marina and the diamonds, leslie clio… pero esa dulzura, los instrumentos, la percusión, y los “corales” son claramente características del folk, mejor dicho el indie-folk.

  3. trini

    07-Abr-2013 en 8:48 pm

    of monsters & men son músicos de excelente calidad, lastimosamente no los pude ir a ver, pero se que realizaron un show impecable como siempre lo suelen hacer, su sonido indie tirado a lo pop les da ese toque para que a uno se le alegre el día, deberían venir a hacer un show algún día (pronto) jajajaj

  4. Javier Æøå

    09-Abr-2013 en 1:02 am

    Me encantaron esas palabras al cierre. Of Monsters tiene sólo 10 temas en repertorio así que ó se tiraban con todo ó derechamente ni se hubiesen presentado. Apostaron con baladas y temas “Arcade Fire versión lenta”. Y aun así siento yo, salieron con un balance muy positivo.
    Que el baterista estuviese de cumpleaños ese mismo día le agregó otro detalle de dulzura (casi hogareña) al show.

  5. Ignacio

    09-Abr-2013 en 11:04 pm

    Sacate la camiseta de fan de Arcade Fire y después escribe algo coherente por favor. Pesimo review Pamela

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P.O.D. + Alien Ant Farm: Poderosa nostalgia

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P.O.D. y Alien Ant Farm en Chile 2017

El nombre del evento dejaba bastante claras las intenciones de este show doble. “Back To School” reunió en Club Blondie a dos bandas norteamericanas que vivieron su época de gloria a principios de este milenio, agrupaciones que, a pesar de seguir lanzando material nuevo hasta nuestros días, son sinónimo de un sonido que pertenece al pasado, a los recuerdos de una generación que ya se acerca –o derechamente ya se encuentra– en la treintena de sus vidas. Porque, a diferencia de grandes del estilo tales como Linkin Park, System Of A Down, Korn o Deftones, P.O.D. y Alien Ant Farm siempre fueron nombres de segunda fila, logrando altos puestos en los rankings con sus sencillos más populares, pero sin poder consolidarse o trascender en el tiempo para salir del lote y transformarse en números que pudieran valerse por sí mismos sin tener que relacionarlos a un género y a una época en particular, en este caso el nü metal, estilo que hace rato dejó de ser el sonido predominante en el rock mundial.

Teniendo en cuenta lo anterior, esta velada se transformó en un verdadero viaje al pasado, lleno de energía y pasajes entrañables, pero, sobre todo, nostalgia por los tiempos que ya no están. Si fueron mejores o no que el presente, eso ya es tema de cada persona que se hizo presente en el concierto de anoche, pero lo cierto es que todos los que estuvimos saltando entre la multitud que se congregó en la Blondie regresamos al colegio.

El cuarteto de California, Alien Ant Farm, abrió los fuegos con un espectáculo impecable, cuyas mayores virtudes fueron un sonido sólido y un set breve que reunió las canciones más conocidas de su repertorio, dando pie a una presentación que mantuvo la vara alta en todo momento y cumpliendo con aquellos que compraron su entrada para ver exclusivamente a los estadounidenses. “Courage”, “Forgive & Forget” y “Movies” formaron la triada inicial en el setlist, provocando los primeros saltos y cánticos desde la pista de baile.

Dryden Mitchell, frontman de la agrupación, animaba al respetable en un español bastante básico, pero haciéndose entender lo suficiente como para que su esfuerzo fuera valorado por la fanaticada, que lo secundó en cada una de sus intervenciones, donde hubo más alusiones al pasado, rememorando los años en que MTV transmitía videos musicales y su participación en la banda sonora de la serie de videojuegos “Tony Hawk Pro Skater”. El resto de sus compañeros estuvieron precisos en su performance y temas como “These Days”, “Tia Lupe” o la agresiva “Wish” –provocando el primer gran mosh pit en la Blondie– lucieron poderosas versiones en vivo.

