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Killswitch Engage + Memphis May Fire: El sello es lo que importa

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La noche del martes nos trajo un combo de metalcore a la vena, con el retorno de Killswitch Engage y el debut en Chile de Memphis May Fire, dos bandas que cultivan el mismo estilo, pero que contrastan a la hora de situarse sobre el escenario, siendo la primera una muestra de cómo evolucionar y crearse una identidad dentro de las convenciones del género, mientras que la segunda aún se mantiene apegada a las reglas, cayendo en reiteradas veces en el lugar común y en lo genérico. A pesar de las diferencias entre los platos fuertes del cartel, la planta baja del Teatro Caupolicán recibió a cientos de adolescentes y fanáticos más veteranos, para vivir una noche que destacó por la entrega total del público y las bandas.

MEMPHIS MAY FIRE CHILE 2014 02

Desde Texas, Memphis May Fire llegaba con cuatro discos en su haber, siendo  “Unconditional” (2014) el más reciente de la agrupación, con el que han podido hacerse un espacio en la industria y llegar a destacarse entre la amplia gama de bandas metalcore que pululan por el mundo. Si bien, en siete años de carrera se puede avanzar mucho, todavía les falta algo a los norteamericanos, quienes gozan de energía suficiente como para dar un buen espectáculo, pero su propuesta es tan convencional que su show no logra quedarse en la retina.

MEMPHIS MAY FIRE CHILE 2014 01

En calidad de “teloneros” del acto principal, el quinteto salió a presentar diez canciones que sintetizan lo realizado en sus cuatro larga duración, manteniendo atentos a los fanáticos incondicionales de la banda, esos que se perdieron los primeros minutos de Killswitch Engage esperando el anhelado Meet & Greet con la banda, y que fueron los que más disfrutaron del show, a diferencia del resto del respetable, que se resistió a entrar en el juego de Memphis May Fire durante los primeros minutos de concierto.

MEMPHIS MAY FIRE CHILE 2014 03

Haciendo uso de breakdowns, un dueto de voces guturales/melódicas, algunos elementos electrónicos que entregan algo de matices a la mezcla, los de Dallas tienen un sonido que ya hemos podido escuchar en reiteradas ocasiones y que está al borde de chacrearse. Sin ir más lejos, hace un par de meses tuvimos la oportunidad de ver a Of Mice & Men, quienes también llegaban por primera vez a la capital y tocando algo muy parecido a lo que nos ofreció anoche Memphis May Fire, compartiendo estructuras y sonidos, lo que se transforma en el gran reparo de este tipo de bandas. Basta sólo con escribir la palabra “metalcore” en el buscador de YouTube, para encontrarse con miles de bandas emergentes que suenan prácticamente igual. Lo peor es que el público demanda que se cumplan a rajatabla con las convenciones del estilo, por lo que finalmente estos grupos están condenados a ofrecer lo mismo, una y otra vez, sin la capacidad de poder evolucionar o separarse del rebaño.

MEMPHIS MAY FIRE CHILE 2014 04

Al parecer, lo anterior no molesta a Memphis May Fire, quienes cumplieron con todas las instrucciones del guión y mostraron sus mejores cartas, jugando con la balada en “Miles Away”, o pateando cabezas con “Vices”. Matty Mullins es un sólido frontman, y su voz es ideal para el estilo, recibiendo el apoyo preciso del guitarrista principal, Kellen McGregor, quien toma las segundas voces y dirige al resto de los músicos en las clásicas coreografías al ritmo del breakdown.

MEMPHIS MAY FIRE CHILE 2014 05

Memphis May Fire es un gran acto en vivo, por lo que es una lástima que su música pase cuajada entre tanta propuesta similar disponible en el mercado. Sin embargo, sus fanáticos quedaron conformes con una presentación breve, que terminó con la potente “Legacy”, y que sirvió para probar de primera mano a un grupo que tiene potencial, pero que debe encontrar un sello particular que lo aleje de las convenciones.

KILLSWITCH ENGAGE CHILE 2014 01

Cambio de página, y bastante notorio, fue lo que realizó Killswitch Engage en su segundo show en la capital. Larga fue la espera para los fanáticos que tuvieron la oportunidad de verlos por primera vez el año 2009, pero la recompensa fue el poder presenciarlos en un recinto en condiciones óptimas –el debut lo realizaron en el malogrado Teatro Novedades- y con hartos años más sobre sus espaldas, lo que ha significado un crecimiento exponencial en el grupo, mostrándonos a unos músicos que se han hecho acreedores de un sello propio y un peso en el escenario que confirma que Killswitch Engage ya es una agrupación consolidada.

KILLSWITCH ENGAGE CHILE 2014 02

“Disarm The Descent” (2013), la sexta placa de los de Massachusetts, ha sido una de las más exitosas en la historia del grupo, y por lo mismo, siete cortes del disco fueron seleccionados para el show de esta gira. Sin embargo, la banda hizo espacio para una contundente batería de clásicos, llegando a un número de 21 canciones que, a simple vista, parecía complicado condensar en una hora y media de actuación, pero desde que el grupo salió a escena con “Fixation On The Darkness”, y sin pausas, lanzó de inmediato “This Is Absolution” y “Beyond the Flames”, quedó claro que el pie estaba puesto en el acelerador y nadie iba a sacar a los músicos hasta que realizaran su show completo.

