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Lollapalooza Chile 2019: Kamasi Washington

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“Nuestro tiempo como víctimas se acabó. Ya no pedimos justicia. En vez de eso, tomaremos nuestra retribución”. Cerca del final del show de Kamasi Washington en Lollapalooza Chile 2019, Patrice Quinn entona con convicción y un dejo de desencanto esa letra, como un mantra. “Fists Of Fury” es una canción de mensaje claro, como tantos que logró entregar el artista en un concierto breve, pero implacable, como carta de presentación y para dejar en claro cómo Lollapalooza a veces es un caballo de Troya que, entre fenómenos y tendencias, entrega la posibilidad para que artistas que parecen imposibles de tener en el país sí puedan ser disfrutados. Pero volvamos casi una hora atrás.

14:30 hrs. Escenario Banco de Chile, uno de los principales de Lollapalooza Chile. No mucha gente. No más allá de un par de miles de asistentes, pero quizás los precisos mientras Gianluca hacía que al ritmo de “Sismo” saltaran muchos más en el pequeño espacio del Lotus Stage, o Monsieur Periné no respetaba el horario y se pasaba cinco minutos que más tarde serían claves en esta historia.

14:35 hrs. Sale Kamasi Washington con su banda, quizás pensando en las múltiples reflexiones que hace el saxofonista, con esos compañeros de ruta con quienes ha transitado desde los inicios. Sin más ademanes que saludos con las manos y una sonrisa afable, el combo se luce con “Street Fighter Mas”, el single más conocido y rotado de su último álbum, “Heaven & Earth” (2018), uno de los mejores trabajos del año pasado, que increíblemente está sonando en medio de stands de malls, bebidas, empresas de telecomunicaciones y más. Es un show de jazz siendo parte de un festival vilipendiado por ser “pensado para los millenials”. Sí, ese mismo evento está mostrando un artista de verdadera vanguardia, dejando maravillada a gente que no lo conocía y confirmando las sospechas de aquellos que sí lo hacían.

Más allá de horarios, luego de esa tensión inicial todo fluyó con la sencillez y sabiduría de Kamasi, quien sabe que cada persona que lo escucha tiene complejidades que le exigen dar todo de sí y entender cómo es que la música funciona. “The Rhythm Changes” exige a la cantante Patrice Quinn, quien opera como la presencia materializada de cómo se siente escuchar la música de Washington, con bailes exuberantes y muy sentidos, además de una voz potente con amplio rango, precisa en sus énfasis y energía, como cada miembro de la superbanda con la que gira Kamasi, incluyendo a Miles Mosley en el contrabajo, Ronald Bruner, Jr. y Tony Austin en las dos baterías, Brandon Coleman en teclados y Ryan Porter en el trombón. Precisamente para destacar cómo estos músicos no eran su banda, sino que sus compañeros, Kamasi presentó más tarde “The Psalmnist” como una composición de Ryan Porter, dejando en claro la forma en que la camaradería y unión es más poderosa que una genialidad a secas, en la soledad.

Ese mensaje de unidad y de comprensión es el que Kamasi dio para presentar “Truth”, con cinco melodías diferentes que se unen de forma precisa para dar con algo único y que resulta, como cada paso del show, el que cierra con la ya mencionada “Fists Of Fury”, que contiene esa misma ira que podíamos sentir al ver que Kamasi sólo tocó cinco de las seis canciones planificadas, porque el retraso de Monsieur Periné hacía imposible cumplir con lo proyectado, dejando la presentación en estrictos 52 minutos, con cinco temas y con calidad incalculable.

Se podría pensar en la rabia, pero, como el mismo artista dijo al hablar del poder de la comunidad negra y el momento en el que ya no se pide justicia, sino que se busca retribución, “cuando pienso en la ira, creo que hay una falta de autocontrol. La rabia lleva a los errores”. Por ello hay que quedarse con lo bueno, con la gente sonriente, con las caras de sorpresa y también con esa sensación de haber disfrutado de una excepción por parte de un maestro de la música contemporánea, como un lujo íntimo en medio de un megafestival, de esos que no se cuentan dos veces.

Setlist

  1. Street Fighter Mas
  2. The Rhythm Changes
  3. Truth
  4. The Psalmnist
  5. Fists Of Fury

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Primordial: Equilibrando la humildad y la ambición

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Primordial

Cuando pensamos en el sonido del black metal, siempre surge la idea de algo muy ligado a estructuras convencionales, o también ese estilo del metal que no va en el carril de lo tradicional, quizás llegando a otros segmentos. Por ello siempre es interesante cuando hay una mezcla de elementos para dar con algo nuevo, que es lo que pudimos ver a lo largo de una jornada con mucho de épico en la noche del domingo 21, en el Club Rock & Guitarras.

A las 19:54 horas, un poco antes de lo informado, Sol Sistere se subió al escenario e hizo valer su tiempo en oro, mostrando que desde una estructura black metal también llegan al heavy y al doom con facilidad, pese a que el sonido en la primera canción convertía todo en una masa sin mayores claridades. Desde el segundo tema se arregló esto, lo que afectaba muchísimo a la batería de Pablo Vera, y ya en “Death Knell” se veía cómo la potencia y el control eran uno en la ejecución de la banda. Sol Sistere quizás peca de tener entonaciones un poco cliché sin una épica detrás, pero en lo que importa, en las canciones, tiene todo el terreno ganado, y sólo se puede esperar más y más de una propuesta compleja e intrigante como la del quinteto, que a las 20:30 horas se bajaba del escenario para dejar en ascuas a un público que iba repletando poco a poco el pequeño local de Ñuñoa.

