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Lee Ranaldo Electric Trim Trio: Caos subterráneo

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No alcanzó a pasar un año para que Lee Ranaldo, el histórico guitarrista de Sonic Youth, volviera a presentarse en nuestro país, trayendo consigo esta vez una versión eléctrica de su show de diciembre en Festival En Órbita. Ahora, acompañado de Raúl “Refree” Fernández en la guitarra y teclados, junto al enérgico Booker Stardrum encargado de la batería, Ranaldo llegó hasta el Club Subterráneo para entregar una interpretación caótica, ruidosa y vanguardista de las canciones de su último LP, “Electric Trim” (2017), cuyo nombre no puede hacerle más justicia a la contagiosa electricidad que emana desde sus melodías. Muchas veces, el minimalismo juega a favor cuando se está tan consciente del espacio y uso que deben tener todos sus pocos elementos, generando que los espacios se llenen con elementos simples, pero de efecto impactante, resonando en cada rincón de la sala mientras la catarsis sonora se apodera del lugar.

Muchos se preguntarán qué puede hacer tan distintos a dos shows que en esencia son iguales, y esa respuesta se encuentra plenamente en la configuración que Ranaldo adoptó para esta ocasión. Stardrum se mantuvo en posición de generar los contragolpes necesarios, produciendo que el ambiente estuviera marcado por el ritmo de su batería, mientras que la dupla de Lee y el español “Refree” Fernández se encargaran del resto. Si tomamos el acústico del año pasado como las canciones en su estado original, ahora fue una evolución de estas tal como si estuvieran siendo creadas en el estudio, con cada integrante aportando algo a la mezcla y generando una convivencia entre la estridente guitarra acústica de Ranaldo, la potencia de la batería y los infaltables riffs llenos de densidad, los que fueron encaminando las canciones hasta encontrar su punto de explosión, lo que se traduce en las abrumadoras secciones instrumentales que dieron rienda suelta a la complicidad de los tres músicos.

Con un setlist enfocado netamente en el último disco, el relato fue avanzando desde el obvio punto de inicio, “Moroccan Mountains”, canción donde se enciende la maquinaria que entrega la inspiración a la banda, con una especie de ritual donde los sonidos de campanas, guitarras, platillos y teclados comenzaron a preparar el ambiente que primó durante la jornada. Así fueron pasando canciones como “Let’s Start Again”, “Circular (Right As Rain)” o “Electric Trim”, todas ya interpretadas en vivo anteriormente en nuestro país, lo que fue un plus al momento de analizar su crecimiento y solidez. No habiendo espacio para errores o salidas de libreto, el guion se estructuró derechamente por un relato que buscaba extraer el sentido artístico de un disco que merece tener mayor atención por parte de la sociedad.

Cada canción tiene una historia y un mensaje, dichos elementos son los que permiten a un artista conectar con su audiencia, aludiendo a la idea de que, finalmente, todos vivimos en el mismo planeta, con problemas que muchas veces nos afectan sin discriminar. Desde ahí viene la importante lección que entrega “New Thing”, canción que aborda el fenómeno del internet y su influencia en la sociedad de hoy, interpretando desde una manera melancólica y observadora la forma en que el mundo ha cambiado gracias al montón de tecnología que nos inunda en cada aspecto de la vida. Bajo ese mismo contexto, pero no sin antes desatar una catarsis con la efusiva “Purloined”, Lee nos entrega otro mensaje importante con “Thrown Over The Wall”, canción con claros guiños a Donald Trump y su muro contra los ciudadanos mexicanos en Estados Unidos, animando a todos para que unan fuerzas y “saquemos a todos estos malditos del poder en los próximos años”, un claro mensaje al preocupante movimiento conservador y fascista que se toma cada vez más rápido nuestra sociedad, y del que Ranaldo ha sido explícitamente crítico en sus canciones.

Siempre es bueno encontrar una reflexión en las cosas, y lo que Lee Ranaldo hizo fue precisamente eso, invitarnos a pensar y mirar lo que nos rodea, preguntarnos qué anda mal en una sociedad cada vez más podrida y ver cómo podemos generar un verdadero cambio frente a los distintos baches que el camino nos pone. Vivimos en una sociedad donde las esferas de poder buscan meterse con las libertades, donde mujeres, estudiantes y trabajadores deben protestar para poder tener derechos mínimos, y donde cada día es más difícil poder vivir una vida en paz sin que alguien interceda decidiendo arbitrariamente qué es lo mejor para nuestras vidas. Entre medio de todo ese caos se encuentra Lee con su urgente obra, la que nos invita a reflexionar, analizar y compartir una mirada que nos advierte del actual paradigma. Estas melodías, que resonaron fuertemente en cada rincón de ese subterráneo, nos instan a pensar, descubrir y desenredar una realidad que nos consume cada vez más rápido, pero que no podrá apagar esa eterna llama de la revolución.

Setlist

  1. Moroccan Mountains
  2. Let’s Start Again
  3. Circular (Right As Rain)
  4. Electric Trim
  5. Uncle Skeleton
  6. New Thing
  7. Purloined
  8. Thrown Over The Wall

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Orchestral Manoeuvres In The Dark: Pretendiendo ver el futuro

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¿Qué hay detrás del baile? ¿Por qué el cuerpo traduce la música y los ritmos de ciertas maneras? Desde Darwin hasta David Byrne han tratado de pensar en por qué la evolución de la humanidad tiene a la danza como algo clave para el acto de ser humanos, y por ello es que la reflexión siempre aparece cuando el baile se hace algo colectivo. Cuando bailamos juntos, en la oscuridad de una pista o una cancha como ocurre en un concierto, esto indica, por lo menos, la existencia de una comunión, y en el punto máximo, una creencia haciéndose algo material.

