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José James: Solos en la noche

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Fue en octubre de 2015 cuando tuvimos el debut del intérprete José James en nuestro país. En aquella ocasión, James se presentó en el Teatro Nescafé de Las Artes, mientras se encontraba en plena promoción del álbum “Yesterday I Had The Blues: The Music Of Billie Holiday” (2015), tributo a la obra del mencionado artista. Esta vez, Club Amanda fue el escogido para ver a James presentar su último trabajo discográfico, “Love In A Time Of Madness” (2017), que lo tuvo en un pequeño periplo sudamericano antes de aterrizar en Chile. Desde poco antes de las 21:00 horas la gente comenzó a llegar al lugar con el mejor de los ánimos, con mesas dispuestas a lo largo del recinto que daban la sensación de que esta sería una velada íntima y elegante. La música se tomaba el ambiente y todo lo necesario para la presentación de James ya estaba sobre el escenario.

A eso de las 22:15, el baterista Richard Spaven tomó las baquetas e inició un pequeño solo, el que sirvió como introducción para el arribo de José James, siendo recibido con un gran aplauso, a la vez que dieron paso a la canción “Always There”, apertura de su último álbum. Demostrando desde el inicio ese estilo que mezcla soul y r&b, el músico entregó una sección de apertura dedicada de lleno a su nuevo trabajo con “What Good Is Love” y la emotiva “Let It Fall”, dedicada al fallecido Chris Cornell, donde bajó al público y cantó en una de las mesas del local, desatando una lluvia de flashes y aplausos por parte del público. Las secuencias electrónicas a cargo de Spaven pasaron prácticamente desapercibidas gracias a la implacable combinación del baterista y James, tal como pudieron demostrarlo en “Last Night” y “Remember Our Love”, dedicada por José a todas las mujeres presentes.

Luego vino el turno de “To Be With You”, momento en que el músico invitó al escenario a la cantante Talia Billig, colaboradora recurrente de su trabajo, generando un ambiente muy calmo y ad hoc con la noche. Es necesario destacar el hecho de que llama bastante la atención la forma de tocar de Richard Spaven, gracias a su gran destreza y en cómo incorpora ritmos y juegos en la batería que no están en las grabaciones originales. Es por estos factores que el tremendo solo de batería que ejecutó no pasó desapercibido en el público, aplaudiendo la imparable fuerza de Spaven en las baquetas. Luego, James lo siguió con un pequeño DJ Set antes de interpretar “Park Bench People”, composición que se movió entre el soul, algo de jazz y, principalmente, el hip hop, gracias a las aceleradas rimas interpretadas como una extensión del tema en cuestión.

Una de las canciones más esperadas fue “Trouble”, extraída de su álbum “No Beginning No End” (2013), cantada por todo aquel que estaba ahí presente por su música. La amalgama de estilos continuó con “Ladies Man” y finalmente “Live Your Fantasy”, composiciones en clave funk que pusieron a bailar a todos con sus ritmos con sabor a 70 y 80, todo un acierto para cerrar la presentación de James en lo más alto. Como el público pedía más, no dudaron en regresar para entregar el cover de Bill Withers, “Grandma’s Hands”, y finalmente la emotiva y sentida “Come To My Door”, que contó con la participación de Talia Billig nuevamente, generando una armonía en el coro muy bien lograda. Fue el gran momento karaoke de la noche, poniendo fin a la presentación y despidiéndonos así de la segunda vez de José James en nuestro país.

Mucha gente quiso escuchar más del trabajo de James, pero la cita estaba enfocada netamente en su último álbum. Pese a aquello, James y Spaven demostraron ser una dupla muy bien complementada, reduciendo la puesta en escena a algo más concentrado y minimalista. La calidad vocal de José es innegable y el intérprete hizo gala de eso en su presentación, mientras que Spaven se robó las miradas con su correcta ejecución en batería. El ambiente ayudó a generar una sensación de intimidad que siempre se agradece, algo así como que artista y público se encontraron solos en la noche, dejándose llevar por el ritmo y por la cautivadora voz de James. No hay duda de que esta velada será recordada como lo que fue: una noche que perteneció exclusivamente a los cuerpos y almas allí presentes.

Por Manuel Cabrales

Fotos por Pedro Mora

Setlist

  1. Always There
  2. What Good Is Love
  3. Let It Fall
  4. Last Night
  5. Remember Our Love
  6. To Be With You (con Talia Billig)
  7. Solo de batería de Richard Spaven
  8. DJ Set de José James
  9. Park Bench People
  10. You Know I Know
  11. Trouble
  12. Ladies Man
  13. Live Your Fantasy
  14. Grandma’s Hands (original de Bill Withers)
  15. Come To My Door (con Talia Billig)

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Dream Theater: El sueño sigue vivo

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Dream Theater

En la que podría ser considerada como la gira más importante que ha realizado el quinteto estadounidense en los últimos años, Dream Theater aterrizó nuevamente en nuestro país para presentarse en un Movistar Arena a tablero vuelto. La promesa de la interpretación íntegra del disco “Metropolis Pt. 2: Scenes From A Memory” (1999), por lejos la placa más popular de su carrera, responsable de lanzarlos a la fama mundial y que se encuentra celebrando veinte años de vida, fue suficiente para atraer a los miles de fanáticos chilenos que estuvieron a punto de agotar todas las entradas disponibles en el recinto del Parque O’Higgins, formando una postal que recordó a la masiva convocatoria que lograron en su debut en la Pista Atlética el año 2005. Teniendo en cuenta la situación en la que se encuentra Santiago, lo de Petrucci y compañía fue todo un logro. Y, para fortuna del respetable, el espectáculo estuvo a la altura.

