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John Cale: Estrella blanca

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El carnet, el currículum, los antecedentes. Ideas prefijadas basadas en información preexistente que pareciera ser más importante que el potencial, o que aquello que está frente a nuestros ojos. El carnet, ese que indicaría que alguien cuya edad supera las siete décadas debe ser un veterano con énfasis en la nostalgia de su gran trayectoria, esa que muestra un currículum envidiable que lo instala como uno de los cimientos del rock alternativo moderno, todos estos antecedentes que invitaban a mirar el debut de John Cale en Chile con un prisma anterior, más relacionado con un pasado que con lo que efectivamente veríamos en el escenario del Teatro Nescafé de las Artes. Pero felizmente aquello no ocurrió.

02 John Cale @ Nescafé de las Artes 2016

Un teatro repleto pudo notar que no por mucho pasado que exista eso redundará en un presente plano. John Cale y sus dos músicos lograron lo que pocos hacen hoy: dotar de nuevas vidas –en plural– a las canciones, esas que, ya sea por la carga simbólica y la forma de tocarlas y las reconocibles melodías, son parte de las vidas de cada uno. Cuando a las 21:11 hrs. partió “Time Stands Still”, cada uno se sintió en un congelador, casi como si la intensidad de los sonidos electrónicos y la profunda voz de Cale lograran hacer de un instante algo atemporal, sin necesidad de avanzar más allá porque el pináculo del sonido estaba ahí, hecho carne, emoción y frialdad, pero con “The Endless Plain Of Fortune” quedaría más y más claro que Cale era una estrella que brillaba de forma innegable en ese escenario, muy apropiadamente decorado con la estrella blanca que simboliza al ciclo Stgo. Fusion, y con cruces que iluminaban el piso, como si estuviéramos en cierto ritual, sin alejarse en demasía incluso de aquello a lo que Bowie apelaba en su “Blackstar”: un sonido de todos los tiempos, que mirara perpetuamente hacia adelante, recordando un pasado y con los pies bien puestos en el presente.

07 John Cale @ Nescafé de las Artes 2016

Fue interesante que el público luciera como si tuviera total claridad respecto a lo que hace hoy John Cale en un proscenio, y así fue que prácticamente no se oyeron quejas porque apenas un track de The Velvet Underground fuera incluido en el set (“I’m Waiting For The Man”), porque inmediatamente después vino la turbiedad y oscuridad de “Coral Moon”, dejando en claro que, en clave Cale, él y su banda resultan ser las principales atracciones, poniendo los filtros, capas y quiebres necesarios para apropiarse de cada compás en el escenario, incluso en los momentos más fluidos y clásicos, como en “Things” o “Catastrofuk”, cuando Cale se cuelga la guitarra, se pone de pie, camina con dificultad, y canta, entregando versiones de composiciones que no se detienen, que fluyen rápidamente, y que son impactantes en su completud.

04 John Cale @ Nescafé de las Artes 2016

Muchos se escandalizaron cuando John Cale indicó que reeditaría y reversionaría “Music For A New Society” de 1982 con un matiz mucho más actual, pero lo cierto es que, aunque de este disco rebautizado como “M:FANS” sólo se escuchó “If You Were Still Around”, el espíritu de este lanzamiento permeó en la propuesta en vivo del conjunto encabezado por el galés y que encuentra en el guitarrista Dustin Boyer y el baterista Deantoni Parks los mejores compañeros de esta ruta sonora que, entre oscuridad y misterio, no cesan de asombrar. “Fear Is A Man’s Best Friend” parece ser un título adecuado para un show donde ciertamente no estamos nunca a salvo, porque las emociones están ahí, siendo azotadas por ruidos irregulares, acordes extraños en el teclado o percusiones electrónicas. No es miedo lo que llegamos a sentir, pero sí tiene la estética del terror, y ello ya es suficiente para evitar la intrascendencia, el único pecado capital en el que podría caer una propuesta tan arriesgada como la que mostró Cale si es que no tuviera la energía, la ductilidad o los compañeros necesarios para embarcarse en tal tarea.

