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Caligula’s Horse: Reinterpretando experiencias

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Uno de los nombres más alabados actualmente en el rock progresivo es Caligula’s Horse, quienes concretarían su esperado debut en nuestro país con un espectáculo en Club Blondie, recinto hasta donde los fanáticos comenzaron a llegar desde muy temprano la tarde del domingo para presenciar la espectacular destreza del conjunto australiano.

El primer acto de la noche fue el proyecto Plasma, agrupación comandada por el talentoso guitarrista Claudio Cordero, quienes se encargaron de animar al público con un impecable set, demostrando todo su virtuosismo. El conjunto, donde además están presentes los músicos Elías Martínez en teclados, Felipe Leyton en bajo y Atilio Sánchez en la batería, sirvió como la antesala perfecta para el esperado debut de Caligula’s Horse en Santiago, uno que desde el principio se mantendría en lo más alto.

Fue con la épica “Dream The Dead” que la banda decidió abrir su presentación, demostrando de inmediato todos los distintos elementos que desfilan por su música en una composición que supera los ocho minutos llenos de riffs, solos y, sobre todo, la apasionada dedicación que brinda el vocalista Jim Grey en cada una de sus canciones. Por supuesto que eso sería nada más que la primera muestra de aquello, ya que, sin respiro alguno, la banda dio paso a “Rust”, donde se le da especial mención al baterista Josh Griffin, quien desplegó una destreza impresionante en la mencionada interpretación. Son precisamente esos elementos los que permiten comprender la génesis del éxito que la agrupación australiana ha tenido durante el último tiempo, que con sólo cuatro álbumes y un EP ha ido acaparando todas las miradas de la crítica especializada.

No es necesario ahondar mucho para encontrar un apelativo a lo que realiza Caligula’s Horse en el escenario, los elementos progresivos están, las estructuras también, pero lo que le genera el componente tan especial, evidentemente es la complicidad que sus integrantes forman a la hora de tocar en conjunto, generando una armonía que se sostiene en cambios de ritmo y una precisión casi matemática en la estructura en que se van desarrollando cada uno de los instrumentos. Muchos podrán decir que esas son reglas claves para un estilo como el progresivo, que siempre ha destacado precisamente por ese tipo de elementos, pero acá se oye y se siente diferente, ya sea por la frescura y modernidad que tienen las composiciones de la banda, o derechamente por un estilo que arriesga más de lo que se va a la segura. Elementos del prog más convencional están, pero Grey y los suyos saben decodificarlos y reinterpretarlos de manera absolutamente personal.

Pese a que la banda llegó a nuestro país con la gira que promociona su álbum “In Contact” (2017), igualmente hubo tiempo para repasar otros puntos de su discografía, especialmente del álbum “Bloom” de 2015, donde el repertorio concentró su mayor parte en canciones como “Daughter Of The Mountain”, “Firelight”, y “Turntail”, las que, por supuesto, fueron de las mejores recibidas por el entusiasta público. Luego de que “Graves” fuera la canción que terminara la primera parte del show, llegó el turno de “Bloom” y “Marigold” para dar punto final a una presentación que cumplió con creces las expectativas de los fanáticos que llegaron a vivir el debut de la banda.

Ya es materia sabida que el rock progresivo es un estilo punzante en nuestro país, gozando de una popularidad avasalladora, pero también es importante señalar que el estilo trasciende mucho más allá de los exponentes más populares, por lo que existen bandas como Caligula’s Horse que, a pesar de no tener una discografía tan extensa, demuestra que el estilo que muchos catalogan como clásico puede seguir innovando y entregando resultados acordes a nuestros tiempos. En momentos donde lo anticuado pareciera quedar atrás, no es menor hacer el ejercicio de reflexionar lo que aportan agrupaciones menos longevas y sobre cómo van adoptando todo lo que se ha hecho hasta ahora para darle una mirada diferente desde otra generación, una que, más que crear, ha tenido que adoptar y reinterpretar todo lo vivido.

