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Carl Palmer: La fanfarria apoteósica

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Cuando Carl Palmer llevaba alrededor de media hora de presentación, contó una anécdota bastante sabrosa: la primera canción que Emerson Lake & Palmer ensayó en conjunto fue “21st Century Schizoid Man”, a petición de Greg Lake. La locura de los asistentes se desató inmediatamente ante magnánima demostración de poder, una señal de que en Chile el progresivo se vive a concho, y así lo hizo ver una vez más el eximio baterista, quién desplegó un apresurado recorrido por grandes joyas del catálogo de su banda madre, secundado una vez más por el guitarrista Paul Bielatowicz y el bajista Simon Fitzpatrick en un show que, si bien se notaba que estaba corriendo contra el reloj, igual demostró por enésima vez que la ligazón del público local con el género progresivo es sólido como un ladrillo.

La consigna principal de Carl Palmer es reconstruir las canciones de ELP desde el principio en formato guitarra, bajo y batería, más que caer en la indulgencia de conseguir reemplazantes para las emblemáticas figuras de Keith Emerson y Greg Lake. En este sentido, fue interesante ver en acción a Bielatowicz y Fitzpatrick, quienes se pasearon de forma soberbia por “Abaddon’s Bolero” y “Karn Evil 9: 1st Impression–Part 2”, con el público entregado haciéndolas de Lake y cantando a todo el pulmón, mientras el bajista dibujaba la línea vocal con su instrumento. Como buen maestro de ceremonias, el baterista saludó a los asistentes en perfecto español antes de volver a la batería para atacar con “Tank”, una versión totalmente arrolladora, cuya intrincada línea de sintetizador original se convirtió en un desquiciado riff de guitarra que Bielatowicz entregó con total soltura y simpatía.

La gran sorpresa de la noche fue la incorporación de Jaime Sepúlveda de Kuervos del Sur, quién entregó su profunda voz para “Knife Edge”, dotándola de un cuerpo especial, un aire misterioso que le venía excelente a uno de los clásicos más grandes del debut de ELP. Luego de bromear con los asistentes, Palmer arremetió con “Trilogy”, reconocido como uno de sus discos favoritos de la banda. La introducción prístina de Bielatowicz dio paso a un torbellino en el que la brutalidad de Palmer y la sesuda interpretación de Fitzpatrick confabularon un exquisito cóctel del más puro rock progresivo, ganándose el preciado “olé, olé, olé, Palmer, Palmer”. El primer solo de la noche quedó a cargo de Simon, quién hizo cantar a los asistentes con su interpretación de “From The Begining”, con partes de “Mapple Leaf Rag”, todo interpretado en su chapman stick.

El entorno pequeño privilegió la dinámica de Palmer de compartir historias con su peculiar sentido del humor, lo que sentó el contexto para una aplastante versión de “21st Century Schizoid Man”, sobre todo en los segmentos más ligados al jazz que el trío desarrolló con un estilo mucho más agresivo, con la omnipresente carátula del clásico de King Crimson en la pantalla como telón de fondo. El antídoto ante esa descarga de intensidad vino de la mano del solo de guitarra del carismático Paul, quien impresionó con una sección de “Claro de Luna” del divino Ludwing van Beethoven para pasar a la rendición de otro exponente de la música docta como Aaron Copland, la celebrada “Hoedown”, que se escuchó demoledora con el doble bombo de Carl Palmer a toda velocidad.

El año 2016 falleció Keith y Greg; si ustedes suben algún video de la siguiente canción, estaré agradecido”, fueron las palabras del músico antes de invitar nuevamente a Jaime Sepúlveda a interpretar una bellísima versión de “Lucky Man”, con un gran solo de minimoog reproducido fielmente por el chapman stick de Fitzpatrcik. El tramo final contempló una estridente versión de “Carmina Burana – O Fortuna”, original del compositor Carl Orff, la vitoreada “Fanfare For The Common Man, con un extraordinario solo de batería Palmer, quién no ha perdido una pizca de virtuosismo a sus 68 años y sacó aplausos cada vez que llegó a un sonido nuevo utilizando a todos los elementos de su set –incluidos los grandilocuentes gong– y una alocada versión de “Nutrocker”, que cerró la tienda con el público totalmente en el bolsillo.

Disfrutar un espectáculo de tan buena calidad instrumental en un espacio íntimo como La Batuta tiene varios puntos a favor, como la cercanía y la intimidad, pero se notaba demasiado que el reloj estaba encima, incluso con el mismo artista reconociendo que este era un setlist “más acotado porque habían más bandas después de él”, en una noche que incluía a bandas tributo agendadas en esa locación antes de que el show de ELP Legacy se trasladara allí, lo que obligó a saltar algunas canciones que se venían tocando en la gira y acomodar ambos eventos para que pudieran convivir uno antes y otro después. Una lástima también para la gente que se vio afectada por el problema de las entradas, ya que las adquiridas para el show que originalmente sería en el Teatro Caupolicán no eran válidas para La Batuta por el cambio de productora, lo que imposibilitó a algunos fanáticos disfrutar de esta nueva venida del músico inglés. Con todo, la visita de Carl Palmer tuvo sombras en la logística, pero muchas luces en lo musical; una fanfarrea apoteósica en clave maratón de un catálogo inmortal que en Chile tiene un público más que asegurado.