KILLSWITCH ENGAGE CHILE 2014 03

A pesar de que contaban con una pantalla al fondo del escenario, hay que decir que el recurso quedó corto y hasta poco decoroso, al contraponerse a la actitud de Killswitch Engage en escena. Adam Dutkiewicz se robaba la película en cada una de sus intervenciones, y el parecido que comparte con Flea, bajista de los Red Hot Chilli Peppers, no sólo es físico, sino que también espiritual, al punto de que el histriónico comportamiento del bajista parece haber encontrado un nuevo huésped en versión metalcore. También hay que destacar a Mike D’Antonio, quien tampoco se quedaba atrás con su bajo, corriendo de un lado a otro y dejando que los fanáticos de las primeras filas tocarán las cuerdas de su bajo. Jesse Leach, vocalista que retornó a la banda el año antepasado, se mostraba con autoridad, pero su trabajo como frontman siempre iba sujeto a la presencia de Dutkiewicz.

KILLSWITCH ENGAGE CHILE 2014 04

Hay que decir que Killswitch Engage es una gran banda para disfrutar en vivo, y el público los idolatró en cada canción, desde los momentos más violentos, como “A Bid Farewell” o “Breathe Life”, donde los mosh pits hicieron estragos, pasando por los dedicados a los fans de la vieja escuela con la canción “Temple From The Within”, del disco debut del grupo, hasta los momentos más “calmos” con “My Curse”, que cerró la noche junto a “The End Of Heartache”, dejando a todo el mundo más que satisfecho con una presentación intachable, donde se pudo apreciar el crecimiento de una banda con la capacidad de crearse una identidad sonora, a pesar de las demandas del mercado y de los propios fans que siempre buscan más de los mismo. Killswitch Engage ha sabido jugar sus cartas y pasará a la historia como uno de los grandes exponentes del estilo.

KILLSWITCH ENGAGE CHILE 2014 05

Una noche remarcable para los amantes del metalcore, que nos dejó como gran lección que, para sobresalir, hay que ser más que un buen ejecutante de un estilo en particular y, por sobre todas las cosas, se debe buscar una identidad que haga de tu música algo más que parte de una mera moda. Lo realmente importante es el sello.

Setlist Memphis May Fire

  1. The Sinner
  2. Alive In The Lights
  3. No Ordinary Love
  4. The Rose
  5. The Deceived
  6. Miles Away
  7. Vices
  8. Beneath The Skin
  9. Prove Me Right
  10. Legacy

Setlist Killswitch Engage

  1. Fixation On The Darkness
  2. This Is Absolution
  3. Beyond The Flames
  4. The Arms Of Sorrow
  5. The Hell In Me
  6. Breathe Life
  7. No End In Sight
  8. Rose Of Sharyn
  9. This Fire Burns
  10. Life To Lifeless
  11. Prelude
  12. Temple From The Within
  13. Always
  14. A Tribute To The Fallen
  15. Numbered Days
  16. A Bid Farewell
  17. The New Awakening
  18. My Last Serenade
  19. In Due Time
  20. My Curse
  21. The End Of Heartache

Por Sebastián Zumelzu

Fotos por Julio Ortúzar

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P.O.D. + Alien Ant Farm: Poderosa nostalgia

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P.O.D. y Alien Ant Farm en Chile 2017

El nombre del evento dejaba bastante claras las intenciones de este show doble. “Back To School” reunió en Club Blondie a dos bandas norteamericanas que vivieron su época de gloria a principios de este milenio, agrupaciones que, a pesar de seguir lanzando material nuevo hasta nuestros días, son sinónimo de un sonido que pertenece al pasado, a los recuerdos de una generación que ya se acerca –o derechamente ya se encuentra– en la treintena de sus vidas. Porque, a diferencia de grandes del estilo tales como Linkin Park, System Of A Down, Korn o Deftones, P.O.D. y Alien Ant Farm siempre fueron nombres de segunda fila, logrando altos puestos en los rankings con sus sencillos más populares, pero sin poder consolidarse o trascender en el tiempo para salir del lote y transformarse en números que pudieran valerse por sí mismos sin tener que relacionarlos a un género y a una época en particular, en este caso el nü metal, estilo que hace rato dejó de ser el sonido predominante en el rock mundial.

Teniendo en cuenta lo anterior, esta velada se transformó en un verdadero viaje al pasado, lleno de energía y pasajes entrañables, pero, sobre todo, nostalgia por los tiempos que ya no están. Si fueron mejores o no que el presente, eso ya es tema de cada persona que se hizo presente en el concierto de anoche, pero lo cierto es que todos los que estuvimos saltando entre la multitud que se congregó en la Blondie regresamos al colegio.

