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José James: Mirar al pasado con ojos del presente

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Anoche ocurrió la primera visita a nuestro país de José James, músico aclamado por la crítica y, por consecuencia, también por la audiencia, quienes lo ubican al frente de los artistas que hoy cultivan un estilo propio basado en las raíces de la “música negra”. En su propuesta, basada en el jazz, se encuentran desde soul hasta rap, pero además hay atisbos de rock y, por supuesto, de soul y r&b, por lo tanto, el producto final es una amalgama única que se jacta de un sello personal inconfundible. Por esto no es extraño  que ayer, en el Teatro Nescafé de las Artes, todas las butacas estuvieran ocupadas y que el ambiente que se generó, a medida avanzaba la presentación, fuera de absoluta admiración, igual a la que el mismo artista siente por sus influencias, como queda en evidencia en su último trabajo a la fecha, “Yesterday I Had The Blues: The Music Of Billie Holiday” (2015), que además es el motivo principal de esta nueva gira que propició su estreno en Chile.

14 José James @ Nescafé de las Artes 2015

Luego de unos minutos pasadas las 21:00 horas, suena la clásica bienvenida del recinto de calle Manuel Montt, que sirve de aviso para la entrada de los músicos y, como era de esperarse, el último en ingresar es James, a paso lento, como emulando los patrones de algunas de sus canciones. Sin mucho preámbulo ejecutan “The Dreamer” extraída de su álbum debut del mismo nombre, hipnotizando de inmediato con su parsimonia y una voz profunda que se apoderó de cada rincón del lugar.

Antes de continuar, James uno a uno presentó a la banda y se disculpó por si no incluyó algún tema de la discografía, e indicó que hizo todo para satisfacer a la mayoría. Así, ejecutó las primeras muestras de su tributo a Billie Holiday, a través de un bloque compuesto por “Good Morning Heartache”, “Body And Soul” y “Fine And Mellow”, cada una con un sonido pulcro que logra la transmisión de emociones hacia el público, donde destacó la segunda que, llena de técnica y ritmos característicos del estilo que cultiva preponderantemente como lo es el jazz, se extendió por más de 10 minutos, demostrando el bagaje y la experticia que todos los músicos de James manejan, más la performance casi ecléctica de su vocalización, algo que ocurre en varios pasajes de su concierto, quedando clara su afición por el rap.

13 José James @ Nescafé de las Artes 2015

De su disco de 2012, “No Beginning No End”, tocó “It’s All Over Your Body”, que cuenta con una influencia mayor y más marcada del soul tradicional y las raíces de la música negra. En este punto, debido al calor de las luces y de su propio desempeño, James se quita su chaqueta y provoca varios gritos por parte de algunas féminas, quienes al ver las risas que provocaron en él y en el público, cantaron el tradicional “mijito rico”, aumentando el jolgorio. Sin entender lo que decían, pero aun así encantado por la energía, agradeció a cada una de las mujeres su presencia y, guitarra en mano, les dedicó “Come To My Door” (la favorita de quien redacta), que usa una estructura mucho más sencilla en general, pero que responde a la potencia de una letra melancólica y emotiva, más una vocalización sutil pero profunda. Simple pero, por sobre todo, elegante.

Simply Beautiful” y su versión de “Ain’t No Sunshine” de Bill Withers, nos guiaron de la mano hacia un estado de trance, influenciado por elementos clásicos que juegan con la temporalidad en la que nos encontramos y la deforman a su voluntad. Acá, aparte de la indiscutible influencia “negra”, apareció un poco más de funk y hasta algo de reggae, elementos que se unen a la esencia del estadounidense de manera tal, que resulta evidente la causa de su prestigio.

07 José James @ Nescafé de las Artes 2015

José James es un tipo simpático y lo demuestra a cada instante. Se muestra feliz por la belleza del recinto y luego insta a la audiencia a manifestarse como desee, a pesar de estar sentados. Dijo que le gustaba la interacción y que, si él decía algo, esperaba una respuesta tipo “yeah, motherfucker”, así que al presentar “While You Were Sleeping“, un acertado asistente hizo lo que James acababa de pedir gritando precisamente eso, y todos, incluidos los músicos, rieron de buena gana. El tema es un poco más convencional, con toques de rock muy suaves, los que también están presentes en la siguiente muestra, “Anywhere U Go”, proveniente del mismo larga duración, logrando una gran vibra por el acompañamiento en cuerdas que hizo James y también por la forma más enérgica en que ejecutaron esta pieza.

Ya en tierra derecha, la fusión de ritmos tradicionales de la formación como músico de James se juntan con la perspectiva moderna y urbana que plantean “Trouble” y una de las más ovacionadas de la noche, “Park Bench People”, que duró por lo menos 15 minutos, o más, a través de una especie de improvisación ensayada donde James da rienda suelta a su capacidad como cantante, pasando desde su registro jazzero hasta líneas rápidas, propias del rap. Todos abandonan el escenario y, luego de unos cuantos segundos, sólo James retorna para interpretar la última pieza de la noche, sin nada más que su voz y una pedalera que utilizó de acompañamiento, donde creó unos loops que sirvieron de base para “Strange Fruit”, cerrando el concierto y homenaje a Billie Holiday de manera intensa y minimalista.