Setlist

  1. Abaddon’s Bolero
  2. Karn Evil 9: 1st Impression–Part 2
  3. Tank
  4. Knife-Edge
  5. Trilogy
  6. Solo de bajo
  7. 21st Century Schizoid Man (original de King Crimson)
  8. Solo de guitarra
  9. Hoedown
  10. Lucky Man
  11. Carmina Burana – O Fortuna (original de Carl Orff)
  12. Fanfare For The Common Man
  13. Nutrocker

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Dream Theater: El sueño sigue vivo

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Dream Theater

En la que podría ser considerada como la gira más importante que ha realizado el quinteto estadounidense en los últimos años, Dream Theater aterrizó nuevamente en nuestro país para presentarse en un Movistar Arena a tablero vuelto. La promesa de la interpretación íntegra del disco “Metropolis Pt. 2: Scenes From A Memory” (1999), por lejos la placa más popular de su carrera, responsable de lanzarlos a la fama mundial y que se encuentra celebrando veinte años de vida, fue suficiente para atraer a los miles de fanáticos chilenos que estuvieron a punto de agotar todas las entradas disponibles en el recinto del Parque O’Higgins, formando una postal que recordó a la masiva convocatoria que lograron en su debut en la Pista Atlética el año 2005. Teniendo en cuenta la situación en la que se encuentra Santiago, lo de Petrucci y compañía fue todo un logro. Y, para fortuna del respetable, el espectáculo estuvo a la altura.

Aunque el gran gancho del recital era la ejecución de su clásico álbum, el tour lleva el nombre del último trabajo de estudio del conjunto, “Distance Over Time”, lanzamiento que ocurrió este año y mantiene a los músicos vigentes, pese a no causar el mismo entusiasmo de épocas anteriores entre sus seguidores. Fue así como la primera parte de la maratónica jornada estuvo dedicada a repasar los mejores cortes del nuevo disco, ante la respuesta entusiasta del público, que, sin saber todas las letras, transmitía toda su energía al grupo. “Untethered Angel”, “Fall Into The Light”, “Barstool Warrior” y, para cerrar este tramo, la potentísima “Pale Blue Dot”, mostraron lo mejor de este Dream Theater 2019, además de rescatar dos canciones más antiguas: “In The Presence Of Enemies, Part I” y la celebrada “A Nightmare To Remember”. El escenario estaba listo para el momento más esperado de la noche.

Finalizado el interludio de quince minutos, las luces se volvieron a apagar y un video animado a modo de película nos introdujo a los personajes que protagonizan la odisea contada en “Metropolis Pt. 2: Scenes From A Memory”. La historia de un hombre atormentado por el alma en pena de una mujer asesinada en busca de justicia fue revisitada de manera apoteósica por los norteamericanos. Tocado de principio a fin y sin grandes interrupciones, el clásico de fines de los noventa llevó al éxtasis total al Movistar Arena. “Overture 1928” y “Strange Déjà Vu” dieron el potente inicio al viaje, con gente saltando e incluso mosheando al ritmo de los complicados patrones rítmicos de Dream Theater.

A veinte años de su nacimiento, cada una de las canciones de la placa siguen sonando tan frescas y creativas como antaño, y es un gusto comprobar que la banda no ha perdido un ápice en su poder de ejecución, realizando una más que destacable reproducción de las versiones de estudio. Incluso James LaBrie, quien en un momento de diálogo con el público pidió disculpas –se encontraba enfermo y no estaba en su mejor estado– cumplió con su tarea de forma impecable.

Petrucci, Myung, Rudess y Mangini, son unas verdaderas máquinas en sus instrumentos, aunque aquí se debe hacer una acotación: la ausencia de Mike Portnoy es un fantasma que todavía pena entre los fanáticos de la banda. El histriónico baterista no sólo era un as en los tarros, sino que tenía carisma e inyectaba de espíritu rockero a la performance del grupo, cualidad que Mangini simplemente no tiene. El tipo es lo más cercano a la perfección en su instrumento, al punto de llegar a parecer un robot. Es cierto que de vez en cuando interactúa con la fanaticada, pero durante gran parte de la noche sólo se limita a hacer su trabajo. Se echa de menos una “chasconeada” entre tanta técnica y seriedad, sobre todo cuando su batería es una de las más vistosas en el mundo del rock y el metal. Tampoco ayudó que anoche la mezcla dejara prácticamente silenciados los platillos del músico, problema que opacó en muchos pasajes la emoción de un show que exige perfección.

Superando el bache con la batería, todo funcionó perfecto y canciones como “Home”, “The Dance Of Eternity” y las emotivas “Through Her Eyes” y “The Spirit Carries On”, fueron grandes hitos de la velada, que bajó el telón con “Finally Free”, dando por cumplido el sueño de los fans acérrimos de Dream Theater. Pero todavía quedaba más, y finalmente “At Wit’s End” disparó el tiro de gracia, sellando tres horas de música que no dejó a nadie insatisfecho.

Los oriundos de Boston dieron una última gran reverencia al respetable y se retiraron despedidos por una ovación unánime. Al final de la noche los comentarios eran bastante similares entre sí, concordando que esta ha sido una de las presentaciones más espectaculares que ha dado la banda en Chile, y no están equivocados. En un año de grandes conciertos, el de Dream Theater se encumbra como uno de los más emocionantes, confirmando que el sueño sigue más que vivo.

Setlist

  1. Untethered Angel
  2. A Nightmare To Remember
  3. Fall Into The Light
  4. Barstool Warrior
  5. In The Presence Of Enemies, Part I
  6. Pale Blue Dot
  7. Regression
  8. Overture 1928
  9. Strange Déjà Vu
  10. Through My Words
  11. Fatal Tragedy
  12. Beyond This Life
  13. Through Her Eyes
  14. Home
  15. The Dance Of Eternity
  16. One Last Time
  17. The Spirit Carries On
  18. Finally Free
  19. At Wit’s End

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