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Courtney Barnett: En su mejor momento

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Con la música de Courtney Barnett pasa uno de esos extraños casos en que un artista puede girar a gran escala desde el primer trabajo de larga duración que sale a las calles. Barnett ya había estado presente en nuestro país en 2016, solo un año después de publicar “Sometimes I Sit And Think, And Sometimes I Just Sit” (2015), deleitando a un reducido número de fanáticos y llevándose de paso a los casuales y curiosos propios de un show festivalero, quienes seguramente se acercaron a su música luego de la gran presentación que tuvo durante aquella jornada. Pasó poco más de dos años desde esa versión del festival Fauna Primavera para que la australiana volviera a un escenario nacional, esta vez de la mano de su tremendo disco “Tell Me How You Really Feel” (2018), que la hizo aterrizar hasta Club Blondie para presentar no sólo las canciones de dicho LP, sino que también una selección del resto de su obra.

Primero, la cantante nacional Yaney sería la encargada de dar inicio a la jornada, con un considerable marco de público que llegó desde el primer momento para poder no sólo estar más cerca de Barnett, sino que también para aprovechar de ver la presentación de la artista nacional. Con un set que se extendió por poco más de treinta minutos, Yaney repasó principalmente algunos tracks seleccionados de su álbum “1992”, publicado el año pasado, frente a un público que escuchó atenta y respetuosamente durante toda la presentación.

Luego del tradicional recambio de equipos en el escenario, fue el turno para que la australiana por fin saliera a escena, dando inicio con la canción que parte su último disco, “Hopefullessness”, encendiendo de inmediato a la gente que venía totalmente dispuesta a pasarla bien. Sin ningún titubeo, la noche avanzó con “City Looks Pretty” y “Avant Gardener”. Los saltos en la pista ya habían tomado vuelo, y el sonido de la Blondie llegaba hasta cada rincón del lugar: Barnett ya tenía al respetable en la palma de su mano.

Si hay una palabra para describir el ambiente que se vivió en Club Blondie, esa sería la intensidad, una que se apoderó de cada cuerpo presente en la pista del reconocido recinto capitalino, y que permitió que el lugar se convirtiera en un concierto de lo más atrevido y enérgico, con un público totalmente entregado en las primeras filas con cada riff de la australiana, quien aprovecha cada instancia para demostrar su impecable carisma a la hora de mostrarse con las seis cuerdas.

Mediante favoritos de la audiencia, como “Small Talk”, “Need A Little Time” o la tan relevante “Nameless, Faceless”, Barnett fue entregando un estamento de todo lo que está mal en nuestra sociedad actual, con un mensaje claro y conciso, siempre desde una vereda que reivindica los vapuleados derechos de la mujer, lo que se ve reflejado en el considerable número de mujeres que se apostaron en las primeras filas para ver a la artista, admirada gracias a un mensaje valiente y sincero en tiempos donde cada vez abunda más el doble estándar.

Ese carisma, derrochado por montones, permite que Courtney se muestre segura de un escenario que domina a la perfección, apelando a un ruidoso minimalismo de solamente tres piezas, donde la batería y el bajo cimientan todo el trabajo que los riffs van edificando mediante tamañas composiciones como “Are You Looking After Yourself?”, “Lance Jr”, “Charity” o la potentísima “Pedestrian At Best”, sin duda uno de los momentos más importantes dentro de su set, y que fue interpretada con una destreza envidiable, desatando saltos, cantos y una euforia colectiva que quedará plasmada en la posteridad.

El encore no se hizo esperar, por lo que la audiencia tuvo la oportunidad de escuchar tres canciones más, con un pequeño repaso al álbum colaborativo junto a Kurt Vile, “Lotta Sea Lice” (2017), mediante la canción “Let It Go”, además de los favoritos del público, “Kim’s Caravan” y luego “History Eraser”, cierres perfectos para una noche donde el calor del ambiente llevó los ánimos hasta el infinito. Sonado el último acorde, las guitarras iban desvaneciendo su chicharreo, la cancha se apaciguaba y la banda dejaba el escenario, mientras Courtney Barnett terminaba de hacer historia con un show que se metió dentro de lo mejor que se ha visto en años.

