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J Mascis: Fuerte, claro y sencillo

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Para muchos, la vida se trata de poner capa tras capa tras capa, y que la idea original sea mejorada paulatinamente, con trabajo duro, con una atención en los detalles. Para otros, se trata de que lo primario se destaque y punto, sin mayores cambios, sin evolución alguna. Este juego entre evolución paulatina y genialidad impoluta hace que muchas veces haya cosas que se sienten sobrecargadas, y otras que no alcanzan todo su potencial. He allí una de las características que hace sobresalir a J Mascis entre la multitud, porque el estadounidense parte de Dinosaur Jr. sabe bien que no porque algo sea simple debe dejar de ser bien trabajado, y bien armado.

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El inconfundible J Mascis se presentó en el Centro de Eventos Cerro Bellavista el pasado 20 de mayo, en una nueva jornada de Estudio Estéreo, ante un recinto lleno de gente que en la previa cuchicheaba acerca de lo que verían en el escenario. Un atril con letras, una silla, un par de guitarras y el micrófono. Nada más, ni nada menos. Ya se veía que Mascis haría un show donde sólo él estuviera allí, aprovechando el sitio, pero claro, la inquietud venía en pensar cómo lograría recrear la potencia de los tracks que tocara de Dinosaur Jr. sólo con su guitarra. Al mismo tiempo, la duda recaía en si podría hacer dialogar a estas canciones con las que componen su último trabajo de estudio, el bello “Tied To A Star” (2014). Y, obviamente, no es cualquier persona de la que estamos hablando, sino que de uno de los guitarristas más relevantes de la historia de la música, y no uno que se sustenta en virtuosismos vacíos, sino que en melodías importantes, en la armonía resultante entre su voz pastosa y guitarras limpias o distorsionadas.

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El show partió casi puntual a las 22:35 horas, y de partida J Mascis te pide que lo escuches con “Listen To Me”, única canción de su anterior registro solista, “Several Shades Of Why” (2011), que sonará en los setenta minutos de show. Claro que no todos atendieron al llamado, porque muchas veces entre una canción y otra hubo un segundo audio dominante, que era el de las conversaciones de mucha gente. Lo bueno es que la configuración de sonido fue tan bien hecha, que durante el espectáculo en sí era prácticamente imposible distraerse con aquello, lo cual es mucho decir al pensar en que era un show de un hombre y su guitarra, y nada más que eso, pero es J Mascis el que llena el escenario, y su magnética presencia y talento son los elementos que consiguen despercudir al show del riesgo más evidente que es el de la planicie emocional y narrativa.

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Esto es logrado con la mezcla entre tracks más íntimos como “Me Again”, con otros que son mucho más catárticos como “Little Fury Things”, la primera de Dinosaur Jr. que sonaría en la noche. La reacción de la gente con las canciones del principal grupo de Mascis es grandiosa siempre, aunque no se quedó atrás la recepción a “Ammaring”, único tema que sonó de J Mascis & The Fog, y que fue la canción que sorprendió a todos cuando el artista no sólo tocó su guitarra de forma acústica, sino que también poniéndole distorsión de guitarra eléctrica y, además, comenzó a hacer uso extensivo de los loops como capas de base, para luego despachar tremendos solos y riffs con mucho ruido, que realmente calaron hondo en los asistentes a este show. Con estas buenas sorpresas a la orden de la jornada, y con un Mascis que, entre parco y piola, agradecía cada tanto en un inglés casi inentendible.

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“Every Morning”, “Stumble” y el combo entre la instrumental “Drifter” y la tremenda “Heal The Star”, fueron canciones que sonaron de “Tied To A Star” y claramente son canciones donde también se pueden advertir las subvaloradas dotes vocales de J Mascis, un tipo al que su pastoso timbre muchas veces no le permite tener un reconocimiento digno en materia interpretativa, y que realmente lo tiene. Así como con la guitarra, la voz de Mascis en ningún momento se torna monótona, y las progresiones de notas y melodía –aunque con algunas desafinaciones- son bastante buenas, siendo un buen complemento a las grandes maneras en las que el de Massachusetts toca su guitarra.

