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Haken: La nota perfecta

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Asistir a un concierto de rock o metal progresivo siempre es un desafío, uno evidente para los músicos que deben ejecutar cada corte a la perfección, pero también para el espectador, quien, además de dejarse llevar por las emociones que evoca la música, también está muy pendiente de que lo que escucha esté tocado excepcionalmente, como sólo una eminencia de la música podría hacerlo, de lo contrario, no asistió a un buen show de rock progresivo. Mientras que en otros estilos un error puede funcionar incluso como un complemento para la performance en vivo, en el progresivo la más mínima pifia puede echar por la borda el desempeño de una banda entera, situación que se torna catastrófica cuando se trata de una canción de más de quince minutos de duración, quince minutos que tienen que ser perfectos o no son nada.

En ocasiones, disfrutar de un concierto del estilo pareciera ser más un acto cerebral que emocional, donde prima la satisfacción de presenciar a un músico tocando una serie de acordes imposibles más que el escuchar un coro poderoso que invita a secundarlo con pasión. El problema con esta reflexión es cuando las bandas, para contentar a su público más exigente, se enfocan netamente en lo técnico, haciendo de su música una mera excusa para ejecutar un complicado ejercicio de destreza, uno que es bastante deslumbrante de ver, eso no se pude negar, pero cuando se trata de un recital de más de dos horas de duración hace falta un balance para que la experiencia no se transforme en una seguidilla de ejercicios matemáticos traducidos en notas musicales. Cuando se halla ese equilibrio es cuando se da con la nota perfecta, esa que es presionada en el tiempo y tono indicado, y logra gatillar la emoción necesaria para remecernos el cerebro y el corazón. Y ese equilibrio fue clave durante el maratónico debut de los ingleses de Haken en nuestro país.

Promocionando su quinto larga duración, “Vector” (2018), el sexteto londinense llegó a la capital para presentarse en el Teatro Teletón, recinto que congregó a cientos de fanáticos locales para disfrutar de un show impecable, que desde un principio dio la nota alta con la actuación del guitarrista nacional Claudio Cordero, quien, junto a su banda Plasma –nombre que fue revelado como una exclusiva para los que asistimos al recital de anoche–, repasó lo mejor de su catálogo. Destacaron en su breve pero potente set “Zenith”, “Letting Go” y “Quasar”, composiciones que provocaron la ovación del respetable, que en todo momento dio su apoyo a los locales. El escenario no pudo quedar mejor preparado para recibir al plato de fondo.

Tratar de condensar el trabajo de más de dos horas que realizó Haken sobre el escenario capitalino es una tarea tan titánica como cualquiera de sus canciones, pero lo cierto es que en vivo pudimos comprobar con creces cada una de sus credenciales. Aseverar que realmente son los “reyes del prog” siempre será algo exagerado, pero su espectáculo no tiene nada que envidiar a bandas insignes del estilo, tales como Dream Theater o al mismísimo Steven Wilson.

Y es que la influencia de estos dos nombres es notoria en la música de los ingleses, sobre todo la del proyecto encabezado por John Petrucci. Temas como el que abrió el concierto, “The Good Doctor”, o “Falling Back To Earth”, rememoran en numerosos pasajes a Dream Theater, sobre todo porque el timbre y forma de cantar de Ross Jennings, frontman del conjunto, es bastante parecido al de James LaBrie. Jennings es un cantante bastante competente, manejándose sin problemas incluso en los guturales y siendo el principal canal entre el público y la banda, que no dejó de sorprender durante toda la velada.

Los músicos sacaron los mayores aplausos con la exhaustiva triada final compuesta por “The Architect”, “Crystallised” y “Celestial Elixir”. Sumando casi sesenta minutos de duración entre las tres, Haken dio cátedra a sus seguidores, quienes vieron volar su mente y sus emociones. Para este redactor, tales demostraciones de virtuosismo suelen ser un tanto agotadoras y excesivas, pero el equilibrio estaba y los londinenses lo sacaron adelante con clase. Donde sí podemos permitirnos una excepción y celebrar la sobre explotación de los aspectos técnicos, es con la salvajada que lleva por nombre “Nil By Mouth”, un instrumental que suena como el hijo bastardo de Meshuggah y Skrillex, que en casi siete minutos se las arregla para volar cabezas a pura brutalidad hecha metal progresivo. Totalmente demencial.

