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Focus: Espíritu incansable

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Anunciado como “el último concierto de Focus en Chile” –título que fue desmentido por el propio Thijs van Leer en la entrevista que le realizamos hace unas semanas, quien señaló que, si tienen ganas de seguir girando por Sudamérica y nuestro país, lo seguirán haciendo–, la banda oriunda de Ámsterdam llegó al Teatro Caupolicán para ofrecer poco más de hora y media de espectáculo, ante un público reducido pero muy entusiasta, que celebró cada uno de los cortes presentados por el cuarteto europeo. Antecedidos por la actuación de los chilenos Aisles, quienes en la promoción de su último álbum, “Hawaii” (2016), ofrecieron un correcto show, donde destacó el buen sonido del conjunto, Focus arribó al escenario para entregar una presentación que repasó lo más destacado de su discografía.

El primero en hacer acto de presencia fue el líder de la banda. Desde las penumbras y al son de su flauta, Thijs van Leer dio el vamos a “Focus”, corte perteneciente al debut discográfico del grupo, “Focus Plays Focus” (1970) –también conocido como “In And Out Of Focus”–, dando la entrada al resto de sus compañeros y al rock progresivo con sabor setentero. Las demostraciones de virtuosismo (grupal e individual) no se hicieron esperar durante los primeros minutos de recital, sorprendiendo el desempeño de Pierre van der Linden en la batería, hombre que a sus 71 años de edad se mueve con destreza y velocidad por los tarros. Simplemente admirable. El resto de los integrantes no se queda atrás, y los más noveles, Menno Gootjes en guitarra y Udo Pannekeet en el bajo, mostraron todas sus credenciales en la entretenida “House Of The King”, que fue acompañada por las palmas del respetable.

La banda se embarcó en un viaje sideral en la extensa “Eruption”, que vino acompañada de una sección donde echaron mano a la improvisación, y donde Thijs van Leer hizo gala de sus particulares cantos y vocalizaciones, las que fueron secundadas por la audiencia. El riff de “Sylvia” nos llevó de vuelta a la época de los setenta, para luego regresar a los años más recientes de la banda revisando “All Hens On Deck”, perteneciente al álbum “Focus X” (2012), una de las composiciones más complejas y dinámicas del set, pero siempre manteniendo el sentido lúdico que Thijs van Leer imprime en cada uno de los temas de su proyecto. Aun así, “Focus X” puso la nota melancólica en la noche, entregando el protagonismo a Menno Gootjes, quien se robó la película con su guitarra, despachándose un solo que provocó los halagos de los fanáticos.

Harem Scarem” volvió a encender la fiesta, dando espacio para que todos los músicos hicieran de las suyas, destacando la intervención de Udo Pannekeet y su bajo, para llevarnos al momento más esperado de la noche. “Hocus Pocus”, la canción más famosa del cuarteto, puso a vibrar a todo el teatro durante los últimos minutos de espectáculo. Sumando el solo de batería de Pierre van der Linden, “Hocus Pocus” se transformó en el gran hito de una jornada que ya estaba llegando a su fin. Ni cinco minutos se tomaron tras bambalinas, cuando el cuarteto ya estaba de vuelta para cerrar su show con “Focus III”, prometiendo que, una vez terminado el concierto, firmarían los discos y merchandising de los fanáticos en la tienda dispuesta en el teatro. No sabemos si esa promesa se llevó a cabo, pero el solo hecho de proponerlo, ya habla mucho de la buena disposición de Thijs van Leer con sus fanáticos.

Así terminó el supuesto show final de Focus en nuestro país. La concurrencia fue baja, pero la energía siempre estuvo en alto y la banda tocó impecable. En su calidad de agrupación de culto, Focus cumplió con sus fanáticos locales y se despachó un concierto entretenido, lleno de virtuosismo y haciendo gala de un admirable espíritu incansable. De todo corazón, esperamos que esta no sea la última vez que podamos verlos por estos lares.

Por Sebastián Zumelzu

Fotos por Pedro Mora

Setlist

  1. Focus
  2. House Of The King
  3. Eruption
  4. Sylvia
  5. All Hens On Deck
  6. Focus X
  7. Harem Scarem
  8. Hocus Pocus
  9. Focus III

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Ensiferum: Noche en un parque de diversiones

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Ensiferum

Hay veces que la música es evaluada por criterios rígidos, necesarios, que distinguen un esfuerzo profesional de algo espontáneo, aunque con menos intención. Se intenta objetividad y se clama por neutralidad, pero a veces en ese terreno se olvida la relevancia de la devoción que puede generar una banda, y también cuán divertido puede ser observar esa conexión en acción. No se trata sólo de sonreír y pasar un buen rato, sino que de ponderar eso también y tomarle el peso a aquella camaradería que se arma. Cuando hay pulcritud que funciona con la versatilidad, mucho mejor.