16 José James @ Nescafé de las Artes 2015

La ovación fue total y José James se mostró conmovido y agradecido, dentro de su habitual tranquilidad, prometiendo una nueva visita que de seguro estará a la altura de esta jornada que no puede ser calificada de otra forma que no sea con el adjetivo “perfecto”. Lo de anoche fue un lujo y un premio a la vez para una concurrencia que llenó el teatro, y que no escatimó en aplausos y elogios para una de los artistas más llamativos e interesantes de la nueva camada que revive las glorias del pasado de la black music, con un sello personal único, que, como él mismo dijo, busca la eternidad para este estilo trascendental de la música moderna.

Por Hans Oyarzún

Fotos por Praxila Larenas

Setlist

  1. The Dreamer
  2. Good Morning Heartache (original de Billie Holiday)
  3. Body And Soul (original de Billie Holiday)
  4. Fine And Mellow (original de Billie Holiday)
  5. It’s All Over Your Body
  6. Come To My Door
  7. Simply Beautiful
  8. Ain’t No Sunshine (original de Bill Withers)
  9. While You Were Sleeping
  10. Anywhere U Go
  11. Trouble
  12. Park Bench People
  13. Strange Fruit (original de Billie Holiday)

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1 Comentario

1 Comentario

  1. ThePatogeno

    22-Oct-2015 en 11:19 am

    Quería aportar algo, una palabra más bien: GROOVE
    Fue perfecto. Ni más ni menos. Hubo algunos dramas chicos de audio, de esos que damos cuenta los mañosos no más, casi imperceptibles, fuera de eso…PERFECTO.
    Que vuelva las veces que quiera, en cada una de ellas voy a pagar para verlo, sin duda, un real lujo ver una de las voces más virtuosas de los últimos años y acompañado con tamaña banda (Nate Smith, batero del Dave Holland Quartet, por nombrar algo poco)

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Lacuna Coil: Sin miedo a nada

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El acto de sacar la voz se ha convertido en un método de supervivencia para las mentes de chilenas y chilenos después del 18 de octubre. La lucha transcurre en las calles, en las redes sociales, en el espacio público, e incluso en los conciertos. Ya es parte de la “nueva normalidad” que la gente haga hora gritando “el que no salta es paco” y “Piñera culiao”, entonces existe un uso de la voz que no sólo valoriza lo que se dice, sino que el acto mismo de decir y enunciar, que no es más que lanzarse a las profundidades de la incomodidad de dejar de disfrutar el silencio. Eso también es lo que hacen las bandas musicales, lanzarse al sonido, y cuando el tiempo pasa, también es trascendente cómo la voz sigue existiendo, sin doblegarse, tal como ha pasado con Lacuna Coil, agrupación italiana que ya tiene más de dos décadas de historia, en las que obviamente han enfrentado dificultades, y siguen ahí, generando canciones que son puntos de encuentro, pero sin dejar de lado cómo la lucha continúa.

El retorno de los italianos tampoco se hizo esperar tanto, sumando casi tres años de ausencia, pero sí había una deuda que saldar con el público chileno que no vio la gira de celebración de los 20 años de la agrupación, y aquello sería el ingrediente más trascendente de lo que ocurriría más adelante. Antes, la jornada iniciaría con BlackFlow en el escenario de Club Blondie, que mostró por qué fue un nombre destacado en varias publicaciones con su EP “Confusion & Time” de 2018, y más material, aunque el público recién empezaría a repletar el tradicional recinto cuando ya estaba en el escenario la banda que acompañó a Lacuna Coil en su gira sudamericana y también lo hará en la parte asiática de ese periplo, los estadounidenses Uncured.

Es entretenido ver cuando se nota que los músicos en el escenario tienen un carisma contagioso y muestran una verdadera hambre juvenil, algo que es extraño porque en general los grupos de metal llegan a nuestro país lo hacen con mucho recorrido, entonces esas prácticas salen más pauteadas. En cambio, lo de Uncured en su debut en Chile fue explosivo, divertido, potente y con ganas de éxito, y eso incluso se notó en lo rápido que se armó todo para que tocaran: si BlackFlow terminó a las 19:30 hrs., ya a las 19:44 hrs. el cuarteto de New Jersey estaba comenzando con lo suyo, un minuto antes incluso de lo que indicaba el itinerario. Canciones como “Sacrifice”, “Myopic” o “Desecration” mostraban lo frenético del espectáculo, con una ejecución precisa por parte de los líderes del proyecto, los hermanos Zak y Rex Cox, que eran la voz y las guitarras dinámicas de un proyecto que en 45 minutos dejó una gran impresión, incluso estrenando una canción inédita y haciendo un cover de “Roots Bloody Roots” de Sepultura, ganándose a la gente, muchos de los cuales tendrán un nuevo nombre a poner en las playlists.

