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Portugal. The Man Portugal. The Man

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Lollapalooza Chile 2019: Portugal. The Man

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El cambiante clima entregaba sol y algo de frío de manera intermitente cuando Beavis & Butthead aparecieron en las pantallas del escenario Banco de Chile para introducir a Portugal. The Man, quienes llegaban para ofrecer su tercer show en la capital de la mano del mismo festival que los vio debutar hace unos años.

Con una introducción en el siempre irónico humor de los populares personajes de MTV, el conjunto arribó a escena frente a un público que se concentró de manera considerable para presenciar el show, contradiciéndose un poco con la poca conexión que se vería entre ambas partes una vez avanzado el show. En plena promoción de su álbum “Woodstock” (2017), la banda derribó los cánones de un show tradicional en pos de una placa, llevando su repertorio mayoritariamente por sus composiciones más populares y entregando de paso algunas versiones a otros artistas que permitirían apreciar toda su potencia y calidad instrumental, la que no destiñó en ningún momento del set.

Por muy extraño que parezca, las primeras dos canciones del set de la banda suelen ser los covers de “For Whom The Bell Tolls” de Metallica y “Another Brick In The Wall Part 2” de Pink Floyd, los que podrían sentirse antojadizos, pero persiguen el objetivo de atraer la atención de los casuales, adornando las pantallas con mensajes como “Apoyo y respeto a los habitantes originales de estas tierras”, “Justicia para Camilo Catrillanca”, o “Mi cuerpo, mi decisión”, todo esto mientras la banda despliega una dinámica versión de “Purple Yellow Red & Blue”, la primera canción propia del repertorio, uno que parece un libreto seguido al pie de la letra, pero que se adapta correctamente a los distintos contextos sociopolíticos alusivos a la audiencia de turno. Y es que el show de Portugal. The Man suele estar plagado de estos elementos, los que para muchos parecerían lugares comunes, pero que para la banda son indicios de una preocupación y respeto por su entorno, sabiendo manejar los contextos que se implican a la hora de ejecutar un show en vivo.

Es curioso que ese tipo de cosas importen tanto cuando la premisa es ver un show en vivo, pero lo que el conjunto entrega en escena va por el lado de la demostración, donde cada uno de los integrantes se luce de sobremanera en sus instrumentos, resaltando sus composiciones al punto de superar con creces a las versiones de estudio. Para ejemplificar aquello, sólo basta mirar a Zachary Scott sacar fuego al bajo o a Kyle O’Quin desplazarse con una soltura envidiable mediante sus teclados al son de hits radiales como “Live In The Moment”, o canciones de la talla de “Creep In A T-Shirt” o “Modern Jesus”, extraídas del disco “Evil Friends” de 2013, que, pese a no ser necesariamente su mejor trabajo, es el que está mejor logrado en términos de producción y el que también les permitió debutar en nuestro país en la edición 2014 del mismo festival que los vio regresar durante la tarde del sábado. Por otro lado, su sexto trabajo, “In The Mountain In The Clouds” (2011), sólo cobró vida mediante la canción “All Your Light (Times Like These)”, coreada por los fanáticos más acérrimos que se encontraban en el escenario en cuestión.

“Así es, gente, no hay ordenadores aquí, sólo instrumentos tocados en directo”, rezaban las pantallas mientras la banda sacaba chispas en la interpretación de “Holy Roller (Hallelujah)”, demostración de porqué poseen un potencial gigantesco en vivo, el que no alcanza a ser apreciado del todo en algunas ocasiones. Con su hit “Feel It Still” y el mensaje “Apoyo a los Mapuches y a todas las comunidades indígenas” apareciendo en las pantallas, los oriundos de Alaska pusieron punto final a una presentación que cumplió a cabalidad con el tiempo estipulado, derribando con creces la baja expectación en torno a su show, pese a que en varios momentos se sintió a una audiencia que estaba ahí por un compromiso inerte más que por un genuino deseo de disfrutar a la banda. Aun así, podríamos decir que Portugal. The Man entró como una de las agrupaciones menos valoradas del cartel y salió como uno de los shows de mayor calidad de esta edición, a la que en esas horas de la tarde sólo les bastó el show de PTM y la exorbitante catedra de Kamasi Washington para instalarse como una de las más memorables para la posteridad.

