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Focus: Espíritu incansable

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Anunciado como “el último concierto de Focus en Chile” –título que fue desmentido por el propio Thijs van Leer en la entrevista que le realizamos hace unas semanas, quien señaló que, si tienen ganas de seguir girando por Sudamérica y nuestro país, lo seguirán haciendo–, la banda oriunda de Ámsterdam llegó al Teatro Caupolicán para ofrecer poco más de hora y media de espectáculo, ante un público reducido pero muy entusiasta, que celebró cada uno de los cortes presentados por el cuarteto europeo. Antecedidos por la actuación de los chilenos Aisles, quienes en la promoción de su último álbum, “Hawaii” (2016), ofrecieron un correcto show, donde destacó el buen sonido del conjunto, Focus arribó al escenario para entregar una presentación que repasó lo más destacado de su discografía.

El primero en hacer acto de presencia fue el líder de la banda. Desde las penumbras y al son de su flauta, Thijs van Leer dio el vamos a “Focus”, corte perteneciente al debut discográfico del grupo, “Focus Plays Focus” (1970) –también conocido como “In And Out Of Focus”–, dando la entrada al resto de sus compañeros y al rock progresivo con sabor setentero. Las demostraciones de virtuosismo (grupal e individual) no se hicieron esperar durante los primeros minutos de recital, sorprendiendo el desempeño de Pierre van der Linden en la batería, hombre que a sus 71 años de edad se mueve con destreza y velocidad por los tarros. Simplemente admirable. El resto de los integrantes no se queda atrás, y los más noveles, Menno Gootjes en guitarra y Udo Pannekeet en el bajo, mostraron todas sus credenciales en la entretenida “House Of The King”, que fue acompañada por las palmas del respetable.

La banda se embarcó en un viaje sideral en la extensa “Eruption”, que vino acompañada de una sección donde echaron mano a la improvisación, y donde Thijs van Leer hizo gala de sus particulares cantos y vocalizaciones, las que fueron secundadas por la audiencia. El riff de “Sylvia” nos llevó de vuelta a la época de los setenta, para luego regresar a los años más recientes de la banda revisando “All Hens On Deck”, perteneciente al álbum “Focus X” (2012), una de las composiciones más complejas y dinámicas del set, pero siempre manteniendo el sentido lúdico que Thijs van Leer imprime en cada uno de los temas de su proyecto. Aun así, “Focus X” puso la nota melancólica en la noche, entregando el protagonismo a Menno Gootjes, quien se robó la película con su guitarra, despachándose un solo que provocó los halagos de los fanáticos.

Harem Scarem” volvió a encender la fiesta, dando espacio para que todos los músicos hicieran de las suyas, destacando la intervención de Udo Pannekeet y su bajo, para llevarnos al momento más esperado de la noche. “Hocus Pocus”, la canción más famosa del cuarteto, puso a vibrar a todo el teatro durante los últimos minutos de espectáculo. Sumando el solo de batería de Pierre van der Linden, “Hocus Pocus” se transformó en el gran hito de una jornada que ya estaba llegando a su fin. Ni cinco minutos se tomaron tras bambalinas, cuando el cuarteto ya estaba de vuelta para cerrar su show con “Focus III”, prometiendo que, una vez terminado el concierto, firmarían los discos y merchandising de los fanáticos en la tienda dispuesta en el teatro. No sabemos si esa promesa se llevó a cabo, pero el solo hecho de proponerlo, ya habla mucho de la buena disposición de Thijs van Leer con sus fanáticos.

Así terminó el supuesto show final de Focus en nuestro país. La concurrencia fue baja, pero la energía siempre estuvo en alto y la banda tocó impecable. En su calidad de agrupación de culto, Focus cumplió con sus fanáticos locales y se despachó un concierto entretenido, lleno de virtuosismo y haciendo gala de un admirable espíritu incansable. De todo corazón, esperamos que esta no sea la última vez que podamos verlos por estos lares.

Por Sebastián Zumelzu

Fotos por Pedro Mora

Setlist

  1. Focus
  2. House Of The King
  3. Eruption
  4. Sylvia
  5. All Hens On Deck
  6. Focus X
  7. Harem Scarem
  8. Hocus Pocus
  9. Focus III

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Steven Wilson: ¿Quién necesita hits?

