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José González: El silencio de la música

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Hace algunos meses se anunciaba a José González como parte del cartel de Primavera  Fauna 2012. Primero actuando en el escenario latino y posteriormente movido al anglosajón. Con esto, muchos comenzamos a pensar que quizás le sería difícil a un tipo como González, dar con la atmósfera necesaria entre tanta hiperventilación provocada en un festival, y sobre todo, teniendo bandas con tanta energía al otro extremo como Pulp, The Walkmen y Dinosaur Jr. Entonces, se hacía casi necesario e imperativo una velada como la que hubo en Amanda. Algo lúgubre, suave, silencioso, sin tanta algarabía como se podría esperar de Primavera Fauna. Algo que sólo conectara a su público más fiel, con esa voz reverberada que resuena por doquier.

Y así, veinte minutos más tarde de lo pactado, aparecería González casi tímido por uno de los rincones del escenario del Amanda, para sentarse silenciosamente en una especie de set de televisión montado como un living de una casa. Con sitiales y alfombras. Así partiría con “Suggestion”, un recuerdo instrumental de su EP “Remain” (2007). De ahí, todo tomaría un in crescendo  leve, con clase, y la prueba fehaciente de cómo un hombre que no ha sido precisamente un prolífico de su era, con un par de discos en solitario, unos cuantos EP’s,  y una que otra colaboración, ha recibido tal reconocimiento.

El paso de la calma de la guitarra acústica de “Storm”, “Hints” y “Fold”, pasarían plácidamente hasta llegar a “Far Away”, y la inclusión de tres músicos que acompañarían a González en programaciones muy leves y justas todo como adorno a la voz de González, que cada vez que anuncia ir lejos, lo hace como si estuviese inserto en un espacio realmente gigante, con nadie en su interior más que él. Pero no es así, somos todo el resto un adorno del lugar, que aguarda en silencio cada cambio, hacia “Time To Send Someone Away”, y ese ápice de tropicalismo que suena a cargo de la percusión; las palmas se hacen necesarias, y la gente que fue a ver el show (más adelante nos referiremos a eso) participan felices de esos vestigios latinos que ruedan por las cuerdas de nylon.

Sin duda, esta es la parte del show donde las revoluciones más se aceleran, guardando las proporciones para alguien como González. Es así como se hace notoria esta aceleración rítmica por parte de “All Your Deliver” y “Lovestain”, en donde el músico sueco-argentino entona de forma menos difusa sus letras, y deja de lado el sonido reverberante que lo envuelve todo el tiempo. Una vez más volvemos a ritmos más hispánicos con “Remain”, donde el rasgueo de la guitarra se tiñe de colores andaluces, junto a los leves timbales, y donde se añade el toque latino a una revelación folk.

“Hand O Your Heart” sería la antesala para una serie de canciones que, sin duda, fueron de las más esperadas de la noche. “Crosses”, uno de los puntales de “Veneer” (2007),  y luego el turno de su mayor éxito, “Heartbeats”, en donde vuelve a la soledad de su guitarra, y logra un sonido conmovedor para (casi) toda la audiencia. En “Cycling Trivialities”, José vuelve a hacerse acompañar por sus amigos músicos, como él mismo lo anuncia. Para dar un último respiro con su propia interpretación a “Teardrop” de Massive Attack. Una canción que ya es habitual hace varios años, y que incluso está incluida en el disco de 2007, “In Our Nature”. Un cover que sin duda logra cambiarle absolutamente la cara en vivo a su original, pero que mantiene el espíritu de su antecesora en versión trip hop.  González agradece y desaparece, para volver en escasos minutos con una última triple entrega. “Down The Line”, junto a las palmas nuevamente y un par de inclusiones inesperadas por parte del público. “Always”, de su banda Junip, con un sonido mucho más multi-timbral y una oferta bastante distinta al resto del show. Y un segundo cover, “Smaltown Boy” de la agrupación synth pop Bronksi Beat. Una sorpresa que no estaba contabilizada en la lista oficial.

