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Jordan Rudess: Una historia de virtud

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El laureado tecladista de Dream Theater llegó por segunda vez a nuestro país con un concierto solista. Esta vez como parte del tour denominado como “From Bach To Rock”, Jordan Rudess se instaló con su piano en el escenario del Teatro Nescafé de las Artes para contarnos su historia como músico, desde el momento en que descubrió su talento hasta su presente como miembro de una de las bandas más admiradas del rock y el metal progresivo. En casi dos horas de espectáculo, que estuvo plagado de entretenidas anécdotas, el estadounidense deleitó a sus fanáticos de la mano de un concierto íntimo y honesto.

El relato comenzó en su infancia, cuando un profesor del colegio le contó a su madre que su hijo tenía un talento especial con el piano. Tiempo después, un Jordan Rudess de tan solo nueve años estaría ingresando a la Juilliard School of Music. Para recordar esa época donde fue bombardeado de música clásica, el calvo tecladista rindió tributo a Bach interpretando “Partita No. 5 In G Major”, provocando los primeros halagos de la audiencia. De lo clásico pasamos inmediatamente a sus años de adolescencia, donde la influencia de bandas rockeras como Pink Floyd o King Crimson revolucionaron su forma de ver la música y abrieron un nuevo horizonte para sus aspiraciones. Es así como dio paso a un medley de algunas de las canciones de los grupos que lo marcaron en esa época.

Esa fue la tónica durante todo el concierto que, a ratos, parecía una gran autobiografía musicalizada. Una lástima por todos aquellos que no dominaban el inglés, porque el testimonio de Rudess era vital para poder entender la razón de cada una de las piezas que fueron interpretadas anoche. El salto de la clásica “Ballade No.1 in G Minor, Op. 23” de Chopin a la progresiva tanda de “Hourglass” y el medley de canciones de Dream Theater, sólo hacía sentido por las palabras del músico. Sin embargo, la música era el lenguaje principal y cada ejecución del calvo tecladista fue celebrada incluso si sus palabras no fueron captadas del todo.

Y hablando de palabras, para muchos fue una sorpresa escuchar al músico cantar en cortes como “Space Oddity” –tema con el que recordó su trabajo junto al fallecido David Bowie– o “Just For Today”, ya que en Dream Theater sólo lo podemos verlo rodeado de consolas e instrumentos. La verdad es que la sorpresa fue más que agradable, ya que el hombre se defiende en las voces y sus intervenciones como cantante brindaron versatilidad a la presentación. Claro que su capacidad vocal queda chica junto a sus habilidades con las teclas, dándose el lujo de tocar su iPad con la nariz en la sección bautizada como “iPad Blues Jam”, la que inyectó un poco de rock y blues a la velada.

Para cerrar la noche, los cortes más celebrados por el respetable fueron las interpretaciones en piano del clásico de Dream Theater, “The Dance Of Eternity”, y el corte original de Liquid Tension Experiment, “State Of Grace”, que mutó en “Bohemian Rhapsody” de Queen, dando un cierre tremendo a un show que dejó más que satisfechos a los fans del norteamericano, un hombre que, pese a lo intrincadas que puedan llegar a ser algunas de sus composiciones, anoche no sólo fue capaz de remecer la mente de sus seguidores, sino que también sus corazones, repasando su admirable historia que, sin duda alguna, es una historia de virtud.

Setlist

  1. Partita No. 5 In G major (original de Johann Sebastian Bach)
  2. Hey You / Entangled / I Talk To The Wind / The Court Of The Crimson King
  3. Just For Today
  4. Ballade No.1 in G Minor, Op. 23 (original de Fryderyk Chopin)
  5. Hourglass (original de Liquid Tension Experiment)
  6. The Silent Man / Hollow Years / The Spirit Carries On
  7. Space Oddity (original de David Bowie)
  8. Interstices
  9. iPad Blues Jam
  10. For Japan
  11. The Dance Of Eternity (original de Dream Theater)
  12. State Of Grace (original de Liquid Tension Experiment)
  13. Bohemian Rhapsody (original de Queen)

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Mark Farner’s American Band: Hermano, estoy brillando

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Mark Farner

Es difícil lograr dar con la definición de un “sonido americano” en el sentido de lograr contener todas las manifestaciones en Estados Unidos, un territorio difícil de abarcar en su totalidad. Pero hay gente que lo intenta para no sólo lograr ese “sonido americano”, sino también para acentuar la identidad o impulsarla. Esto es lo que ha hecho en su carrera Mark Farner, quien, con Don Brewer y Mel Schacher, formara Grand Funk Railroad en 1969, una de las referencias obligadas en el rock norteamericano, que también diera forma al sonido de Detroit, algo más directo y listo para el buen rato, con una conciencia social asociada a la paz en contra de la guerra. Pero los problemas legales hicieron que, a comienzos de este año, Farner tuviera que luchar contra los otros miembros por el nombre de su banda, Mark Farner’s American Band, porque según Brewer y Schacher daba lugar a equívocos por el legado de Grand Funk. Una batalla legal que quedó en nada, y que por suerte fue así, ya que quizás no habría mejor nombre para la banda que trajo Mark a tocar a un Teatro Caupolicán con más de dos mil personas, las que jamás se sentaron durante todo el show.