Luego de dos horas y un poco más de función, Haken bajó del escenario con la seguridad de haber cumplido ante un público que esperaba lo mejor de sus ídolos. Hicieron gala de una destreza y prolijidad elogiable, además de conmover e inyectar de energía a la muchedumbre. Cualquier debate sobre forma y fondo quedó sobrando al abandonar el teatro. Los ingleses dieron con la nota perfecta y se enmarcaron como uno de los actos imperdibles de esta temporada para los seguidores del rock progresivo, para esos que disfrutan con la cabeza y con el corazón.

Setlist

  1. The Good Doctor
  2. Puzzle Box
  3. Falling Back To Earth
  4. Cockroach King
  5. Nil By Mouth
  6. 1985
  7. Veil
  8. The Architect
  9. Crystallised
  10. Celestial Elixir

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Cómo Asesinar A Felipes: Operación en tres pasos

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Cómo Asesinar A Felipes

En tiempos de streaming y de la fugacidad máxima en la atención a la escucha de la música, no apostar por los singles es una derrota segura en los papeles para muchos, pero cuando se conocen las capacidades, esto no importa. Estamos en un año bisagra, de final de década, y luego de ver el lanzamiento de “Naturaleza Muerta”, el séptimo capítulo discográfico de Cómo Asesinar A Felipes, se puede observar cómo es que, en el balance, CAF es probablemente la mejor banda chilena de la década. La capacidad de evolucionar, de sobreponerse a la adversidad, de seguir adelante, aunque la música no tenga vocación de masividad porque el arte no se corrompe para llegar a más gente. Tienen una de las trayectorias más potentes en la música chilena como un todo, más allá de cuánta gente llevan a los conciertos o de cuánto se hable de ellos. Lo indefinible de su propuesta es una bendición y una maldición a la vez, pero nada de eso afecta a cómo su discografía y arrojo en vivo se hace más y más fuerte.

Sala Metrónomo recibió a cientos de personas que esperaban a CAF mientras colgaban las palabras “Cómo Asesinar A Felipes”, dándole un marco gigante a todo, mientras un espacio similar a una mesa de sonido estaba cubierto en el medio de la cancha. A las 22:40 hrs. la acción inició con bailarines casi a oscuras, mientras bases (que perfectamente podrían ser demos de CAF) sonaban para marcar los espacios de iluminación, manejada como un misterio, mientras la operación se ponía en marcha, en tres actos claros y llenos de significancia para comprender todos los momentos en los que la banda está a la vez.

Minutos después, DJ Spacio, SebaBala, Metraca y Cristián Gallardo iban a ese espacio cubierto que escondía la propuesta “CAF Entre Máquinas”, que, con sintetizadores, tornamesa y un controlador MIDI, podía armar el sonido CAF mientras Koala Contreras comenzaba con las líricas de “Formo Parte De Un Engaño”. Aunque CAF tiene una raíz orgánica, con su sonido teniendo como piedra angular la desafiante base rítmica que ponen Felipe Salas y Sebastián Muñoz, las máquinas le sientan bien al conjunto y extiende la profundidad sonora en tracks que en su mayoría vienen de los primeros discos, como “Ya Llegó” o “Alerta Roja”. Koala Contreras rapea a la distancia, mientras la gente se concentra –a lo Boiler Room– en lo que hace el cuarteto en el medio de todo, con todo el mundo disfrutando en este primer acto que incluso tuvo la dificultad de ciertos contratiempos en el Macbook usado por DJ Spacio, pero que no representó una amenaza inmovilizadora para el conjunto. Koala Contreras apareció en momentos esporádicos para acercarse piola a sus compañeros, mientras sonreía al ver la escena, al convertirse en narrador omnisciente y observar al público maravillado.