Los seguidores de González necesitaban una cita íntima, donde ningún acorde se perdiera entre la multitud y el sol primaveral. Y Amanda cumplió con las expectativas planteadas desde un comienzo. No fue una fiesta, fue una cena, una conversación en el living de González. La desnudez casi completa que logra con su música es casi concreta, y a ratos logra encantar a cada uno de los presentes.

A pesar que la audiencia en su mayoría fue a calmar sus ansias por la suavidad de las composiciones, una vez más sufrimos de ese reducido, pero molesto público que, a un show tan silencioso como el de González, sólo añadieron ruido, llegando al punto de que el resto del público hiciera callar a más de alguno que claramente no fue a oír su música. La noche de José González fue una serie de sensaciones intensas y suaves al mismo tiempo. Queremos nuevo material y vislumbrar la evolución de la cuasi tonada, pero mientras siga regalando noches como esta, seguiremos esperando ansiosos y sin problemas.

Setlist

  1. Suggestions
  2. Storm
  3. Hints
  4. Fold
  5. Far Away
  6. Time To Send Someone Away
  7. All You Deliver
  8. Lovestain
  9. Remain
  10. Hand On Your Heart
  11. Crosses
  12. Heartbeats
  13. Cycling Trivialities
  14. Teardrop
  15. Down The Line
  16. Save Your Day
  17. Always
  18. Smalltown Boy

Por Pamela Cortés

Fotos por Julio Ortúzar

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P.O.D. + Alien Ant Farm: Poderosa nostalgia

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P.O.D. y Alien Ant Farm en Chile 2017

El nombre del evento dejaba bastante claras las intenciones de este show doble. “Back To School” reunió en Club Blondie a dos bandas norteamericanas que vivieron su época de gloria a principios de este milenio, agrupaciones que, a pesar de seguir lanzando material nuevo hasta nuestros días, son sinónimo de un sonido que pertenece al pasado, a los recuerdos de una generación que ya se acerca –o derechamente ya se encuentra– en la treintena de sus vidas. Porque, a diferencia de grandes del estilo tales como Linkin Park, System Of A Down, Korn o Deftones, P.O.D. y Alien Ant Farm siempre fueron nombres de segunda fila, logrando altos puestos en los rankings con sus sencillos más populares, pero sin poder consolidarse o trascender en el tiempo para salir del lote y transformarse en números que pudieran valerse por sí mismos sin tener que relacionarlos a un género y a una época en particular, en este caso el nü metal, estilo que hace rato dejó de ser el sonido predominante en el rock mundial.

Teniendo en cuenta lo anterior, esta velada se transformó en un verdadero viaje al pasado, lleno de energía y pasajes entrañables, pero, sobre todo, nostalgia por los tiempos que ya no están. Si fueron mejores o no que el presente, eso ya es tema de cada persona que se hizo presente en el concierto de anoche, pero lo cierto es que todos los que estuvimos saltando entre la multitud que se congregó en la Blondie regresamos al colegio.

El cuarteto de California, Alien Ant Farm, abrió los fuegos con un espectáculo impecable, cuyas mayores virtudes fueron un sonido sólido y un set breve que reunió las canciones más conocidas de su repertorio, dando pie a una presentación que mantuvo la vara alta en todo momento y cumpliendo con aquellos que compraron su entrada para ver exclusivamente a los estadounidenses. “Courage”, “Forgive & Forget” y “Movies” formaron la triada inicial en el setlist, provocando los primeros saltos y cánticos desde la pista de baile.

Dryden Mitchell, frontman de la agrupación, animaba al respetable en un español bastante básico, pero haciéndose entender lo suficiente como para que su esfuerzo fuera valorado por la fanaticada, que lo secundó en cada una de sus intervenciones, donde hubo más alusiones al pasado, rememorando los años en que MTV transmitía videos musicales y su participación en la banda sonora de la serie de videojuegos “Tony Hawk Pro Skater”. El resto de sus compañeros estuvieron precisos en su performance y temas como “These Days”, “Tia Lupe” o la agresiva “Wish” –provocando el primer gran mosh pit en la Blondie– lucieron poderosas versiones en vivo.

