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Mercury Rev: El arte del sonido

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Hasta que llegó el día. Mercury Rev debutaba por fin en nuestro país y lo hacía celebrando el que probablemente sea su disco más emblemático, “Deserter’s Songs”, cuyo aniversario número veinte fue la premisa para esta esperada visita del conjunto. El show, que en un principio contaría con la presencia de Deerhunter como acompañantes, sufrió las modificaciones de último minuto luego de que la banda estadounidense cancelara la gira que los traía a Chile, dejando a Mercury Rev como el amo y señor de la noche. No por eso, el entusiasmo del público disminuiría, ya que igualmente fueron recibidos con los brazos abiertos y dispuestos a disfrutar del excelente show que venían presentando durante este año.

Desde el primer minuto la banda hizo gala de los sonidos bien estructurados y correctamente argumentados, los que dan cuenta de que cada canción de aquel gran disco puede funcionar como un mundo propio dentro del repertorio. Por lo mismo, no fue de extrañar ver la cara de felicidad de Jonathan Donahue, quien animaba al público en todo momento y conducía las emociones que, tanto banda como audiencia, iban sintiendo a medida que avanzaba el concierto, con canciones como “Endlessly”, “Delta Sun Bottleneck Stomp” u “Opus 40” sonando acogedoras y demoledoras a la vez, más allá de la gran mezcla de sensaciones que la banda evoca con su música.

Una batería implacable y un bajo punzante fueron desplazando al público durante casi noventa minutos de show, con catorce canciones correctamente seleccionadas para presentar un relato que no tenía interrupciones. Mención aparte para la gran versión de “A Man Needs A Maid”, original de Neil Young, o el emocionante momento que significó “The Dark Is Rising”, broche final para una jornada llena de emociones reales, de un público complacido y una agrupación más que feliz de poder conocer por fin a sus seguidores de este lado del mundo.

Es cierto que la baja de Deerhunter mermó un poco la cantidad de público que finalmente asistió al show, pero afortunadamente Mercury Rev contaba con una fiel legión de seguidores, quienes los hicieron sentir bienvenidos en todo momento y se entregaron por completo a un show que duró justo lo necesario, como la más premeditada de las experiencias.

Existen muchas formas de celebrar el aniversario de un álbum y, luego de su concierto en nuestro país, Mercury Rev puede decir tranquilamente que lo celebró en familia, mediante un diálogo ejecutado de manera fluida y sin ripios en el camino, como esas conversaciones que sólo se logran con quienes se le conoce de toda la vida.

Setlist

  1. The Funny Bird
  2. Tonite It Shows
  3. Central Park East
  4. Endlessly
  5. Hudson Line
  6. Delta Sun Bottleneck Stomp
  7. A Man Needs A Maid (original de Neil Young)
  8. The Queen Of Swans
  9. Pick Up If You’re There
  10. Tides Of The Moon
  11. Goddess On A Hiway
  12. Holes
  13. Opus 40
  14. The Dark Is Rising

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The Flower Kings: Esa belleza distraída

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The Flower Kings

Es extraño ver la dinámica del rock progresivo cuando el foco está un poco perdido, cuando algo falla en medio de la perfección y perfeccionismo que caracterizan al estilo, pero ese pequeño desajuste pudo quitarle un poco de brillo a la bellísima música que presentó The Flower Kings en su regreso a Chile, tras casi 18 años de su debut en el mismo escenario, en ese tiempo llamado Teatro Providencia, hoy un remozado Teatro Nescafé de las Artes.

El conjunto liderado por Roine Stolt, acompañado por Hasse Fröberg (guitarra y voces), Jonas Reingold (bajo), Zach Kamins (teclados) y Mirkko De Maio (batería), apareció en el escenario tras ciertos sonidos que abrieron los oídos de la gente, aunque no tuvieron continuación porque lo que vino fue una avalancha de canciones extensas, complejas y muy bien elegidas para mostrar la variedad de los recursos que el conjunto ha utilizado en su discografía. “Last Minute On Earth” pegada con “What If God Is Alone?” daban con el tono mesiánico, pero aterrizado de las letras de un grupo que nunca ha temido a sonar más grande que el planeta mismo con tal de ir adelante con su música, grandilocuente y pulcra a la vez.

Detrás de la brillantez poco a poco se iba gestando un rostro de preocupación en Roine, quien, en el tramo final de “There Is More To This World”, tuvo un primer problema en el área de sus pedales, redundando en un pitido horrendo que le quitó un porcentaje de capacidad auditiva a todos en el teatro. Pese a esto, la banda entregaba interpretaciones pulidas, y la voz de Fröberg relucía con una capacidad innegable, también con ese convencimiento que pocos tienen al cantar letras que, en las manos equivocadas, sonarían más a una prédica para salvar al planeta que a canciones complejas y dignas del mejor rock progresivo. Quizás es esto –además del sonido– lo que más permitía mantenerse pegado a la muestra de estas canciones, con sus quiebres, transiciones y múltiples partes, tal como pudimos ver en la tremenda “The Truth Will Set You Free”, de la que tocaron las cinco partes en más de veinte minutos de extravagancia, viajes y virtuosismo en su medida justa.

Roine Stolt realmente estaba siendo afectado por los problemas con su pedalera, y pidió cinco minutos de intermedio para arreglar algo que “se estaba calentando”, en sus palabras. Pasó el tiempo y la banda regresó, mientras Roine se disculpaba porque en verdad no pudieron arreglar mucho, y es esa distracción del líder de la banda la que generó una pequeña grieta en la montaña sonora de The Flower Kings, pero también, inevitablemente, mostró la humanidad que a veces le falta para captar empatía al género. Un par de pitos más “engalanaron” la rendición conjunta de “The Flower King” y “My Cosmic Lover”, canciones de discos diferentes que, sin embargo, logran una comunión como si fueran la continuación una de la otra, y eso habla también de la capacidad de la banda de conocer su material así de bien.

Los últimos dos temas de la jornada, al menos en su tramo principal, venían del disco “Stardust We Are” de 1997, cerrando con el corte que da nombre a ese material, pero antes entregando “In The Eyes Of The World” en una gran versión. Si Roine agarraba más ritmo y enganchaba más con el espectáculo, tenía mucho que ver con el gran Zach Kamins que, sin esfuerzo, montaba piruetas en los sintetizadores para que la banda ganara todos los colores necesarios, siendo cómplice perfecto para Stolt, y también una sonrisa que probablemente pudo haber necesitado en una noche complicada.

Canciones extensas que se sienten como brisa. Composiciones monumentales cuya belleza hacía que la gente no levantara teléfonos ni cámaras, sino que ojos llenos de estupor. Ese efecto continuó tras el receso con el encore que incluyó la primera mitad de “I Am The Sun, Pt. 1” pegada con la segunda mitad de “I Am The Sun, Pt. 2”, cierre perfecto para una jornada muchas veces al borde del abismo, pero jamás dejando de tener a la belleza de su parte. A veces, con tener una buena banda alcanza para sacar adelante la tarea con creces y, tras más de dos horas de rock progresivo a la vena, esto fue posible, sin distracciones.

Setlist

  1. Last Minute On Earth / What If God Is Alone?
  2. There Is More To This World
  3. The Truth Will Set You Free
  4. The Flower King / My Cosmic Lover
  5. In The Eyes Of The World
  6. Stardust We Are
  7. I Am The Sun, Pt. 1 / I Am The Sun, Pt. 2

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