Setlist

  1. For Whom The Bell Tolls (original de Metallica)
  2. Another Brick In The Wall Part 2 (original de Pink Floyd)
  3. Purple Yellow Red And Blue
  4. Number One
  5. Live In The Moment
  6. Creep In A T-Shirt
  7. Children Of The Revolution (original de T. Rex)
  8. Atomic Man
  9. Modern Jesus
  10. All Your Light (Times Like These)
  11. Hip Hop Kids
  12. Holy Roller (Hallelujah)
  13. Feel It Still

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Howard Jones & Saiko: Masterizando legados

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Howard Jones

El riesgo para un proyecto musical con trayectoria está en perder calidad, potencia o la capacidad de mantener a flote las ansias creativas, enfrentando los éxitos pretéritos sin ponerlos como tabla de salvación, sino como un recuerdo bello y conmemorable. Por ello es refrescante ver bandas o artistas con décadas de trayectoria que siguen sacando buen material nuevo, evitando mirar tan atrás como para llegar a chocar, y así no sólo dejar a su público feliz, sino también a nuevos entusiastas. Esto es lo que unía en la noche de celebración del Aniversario 26 de Club Blondie a Saiko y Howard Jones, con backgrounds muy distintos: mientras la banda nacional ha tocado muchísimo en ese recinto y ha hecho del espacio subterráneo parte importante de su historia, el músico británico debutaba en Chile en ese, probablemente el lugar donde más ha sonado su música y que parecía perfecto para abordar tal debut.

Saiko salió primero a escena, pasadas las 21:15 hrs., con dos novedades: la más evidente era el debut en la batería de Mauricio Clavería, histórico baterista de La Ley y también de Diacero, donde comparte créditos con el bajista Luciano Rojas, nexo que ayudó a su integración a Saiko, marcando el primer momento con una intro tipo remix de “La Fábula”, donde Clavería mostró de inmediato esa potencia y urgencia, llena de recursos estéticos, que calzan con el perfil de Saiko. La segunda novedad fue la integración como guitarrista del productor y arreglista Martín D’Alesio, quien, tal vez no tan evidente, también es otro salto de calidad para una banda que en Rojas y Denisse Malebrán ya tiene un tótem absoluto. Y, además, están las canciones.

El inicio era arrollador con “Las Horas”, cuya letra tan poética como clara calza perfecto en una semana de recogimiento, como ocurre cada 11 de septiembre. La propia Denisse decía al final “nadie está olvidado”, quizás ante la gente que no agarra esa referencia como algo absolutamente coherente a la canción y su triste historia contada. Amados y amantes que también se encuentran en “Amor Que No Es” o en “Happy Hour”, tracks clásicos de los primeros discos del conjunto, que la gente coreó y disfrutó, con un sonido que no parece querer envejecer, pese a que van casi veinte años desde la salida de esos singles. He ahí la importancia de “remasterizar” la propia pega, no hacerla siempre igual, porque el diablo está en los detalles y el infierno puede estar al alcance de la mano cuando el piloto automático se enciende.

Una vibrante versión de “Estrechez De Corazón” y “Azar” terminaban con un tren de canciones más antiguas para dar espacio a otras que no por no ser longevas tienen menos arrastre. “Es Tan Lógico”, “Fluvial”, “Arder El Cielo” y “Viaje Estelar” hablan de una época de apariencia más calma en lo musical, pero de intensidad en lo emocional; de un pop potente, de excelencia, como siempre lo intentan generar, y en el escenario esto gana en credibilidad, aunque da la impresión de que con los nuevos integrantes y este énfasis, Saiko perfectamente puede elevar su sonido a los umbrales de un arena rock, porque la capacidad está, y con Clavería y Rojas como la base rítmica, y Malebrán con D’Alesio en lo melódico, perfectamente eso es posible.

Cuando Miro En Tus Ojos” iniciaba el trecho final, con puros golazos, que continuarían con “Limito Con El Sol”, luego con la upbeat “Debilidad”, y finalizando con un bis en “Lo Que Mereces”, en una hora de calidad y de conexión con su propia historia, esa que Saiko se ha encargado de tener bien a salvo, evitando la nostalgia excesiva. Esto mismo es lo que ha hecho Howard Jones, quien desde ser un maestro de los sintetizadores en los 80, ha comprendido cómo la música muta. A las 22:48 se subió al escenario de la Blondie, que estaba casi llena, para demostrarlo.

