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José James: Solos en la noche

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Fue en octubre de 2015 cuando tuvimos el debut del intérprete José James en nuestro país. En aquella ocasión, James se presentó en el Teatro Nescafé de Las Artes, mientras se encontraba en plena promoción del álbum “Yesterday I Had The Blues: The Music Of Billie Holiday” (2015), tributo a la obra del mencionado artista. Esta vez, Club Amanda fue el escogido para ver a James presentar su último trabajo discográfico, “Love In A Time Of Madness” (2017), que lo tuvo en un pequeño periplo sudamericano antes de aterrizar en Chile. Desde poco antes de las 21:00 horas la gente comenzó a llegar al lugar con el mejor de los ánimos, con mesas dispuestas a lo largo del recinto que daban la sensación de que esta sería una velada íntima y elegante. La música se tomaba el ambiente y todo lo necesario para la presentación de James ya estaba sobre el escenario.

A eso de las 22:15, el baterista Richard Spaven tomó las baquetas e inició un pequeño solo, el que sirvió como introducción para el arribo de José James, siendo recibido con un gran aplauso, a la vez que dieron paso a la canción “Always There”, apertura de su último álbum. Demostrando desde el inicio ese estilo que mezcla soul y r&b, el músico entregó una sección de apertura dedicada de lleno a su nuevo trabajo con “What Good Is Love” y la emotiva “Let It Fall”, dedicada al fallecido Chris Cornell, donde bajó al público y cantó en una de las mesas del local, desatando una lluvia de flashes y aplausos por parte del público. Las secuencias electrónicas a cargo de Spaven pasaron prácticamente desapercibidas gracias a la implacable combinación del baterista y James, tal como pudieron demostrarlo en “Last Night” y “Remember Our Love”, dedicada por José a todas las mujeres presentes.

Luego vino el turno de “To Be With You”, momento en que el músico invitó al escenario a la cantante Talia Billig, colaboradora recurrente de su trabajo, generando un ambiente muy calmo y ad hoc con la noche. Es necesario destacar el hecho de que llama bastante la atención la forma de tocar de Richard Spaven, gracias a su gran destreza y en cómo incorpora ritmos y juegos en la batería que no están en las grabaciones originales. Es por estos factores que el tremendo solo de batería que ejecutó no pasó desapercibido en el público, aplaudiendo la imparable fuerza de Spaven en las baquetas. Luego, James lo siguió con un pequeño DJ Set antes de interpretar “Park Bench People”, composición que se movió entre el soul, algo de jazz y, principalmente, el hip hop, gracias a las aceleradas rimas interpretadas como una extensión del tema en cuestión.

Una de las canciones más esperadas fue “Trouble”, extraída de su álbum “No Beginning No End” (2013), cantada por todo aquel que estaba ahí presente por su música. La amalgama de estilos continuó con “Ladies Man” y finalmente “Live Your Fantasy”, composiciones en clave funk que pusieron a bailar a todos con sus ritmos con sabor a 70 y 80, todo un acierto para cerrar la presentación de James en lo más alto. Como el público pedía más, no dudaron en regresar para entregar el cover de Bill Withers, “Grandma’s Hands”, y finalmente la emotiva y sentida “Come To My Door”, que contó con la participación de Talia Billig nuevamente, generando una armonía en el coro muy bien lograda. Fue el gran momento karaoke de la noche, poniendo fin a la presentación y despidiéndonos así de la segunda vez de José James en nuestro país.

Mucha gente quiso escuchar más del trabajo de James, pero la cita estaba enfocada netamente en su último álbum. Pese a aquello, James y Spaven demostraron ser una dupla muy bien complementada, reduciendo la puesta en escena a algo más concentrado y minimalista. La calidad vocal de José es innegable y el intérprete hizo gala de eso en su presentación, mientras que Spaven se robó las miradas con su correcta ejecución en batería. El ambiente ayudó a generar una sensación de intimidad que siempre se agradece, algo así como que artista y público se encontraron solos en la noche, dejándose llevar por el ritmo y por la cautivadora voz de James. No hay duda de que esta velada será recordada como lo que fue: una noche que perteneció exclusivamente a los cuerpos y almas allí presentes.