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La mayoría del set tuvo canciones de Dinosaur Jr., que en la clave solitaria que imprime Mascis se convierten en una mezcla entre íntimo y directo, interno pero explosivo, construyendo grandes momentos, aunque quizás los espacios más masivos vinieron de la mano de los covers de “Fade Into You” de Mazzy Star, y luego en el bis con “Just Like Heaven” de The Cure, que tuvieron a más gente coreando las canciones y generando momentos divertidos. Aun así, los fanáticos disfrutaron a concho de clásicos de Dinosaur Jr. como “Alone”, que cerró el set principal, o “The Wagon”, que entregó un grandioso final de show, dejando a todo el mundo arriba de la pelota en la forma mesurada que hace J Mascis.

J MASCIS CHILE 2015 06

El guitarrista y compositor entregó, en una fría noche de mayo, una velada para acompañar, para recordar, para escuchar al paso y para prestar completa atención. En una hora y diez minutos, así como Mascis mostraba las “diferentes formas del por qué” en un álbum anterior, en este caso nos mostró las diferentes formas del acompañamiento, al presentar un espectáculo que exploraba en discursos claros pero diferentes, en guitarras fuertes pero directas, y en una interpretación parca pero llena de matices inesperados. Un show simple de un tipo escueto, que con sencillez logró repletar de calidez el recinto de Chucre Manzur. Un gran espectáculo lleno de lo que importa: música de la buena, hecha con sinceridad y humildad.

Setlist

  1. Listen To Me
  2. Me Again
  3. Little Fury Things (original de Dinosaur Jr.)
  4. Ammaring (original de J Mascis & The Fog)
  5. Every Morning
  6. Stumble
  7. Get Me (original de Dinosaur Jr.)
  8. Drifter
  9. Heal The Star
  10. Not The Same (original de Dinosaur Jr.)
  11. Out There (original de Dinosaur Jr.)
  12. Fade Into You (original de Mazzy Star)
  13. Pond Again (original de Dinosaur Jr.)
  14. Not You Again (original de Dinosaur Jr.)
  15. Alone (original de Dinosaur Jr.)
  16. Just Like Heaven (original de The Cure)
  17. The Wagon (original de Dinosaur Jr.)

Por Manuel Toledo-Campos

Fotos por Luis Marchant

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P.O.D. + Alien Ant Farm: Poderosa nostalgia

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P.O.D. y Alien Ant Farm en Chile 2017

El nombre del evento dejaba bastante claras las intenciones de este show doble. “Back To School” reunió en Club Blondie a dos bandas norteamericanas que vivieron su época de gloria a principios de este milenio, agrupaciones que, a pesar de seguir lanzando material nuevo hasta nuestros días, son sinónimo de un sonido que pertenece al pasado, a los recuerdos de una generación que ya se acerca –o derechamente ya se encuentra– en la treintena de sus vidas. Porque, a diferencia de grandes del estilo tales como Linkin Park, System Of A Down, Korn o Deftones, P.O.D. y Alien Ant Farm siempre fueron nombres de segunda fila, logrando altos puestos en los rankings con sus sencillos más populares, pero sin poder consolidarse o trascender en el tiempo para salir del lote y transformarse en números que pudieran valerse por sí mismos sin tener que relacionarlos a un género y a una época en particular, en este caso el nü metal, estilo que hace rato dejó de ser el sonido predominante en el rock mundial.

Teniendo en cuenta lo anterior, esta velada se transformó en un verdadero viaje al pasado, lleno de energía y pasajes entrañables, pero, sobre todo, nostalgia por los tiempos que ya no están. Si fueron mejores o no que el presente, eso ya es tema de cada persona que se hizo presente en el concierto de anoche, pero lo cierto es que todos los que estuvimos saltando entre la multitud que se congregó en la Blondie regresamos al colegio.

El cuarteto de California, Alien Ant Farm, abrió los fuegos con un espectáculo impecable, cuyas mayores virtudes fueron un sonido sólido y un set breve que reunió las canciones más conocidas de su repertorio, dando pie a una presentación que mantuvo la vara alta en todo momento y cumpliendo con aquellos que compraron su entrada para ver exclusivamente a los estadounidenses. “Courage”, “Forgive & Forget” y “Movies” formaron la triada inicial en el setlist, provocando los primeros saltos y cánticos desde la pista de baile.

Dryden Mitchell, frontman de la agrupación, animaba al respetable en un español bastante básico, pero haciéndose entender lo suficiente como para que su esfuerzo fuera valorado por la fanaticada, que lo secundó en cada una de sus intervenciones, donde hubo más alusiones al pasado, rememorando los años en que MTV transmitía videos musicales y su participación en la banda sonora de la serie de videojuegos “Tony Hawk Pro Skater”. El resto de sus compañeros estuvieron precisos en su performance y temas como “These Days”, “Tia Lupe” o la agresiva “Wish” –provocando el primer gran mosh pit en la Blondie– lucieron poderosas versiones en vivo.

