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José James: Mirar al pasado con ojos del presente

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Anoche ocurrió la primera visita a nuestro país de José James, músico aclamado por la crítica y, por consecuencia, también por la audiencia, quienes lo ubican al frente de los artistas que hoy cultivan un estilo propio basado en las raíces de la “música negra”. En su propuesta, basada en el jazz, se encuentran desde soul hasta rap, pero además hay atisbos de rock y, por supuesto, de soul y r&b, por lo tanto, el producto final es una amalgama única que se jacta de un sello personal inconfundible. Por esto no es extraño  que ayer, en el Teatro Nescafé de las Artes, todas las butacas estuvieran ocupadas y que el ambiente que se generó, a medida avanzaba la presentación, fuera de absoluta admiración, igual a la que el mismo artista siente por sus influencias, como queda en evidencia en su último trabajo a la fecha, “Yesterday I Had The Blues: The Music Of Billie Holiday” (2015), que además es el motivo principal de esta nueva gira que propició su estreno en Chile.

14 José James @ Nescafé de las Artes 2015

Luego de unos minutos pasadas las 21:00 horas, suena la clásica bienvenida del recinto de calle Manuel Montt, que sirve de aviso para la entrada de los músicos y, como era de esperarse, el último en ingresar es James, a paso lento, como emulando los patrones de algunas de sus canciones. Sin mucho preámbulo ejecutan “The Dreamer” extraída de su álbum debut del mismo nombre, hipnotizando de inmediato con su parsimonia y una voz profunda que se apoderó de cada rincón del lugar.

Antes de continuar, James uno a uno presentó a la banda y se disculpó por si no incluyó algún tema de la discografía, e indicó que hizo todo para satisfacer a la mayoría. Así, ejecutó las primeras muestras de su tributo a Billie Holiday, a través de un bloque compuesto por “Good Morning Heartache”, “Body And Soul” y “Fine And Mellow”, cada una con un sonido pulcro que logra la transmisión de emociones hacia el público, donde destacó la segunda que, llena de técnica y ritmos característicos del estilo que cultiva preponderantemente como lo es el jazz, se extendió por más de 10 minutos, demostrando el bagaje y la experticia que todos los músicos de James manejan, más la performance casi ecléctica de su vocalización, algo que ocurre en varios pasajes de su concierto, quedando clara su afición por el rap.

13 José James @ Nescafé de las Artes 2015

De su disco de 2012, “No Beginning No End”, tocó “It’s All Over Your Body”, que cuenta con una influencia mayor y más marcada del soul tradicional y las raíces de la música negra. En este punto, debido al calor de las luces y de su propio desempeño, James se quita su chaqueta y provoca varios gritos por parte de algunas féminas, quienes al ver las risas que provocaron en él y en el público, cantaron el tradicional “mijito rico”, aumentando el jolgorio. Sin entender lo que decían, pero aun así encantado por la energía, agradeció a cada una de las mujeres su presencia y, guitarra en mano, les dedicó “Come To My Door” (la favorita de quien redacta), que usa una estructura mucho más sencilla en general, pero que responde a la potencia de una letra melancólica y emotiva, más una vocalización sutil pero profunda. Simple pero, por sobre todo, elegante.

Simply Beautiful” y su versión de “Ain’t No Sunshine” de Bill Withers, nos guiaron de la mano hacia un estado de trance, influenciado por elementos clásicos que juegan con la temporalidad en la que nos encontramos y la deforman a su voluntad. Acá, aparte de la indiscutible influencia “negra”, apareció un poco más de funk y hasta algo de reggae, elementos que se unen a la esencia del estadounidense de manera tal, que resulta evidente la causa de su prestigio.

07 José James @ Nescafé de las Artes 2015

José James es un tipo simpático y lo demuestra a cada instante. Se muestra feliz por la belleza del recinto y luego insta a la audiencia a manifestarse como desee, a pesar de estar sentados. Dijo que le gustaba la interacción y que, si él decía algo, esperaba una respuesta tipo “yeah, motherfucker”, así que al presentar “While You Were Sleeping“, un acertado asistente hizo lo que James acababa de pedir gritando precisamente eso, y todos, incluidos los músicos, rieron de buena gana. El tema es un poco más convencional, con toques de rock muy suaves, los que también están presentes en la siguiente muestra, “Anywhere U Go”, proveniente del mismo larga duración, logrando una gran vibra por el acompañamiento en cuerdas que hizo James y también por la forma más enérgica en que ejecutaron esta pieza.