Siempre que un artista triunfa en un festival, después viene la prueba de fuego con el esperado concierto en solitario, examen que Courtney superó con creces, ya que su show fue considerablemente más consistente al realizado en 2016, mostrándose como una artista que definitivamente no perdió el tiempo durante todo este período, creciendo y desarrollándose en la forma en que estructura su presentación, donde el ritmo de la guitarra le va dando las pulsaciones a un relato cuya intensidad va en constante ascenso, exigiendo un compromiso tanto de la banda como de la audiencia para mantener la energía a tope. Estamos frente a una artista que ya tiene un sitial ganado dentro de los imprescindibles del rock moderno, por lo que, en varios años más, esta visita será recordada como el show de Barnett en uno de sus mejores momentos, de esos que se escriben libros y se habla por mucho tiempo. Quien siga con la estupidez de que la música de hoy ya no es la de antes, simplemente no está prestando atención, menos cuando es el género femenino el que está tomando las riendas de un instrumento que se creía en retirada, pero que simplemente estuvo siendo mejor aprovechado por las mujeres, esas que a la crítica y a los oyentes tanto les cuesta poner atención, esas que están realizando cosas muchas más interesantes y que deben ser tomadas con la debida atención que merecen.

Setlist

  1. Hopefullessness
  2. City Looks Pretty
  3. Avant Gardener
  4. Small Talk
  5. Need A Little Time
  6. Nameless, Faceless
  7. Small Poppies
  8. Depreston
  9. Are You Looking After Yourself?
  10. Sunday Roast
  11. Lance Jr
  12. Charity
  13. Pedestrian At Best
  14. Let It Go (original de Courtney Barnett & Kurt Vile)
  15. Kim’s Caravan
  16. History Eraser

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Mark Farner’s American Band: Hermano, estoy brillando

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Mark Farner

Es difícil lograr dar con la definición de un “sonido americano” en el sentido de lograr contener todas las manifestaciones en Estados Unidos, un territorio difícil de abarcar en su totalidad. Pero hay gente que lo intenta para no sólo lograr ese “sonido americano”, sino también para acentuar la identidad o impulsarla. Esto es lo que ha hecho en su carrera Mark Farner, quien, con Don Brewer y Mel Schacher, formara Grand Funk Railroad en 1969, una de las referencias obligadas en el rock norteamericano, que también diera forma al sonido de Detroit, algo más directo y listo para el buen rato, con una conciencia social asociada a la paz en contra de la guerra. Pero los problemas legales hicieron que, a comienzos de este año, Farner tuviera que luchar contra los otros miembros por el nombre de su banda, Mark Farner’s American Band, porque según Brewer y Schacher daba lugar a equívocos por el legado de Grand Funk. Una batalla legal que quedó en nada, y que por suerte fue así, ya que quizás no habría mejor nombre para la banda que trajo Mark a tocar a un Teatro Caupolicán con más de dos mil personas, las que jamás se sentaron durante todo el show.

Luego de un clip –sin mucha calidad técnica audiovisual– que destacaba la carrera en números de Mark Farner, en especial con Grand Funk, a las 20:58 horas comenzó la música, como una bofetada para las personas que se atrasaron, porque esto fue un par de minutos antes de la hora en la que supuestamente todo iniciaba. Una lección para esas personas que no respetan los horarios establecidos y un premio para quienes madrugaron para ver desde el inicio las aptitudes y carisma de Farner, figura que a sus 70 años todavía mantiene las energías y la capacidad de llamar a la gente a volverse loca.

En vez de hacer lo mismo que en otras fechas en Sudamérica e iniciar con “Are You Ready?”, de inmediato comenzó todo con “We’re An American Band”. Y es que Mark Farner es reconocido como el “patriota rockero” o el “patriota del rock”, instalando siempre la dinámica de ser hijo de Estados Unidos, tanto por el lado de quienes luchan por lo que es hoy (es hijo de un condecorado militar que batallara en la Segunda Guerra Mundial), como también por lo que es su espíritu primitivo (su madre es de herencia Cherokee). En su música esto se traspasa en letras llenas de ese confort, de ser parte de algo, de llamar a ser parte de un todo y también con la visión de que es necesario ser bueno con todas y todos, “hermanas y hermanos”, como llamaría Mark a la audiencia varias veces en la noche. Mientras, se sucedían clásicos como “Rock & Roll Soul” o “Footstompin’ Music”, donde él se fue a un teclado al centro del escenario a tocar mientras el público cantaba, y se veía gente en otro mundo, en otra esfera. Ojalá todo el público que va a shows musicales viviera el espectáculo como lo hacían personas de 60 o 70 años viendo a Mark Farner, agitándose y cantando todo, con devoción conmovedora.