Otro gran momento de la actuación de Alien Ant Farm fue la interpretación de “Attitude”, canción que Mitchell dedicó a su madre y que, en su sección final, incluyó la melodía en guitarra de “In The End” de Linkin Park, en lo que fue un pequeño pero noble gesto en memoria del fallecido vocalista Chester Bennington. Para cerrar su actuación, “Smooth Criminal”, el cover de Michael Jackson que hizo famosa a la banda alrededor del mundo, puso a bailar y cantar a todo el lugar en los últimos minutos de los norteamericanos en Chile, finiquitando un espectáculo preciso, que dejó contentos a todos los asistentes, quienes quedaron con los ánimos a tope para recibir al segundo plato fuerte de la noche.

En su retorno a la capital, P.O.D. trajo un repertorio lleno de éxitos, elaborado con pinzas para satisfacer a sus fanáticos más veteranos. Abriendo su presentación con dos clásicos de antaño como “The Messenjah” y “Rock The Party (Off The Hook)”, el cuarteto de San Diego dejó en claro que iban a tirar toda la carne a la parrilla en su hora y algo más de show. Incluso si el sonido no los acompañó durante los primeros minutos de recital, con una guitarra a la que le costó agarrar presencia dentro de la mezcla, el público se plegó a la banda e hizo de cada corte una instancia para combatir sin piedad al centro de la pista. Siendo “Satellite” (2001) su disco más exitoso, P.O.D. puso énfasis en su cuarto larga duración y complementó el resto de la función con las canciones más destacadas de su discografía, donde pudimos escuchar algo de reggae, como ocurrió en “Ridiculous”, o pasar drásticamente al punk-hardcore durante el caos que armó “Revolucion”, una de las dos canciones más recientes en el catálogo del grupo que fueron presentadas anoche.

La fiesta se mantuvo en alto con hits como “Boom”, “Youth Of The Nation” –que contó con la colaboración de Dryden Mitchell en los coros– o la violenta “Southtown”, esta última siendo el pasaje más álgido de la jornada, con una pista atestada de cuerpos danzando y empujándose de un lado para otro. La postal era aún más asombrosa al notar que entre los contendores no había ninguna cara adolescente, sino que abundaban rostros de jóvenes-adultos, algunos conservando las pintas de quinceañeros, pero cuyas miradas denotaban el peso y el estrés de la “vida real”, lanzando puñetazos y cabeceando como si no existiera un mañana. Era real, estábamos de vuelta en el patio del colegio. “Alive” coronó el tramo final de la presentación, con una Blondie cantando a coro y un bis que remató la velada con “Satellite”, despidiendo definitivamente a Sonny Sandoval y compañía, bajando el telón del evento.

Finalizada la intensa jornada, camino a casa la sensación de estar regresando del colegio era inevitable. P.O.D y Alien Ant Farm forman parte de la banda sonora de las vidas de millones de personas alrededor del mundo. Independiente de que sus carreras no hayan alcanzado los estándares de referentes mayores del estilo, su legado está inmortalizado en los recuerdos de cada uno de los que anoche entonamos desde las entrañas clásicos como “Alive” o “Wish”. Este “Back To School” cumplió a rajatabla con sus intenciones y nos llevó a regocijarnos en la nostalgia, una nostalgia que no se siente kitsch o decadente, sino que, al contrario: más viva y poderosa que nunca.

Setlist Alien Ant Farm

  1. Courage
  2. Forgive & Forget
  3. Movies
  4. These Days
  5. Tia Lupe
  6. Attitude
  7. Glow
  8. Wish
  9. Sticks And Stones
  10. Smooth Criminal (original de Michael Jackson)

Setlist P.O.D.

  1. The Messenjah
  2. Rock The Party (Off The Hook)
  3. Ridiculous
  4. Boom
  5. Murdered Love
  6. Soundboy Killa
  7. Set It Off
  8. Kaliforn-Eye-A
  9. Youth Of The Nation
  10. Lost In Forever
  11. Will You
  12. Strength Of My Life
  13. Beautiful
  14. Revolucion
  15. Southtown
  16. Alive
  17. On Fire
  18. This Goes Out To You
  19. Satellite

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