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Lee Ranaldo Electric Trim Trio: Caos subterráneo

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No alcanzó a pasar un año para que Lee Ranaldo, el histórico guitarrista de Sonic Youth, volviera a presentarse en nuestro país, trayendo consigo esta vez una versión eléctrica de su show de diciembre en Festival En Órbita. Ahora, acompañado de Raúl “Refree” Fernández en la guitarra y teclados, junto al enérgico Booker Stardrum encargado de la batería, Ranaldo llegó hasta el Club Subterráneo para entregar una interpretación caótica, ruidosa y vanguardista de las canciones de su último LP, “Electric Trim” (2017), cuyo nombre no puede hacerle más justicia a la contagiosa electricidad que emana desde sus melodías. Muchas veces, el minimalismo juega a favor cuando se está tan consciente del espacio y uso que deben tener todos sus pocos elementos, generando que los espacios se llenen con elementos simples, pero de efecto impactante, resonando en cada rincón de la sala mientras la catarsis sonora se apodera del lugar.

Muchos se preguntarán qué puede hacer tan distintos a dos shows que en esencia son iguales, y esa respuesta se encuentra plenamente en la configuración que Ranaldo adoptó para esta ocasión. Stardrum se mantuvo en posición de generar los contragolpes necesarios, produciendo que el ambiente estuviera marcado por el ritmo de su batería, mientras que la dupla de Lee y el español “Refree” Fernández se encargaran del resto. Si tomamos el acústico del año pasado como las canciones en su estado original, ahora fue una evolución de estas tal como si estuvieran siendo creadas en el estudio, con cada integrante aportando algo a la mezcla y generando una convivencia entre la estridente guitarra acústica de Ranaldo, la potencia de la batería y los infaltables riffs llenos de densidad, los que fueron encaminando las canciones hasta encontrar su punto de explosión, lo que se traduce en las abrumadoras secciones instrumentales que dieron rienda suelta a la complicidad de los tres músicos.

Con un setlist enfocado netamente en el último disco, el relato fue avanzando desde el obvio punto de inicio, “Moroccan Mountains”, canción donde se enciende la maquinaria que entrega la inspiración a la banda, con una especie de ritual donde los sonidos de campanas, guitarras, platillos y teclados comenzaron a preparar el ambiente que primó durante la jornada. Así fueron pasando canciones como “Let’s Start Again”, “Circular (Right As Rain)” o “Electric Trim”, todas ya interpretadas en vivo anteriormente en nuestro país, lo que fue un plus al momento de analizar su crecimiento y solidez. No habiendo espacio para errores o salidas de libreto, el guion se estructuró derechamente por un relato que buscaba extraer el sentido artístico de un disco que merece tener mayor atención por parte de la sociedad.

Cada canción tiene una historia y un mensaje, dichos elementos son los que permiten a un artista conectar con su audiencia, aludiendo a la idea de que, finalmente, todos vivimos en el mismo planeta, con problemas que muchas veces nos afectan sin discriminar. Desde ahí viene la importante lección que entrega “New Thing”, canción que aborda el fenómeno del internet y su influencia en la sociedad de hoy, interpretando desde una manera melancólica y observadora la forma en que el mundo ha cambiado gracias al montón de tecnología que nos inunda en cada aspecto de la vida. Bajo ese mismo contexto, pero no sin antes desatar una catarsis con la efusiva “Purloined”, Lee nos entrega otro mensaje importante con “Thrown Over The Wall”, canción con claros guiños a Donald Trump y su muro contra los ciudadanos mexicanos en Estados Unidos, animando a todos para que unan fuerzas y “saquemos a todos estos malditos del poder en los próximos años”, un claro mensaje al preocupante movimiento conservador y fascista que se toma cada vez más rápido nuestra sociedad, y del que Ranaldo ha sido explícitamente crítico en sus canciones.

Siempre es bueno encontrar una reflexión en las cosas, y lo que Lee Ranaldo hizo fue precisamente eso, invitarnos a pensar y mirar lo que nos rodea, preguntarnos qué anda mal en una sociedad cada vez más podrida y ver cómo podemos generar un verdadero cambio frente a los distintos baches que el camino nos pone. Vivimos en una sociedad donde las esferas de poder buscan meterse con las libertades, donde mujeres, estudiantes y trabajadores deben protestar para poder tener derechos mínimos, y donde cada día es más difícil poder vivir una vida en paz sin que alguien interceda decidiendo arbitrariamente qué es lo mejor para nuestras vidas. Entre medio de todo ese caos se encuentra Lee con su urgente obra, la que nos invita a reflexionar, analizar y compartir una mirada que nos advierte del actual paradigma. Estas melodías, que resonaron fuertemente en cada rincón de ese subterráneo, nos instan a pensar, descubrir y desenredar una realidad que nos consume cada vez más rápido, pero que no podrá apagar esa eterna llama de la revolución.