Por Manuel Cabrales

Fotos por Pedro Mora

Setlist

  1. Always There
  2. What Good Is Love
  3. Let It Fall
  4. Last Night
  5. Remember Our Love
  6. To Be With You (con Talia Billig)
  7. Solo de batería de Richard Spaven
  8. DJ Set de José James
  9. Park Bench People
  10. You Know I Know
  11. Trouble
  12. Ladies Man
  13. Live Your Fantasy
  14. Grandma’s Hands (original de Bill Withers)
  15. Come To My Door (con Talia Billig)

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Lacuna Coil: Sin miedo a nada

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El acto de sacar la voz se ha convertido en un método de supervivencia para las mentes de chilenas y chilenos después del 18 de octubre. La lucha transcurre en las calles, en las redes sociales, en el espacio público, e incluso en los conciertos. Ya es parte de la “nueva normalidad” que la gente haga hora gritando “el que no salta es paco” y “Piñera culiao”, entonces existe un uso de la voz que no sólo valoriza lo que se dice, sino que el acto mismo de decir y enunciar, que no es más que lanzarse a las profundidades de la incomodidad de dejar de disfrutar el silencio. Eso también es lo que hacen las bandas musicales, lanzarse al sonido, y cuando el tiempo pasa, también es trascendente cómo la voz sigue existiendo, sin doblegarse, tal como ha pasado con Lacuna Coil, agrupación italiana que ya tiene más de dos décadas de historia, en las que obviamente han enfrentado dificultades, y siguen ahí, generando canciones que son puntos de encuentro, pero sin dejar de lado cómo la lucha continúa.

El retorno de los italianos tampoco se hizo esperar tanto, sumando casi tres años de ausencia, pero sí había una deuda que saldar con el público chileno que no vio la gira de celebración de los 20 años de la agrupación, y aquello sería el ingrediente más trascendente de lo que ocurriría más adelante. Antes, la jornada iniciaría con BlackFlow en el escenario de Club Blondie, que mostró por qué fue un nombre destacado en varias publicaciones con su EP “Confusion & Time” de 2018, y más material, aunque el público recién empezaría a repletar el tradicional recinto cuando ya estaba en el escenario la banda que acompañó a Lacuna Coil en su gira sudamericana y también lo hará en la parte asiática de ese periplo, los estadounidenses Uncured.

Es entretenido ver cuando se nota que los músicos en el escenario tienen un carisma contagioso y muestran una verdadera hambre juvenil, algo que es extraño porque en general los grupos de metal llegan a nuestro país lo hacen con mucho recorrido, entonces esas prácticas salen más pauteadas. En cambio, lo de Uncured en su debut en Chile fue explosivo, divertido, potente y con ganas de éxito, y eso incluso se notó en lo rápido que se armó todo para que tocaran: si BlackFlow terminó a las 19:30 hrs., ya a las 19:44 hrs. el cuarteto de New Jersey estaba comenzando con lo suyo, un minuto antes incluso de lo que indicaba el itinerario. Canciones como “Sacrifice”, “Myopic” o “Desecration” mostraban lo frenético del espectáculo, con una ejecución precisa por parte de los líderes del proyecto, los hermanos Zak y Rex Cox, que eran la voz y las guitarras dinámicas de un proyecto que en 45 minutos dejó una gran impresión, incluso estrenando una canción inédita y haciendo un cover de “Roots Bloody Roots” de Sepultura, ganándose a la gente, muchos de los cuales tendrán un nuevo nombre a poner en las playlists.

Pero el evento principal de la noche aún no se asomaba y ya la gente se agolpaba más adelante para ver más de cerca a Cristina Scabbia, Andrea Ferro y el resto de Lacuna Coil, banda que puntual a las 21:00 hrs. inició su show, que tendría casi dos mitades exactas, en la primera con un set basado principalmente en material más nuevo, tanto de “Black Anima”, disco editado en octubre pasado, apenas una semana antes del estallido social en nuestro país, como de “Delirium” (2016).