Cuando se observa lo que pasa con la música de Orchestral Manoeuvres In The Dark (OMD), es difícil pensar en qué tiempo se habla. Se puede pensar en ritmo, en letra, en música, en espíritu, pero también hay un ansia en el dúo formado a fines de los 70’s por capturar el futuro. ¿Qué hay detrás del baile? Pareciera que está la voz de los tiempos, un zeitgeist accidental, que luego de ser futurista calza más con un retro futurismo que se vuelve único y necesario, tal como fue la primera visita de OMD a nuestro país, en una Cúpula Multiespacio repleta con más de un millar de personas que tuvieron chance de ver una clase maestra de cómo se configura una sesión de baile, intensidad y calidad.

Tras un buen calentamiento con el set de synthpop que puso Cristián “Chico” Pérez, el público esperó ansioso a OMD, y es que el público (cuyo promedio de edad probablemente se elevaba sobre los 40 años) sabía que la espera había sido larga. “Paul, ¿me puedes decir por qué cresta esperamos 40 años para venir acá?” fue la pregunta de Andy McCluskey que todos pensaron, al unísono, que resumía esa sensación de cómo lo inevitable se deja esperar tanto tiempo. Antes de eso, “Isotype” iniciaba el show a las 21:45 hrs., en una muy buena muestra de cómo OMD pasó de proyectar al futuro, a vivirlo.

Aunque este tema fuera de “The Punishment of Luxury” (2018), último disco a la fecha de los ingleses, lo cierto es que se integraba de forma natural con clásicos posteriores como “Messages” o “Tesla Girls“, y todo se transformaba en una fiesta, con un juego de luces perfecto, y también con los movimientos maniáticos de McCluskey quien parecía poseído por el espíritu de su “yo” más joven. Una mezcla entre el luchador Shinsuke Nakamura y un bailarín experto en clubes de Ibiza, los pasos de Andy eran impactantes y dotaban de urgencia a un repertorio que, en vez de urgente, ha tenido al tiempo de su lado para decantar en lo preciso y lo trascendente.

Por ello es que el salto entre canciones con décadas de diferencia como “History Of Modern (Part 1)” y “Pandora’s Box” se da con tanta naturalidad, porque el factor común es OMD, cuya historia puede remontarse a cuatro décadas atrás, pero que estuvo 10 años completos sin avanzar, y ese tipo de desajustes no se notan en el escenario ni en el armado de un set hecho para la ocasión, no enfocado en el trabajo más reciente, sino que en clásicos de todas las épocas, desde “(Forever) Live And Die“, “If You Leave” y “Souvenir” (que fueron todas juntas), hasta las “Joan of Arc” y “So In Love“.

La gente respondía siempre, en todas las canciones, en todos los momentos, sin dejar de entregar energía y corresponderle un poco a McCluskey. También hay momentos donde Paul Humphreys tomaba el micrófono para cantar, como en “Souvenir” o “(Forever)…“, y ahí quedaba de manifiesto cómo se complementan ambas personalidades, Andy desde lo frenético y Paul desde lo melódico, redundando en esta conjunción de ideas de futuro que se vuelven fiesta, baile y oscuridad.

Más cerca del final viene la locura de “Locomotion” o el coro que es “Sailing On The Seven Seas“, para luego cerrar el main set con “Enola Gay“, esa canción de OMD que es imposible que no haya sido escuchada, que es reconocible incluso por quienes no tienen idea de la mera existencia de la banda. Aunque se escuchaban cosas comentadas por la gente como “este es el tema de los gays” (claro, campeón, seguro que es por eso), lo cierto es que la energía era completa y dejaba a la gente en ascuas de más, en especial con esa maravilla de coreo de estadio asimilando a los sintetizadores en esta canción. La cara de sorpresa de Andy y Paul dejaba en claro su posición respecto al público en esta velada.

¿Qué hay detrás del baile? Esto funciona como idea a considerar en canciones más calmas como las que iniciaron el encore como el himno “Walking In The Milky Way“. Al final del día, y cerca del final del concierto, se buscan puntos de encuentro, sensaciones comunes. A veces no es de lo más placentero tener mucha gente alrededor, moviéndose y chocando unos con otros, a veces con cabezas que tapan parte del escenario o con algunos que fuman en recintos cerrados, pero cuando se consigue la coordinación de todos los espíritus para ser uno, nada de eso importa.

En el caso de un show como el de OMD lo que importa es cómo nos encontramos en pistas de baile, en recuerdos de un futuro pasado, y cómo es que la electricidad se sigue transmitiendo. Por ello es que ese tributo a Kraftwerk, “Electricity“, se hacía la mejor forma de cerrar 97 minutos perfectos, con sonido, energía, voces, y un público a la medida de lo que debió ser, y que finalmente fue el debut de OMD en Chile. Como cantara Springsteen: “No puedes iniciar un fuego sin una chispa / (…) incluso si es que estamos danzando en la oscuridad“.

Setlist

  1. Isotype
  2. Messages
  3. Tesla Girls
  4. History Of Modern (Part 1)
  5. Pandora’s Box
  6. (Forever) Live And Die
  7. If You Leave
  8. Souvenir
  9. Joan Of Arc
  10. Joan Of Arc (Maid Of Orleans)
  11. Of All The Things We’ve Made
  12. So In Love
  13. The Punishment Of Luxury
  14. Dreaming
  15. Locomotion
  16. Sailing On The Seven Seas
  17. Enola Gay
  18. Walking In The Milky Way
  19. Secret
  20. Electricity

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