Setlist

  1. Dream The Dead
  2. Rust
  3. Dark Hair Down
  4. Into The White
  5. Firelight
  6. Turntail
  7. Songs For No One
  8. Daughter Of The Mountain
  9. Graves
  10. Bloom
  11. Marigold

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Howard Jones & Saiko: Masterizando legados

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Howard Jones

El riesgo para un proyecto musical con trayectoria está en perder calidad, potencia o la capacidad de mantener a flote las ansias creativas, enfrentando los éxitos pretéritos sin ponerlos como tabla de salvación, sino como un recuerdo bello y conmemorable. Por ello es refrescante ver bandas o artistas con décadas de trayectoria que siguen sacando buen material nuevo, evitando mirar tan atrás como para llegar a chocar, y así no sólo dejar a su público feliz, sino también a nuevos entusiastas. Esto es lo que unía en la noche de celebración del Aniversario 26 de Club Blondie a Saiko y Howard Jones, con backgrounds muy distintos: mientras la banda nacional ha tocado muchísimo en ese recinto y ha hecho del espacio subterráneo parte importante de su historia, el músico británico debutaba en Chile en ese, probablemente el lugar donde más ha sonado su música y que parecía perfecto para abordar tal debut.

Saiko salió primero a escena, pasadas las 21:15 hrs., con dos novedades: la más evidente era el debut en la batería de Mauricio Clavería, histórico baterista de La Ley y también de Diacero, donde comparte créditos con el bajista Luciano Rojas, nexo que ayudó a su integración a Saiko, marcando el primer momento con una intro tipo remix de “La Fábula”, donde Clavería mostró de inmediato esa potencia y urgencia, llena de recursos estéticos, que calzan con el perfil de Saiko. La segunda novedad fue la integración como guitarrista del productor y arreglista Martín D’Alesio, quien, tal vez no tan evidente, también es otro salto de calidad para una banda que en Rojas y Denisse Malebrán ya tiene un tótem absoluto. Y, además, están las canciones.

El inicio era arrollador con “Las Horas”, cuya letra tan poética como clara calza perfecto en una semana de recogimiento, como ocurre cada 11 de septiembre. La propia Denisse decía al final “nadie está olvidado”, quizás ante la gente que no agarra esa referencia como algo absolutamente coherente a la canción y su triste historia contada. Amados y amantes que también se encuentran en “Amor Que No Es” o en “Happy Hour”, tracks clásicos de los primeros discos del conjunto, que la gente coreó y disfrutó, con un sonido que no parece querer envejecer, pese a que van casi veinte años desde la salida de esos singles. He ahí la importancia de “remasterizar” la propia pega, no hacerla siempre igual, porque el diablo está en los detalles y el infierno puede estar al alcance de la mano cuando el piloto automático se enciende.

Una vibrante versión de “Estrechez De Corazón” y “Azar” terminaban con un tren de canciones más antiguas para dar espacio a otras que no por no ser longevas tienen menos arrastre. “Es Tan Lógico”, “Fluvial”, “Arder El Cielo” y “Viaje Estelar” hablan de una época de apariencia más calma en lo musical, pero de intensidad en lo emocional; de un pop potente, de excelencia, como siempre lo intentan generar, y en el escenario esto gana en credibilidad, aunque da la impresión de que con los nuevos integrantes y este énfasis, Saiko perfectamente puede elevar su sonido a los umbrales de un arena rock, porque la capacidad está, y con Clavería y Rojas como la base rítmica, y Malebrán con D’Alesio en lo melódico, perfectamente eso es posible.

Cuando Miro En Tus Ojos” iniciaba el trecho final, con puros golazos, que continuarían con “Limito Con El Sol”, luego con la upbeat “Debilidad”, y finalizando con un bis en “Lo Que Mereces”, en una hora de calidad y de conexión con su propia historia, esa que Saiko se ha encargado de tener bien a salvo, evitando la nostalgia excesiva. Esto mismo es lo que ha hecho Howard Jones, quien desde ser un maestro de los sintetizadores en los 80, ha comprendido cómo la música muta. A las 22:48 se subió al escenario de la Blondie, que estaba casi llena, para demostrarlo.