Tras el cierre de este acto, bailarines estuvieron entre la gente, siendo una transición precisa para lo que sería la aparición en el escenario de CAF, que, luego de la intro de “Naturaleza Muerta”, “La Verdad Fundamental”, tocarían “Días Oscuros” acompañados al igual que en el disco por Camila Moreno y Raimundo Santander. Esta canción tiene la misma sensación que en el álbum, donde primero su dinámica desconcierta, pero luego es el fraseo de Camila el que hace que todo aterrice, entre trazos de trip hop y jazz, mientras la flauta de Cristián y la guitarra de Raimundo operan como mecanismos de ternura en medio de atmósferas cargadas, y así es cómo se desarrolla el disco completo en este segundo acto. Adaptarse, cambiar o desaparecer. Lo dice claramente el intermedio del mismo nombre que suena antes de “Disparan (Fill The Skies)”, donde una voz grabada de Chino Moreno golpea duro, mientras Koala Contreras mira al lado como si el fantasma del vocalista de Deftones estuviera ahí, sonando como si la física no existiera y la teletransportación fuera posible.

Luego de “Los Misterios De La Naturaleza”, un cello y un violín se introducen mediante el talento de dos músicos mujeres que suman épica a “Busca La Paz”, mientras que, luego de “Nada Existe Aisladamente”, el grupo Avalancha y David Añiñir, poeta mapurbe, se hacen presentes en el cierre del segundo capítulo de esta noche con “Ha Vuelto A Pasar”. La intensidad de esta canción se acrecienta con los versos urgentes del poeta, con su entrega nerviosa, enfática y compleja, buscando los recovecos del ritmo para no conflictuar a la canción, y así enriquecerla. Luego toma la trutruka para formar parte del sonido, porque sí, nada existe aisladamente y el mensaje de Añiñir es uno en el que la conexión entre la gente es fundamental, algo que CAF aplicó con maestría en una noche de lanzamiento llena de generosidad.

Parecía que luego de esto el show se acabaría o contaría con un encore simple, pero con la sucesión de las canciones se vería que este era un tercer acto donde la banda quería dar una pincelada a través de su catálogo, desde “Pájaros En Contra” en adelante. This is not about an álbum. Y es cierto, se trata de una carrera, coronada por un disco que referencia a la naturaleza humana, a la naturaleza muerta, y también a la naturaleza de las máquinas disponibles. “Ya Perdimos La Paciencia” dice que “tenemos un propósito en común: aprender a crecer”, y esta canción es premonitoria de lo que sería CAF. Eso se nota con la composición inmediatamente consecutiva, “Exterior (Parte I)”, de “Elipse” (2017), disco sin canciones, sino que con movimientos y partes, desde la obsesión con el número 3 que quizás un show en tres actos sigue recogiendo, con maestría, por “la necesidad de compartir un mensaje” que todavía tiene mucho por resonar.

Síguela” y “III” prendiendo la mecha cerrarían un show implacable en sus ambiciones y sus posibilidades, valorando cada remoto rincón de esa exploración que, como pocos, logra Cómo Asesinar A Felipes. “Nada Más, Nada Menos” sería el verdadero encore para cerrar con broche de oro, como se merece esta trayectoria como pocas. “Lengua de doble filo en contra rebota, te habla el corazón y te quema la boca”, dice otra gran composición de CAF, y es que es difícil mantener este nivel y hacer lucir como si fuera fácil.

Podría parecer que los parabienes hacia Cómo Asesinar A Felipes son repetidos y casi por añadidura, pero lo cierto es que, como pocos, el quinteto consigue mantenerse en alza, en una operación compleja aunque exitosa en cada paso que dan, y tras la hora y cuarenta y cinco minutos de experiencia en Sala Metrónomo, lo cierto es que, si ellos son como tú, el peor ejemplo, entonces que así sea, tal como dice la banda chilena de la década.

Setlist 

  1. Formo Parte De Un Engaño
  2. Ya Llegó
  3. Caen
  4. Alerta Roja
  5. Influencia
  6. La Verdad Fundamental
  7. Días Oscuros
  8. Adaptarse, Cambiar O Desaparecer
  9. Disparan (Fill The Skies)
  10. Los Misterios De La Naturaleza
  11. Busca La Paz
  12. Nada Existe Aisladamente
  13. Ha Vuelto A Pasar
  14. Pájaros En Contra
  15. Ya Perdimos La Paciencia
  16. Exterior (Parte I)
  17. Síguela
  18. III
  19. Nada Más, Nada Menos

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