Aunque el gran gancho del recital era la ejecución de su clásico álbum, el tour lleva el nombre del último trabajo de estudio del conjunto, “Distance Over Time”, lanzamiento que ocurrió este año y mantiene a los músicos vigentes, pese a no causar el mismo entusiasmo de épocas anteriores entre sus seguidores. Fue así como la primera parte de la maratónica jornada estuvo dedicada a repasar los mejores cortes del nuevo disco, ante la respuesta entusiasta del público, que, sin saber todas las letras, transmitía toda su energía al grupo. “Untethered Angel”, “Fall Into The Light”, “Barstool Warrior” y, para cerrar este tramo, la potentísima “Pale Blue Dot”, mostraron lo mejor de este Dream Theater 2019, además de rescatar dos canciones más antiguas: “In The Presence Of Enemies, Part I” y la celebrada “A Nightmare To Remember”. El escenario estaba listo para el momento más esperado de la noche.

Finalizado el interludio de quince minutos, las luces se volvieron a apagar y un video animado a modo de película nos introdujo a los personajes que protagonizan la odisea contada en “Metropolis Pt. 2: Scenes From A Memory”. La historia de un hombre atormentado por el alma en pena de una mujer asesinada en busca de justicia fue revisitada de manera apoteósica por los norteamericanos. Tocado de principio a fin y sin grandes interrupciones, el clásico de fines de los noventa llevó al éxtasis total al Movistar Arena. “Overture 1928” y “Strange Déjà Vu” dieron el potente inicio al viaje, con gente saltando e incluso mosheando al ritmo de los complicados patrones rítmicos de Dream Theater.

A veinte años de su nacimiento, cada una de las canciones de la placa siguen sonando tan frescas y creativas como antaño, y es un gusto comprobar que la banda no ha perdido un ápice en su poder de ejecución, realizando una más que destacable reproducción de las versiones de estudio. Incluso James LaBrie, quien en un momento de diálogo con el público pidió disculpas –se encontraba enfermo y no estaba en su mejor estado– cumplió con su tarea de forma impecable.

Petrucci, Myung, Rudess y Mangini, son unas verdaderas máquinas en sus instrumentos, aunque aquí se debe hacer una acotación: la ausencia de Mike Portnoy es un fantasma que todavía pena entre los fanáticos de la banda. El histriónico baterista no sólo era un as en los tarros, sino que tenía carisma e inyectaba de espíritu rockero a la performance del grupo, cualidad que Mangini simplemente no tiene. El tipo es lo más cercano a la perfección en su instrumento, al punto de llegar a parecer un robot. Es cierto que de vez en cuando interactúa con la fanaticada, pero durante gran parte de la noche sólo se limita a hacer su trabajo. Se echa de menos una “chasconeada” entre tanta técnica y seriedad, sobre todo cuando su batería es una de las más vistosas en el mundo del rock y el metal. Tampoco ayudó que anoche la mezcla dejara prácticamente silenciados los platillos del músico, problema que opacó en muchos pasajes la emoción de un show que exige perfección.

Superando el bache con la batería, todo funcionó perfecto y canciones como “Home”, “The Dance Of Eternity” y las emotivas “Through Her Eyes” y “The Spirit Carries On”, fueron grandes hitos de la velada, que bajó el telón con “Finally Free”, dando por cumplido el sueño de los fans acérrimos de Dream Theater. Pero todavía quedaba más, y finalmente “At Wit’s End” disparó el tiro de gracia, sellando tres horas de música que no dejó a nadie insatisfecho.

Los oriundos de Boston dieron una última gran reverencia al respetable y se retiraron despedidos por una ovación unánime. Al final de la noche los comentarios eran bastante similares entre sí, concordando que esta ha sido una de las presentaciones más espectaculares que ha dado la banda en Chile, y no están equivocados. En un año de grandes conciertos, el de Dream Theater se encumbra como uno de los más emocionantes, confirmando que el sueño sigue más que vivo.

Setlist

  1. Untethered Angel
  2. A Nightmare To Remember
  3. Fall Into The Light
  4. Barstool Warrior
  5. In The Presence Of Enemies, Part I
  6. Pale Blue Dot
  7. Regression
  8. Overture 1928
  9. Strange Déjà Vu
  10. Through My Words
  11. Fatal Tragedy
  12. Beyond This Life
  13. Through Her Eyes
  14. Home
  15. The Dance Of Eternity
  16. One Last Time
  17. The Spirit Carries On
  18. Finally Free
  19. At Wit’s End

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