Pero el evento principal de la noche aún no se asomaba y ya la gente se agolpaba más adelante para ver más de cerca a Cristina Scabbia, Andrea Ferro y el resto de Lacuna Coil, banda que puntual a las 21:00 hrs. inició su show, que tendría casi dos mitades exactas, en la primera con un set basado principalmente en material más nuevo, tanto de “Black Anima”, disco editado en octubre pasado, apenas una semana antes del estallido social en nuestro país, como de “Delirium” (2016).

Reckless”, “Downfall”, “Layers Of Time” o “Save Me” eran tracks elegidos para mostrar la potencia de la propuesta de Lacuna Coil, sin perder urgencia ni voz propia, teniendo su fortaleza en su maquinaria simple pero efectiva. Los timbres de Cristina y Andrea son muy diferentes, pero las canciones les entregan momentos perfectos para lucirse en su extremo a cada uno, sea en canciones más rítmicas como “Blood, Tears, Dust” o en costados más emotivos como la ya mencionada “Save Me”.

Pero la noche no sólo era de canciones y virtuosismo instrumental, sino también de compartir lo que se siente, y por ello es que tras “My Demons” Cristina tomó el micrófono para decir que la banda no es ciega y que han visto las noticias y lo difícil que está todo en el país, así que por ello valoraban aún más la intención de estar ahí, en ese espacio, luchando. La banda sabe qué es luchar y sabe qué es tener que hacer sin mirar atrás, porque en su tiempo, cuando aparecieron en escena, eran algo distinto, no la típica fórmula de una vocalista femenina que flotara sobre la potencia del metal, sino que con diálogo, y potencia por parte de la propia intérprete. “Enjoy The Silence”, el cover de Depeche Mode que pasa ese test de que la versión logre identidad propia, resuena con fuerza y aroma a final del show, con todo el mundo cantando, sacando la voz, unidos ahí.

Pero Lacuna Coil sí salió del escenario, tras la 11ª canción, entonces las caras de sorpresa irrumpían en la Blondie, mientras otras calmaban la cosa diciendo que era la primera mitad del show. Tenían razón en esa aseveración, porque a los cinco minutos el quinteto volvió, con diferente vestuario, y dispuestos a saldar esa deuda con la celebración de las dos décadas de historia con la gente. Canciones antiguas como “A Current Obsession”, “Soul Into Hades” o “Tight Rope” eran coreadas por todo el mundo, y pese a que muchos se nota que vieron el setlist de los shows en Brasil y Buenos Aires, de todas formas había esa sensación de ver algo único, siendo ejecutado con maestría.

Parece ser algo obvio a estas alturas, pero no se debe dejar de mencionar cómo la voz de Cristina Scabbia es implacable, perfecta, lozana y -lo más importante- capaz de arrasar con todo a su paso. Es ese carisma que le han dado los años, además, el que hace que se vea como dominadora de todo lo que pasa, incluso cuando se debe improvisar, como cuando en medio de “1.19” decidió salir del escenario para asistir a una fan que se desmayó en las cercanías de la reja, sin dejar de cantar. Son esos detalles los que muestran parte de la receta para que Lacuna Coil dure tanto tiempo, y es que la fluidez y naturalidad son clave, y por ello cuando Andrea o Cristina dicen que la gente “se mantenga con fuerza” o invitan a corear “We fear nothing” (no le tenemos miedo a nada) sea algo de corazón.

También era divertido cómo la banda no se hizo de rogar para tocar un tema fuera de lo convenido en su setlist a pedido de la gente. El coro popular decía con coordinación impactante “Senzafine”, y quizás la idea le gustó mucho a Lacuna Coil porque la tocaron segundos después, de forma magistral, igual que “Veneficium” y el gran final con “Nothing Stands In Our Way”, donde la banda invitó a la gente a seguir adelante, a que nada se interponga en el camino, y que todos estamos juntos en esto porque lo importante es mejorar lo que se tiene, para todas y todos, y luego de una hora y 52 minutos de alto nivel musical y canciones llenas de emociones, sin duda que son momentos como los entregados por Lacuna Coil los que permiten sacar la voz, incluso lejos de las calles, liberando las vallas papales en las calles de la propia consciencia.

Setlist

  1. Blood, Tears, Dust
  2. Our Truth
  3. Reckless
  4. My Demons
  5. Layers Of Time
  6. Downfall
  7. The House Of Shame
  8. Sword Of Anger
  9. Heaven’s A Lie
  10. Save Me
  11. Enjoy The Silence (original de Depeche Mode)
  12. A Current Obsession
  13. 1.19
  14. When A Dead Man Walks
  15. Soul Into Hades
  16. Tight Rope
  17. Comalies
  18. Senzafine
  19. Veneficium
  20. Nothing Stands In Our Way

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