Tímidamente en el piano, Jones hizo una versión calma de “Hide And Seek” para luego sumar a Robbie Bronnimann, productor electrónico con el que Howard logró configurar el sonido que le quitaba el sueño y que se convirtió en el muy buen disco “Transform” (2018), una evolución lógica, pero llena de arrojo del pionero del synth-pop. Algo notorio en la canción que le da nombre al álbum o en “Take Us Higher”, pero también en el track del recuerdo, como la excelente “Equality” que, con un Howard colgándose la keytar, ganaba en potencia no sólo por la canción o los sintetizadores, sino en la re-producción esbozada por Bronnimann, que transformaba una canción de 1984 en el discazo “Human’s Lib” en algo que 35 años después puede sonar como si hubiera salido ayer.

Luego de otro momento en el piano de Howard con “No One Is To Blame”, seguía el frenesí electro-pop con “Beating Mr. Neg” o la excelente versión de “Everlasting Love”, que incluso se permitía entrecruzar con la línea melódica de “Twist And Shout” de The Beatles como si fueran canciones hermanas. Esa es la maestría de Howard Jones, quien, pese a no alcanzar una potencia vocal gigante, igualmente puede llegar a notas precisas, algo que no perdía de vista su micrófono a lo Chayanne, lo que también hizo que su gestualidad fuera muy particular, con atisbos de lo que había hecho hace un par de años David Byrne, por ejemplo.

El momento más bailable (y que también recordó un tanto al “Blue Monday” de New Order) fue “The Human Touch”, una vibrante construcción sonora que también tenía en las pantallas atisbos de Pet Shop Boys o de The Chemical Brothers, pero acercado de una forma única por la capacidad gestual de Howard Jones, quien a sus 64 años es capaz de entregar intensidad corporal cuando las canciones lo requieren. Esa canción donde se critica la posibilidad de reemplazar el “toque humano” por reacciones y acciones automatizadas, casi de máquinas, era a la vez algo completamente vital. En la máquina se ve el catalizador de un orgullo de ser humanos, de vivir los momentos con plena consciencia y querer hacerlos parte de un todo. Es eso que pone a la gente a bailar, pero además a darse cuenta del momento que se vive. Por ello, calzaba perfecto que luego Howard se sentara en el piano nuevamente para (cambiándole la letra un poco) hacer una versión 2.0 de “Life In One Day”, comprendiendo cómo ahora los días son más rápidos, urgentes, precisos, erróneos e inabarcables, como también lo expresa “Tin Man Song”.

El tramo final, que partía con “The One To Love You”, era de mayor repercusión con clásicos como “What Is Love?”, canción implacable y atemporal, para luego dar con el karaoke colectivo de “New Song”, justo para un pequeño bis que culminaría todo en “Things Can Only Get Better”. Y sí, es cierto, todo podrá estar mejor, en especial cuando vemos en figuras como Howard Jones las respuestas o, al menos, los ejemplos a seguir. En vez de caer en la espiral de la nostalgia vacía, una pequeña reinvención de lo propio es buena y no sólo hace lucir mejor todo, sino que también entrega más armas para la creatividad y, así, extender los legados mucho más allá, como se pudo ver en una noche brillante de artistas que siguen avanzando, hacia adelante, en una Blondie donde sonidos así no perecen, sino que se iluminan entre bolas disco y pasos de baile eternos.

Setlist Saiko

  1. Intro La Fábula
  2. Las Horas
  3. Amor Que No Es
  4. Happy Hour
  5. Estrechez De Corazón (original de Los Prisioneros)
  6. Azar
  7. Es Tan Lógico
  8. Fluvial
  9. Arder El Cielo
  10. Viaje Estelar
  11. Cuando Miro En Tus Ojos
  12. Limito Con El Sol
  13. Debilidad
  14. Lo Que Mereces

Setlist Howard Jones

  1. Hide And Seek
  2. Transform
  3. Take Us Higher
  4. Equality
  5. No One Is To Blame
  6. Beating Mr. Neg
  7. Everlasting Love
  8. Hero In Your Eyes
  9. The Human Touch
  10. Life In One Day 2.0
  11. Like To Get To Know You Well
  12. Tin Man Song
  13. The One To Love You
  14. What Is Love?
  15. New Song
  16. Things Can Only Get Better

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