La noche de viernes 17 de noviembre, el Club Blondie recibió una nueva edición del Paganfest, que partió antes de la hora anunciada con Underneath (por eso no podemos extendernos), y luego continuó con Lapsus Dei que, con un sonido pesado pero melódico y con buenos recursos, además pasando de una voz más interna hacia otra más catártica, se ganó la atención. Muy cercanos al black metal, pero con un componente más heavy que les hace ganar una emoción que no es explosiva, mas sí permite conectarse, el público respondió con copiosos aplausos sin que parecieran un mero compromiso, en un set de una media hora.

Sin embargo, lo que un Cllub Blondie a un setenta por ciento de su capacidad esperaba era otra cosa, el plato fuerte: Ensiferum, banda finlandesa que se inscribe dentro del folk metal, aunque en vivo no se encasillan en aquel cliché. A las 21:08 hrs. comenzó a sonar “Ajattomasta Unesta”, la intro de “Two Paths”, el último disco de la agrupación y excusa para visitar Sudamérica. Luego de esa introducción, nuevamente siguieron el camino del disco y se despacharon “For Those About To Fight For Metal”, y de inmediato quedó en claro que el público sería un gran factor del concierto, respondiendo con vehemencia ante los riffs de la banda, algo que más adelante traería momentos memorables.

Ensiferum tuvo un cambio de paradigma hace no mucho tiempo. En 2016, el tecladista Emmi Silvennoinen decidió dejar la banda de forma temporal, y ahí, en vez de mantener los teclados como el sonido que terminaba de cuajar la ecuación, vino Netta Skog, acordeonista que la gran parte del tiempo se robó las miradas, primero por su capacidad en el instrumento y cuánto aporta para la intensidad de las canciones, y segundo por los gestos y presencia en el escenario, capaz de llamar la atención e incluso entregar un tema con ella en el centro, como “Feast Of Valkyries” más adelante.

Pero la banda no sólo reposaba en un integrante. Sólo Janne Parviainen estaba tranquilo concentrado en su batería, mantenida a pulso claro y fuerte, pero el resto se notaba, instaba al público a seguir con la energía, y se evitaba la rutina. “Two Paths” y “Two Of Spades” (con una sección disco en medio, demostrando que Ensiferum no cae en prejuicios de géneros) terminaron de hacer explotar al público, que cada vez más seguido hizo del mosh pit una forma brutal de complementar la experiencia de Ensiferum, también marcada por el contraste entre la gutural voz de Petri Lindroos y la profundidad de Sami Hinkka, quienes además encarnaban la dualidad entre lo rudo y lo loco, lo rítmico con lo melódico, siendo motores de la diversión en una especie de montaña rusa del metal.

Además de mosh pits y gestos, hubo momentos de grandes coros, como en “In My Sword I Trust” o “Token Of Time”, aparte de los coreos a los riffs en la mayoría de las canciones porque, aunque las guitarras tuvieron poca definición al comienzo –algo que se arregló con el correr del show–, lo cierto es que lo de Ensiferum fue bueno para puristas y perfeccionistas, para quienes quieren vivir el mosh pit y quienes quieren ir a cabecear. Una potente muestra de que, con buenas canciones y la energía correcta, es posible no sólo generar un evento musical de alto disfrute, sino también dibujar sonrisas como si se estuviera en las “tacitas” o el carrusel de un parque de diversiones. Cien minutos después del inicio la bola disco de la Blondie seguía girando, pero ahora con la gente dejando el lugar con la cara llena de risa y, al final, eso es lo que importa.

Setlist

  1. For Those About To Fight For Metal
  2. Heathen Horde
  3. Two Paths
  4. Two Of Spades
  5. King Of Storms
  6. Treacherous Gods
  7. In My Sword I Trust
  8. Warrior Without A War
  9. The Longest Journey (Heathen Throne, Part II)
  10. Way Of The Warrior
  11. Feast Of Valkyries
  12. Token Of Time
  13. Victory Song
  14. From Afar
  15. LAI LAI HEI

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