08 John Cale @ Nescafé de las Artes 2016

Tras casi hora y media de show, y con una extensa y bella versión de “Ship Of Fools”, Cale desaparece del escenario, y lo largo de la pausa antes de volver derivó en un temor real, uno que paralizó a los asistentes, dejándolos en sus asientos pidiendo un poco más. Nadie necesitaba mirar atrás para tener lo que era mandatorio, porque estaba ahí, delante de la mirada.

El bis con “Gun” mezclada con “Pablo Picasso” era un regalo para aquellos que esperaron tanto por tener al oriundo de Garnant para recordar lo grande que fue una época, y que al final se fueron con esa sensación que, entre acordes fuertes y compases directos, John Cale estaba lejos de ser una luz que se extinguirá, y más bien todo lo contrario: sigue ascendiendo en su objetivo de brillar más y más en el firmamento, el mismo que parece tan vasto pero que en manos y voz de Cale termina siendo un poco más encerrado y claustrofóbico de lo que realmente es. Eso es manejo y control del escenario, la propia música y la reinvención siempre necesaria, y allí es donde Cale se convirtió en huella indeleble para todos los que estuvieron ahí, en eco para las paredes del teatro y en vida para sus propias canciones, esas que se vuelven inmortales apenas el buen John se anima a tocarlas.

Por Manuel Toledo-Campos

Fotos por Nicolás Aros

Setlist

  1. Time Stands Still
  2. The Endless Plain Of Fortune
  3. If You Were Still Around
  4. Hemingway
  5. I’m Waiting For The Man (original de The Velvet Underground)
  6. Coral Moon
  7. Ghost Story
  8. Things
  9. Catastrofuk
  10. Buffalo Ballet
  11. Fear Is A Man’s Best Friend
  12. I Wanna Talk 2 U
  13. Ship Of Fools
  14. Gun / Pablo Picasso

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Cigarettes After Sex: Fragmentos de la intimidad

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Cigarettes After Sex

Era un 16 de diciembre de 2017 y Santiago recibía por primera vez a Cigarettes After Sex, proyecto de El Paso, Texas, liderado por el músico Greg Gonzalez, que llegaba a consagrar una popularidad que comenzó a gestarse desde 2012 con el aclamado EP “I”, y que fue creciendo año a año hasta presentar un debut homónimo en 2017. Ahora, lejos del contexto festivalero y en pleno 2019, el anuncio del primer concierto en solitario del conjunto desató una calurosa respuesta de su fanaticada, agotando la totalidad del recinto original para luego moverse a uno de mayor capacidad. Cúpula Multiespacio, también agotado, sería el lugar donde artista y público se encontrarían una vez más y, a pesar de no haber tenido mucho material nuevo desde la última ocasión hasta ahora, el fervor era igual de potente, o incluso más que en la primera instancia de encuentro.

Pese a un ligero retraso en el inicio del concierto, principalmente debido a complicaciones por un inadvertido proceso de reubicación que atrasó el ingreso de los asistentes, a eso de las 22:18 horas apareció la banda en escena, siendo el frontman Greg Gonzalez el último en tomar posición ante una ovación general de la fanaticada que repletó Cúpula Multiespacio para la segunda vez en nuestro país del conjunto texano. Y casi en un contraste perfecto, esta nueva visita significó un opuesto absoluto de la anterior, primero por ser un show en solitario y no en el contexto de un festival, y segundo, por capturar la esencia misma de la instancia en un espacio más íntimo, y no bajo el manto de la noche como aquella jornada de diciembre en Planetario Santiago.

Al momento de debatir sobre la propuesta de Cigarettes After Sex, es innegable no reconocer ciertos puntos presentes en su obra, como por el ejemplo la cinematográfica transición que se genera con su música, cuyas armonías van estructurando una secuencia que absorbe elementos en el camino y los vuelve a reutilizar en distintos puntos como parte de un relato cíclico, propio de la poesía.