Tímidamente en el piano, Jones hizo una versión calma de “Hide And Seek” para luego sumar a Robbie Bronnimann, productor electrónico con el que Howard logró configurar el sonido que le quitaba el sueño y que se convirtió en el muy buen disco “Transform” (2018), una evolución lógica, pero llena de arrojo del pionero del synth-pop. Algo notorio en la canción que le da nombre al álbum o en “Take Us Higher”, pero también en el track del recuerdo, como la excelente “Equality” que, con un Howard colgándose la keytar, ganaba en potencia no sólo por la canción o los sintetizadores, sino en la re-producción esbozada por Bronnimann, que transformaba una canción de 1984 en el discazo “Human’s Lib” en algo que 35 años después puede sonar como si hubiera salido ayer.

Luego de otro momento en el piano de Howard con “No One Is To Blame”, seguía el frenesí electro-pop con “Beating Mr. Neg” o la excelente versión de “Everlasting Love”, que incluso se permitía entrecruzar con la línea melódica de “Twist And Shout” de The Beatles como si fueran canciones hermanas. Esa es la maestría de Howard Jones, quien, pese a no alcanzar una potencia vocal gigante, igualmente puede llegar a notas precisas, algo que no perdía de vista su micrófono a lo Chayanne, lo que también hizo que su gestualidad fuera muy particular, con atisbos de lo que había hecho hace un par de años David Byrne, por ejemplo.

El momento más bailable (y que también recordó un tanto al “Blue Monday” de New Order) fue “The Human Touch”, una vibrante construcción sonora que también tenía en las pantallas atisbos de Pet Shop Boys o de The Chemical Brothers, pero acercado de una forma única por la capacidad gestual de Howard Jones, quien a sus 64 años es capaz de entregar intensidad corporal cuando las canciones lo requieren. Esa canción donde se critica la posibilidad de reemplazar el “toque humano” por reacciones y acciones automatizadas, casi de máquinas, era a la vez algo completamente vital. En la máquina se ve el catalizador de un orgullo de ser humanos, de vivir los momentos con plena consciencia y querer hacerlos parte de un todo. Es eso que pone a la gente a bailar, pero además a darse cuenta del momento que se vive. Por ello, calzaba perfecto que luego Howard se sentara en el piano nuevamente para (cambiándole la letra un poco) hacer una versión 2.0 de “Life In One Day”, comprendiendo cómo ahora los días son más rápidos, urgentes, precisos, erróneos e inabarcables, como también lo expresa “Tin Man Song”.

El tramo final, que partía con “The One To Love You”, era de mayor repercusión con clásicos como “What Is Love?”, canción implacable y atemporal, para luego dar con el karaoke colectivo de “New Song”, justo para un pequeño bis que culminaría todo en “Things Can Only Get Better”. Y sí, es cierto, todo podrá estar mejor, en especial cuando vemos en figuras como Howard Jones las respuestas o, al menos, los ejemplos a seguir. En vez de caer en la espiral de la nostalgia vacía, una pequeña reinvención de lo propio es buena y no sólo hace lucir mejor todo, sino que también entrega más armas para la creatividad y, así, extender los legados mucho más allá, como se pudo ver en una noche brillante de artistas que siguen avanzando, hacia adelante, en una Blondie donde sonidos así no perecen, sino que se iluminan entre bolas disco y pasos de baile eternos.

Setlist Saiko

  1. Intro La Fábula
  2. Las Horas
  3. Amor Que No Es
  4. Happy Hour
  5. Estrechez De Corazón (original de Los Prisioneros)
  6. Azar
  7. Es Tan Lógico
  8. Fluvial
  9. Arder El Cielo
  10. Viaje Estelar
  11. Cuando Miro En Tus Ojos
  12. Limito Con El Sol
  13. Debilidad
  14. Lo Que Mereces

Setlist Howard Jones

  1. Hide And Seek
  2. Transform
  3. Take Us Higher
  4. Equality
  5. No One Is To Blame
  6. Beating Mr. Neg
  7. Everlasting Love
  8. Hero In Your Eyes
  9. The Human Touch
  10. Life In One Day 2.0
  11. Like To Get To Know You Well
  12. Tin Man Song
  13. The One To Love You
  14. What Is Love?
  15. New Song
  16. Things Can Only Get Better

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