Luego de un clip –sin mucha calidad técnica audiovisual– que destacaba la carrera en números de Mark Farner, en especial con Grand Funk, a las 20:58 horas comenzó la música, como una bofetada para las personas que se atrasaron, porque esto fue un par de minutos antes de la hora en la que supuestamente todo iniciaba. Una lección para esas personas que no respetan los horarios establecidos y un premio para quienes madrugaron para ver desde el inicio las aptitudes y carisma de Farner, figura que a sus 70 años todavía mantiene las energías y la capacidad de llamar a la gente a volverse loca.

En vez de hacer lo mismo que en otras fechas en Sudamérica e iniciar con “Are You Ready?”, de inmediato comenzó todo con “We’re An American Band”. Y es que Mark Farner es reconocido como el “patriota rockero” o el “patriota del rock”, instalando siempre la dinámica de ser hijo de Estados Unidos, tanto por el lado de quienes luchan por lo que es hoy (es hijo de un condecorado militar que batallara en la Segunda Guerra Mundial), como también por lo que es su espíritu primitivo (su madre es de herencia Cherokee). En su música esto se traspasa en letras llenas de ese confort, de ser parte de algo, de llamar a ser parte de un todo y también con la visión de que es necesario ser bueno con todas y todos, “hermanas y hermanos”, como llamaría Mark a la audiencia varias veces en la noche. Mientras, se sucedían clásicos como “Rock & Roll Soul” o “Footstompin’ Music”, donde él se fue a un teclado al centro del escenario a tocar mientras el público cantaba, y se veía gente en otro mundo, en otra esfera. Ojalá todo el público que va a shows musicales viviera el espectáculo como lo hacían personas de 60 o 70 años viendo a Mark Farner, agitándose y cantando todo, con devoción conmovedora.

Fuera de ciertas excepciones, todo lo que tocaron era parte de las canciones que Farner escribió para Grand Funk Railroad, tal como llamara Homero Simpson en la referencia de cultura pop más grande a la agrupación, “las salvajes y descamisadas letras de Mark Farner”, que se condecían con las poleras agitadas al viento en varios tramos de un show con grandes momentos, como “People Let’s Stop The War” o “Shinin’ On”, mientras la banda sonaba precisa, con los vacíos necesarios para sentir que los efectos o las voces completan el todo, sin sobrecargar jamás la vibra del espacio.

Esto permitió que todo el tiempo el sonido estuviera con claridad suficiente para escuchar la voz de quien cantara, fuera Mark o alguno de sus músicos. Un teclado, una guitarra, un bajo y una batería. Nada más ni nada menos era lo que había en el escenario, y con ello bastaba para generar momentos gigantes, como en “Heartbreaker”, donde el sonido era menos festivo, pero sí mucho más emotivo, siendo un punto alto de un show de gran calidad.

Extractos de otras canciones, como “Gotta Get Out Of This Place”, sonaron antes de que Mark volviera al teclado para hacer “Mean Mistreater”, otra gran canción, para luego de “Bad Time” y “Sin’s A Good Man’s Brother” llegaran las únicas dos que no vienen de la pluma de Farner. La fantástica versión de “The Loco-Motion”, originalmente de Carole King, y Some Kind Of Wonderful, popularizada por Soul Brothers Six, fueron momentos de diversión que dejaban en claro cómo es que ese “sonido americano” podía ser dúctil y, a la vez, notarse con mucha claridad.

Y, como era de esperar, el capitán en este navío sonoro, Mark Farner, elige cerrar el show con una vibrante versión de “I’m Your Captain”, con solos, extensión y mucho más, dejando a la gente muy prendida y brillante, como en un estado lisérgico, digno de los 60, digno de tardes en el pasto transportando ganas, amor y angustias acalladas gracias a canciones llenas de buenas vibraciones.

El público, como pocas veces, exigió ensordecedoramente un encore, el que llegó con “Inside Looking Out” en una versión de diez minutos, la que fue coreada de forma aplastante por la gente terminando a las 22:43 horas, luego de una hora 45 minutos de un show perfecto para los fans de Grand Funk y también para quienes gustan de ese sonido americano. Hermanas, hermanos, ese fue el sonido del rock de Detroit, en una noche fría de mayo en Santiago de Chile, y qué bueno que fue.

Setlist

  1. We’re An American Band (original de Grand Funk Railroad)
  2. Rock & Roll Soul (original de Grand Funk Railroad)
  3. Footstompin’ Music (original de Grand Funk Railroad)
  4. Aimless Lady (original de Grand Funk Railroad)
  5. Paranoid (original de Grand Funk Railroad)
  6. People Let’s Stop the War (original de Grand Funk Railroad)
  7. Shinin’ On (original de Grand Funk Railroad)
  8. Heartbreaker (original de Grand Funk Railroad)
  9. Gotta Get Out Of This Place (original de Grand Funk Railroad)
  10. Mean Mistreater (original de Grand Funk Railroad)
  11. Bad Time (original de Grand Funk Railroad)
  12. Sin’s A Good Man’s Brother (original de Grand Funk Railroad)
  13. The Loco-Motion (original de Carole King)
  14. Some Kind Of Wonderful (original de Soul Brothers Six)
  15. I’m Your Captain (original de Grand Funk Railroad)
  16. Inside Looking Out (original de Grand Funk Railroad)

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