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Steven Wilson

Cuarto show del británico en el teatro de la calle San Diego y cuarta ocasión en que este logra llenar las más de tres mil butacas dispuestas en el recinto. Y es que, aunque el propio Steven Wilson al final de su maratónica presentación de anoche haya señalado que entre su holgado catálogo musical no se encuentra ningún hit, ninguna “Purple Rain” o una “Comfortably Numb”, pareciera que, por lo menos aquí en Chile, su nombre es sinónimo de éxito absoluto, ya que el público asistió en masa y disfrutó del espectáculo tal como si hubiese sido la primera vez en que el inglés tocaba suelo chileno.

Es realmente impresionante el efecto que provoca Wilson en la audiencia chilena y, a estas alturas, podemos decir que sin lugar a dudas el ex líder de Porcupine Tree es el músico de rock progresivo más popular entre la fanaticada local. Claro está que en su discografía no existe un sencillo que haya hecho furor en las radios, pero la gran fortaleza de su trabajo en vivo es que, cada vez que ha llegado al país, logra superar a la experiencia anterior. Y anoche Steven Wilson, increíblemente, logró superar con creces lo ofrecido en sus siete presentaciones previas en Santiago.

El comienzo del recital fue a las 21:00 horas puntual, y luego de la proyección del interesante cortometraje llamado “Truth”, la banda salió al escenario para dar inicio oficial a la función con “To The Bone”, canción que pone el nombre al último registro de Steven Wilson y que fue presentado casi íntegramente entre los 22 cortes que conformaron el set de la noche del miércoles en el Teatro Caupolicán. El álbum lanzado el año pasado fue protagonista de los primeros minutos de concierto, mostrando la faceta más “popera” del inglés, con canciones que escapan de la fórmula prog que lo hizo famoso durante sus primeros años.

Más tarde, la discotequera “Permanating” sería la manifestación más grande de la búsqueda musical que Wilson ha realizado durante este último tiempo, que quizás pueda no tener el mismo peso o relevancia que el material más “pesado” en su discografía, pero que claramente le da dinamismo a una presentación que mostró lo versátil que puede llegar a ser un hombre que, de una canción a otra, nos lleva desde la intimidad al baile, y desde ahí a una sinfonía de ritmos complejos y riffs electrizantes.

Para corroborar lo anterior, estuvieron presentes piezas como “Home Invasion”, “Ancestral” o “Vermillioncore”, cortes en donde la banda tuvo el protagonismo absoluto, jugando con las estructuras y haciendo gala del virtuosismo que los ha hecho acreedores de la devoción de millones de fanáticos alrededor del mundo, en momentos donde los aplausos y ovaciones eran unánimes ante cada intervención en solitario y colectiva del grupo. Pero los pasajes más álgidos de la velada ocurrieron cuando Wilson se dedicó a revisar material de su antiguo proyecto: Porcupine Tree.

Consciente de que por estos lados nunca tuvimos la oportunidad de presenciar un concierto de la extinta banda, el protagonista de la noche dio en el gusto a sus seguidores tocando seis canciones de Porcupine Tree, siendo la más aplaudida de todas “Arriving Somewhere But Not Here”, que llegó como el tema de apertura del segundo acto de la función luego del break de quince minutos a la mitad de esta, y que pilló por sorpresa a la muchedumbre que no hizo más que celebrar una de las composiciones más famosas de la desaparecida banda británica.

Hacia el final del show, también estuvo la oportunidad de revisitar otro proyecto paralelo, en este caso fue Blackfield con la canción del mismo nombre, que fue interpretada en formato acústico por Wilson junto a su tecladista. “The Sound Of Muzak”, otra muy solicitada de Porcupine Tree, y la conmovedora “Son Of Unborn”, dieron por finalizada una maratónica actuación, donde las potentes visuales, el carisma del maestro de ceremonias –sus intervenciones dan para otro review más– y, por sobre todo, el poder de la música, hicieron que la noche de miércoles en el Teatro Caupolicán, fuera un éxito rotundo. Bajo estos términos, ¿quién necesita hits?

Setlist

  1. To The Bone
  2. Nowhere Now
  3. Pariah
  4. Home Invasion
  5. Regret #9
  6. The Creator Has a Mastertape (original de Porcupine Tree)
  7. Refuge
  8. People Who Eat Darkness
  9. Ancestral
  10. Arriving Somewhere But Not Here (original de Porcupine Tree)
  11. Permanating
  12. Song Of I
  13. Lazarus (original de Porcupine Tree)
  14. Detonation
  15. The Same Asylum As Before
  16. Heartattack In A Layby (original de Porcupine Tree)
  17. Vermillioncore
  18. Sleep Together (original de Porcupine Tree)
  19. Blackfield (original de Blackfield)
  20. Postcard
  21. The Sound Of Muzak (original de Porcupine Tree)
  22. Song Of Unborn

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