Fuera de ciertas excepciones, todo lo que tocaron era parte de las canciones que Farner escribió para Grand Funk Railroad, tal como llamara Homero Simpson en la referencia de cultura pop más grande a la agrupación, “las salvajes y descamisadas letras de Mark Farner”, que se condecían con las poleras agitadas al viento en varios tramos de un show con grandes momentos, como “People Let’s Stop The War” o “Shinin’ On”, mientras la banda sonaba precisa, con los vacíos necesarios para sentir que los efectos o las voces completan el todo, sin sobrecargar jamás la vibra del espacio.

Esto permitió que todo el tiempo el sonido estuviera con claridad suficiente para escuchar la voz de quien cantara, fuera Mark o alguno de sus músicos. Un teclado, una guitarra, un bajo y una batería. Nada más ni nada menos era lo que había en el escenario, y con ello bastaba para generar momentos gigantes, como en “Heartbreaker”, donde el sonido era menos festivo, pero sí mucho más emotivo, siendo un punto alto de un show de gran calidad.

Extractos de otras canciones, como “Gotta Get Out Of This Place”, sonaron antes de que Mark volviera al teclado para hacer “Mean Mistreater”, otra gran canción, para luego de “Bad Time” y “Sin’s A Good Man’s Brother” llegaran las únicas dos que no vienen de la pluma de Farner. La fantástica versión de “The Loco-Motion”, originalmente de Carole King, y Some Kind Of Wonderful, popularizada por Soul Brothers Six, fueron momentos de diversión que dejaban en claro cómo es que ese “sonido americano” podía ser dúctil y, a la vez, notarse con mucha claridad.

Y, como era de esperar, el capitán en este navío sonoro, Mark Farner, elige cerrar el show con una vibrante versión de “I’m Your Captain”, con solos, extensión y mucho más, dejando a la gente muy prendida y brillante, como en un estado lisérgico, digno de los 60, digno de tardes en el pasto transportando ganas, amor y angustias acalladas gracias a canciones llenas de buenas vibraciones.

El público, como pocas veces, exigió ensordecedoramente un encore, el que llegó con “Inside Looking Out” en una versión de diez minutos, la que fue coreada de forma aplastante por la gente terminando a las 22:43 horas, luego de una hora 45 minutos de un show perfecto para los fans de Grand Funk y también para quienes gustan de ese sonido americano. Hermanas, hermanos, ese fue el sonido del rock de Detroit, en una noche fría de mayo en Santiago de Chile, y qué bueno que fue.

Setlist

  1. We’re An American Band (original de Grand Funk Railroad)
  2. Rock & Roll Soul (original de Grand Funk Railroad)
  3. Footstompin’ Music (original de Grand Funk Railroad)
  4. Aimless Lady (original de Grand Funk Railroad)
  5. Paranoid (original de Grand Funk Railroad)
  6. People Let’s Stop the War (original de Grand Funk Railroad)
  7. Shinin’ On (original de Grand Funk Railroad)
  8. Heartbreaker (original de Grand Funk Railroad)
  9. Gotta Get Out Of This Place (original de Grand Funk Railroad)
  10. Mean Mistreater (original de Grand Funk Railroad)
  11. Bad Time (original de Grand Funk Railroad)
  12. Sin’s A Good Man’s Brother (original de Grand Funk Railroad)
  13. The Loco-Motion (original de Carole King)
  14. Some Kind Of Wonderful (original de Soul Brothers Six)
  15. I’m Your Captain (original de Grand Funk Railroad)
  16. Inside Looking Out (original de Grand Funk Railroad)

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