Otro gran momento de la actuación de Alien Ant Farm fue la interpretación de “Attitude”, canción que Mitchell dedicó a su madre y que, en su sección final, incluyó la melodía en guitarra de “In The End” de Linkin Park, en lo que fue un pequeño pero noble gesto en memoria del fallecido vocalista Chester Bennington. Para cerrar su actuación, “Smooth Criminal”, el cover de Michael Jackson que hizo famosa a la banda alrededor del mundo, puso a bailar y cantar a todo el lugar en los últimos minutos de los norteamericanos en Chile, finiquitando un espectáculo preciso, que dejó contentos a todos los asistentes, quienes quedaron con los ánimos a tope para recibir al segundo plato fuerte de la noche.

En su retorno a la capital, P.O.D. trajo un repertorio lleno de éxitos, elaborado con pinzas para satisfacer a sus fanáticos más veteranos. Abriendo su presentación con dos clásicos de antaño como “The Messenjah” y “Rock The Party (Off The Hook)”, el cuarteto de San Diego dejó en claro que iban a tirar toda la carne a la parrilla en su hora y algo más de show. Incluso si el sonido no los acompañó durante los primeros minutos de recital, con una guitarra a la que le costó agarrar presencia dentro de la mezcla, el público se plegó a la banda e hizo de cada corte una instancia para combatir sin piedad al centro de la pista. Siendo “Satellite” (2001) su disco más exitoso, P.O.D. puso énfasis en su cuarto larga duración y complementó el resto de la función con las canciones más destacadas de su discografía, donde pudimos escuchar algo de reggae, como ocurrió en “Ridiculous”, o pasar drásticamente al punk-hardcore durante el caos que armó “Revolucion”, una de las dos canciones más recientes en el catálogo del grupo que fueron presentadas anoche.

La fiesta se mantuvo en alto con hits como “Boom”, “Youth Of The Nation” –que contó con la colaboración de Dryden Mitchell en los coros– o la violenta “Southtown”, esta última siendo el pasaje más álgido de la jornada, con una pista atestada de cuerpos danzando y empujándose de un lado para otro. La postal era aún más asombrosa al notar que entre los contendores no había ninguna cara adolescente, sino que abundaban rostros de jóvenes-adultos, algunos conservando las pintas de quinceañeros, pero cuyas miradas denotaban el peso y el estrés de la “vida real”, lanzando puñetazos y cabeceando como si no existiera un mañana. Era real, estábamos de vuelta en el patio del colegio. “Alive” coronó el tramo final de la presentación, con una Blondie cantando a coro y un bis que remató la velada con “Satellite”, despidiendo definitivamente a Sonny Sandoval y compañía, bajando el telón del evento.

Finalizada la intensa jornada, camino a casa la sensación de estar regresando del colegio era inevitable. P.O.D y Alien Ant Farm forman parte de la banda sonora de las vidas de millones de personas alrededor del mundo. Independiente de que sus carreras no hayan alcanzado los estándares de referentes mayores del estilo, su legado está inmortalizado en los recuerdos de cada uno de los que anoche entonamos desde las entrañas clásicos como “Alive” o “Wish”. Este “Back To School” cumplió a rajatabla con sus intenciones y nos llevó a regocijarnos en la nostalgia, una nostalgia que no se siente kitsch o decadente, sino que, al contrario: más viva y poderosa que nunca.

Setlist Alien Ant Farm

  1. Courage
  2. Forgive & Forget
  3. Movies
  4. These Days
  5. Tia Lupe
  6. Attitude
  7. Glow
  8. Wish
  9. Sticks And Stones
  10. Smooth Criminal (original de Michael Jackson)

Setlist P.O.D.

  1. The Messenjah
  2. Rock The Party (Off The Hook)
  3. Ridiculous
  4. Boom
  5. Murdered Love
  6. Soundboy Killa
  7. Set It Off
  8. Kaliforn-Eye-A
  9. Youth Of The Nation
  10. Lost In Forever
  11. Will You
  12. Strength Of My Life
  13. Beautiful
  14. Revolucion
  15. Southtown
  16. Alive
  17. On Fire
  18. This Goes Out To You
  19. Satellite

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