Ya en tierra derecha, la fusión de ritmos tradicionales de la formación como músico de James se juntan con la perspectiva moderna y urbana que plantean “Trouble” y una de las más ovacionadas de la noche, “Park Bench People”, que duró por lo menos 15 minutos, o más, a través de una especie de improvisación ensayada donde James da rienda suelta a su capacidad como cantante, pasando desde su registro jazzero hasta líneas rápidas, propias del rap. Todos abandonan el escenario y, luego de unos cuantos segundos, sólo James retorna para interpretar la última pieza de la noche, sin nada más que su voz y una pedalera que utilizó de acompañamiento, donde creó unos loops que sirvieron de base para “Strange Fruit”, cerrando el concierto y homenaje a Billie Holiday de manera intensa y minimalista.

16 José James @ Nescafé de las Artes 2015

La ovación fue total y José James se mostró conmovido y agradecido, dentro de su habitual tranquilidad, prometiendo una nueva visita que de seguro estará a la altura de esta jornada que no puede ser calificada de otra forma que no sea con el adjetivo “perfecto”. Lo de anoche fue un lujo y un premio a la vez para una concurrencia que llenó el teatro, y que no escatimó en aplausos y elogios para una de los artistas más llamativos e interesantes de la nueva camada que revive las glorias del pasado de la black music, con un sello personal único, que, como él mismo dijo, busca la eternidad para este estilo trascendental de la música moderna.

Por Hans Oyarzún

Fotos por Praxila Larenas

Setlist

  1. The Dreamer
  2. Good Morning Heartache (original de Billie Holiday)
  3. Body And Soul (original de Billie Holiday)
  4. Fine And Mellow (original de Billie Holiday)
  5. It’s All Over Your Body
  6. Come To My Door
  7. Simply Beautiful
  8. Ain’t No Sunshine (original de Bill Withers)
  9. While You Were Sleeping
  10. Anywhere U Go
  11. Trouble
  12. Park Bench People
  13. Strange Fruit (original de Billie Holiday)

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1 Comentario

1 Comentario

  1. ThePatogeno

    22-Oct-2015 en 11:19 am

    Quería aportar algo, una palabra más bien: GROOVE
    Fue perfecto. Ni más ni menos. Hubo algunos dramas chicos de audio, de esos que damos cuenta los mañosos no más, casi imperceptibles, fuera de eso…PERFECTO.
    Que vuelva las veces que quiera, en cada una de ellas voy a pagar para verlo, sin duda, un real lujo ver una de las voces más virtuosas de los últimos años y acompañado con tamaña banda (Nate Smith, batero del Dave Holland Quartet, por nombrar algo poco)

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P.O.D. + Alien Ant Farm: Poderosa nostalgia

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P.O.D. y Alien Ant Farm en Chile 2017

El nombre del evento dejaba bastante claras las intenciones de este show doble. “Back To School” reunió en Club Blondie a dos bandas norteamericanas que vivieron su época de gloria a principios de este milenio, agrupaciones que, a pesar de seguir lanzando material nuevo hasta nuestros días, son sinónimo de un sonido que pertenece al pasado, a los recuerdos de una generación que ya se acerca –o derechamente ya se encuentra– en la treintena de sus vidas. Porque, a diferencia de grandes del estilo tales como Linkin Park, System Of A Down, Korn o Deftones, P.O.D. y Alien Ant Farm siempre fueron nombres de segunda fila, logrando altos puestos en los rankings con sus sencillos más populares, pero sin poder consolidarse o trascender en el tiempo para salir del lote y transformarse en números que pudieran valerse por sí mismos sin tener que relacionarlos a un género y a una época en particular, en este caso el nü metal, estilo que hace rato dejó de ser el sonido predominante en el rock mundial.

Teniendo en cuenta lo anterior, esta velada se transformó en un verdadero viaje al pasado, lleno de energía y pasajes entrañables, pero, sobre todo, nostalgia por los tiempos que ya no están. Si fueron mejores o no que el presente, eso ya es tema de cada persona que se hizo presente en el concierto de anoche, pero lo cierto es que todos los que estuvimos saltando entre la multitud que se congregó en la Blondie regresamos al colegio.

El cuarteto de California, Alien Ant Farm, abrió los fuegos con un espectáculo impecable, cuyas mayores virtudes fueron un sonido sólido y un set breve que reunió las canciones más conocidas de su repertorio, dando pie a una presentación que mantuvo la vara alta en todo momento y cumpliendo con aquellos que compraron su entrada para ver exclusivamente a los estadounidenses. “Courage”, “Forgive & Forget” y “Movies” formaron la triada inicial en el setlist, provocando los primeros saltos y cánticos desde la pista de baile.