Desde el mismo comienzo con “Opera House” y “Sesame Syrup”, Gonzalez y los suyos adoptan ese papel de narradores, que los conlleva a comprometerse de una manera más íntima y directa con su audiencia, permitiendo que el trance que viven los integrantes interpretando las canciones sea transmitido hacia un público que echa su imaginación a volar al ritmo de los sonidos, con canciones que los transportan hasta la intimidad de su habitación o hacia el recuerdo de algún atesorado momento con alguien importante para ellos. Para eso y mucho más, Cigarettes After Sex ha servido como la banda sonora de fragmentos propios de la intimidad, facilitando el afloro de sentimientos felices y tristes, de alegría y melancolía, las cosas buenas y no tan buenas de una vida que, de una u otra manera, a todos nos golpea en algún momento.

Es claro que uno de los atributos principales de esta propuesta es el minimalismo, sobre todo cuando se pone en la balanza el exceso de producción que existe en mucha música de hoy en día, donde pareciera que entre más capas posibles de sonidos pueda tener, es mucho mejor para la audiencia. En ese contexto, Gonzalez opta por un minimalismo en todo aspecto de la palabra, desde el mismo arte de los discos, hasta las visuales de un concierto, donde imágenes cinematográficas sirven para situar el escenario en algún punto específico de una historia que es muy subjetiva, pero que a la vez permite generar un consenso que obtiene similitudes entre quienes lo presencian.

Tal como lo hacen canciones como “John Wayne”, “Affection” o el gran cover de REO SpeedwagonKeep On Loving You”, una cálida atmosfera se apoderó del lugar durante la totalidad de la presentación, con la gente escuchando atentamente y en silencio cómo una banda conectada a más no poder ejecutó a la perfección cada movimiento dentro de esta obra, que, si bien se mantuvo calma, igualmente generó las más alocadas reacciones cuando tocaron algunas de sus composiciones más aclamadas, como “K.”, “Nothing’s Gonna Hurt You Baby” o “Apocalypse”, que cerró el set principal ante un clamor general pidiendo más. Se había esperado mucho por esta noche y nadie quería que terminara tan rápido. Como pocas veces en esta gira, un bis llegó de la mano de “Young & Dumb” y, ahora sí, tras poco más de una hora sobre el escenario, Gonzalez y los suyos dijeron adiós.

Así como un concierto puede ser el momento perfecto para entrar en catarsis y liberar energías, también puede convertirse en una instancia absolutamente opuesta, donde la música nos invite a la reflexión y a poner en pausa el caótico ritmo de vida que no deja dormir a la ciudad durante la cotidianeidad. Aunque fuese por un tiempo cercano a los ochenta minutos, Cigarettes After Sex demostró que un pequeño rincón de la capital puede albergar muchas más emociones que una ciudad entera viviendo a paso acelerado allá afuera. No hay nada como una buena obra con tintes cinematográficos, que respete una estructura de desarrollo para llevarnos en un relato con distintos capítulos, escenas y momentos que queden impregnados en la memoria del espectador. Es posible que muchos de los asistentes hayan salido con una idea fija en su cabeza o que este fugaz momento haya marcado un antes y un después en sus vidas, pero lo cierto es que desde ahí proviene el poder de la música; te puede mover, hacer sentir, marcar y definir tu personalidad en base a una obra que, aunque muchas veces de carácter personal, siempre tendrá la esencia de ser algo netamente subjetivo al oyente.

Setlist

  1. Opera House
  2. Sesame Syrup
  3. Crush
  4. John Wayne
  5. Affection
  6. Keep On Loving You (original de REO Speedwagon)
  7. K.
  8. Sweet
  9. Sunsetz
  10. Nothing’s Gonna Hurt You Baby
  11. Each Time You Fall In Love
  12. Apocalypse
  13. Young & Dumb
  14. Dreaming Of You

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