Otro gran momento de la actuación de Alien Ant Farm fue la interpretación de “Attitude”, canción que Mitchell dedicó a su madre y que, en su sección final, incluyó la melodía en guitarra de “In The End” de Linkin Park, en lo que fue un pequeño pero noble gesto en memoria del fallecido vocalista Chester Bennington. Para cerrar su actuación, “Smooth Criminal”, el cover de Michael Jackson que hizo famosa a la banda alrededor del mundo, puso a bailar y cantar a todo el lugar en los últimos minutos de los norteamericanos en Chile, finiquitando un espectáculo preciso, que dejó contentos a todos los asistentes, quienes quedaron con los ánimos a tope para recibir al segundo plato fuerte de la noche.

En su retorno a la capital, P.O.D. trajo un repertorio lleno de éxitos, elaborado con pinzas para satisfacer a sus fanáticos más veteranos. Abriendo su presentación con dos clásicos de antaño como “The Messenjah” y “Rock The Party (Off The Hook)”, el cuarteto de San Diego dejó en claro que iban a tirar toda la carne a la parrilla en su hora y algo más de show. Incluso si el sonido no los acompañó durante los primeros minutos de recital, con una guitarra a la que le costó agarrar presencia dentro de la mezcla, el público se plegó a la banda e hizo de cada corte una instancia para combatir sin piedad al centro de la pista. Siendo “Satellite” (2001) su disco más exitoso, P.O.D. puso énfasis en su cuarto larga duración y complementó el resto de la función con las canciones más destacadas de su discografía, donde pudimos escuchar algo de reggae, como ocurrió en “Ridiculous”, o pasar drásticamente al punk-hardcore durante el caos que armó “Revolucion”, una de las dos canciones más recientes en el catálogo del grupo que fueron presentadas anoche.

La fiesta se mantuvo en alto con hits como “Boom”, “Youth Of The Nation” –que contó con la colaboración de Dryden Mitchell en los coros– o la violenta “Southtown”, esta última siendo el pasaje más álgido de la jornada, con una pista atestada de cuerpos danzando y empujándose de un lado para otro. La postal era aún más asombrosa al notar que entre los contendores no había ninguna cara adolescente, sino que abundaban rostros de jóvenes-adultos, algunos conservando las pintas de quinceañeros, pero cuyas miradas denotaban el peso y el estrés de la “vida real”, lanzando puñetazos y cabeceando como si no existiera un mañana. Era real, estábamos de vuelta en el patio del colegio. “Alive” coronó el tramo final de la presentación, con una Blondie cantando a coro y un bis que remató la velada con “Satellite”, despidiendo definitivamente a Sonny Sandoval y compañía, bajando el telón del evento.

Finalizada la intensa jornada, camino a casa la sensación de estar regresando del colegio era inevitable. P.O.D y Alien Ant Farm forman parte de la banda sonora de las vidas de millones de personas alrededor del mundo. Independiente de que sus carreras no hayan alcanzado los estándares de referentes mayores del estilo, su legado está inmortalizado en los recuerdos de cada uno de los que anoche entonamos desde las entrañas clásicos como “Alive” o “Wish”. Este “Back To School” cumplió a rajatabla con sus intenciones y nos llevó a regocijarnos en la nostalgia, una nostalgia que no se siente kitsch o decadente, sino que, al contrario: más viva y poderosa que nunca.

Setlist Alien Ant Farm

  1. Courage
  2. Forgive & Forget
  3. Movies
  4. These Days
  5. Tia Lupe
  6. Attitude
  7. Glow
  8. Wish
  9. Sticks And Stones
  10. Smooth Criminal (original de Michael Jackson)

Setlist P.O.D.

  1. The Messenjah
  2. Rock The Party (Off The Hook)
  3. Ridiculous
  4. Boom
  5. Murdered Love
  6. Soundboy Killa
  7. Set It Off
  8. Kaliforn-Eye-A
  9. Youth Of The Nation
  10. Lost In Forever
  11. Will You
  12. Strength Of My Life
  13. Beautiful
  14. Revolucion
  15. Southtown
  16. Alive
  17. On Fire
  18. This Goes Out To You
  19. Satellite

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