Reckless”, “Downfall”, “Layers Of Time” o “Save Me” eran tracks elegidos para mostrar la potencia de la propuesta de Lacuna Coil, sin perder urgencia ni voz propia, teniendo su fortaleza en su maquinaria simple pero efectiva. Los timbres de Cristina y Andrea son muy diferentes, pero las canciones les entregan momentos perfectos para lucirse en su extremo a cada uno, sea en canciones más rítmicas como “Blood, Tears, Dust” o en costados más emotivos como la ya mencionada “Save Me”.

Pero la noche no sólo era de canciones y virtuosismo instrumental, sino también de compartir lo que se siente, y por ello es que tras “My Demons” Cristina tomó el micrófono para decir que la banda no es ciega y que han visto las noticias y lo difícil que está todo en el país, así que por ello valoraban aún más la intención de estar ahí, en ese espacio, luchando. La banda sabe qué es luchar y sabe qué es tener que hacer sin mirar atrás, porque en su tiempo, cuando aparecieron en escena, eran algo distinto, no la típica fórmula de una vocalista femenina que flotara sobre la potencia del metal, sino que con diálogo, y potencia por parte de la propia intérprete. “Enjoy The Silence”, el cover de Depeche Mode que pasa ese test de que la versión logre identidad propia, resuena con fuerza y aroma a final del show, con todo el mundo cantando, sacando la voz, unidos ahí.

Pero Lacuna Coil sí salió del escenario, tras la 11ª canción, entonces las caras de sorpresa irrumpían en la Blondie, mientras otras calmaban la cosa diciendo que era la primera mitad del show. Tenían razón en esa aseveración, porque a los cinco minutos el quinteto volvió, con diferente vestuario, y dispuestos a saldar esa deuda con la celebración de las dos décadas de historia con la gente. Canciones antiguas como “A Current Obsession”, “Soul Into Hades” o “Tight Rope” eran coreadas por todo el mundo, y pese a que muchos se nota que vieron el setlist de los shows en Brasil y Buenos Aires, de todas formas había esa sensación de ver algo único, siendo ejecutado con maestría.

Parece ser algo obvio a estas alturas, pero no se debe dejar de mencionar cómo la voz de Cristina Scabbia es implacable, perfecta, lozana y -lo más importante- capaz de arrasar con todo a su paso. Es ese carisma que le han dado los años, además, el que hace que se vea como dominadora de todo lo que pasa, incluso cuando se debe improvisar, como cuando en medio de “1.19” decidió salir del escenario para asistir a una fan que se desmayó en las cercanías de la reja, sin dejar de cantar. Son esos detalles los que muestran parte de la receta para que Lacuna Coil dure tanto tiempo, y es que la fluidez y naturalidad son clave, y por ello cuando Andrea o Cristina dicen que la gente “se mantenga con fuerza” o invitan a corear “We fear nothing” (no le tenemos miedo a nada) sea algo de corazón.

También era divertido cómo la banda no se hizo de rogar para tocar un tema fuera de lo convenido en su setlist a pedido de la gente. El coro popular decía con coordinación impactante “Senzafine”, y quizás la idea le gustó mucho a Lacuna Coil porque la tocaron segundos después, de forma magistral, igual que “Veneficium” y el gran final con “Nothing Stands In Our Way”, donde la banda invitó a la gente a seguir adelante, a que nada se interponga en el camino, y que todos estamos juntos en esto porque lo importante es mejorar lo que se tiene, para todas y todos, y luego de una hora y 52 minutos de alto nivel musical y canciones llenas de emociones, sin duda que son momentos como los entregados por Lacuna Coil los que permiten sacar la voz, incluso lejos de las calles, liberando las vallas papales en las calles de la propia consciencia.

Setlist

  1. Blood, Tears, Dust
  2. Our Truth
  3. Reckless
  4. My Demons
  5. Layers Of Time
  6. Downfall
  7. The House Of Shame
  8. Sword Of Anger
  9. Heaven’s A Lie
  10. Save Me
  11. Enjoy The Silence (original de Depeche Mode)
  12. A Current Obsession
  13. 1.19
  14. When A Dead Man Walks
  15. Soul Into Hades
  16. Tight Rope
  17. Comalies
  18. Senzafine
  19. Veneficium
  20. Nothing Stands In Our Way

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