Setlist

  1. Moroccan Mountains
  2. Let’s Start Again
  3. Circular (Right As Rain)
  4. Electric Trim
  5. Uncle Skeleton
  6. New Thing
  7. Purloined
  8. Thrown Over The Wall

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Steve Harris British Lion: Contra todo pronóstico

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British Lion

En el año 2012, Steve Harris, el legendario bajista y fundador de Iron Maiden, anunció el lanzamiento del primer álbum de su nueva aventura musical bautizada como British Lion. El anunció tomó a los fanáticos de la doncella por sorpresa, ya que el veterano músico jamás había formado parte de otro proyecto aparte de su obra maestra del heavy metal, lo que despertó la curiosidad del respetable por saber con qué nos sorprendería el inglés. Retomando un proyecto que se disolvió en los años noventa, Harris se reunió con los sobrevivientes de British Lion, y conservando el nombre, apadrinó y se hizo parte de la alineación del quinteto, empresa que él mismo ha reconocido es “un proyecto paralelo y más pequeño”.

Durante ese mismo año, el disco homónimo del grupo salió a la venta y el resultado fue, por decirlo de manera amable, bastante discreto. Con el mismísimo Harris a cargo de las perillas, las diez canciones que componían el LP adolecieron de una pobre producción, con  un sonido que a ratos hacía dudar que se tratara de una banda profesional. Por lo demás, la voz del cantante, Richard Taylor, carecía de personalidad, presencia y garra en canciones que repetían los mismos clichés del rock ochentero y noventero, en un álbum que pasó sin pena ni gloria. Con estos antecedentes, se temía que el primer show de British Lion en nuestro país corriera un destino similar. Afortunadamente, y contra todo pronóstico, el debut de los ingleses fue una íntima fiesta de guitarras y cánticos rockeros.

Con alrededor de doscientas personas ocupando la planta baja del Teatro Caupolicán, la agrupación hizo su arribo al escenario de la mano de “This Is My God”, sencillo que inmediatamente convocó a los cantos de los fans, quienes, definitivamente, fueron también protagonistas de la noche, porque sin su energía y cariño mostrado hacia los músicos, el show no hubiese tenido ese toque mágico del que gozó durante la hora y veinte minutos de British Lion en vivo.

Fueron pocos los asistentes para el tamaño del recinto, algo no muy alarmante, ya que esta gira estaba pensada para locales pequeños, bares y sitios por el estilo, siendo quizás el teatro de la calle San Diego el recinto más grande en el que la banda se presentó en Sudamérica. Sin embargo, eso no fue impedimento para que la conexión se estableciera desde el primer momento y las energías se agruparan al centro de la cancha y frente al escenario, donde los devotos de Harris dieron el espaldarazo total al inglés y a sus colegas, cuyas reacciones sobre el escenario sólo dejaban ver la grata sorpresa que significó para ellos el caluroso recibimiento del público chileno.

Y los músicos no se quedaron atrás, dándolo todo en su performance como si estuvieran tocando en una gran arena repleta de personas. Es grato comprobar que en vivo British Lion es mucho más que en su versión en estudio, con guitarras poderosas y coros que convocan a seguirlos. Esa falta de alma y sensación de pastiche en las composiciones del disco se desvanece cuando el quinteto se pone sobre el escenario. Efectivamente, Richard Taylor no es un gran frontman, pero anoche su trabajo estuvo impecable y logró ganarse al público, además de mostrar lo mejor de sí en canciones como “Spitfire”, “Us Against The World” y “Judas”. Por su parte, Steve Harris interpreta con la misma vigorosidad que en Iron Maiden, corriendo por todo el escenario y cantando cada una de las letras, contagiando de energía a la audiencia y a sus compañeros, que, en conjunto, convencen como una banda sólida y no tan sólo como el affaire o capricho de un músico que ya lo ha hecho todo y armó una banda para pasarla bien. No, British Lion tiene vida propia y hambre para hacer mucho más.

Canciones que estarán presentes en su siguiente álbum, tales como “These Are The Hands” o “Bible Black”, destacaron en el set mostrando una veta bien a lo Iron Maiden, mezclando elementos del hard rock mostrados en la primera placa, con los elementos que hicieron de la doncella la institución que son hoy en día. Sin llegar a ser copias directas de lo creado por los autores de “The Number Of The Beast”, la adición de estos sonidos entrega versatilidad a la fórmula de British Lion, quienes dieron por cerrada la noche con “Eyes Of The Young”, y el coro de los fans que se hizo escuchar hasta minutos después de que los músicos abandonaran el escenario.

Contra todo pronóstico y destruyendo prejuicios, British Lion salió con los brazos en alto en una noche donde se regocijaron con el cariño de su público y viceversa. Su música no reinventará la rueda y tampoco será un referente del estilo, pero tampoco es un invento escapista o con fines netamente lucrativos. Es una banda pequeña comandada por un grande que, sin mayores pretensiones, entrega su música con el poder de un león. Una muy grata sorpresa.

Setlist

  1. This Is My God
  2. Lost Worlds
  3. Father Lucifer
  4. The Burning
  5. Spitfire
  6. The Chosen Ones
  7. These Are the Hands
  8. Bible Black
  9. Guineas And Crowns
  10. Last Chance
  11. Us Against The World
  12. Lightning
  13. Judas
  14. A World Without Heaven
  15. Eyes Of The Young

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