Lo anterior es clave, porque algo importante dentro del metal como es el debut de una agrupación de casi 30 años de carrera parece algo un poco menor. Al final, lo que genera algo único es la reacción de los fans y la impactante primera impresión que puede dejar una banda, y esto es precisamente lo que logró Primordial en dos horas llenas de intensidad, de mirarse a los ojos, de levantar puños y hacer headbanging.

El quinteto se subió poco a poco al escenario, siendo Alan Averill el último en hacerlo, y el vocalista y mente creativa principal del conjunto sin duda que era el que llevaría la batuta del show. Pintado y con una capucha al más puro estilo del Undertaker, Averill inmediatamente buscaba reacciones de un público que despertó con el anuncio de la primera canción, “Where Greater Men Have Fallen”, que de inmediato marcaba el pulso de lo que sería la jornada. La invitación no sólo era a disfrutar un show, sino también de la épica que le imprimía Alan a cada entonación, a cada mirada a la gente. El carisma del frontman es una extrañeza para un género que se caracteriza por el ostracismo y el dominio de lo instrumental, y es que tal vez el camino de Primordial ha generado algo diferente.

En vez de caer en los clichés del black metal, Primordial ha ido mezclando y armando cosas nuevas en cada disco que sacan, y es esa ambición por expandir sus dominios cada vez más lo que ha generado que tengan uno de los sonidos más únicos en todo el metal, sin referencias a una o dos cosas, sino que miles a la vez, desde el folk hasta lo sinfónico, pasando por doom o hasta detalles más pastorales. También desde ahí viene el imaginario donde se cruzan dioses, verdugos, entierros e imperios en llamas, siempre con el punto de vista del oprimido como algo relevante. Averill se pone una soga con el típico nudo del colgado en “Gallows Hymn”, reclama solemnidad luego de una introducción casi histórica en “To Hell Or The Hangman” y juega con la camiseta retro de la selección Irlandesa de fútbol pre Mundial del ’94 (una verdadera rareza) que alguien tiene en el público. Todo es parte de una historia más grande que la de las canciones mismas, las que se suceden en su extensión mayor, incluyendo sorpresas más allá de lo que dice el setlist, como “Babel’s Tower” luego de la intensa y cruda “Nails Their Tongues”.

En materia de sonido, Primordial estuvo preciso en cada momento, pese a que a veces se perdía la distancia entre uno y otro instrumento, algo atribuible más a la amplificación del local que a descoordinaciones de la banda, pero eso jamás fue impedimento para lograr ser parte de algo impactante, uno de esos shows que demuestran cómo es que el metal es un campo de cultivo para la innovación, en especial cuando la intención y la ambición juegan. Algo sorprendente era que, pese al aspecto intimidante de Alan y a la precisión de los irlandeses para tocar las canciones, la cercanía (quizás impulsada por lo cerca que está la gente de la banda en el escenario de R&G) siempre fue algo presente, y quizás tiene que ver con esta dinámica de “no nos vencerán” que caracteriza a los de Irlanda del Norte, con esa identidad tan precarizada por los factores políticos, con lo que la afirmación propia termina siendo campo de batalla diario. Y por ello es que se piensa que los imperios deben caer (“As Rome Burns”, “Empire Falls”) porque, aunque la historia la escriban los vencedores, no por ello los vencidos no pueden caer cantando.

Más sorpresas había con “Autumn’s Ablaze” o con “Sons Of The Morrigan”, adiciones al setlist basadas únicamente en que era la primera vez de Primordial en Chile, lo que habla también de una agrupación dispuesta a hacer concesiones, a dar más de lo que se pudo haber planificado. He ahí el gran valor de un show como el de esa noche: se puede ver una banda ambiciosa en lo musical, en un gran momento creativo, con la sencillez necesaria para entender cómo se trasciende en verdad. Con esto, cuando la banda se manda el doblete final con “The Coffin Ships” y “Empire Falls”, en verdad entienden que no pueden bajarse así como así del escenario, y es ahí cuando sacan una última sorpresa, agregando de la nada “Heathen Tribes”.

Flexibles, cercanos, excelentes en la ejecución e interpretación, lo de Primordial en su debut en Chile fue de calidad implacable y de humanidad conmovedora, en dos horas de concierto que dejan en claro cómo existen aún miles de chances de innovar en el sonido, generando conexiones únicas en el escenario.

Setlist

  1. Where Greater Men Have Fallen
  2. Gods To The Godless
  3. Gallows Hymn
  4. Nails Their Tongues
  5. Babel’s Tower
  6. To Hell Or The Hangman
  7. No Grave Is Deep Enough
  8. As Rome Burns
  9. Autumn’s Ablaze
  10. Bloodied Yet Unbowed
  11. Sons Of The Morrigan
  12. The Coffin Ships
  13. Empire Falls
  14. Heathen Tribes

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