El cuarteto de California, Alien Ant Farm, abrió los fuegos con un espectáculo impecable, cuyas mayores virtudes fueron un sonido sólido y un set breve que reunió las canciones más conocidas de su repertorio, dando pie a una presentación que mantuvo la vara alta en todo momento y cumpliendo con aquellos que compraron su entrada para ver exclusivamente a los estadounidenses. “Courage”, “Forgive & Forget” y “Movies” formaron la triada inicial en el setlist, provocando los primeros saltos y cánticos desde la pista de baile.

Dryden Mitchell, frontman de la agrupación, animaba al respetable en un español bastante básico, pero haciéndose entender lo suficiente como para que su esfuerzo fuera valorado por la fanaticada, que lo secundó en cada una de sus intervenciones, donde hubo más alusiones al pasado, rememorando los años en que MTV transmitía videos musicales y su participación en la banda sonora de la serie de videojuegos “Tony Hawk Pro Skater”. El resto de sus compañeros estuvieron precisos en su performance y temas como “These Days”, “Tia Lupe” o la agresiva “Wish” –provocando el primer gran mosh pit en la Blondie– lucieron poderosas versiones en vivo.

Otro gran momento de la actuación de Alien Ant Farm fue la interpretación de “Attitude”, canción que Mitchell dedicó a su madre y que, en su sección final, incluyó la melodía en guitarra de “In The End” de Linkin Park, en lo que fue un pequeño pero noble gesto en memoria del fallecido vocalista Chester Bennington. Para cerrar su actuación, “Smooth Criminal”, el cover de Michael Jackson que hizo famosa a la banda alrededor del mundo, puso a bailar y cantar a todo el lugar en los últimos minutos de los norteamericanos en Chile, finiquitando un espectáculo preciso, que dejó contentos a todos los asistentes, quienes quedaron con los ánimos a tope para recibir al segundo plato fuerte de la noche.

En su retorno a la capital, P.O.D. trajo un repertorio lleno de éxitos, elaborado con pinzas para satisfacer a sus fanáticos más veteranos. Abriendo su presentación con dos clásicos de antaño como “The Messenjah” y “Rock The Party (Off The Hook)”, el cuarteto de San Diego dejó en claro que iban a tirar toda la carne a la parrilla en su hora y algo más de show. Incluso si el sonido no los acompañó durante los primeros minutos de recital, con una guitarra a la que le costó agarrar presencia dentro de la mezcla, el público se plegó a la banda e hizo de cada corte una instancia para combatir sin piedad al centro de la pista. Siendo “Satellite” (2001) su disco más exitoso, P.O.D. puso énfasis en su cuarto larga duración y complementó el resto de la función con las canciones más destacadas de su discografía, donde pudimos escuchar algo de reggae, como ocurrió en “Ridiculous”, o pasar drásticamente al punk-hardcore durante el caos que armó “Revolucion”, una de las dos canciones más recientes en el catálogo del grupo que fueron presentadas anoche.

La fiesta se mantuvo en alto con hits como “Boom”, “Youth Of The Nation” –que contó con la colaboración de Dryden Mitchell en los coros– o la violenta “Southtown”, esta última siendo el pasaje más álgido de la jornada, con una pista atestada de cuerpos danzando y empujándose de un lado para otro. La postal era aún más asombrosa al notar que entre los contendores no había ninguna cara adolescente, sino que abundaban rostros de jóvenes-adultos, algunos conservando las pintas de quinceañeros, pero cuyas miradas denotaban el peso y el estrés de la “vida real”, lanzando puñetazos y cabeceando como si no existiera un mañana. Era real, estábamos de vuelta en el patio del colegio. “Alive” coronó el tramo final de la presentación, con una Blondie cantando a coro y un bis que remató la velada con “Satellite”, despidiendo definitivamente a Sonny Sandoval y compañía, bajando el telón del evento.

Finalizada la intensa jornada, camino a casa la sensación de estar regresando del colegio era inevitable. P.O.D y Alien Ant Farm forman parte de la banda sonora de las vidas de millones de personas alrededor del mundo. Independiente de que sus carreras no hayan alcanzado los estándares de referentes mayores del estilo, su legado está inmortalizado en los recuerdos de cada uno de los que anoche entonamos desde las entrañas clásicos como “Alive” o “Wish”. Este “Back To School” cumplió a rajatabla con sus intenciones y nos llevó a regocijarnos en la nostalgia, una nostalgia que no se siente kitsch o decadente, sino que, al contrario: más viva y poderosa que nunca.

Setlist Alien Ant Farm

  1. Courage
  2. Forgive & Forget
  3. Movies
  4. These Days
  5. Tia Lupe
  6. Attitude
  7. Glow
  8. Wish
  9. Sticks And Stones
  10. Smooth Criminal (original de Michael Jackson)

Setlist P.O.D.

  1. The Messenjah
  2. Rock The Party (Off The Hook)
  3. Ridiculous
  4. Boom
  5. Murdered Love
  6. Soundboy Killa
  7. Set It Off
  8. Kaliforn-Eye-A
  9. Youth Of The Nation
  10. Lost In Forever
  11. Will You
  12. Strength Of My Life
  13. Beautiful
  14. Revolucion
  15. Southtown
  16. Alive
  17. On Fire
  18. This Goes Out To You
  19. Satellite

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