Dryden Mitchell, frontman de la agrupación, animaba al respetable en un español bastante básico, pero haciéndose entender lo suficiente como para que su esfuerzo fuera valorado por la fanaticada, que lo secundó en cada una de sus intervenciones, donde hubo más alusiones al pasado, rememorando los años en que MTV transmitía videos musicales y su participación en la banda sonora de la serie de videojuegos “Tony Hawk Pro Skater”. El resto de sus compañeros estuvieron precisos en su performance y temas como “These Days”, “Tia Lupe” o la agresiva “Wish” –provocando el primer gran mosh pit en la Blondie– lucieron poderosas versiones en vivo.

Otro gran momento de la actuación de Alien Ant Farm fue la interpretación de “Attitude”, canción que Mitchell dedicó a su madre y que, en su sección final, incluyó la melodía en guitarra de “In The End” de Linkin Park, en lo que fue un pequeño pero noble gesto en memoria del fallecido vocalista Chester Bennington. Para cerrar su actuación, “Smooth Criminal”, el cover de Michael Jackson que hizo famosa a la banda alrededor del mundo, puso a bailar y cantar a todo el lugar en los últimos minutos de los norteamericanos en Chile, finiquitando un espectáculo preciso, que dejó contentos a todos los asistentes, quienes quedaron con los ánimos a tope para recibir al segundo plato fuerte de la noche.

En su retorno a la capital, P.O.D. trajo un repertorio lleno de éxitos, elaborado con pinzas para satisfacer a sus fanáticos más veteranos. Abriendo su presentación con dos clásicos de antaño como “The Messenjah” y “Rock The Party (Off The Hook)”, el cuarteto de San Diego dejó en claro que iban a tirar toda la carne a la parrilla en su hora y algo más de show. Incluso si el sonido no los acompañó durante los primeros minutos de recital, con una guitarra a la que le costó agarrar presencia dentro de la mezcla, el público se plegó a la banda e hizo de cada corte una instancia para combatir sin piedad al centro de la pista. Siendo “Satellite” (2001) su disco más exitoso, P.O.D. puso énfasis en su cuarto larga duración y complementó el resto de la función con las canciones más destacadas de su discografía, donde pudimos escuchar algo de reggae, como ocurrió en “Ridiculous”, o pasar drásticamente al punk-hardcore durante el caos que armó “Revolucion”, una de las dos canciones más recientes en el catálogo del grupo que fueron presentadas anoche.

La fiesta se mantuvo en alto con hits como “Boom”, “Youth Of The Nation” –que contó con la colaboración de Dryden Mitchell en los coros– o la violenta “Southtown”, esta última siendo el pasaje más álgido de la jornada, con una pista atestada de cuerpos danzando y empujándose de un lado para otro. La postal era aún más asombrosa al notar que entre los contendores no había ninguna cara adolescente, sino que abundaban rostros de jóvenes-adultos, algunos conservando las pintas de quinceañeros, pero cuyas miradas denotaban el peso y el estrés de la “vida real”, lanzando puñetazos y cabeceando como si no existiera un mañana. Era real, estábamos de vuelta en el patio del colegio. “Alive” coronó el tramo final de la presentación, con una Blondie cantando a coro y un bis que remató la velada con “Satellite”, despidiendo definitivamente a Sonny Sandoval y compañía, bajando el telón del evento.

Finalizada la intensa jornada, camino a casa la sensación de estar regresando del colegio era inevitable. P.O.D y Alien Ant Farm forman parte de la banda sonora de las vidas de millones de personas alrededor del mundo. Independiente de que sus carreras no hayan alcanzado los estándares de referentes mayores del estilo, su legado está inmortalizado en los recuerdos de cada uno de los que anoche entonamos desde las entrañas clásicos como “Alive” o “Wish”. Este “Back To School” cumplió a rajatabla con sus intenciones y nos llevó a regocijarnos en la nostalgia, una nostalgia que no se siente kitsch o decadente, sino que, al contrario: más viva y poderosa que nunca.

Setlist Alien Ant Farm

  1. Courage
  2. Forgive & Forget
  3. Movies
  4. These Days
  5. Tia Lupe
  6. Attitude
  7. Glow
  8. Wish
  9. Sticks And Stones
  10. Smooth Criminal (original de Michael Jackson)

Setlist P.O.D.

  1. The Messenjah
  2. Rock The Party (Off The Hook)
  3. Ridiculous
  4. Boom
  5. Murdered Love
  6. Soundboy Killa
  7. Set It Off
  8. Kaliforn-Eye-A
  9. Youth Of The Nation
  10. Lost In Forever
  11. Will You
  12. Strength Of My Life
  13. Beautiful
  14. Revolucion
  15. Southtown
  16. Alive
  17. On Fire
  18. This Goes Out To You
  19. Satellite

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