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Best Coast: Cuando menos es más

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No es un fenómeno nuevo. La proliferación de conciertos y la creación de una industria cultural rentable, ha permitido que un montón de bandas lleguen a Chile y se presenten en escenarios adecuados para ello. El problema es que muchas veces llegan artistas y conjuntos que tienen una pequeña, pero energética y fiel fanaticada, mientras que el resto del público va porque le interesa y porque puede ir, pero no vive el show de igual forma.

Esto pasó en el Centro de Eventos Cerro Bellavista (ex Oz) en las postrimerías del 19 de octubre que, lleno en un 90 por ciento, daba pie a la tercera fecha de S.U.E.N.A., ciclo organizado por la gente de Virgin Mobile y Converse, que junta a artistas nacionales con extranjeros “de nicho”, y que tenía como invitados estelares al dúo californiano Best Coast y abriendo el show los sanfelipeños Dënver.

Todo comenzó a las 23:20 horas con el dúo Dënver subiéndose al escenario para tocar un set de ocho canciones, mientras el público iba llenando el recinto. Sin batería, pero con programaciones que acercaban el sonido a las versiones originales, los aconcagüinos tuvieron un sonido pulcro, pese a algunos acoples. Mostraron una canción nueva cuyo título fue inentendible por la falta de claridad en el micrófono de Milton Mahan, y tocaron sus principales éxitos, cerrando con su hit más masivo, “Los Adolescentes”.

Después del set de Dënver hubo una pausa y, muy en sintonía con el sonido e influencias de Best Coast, pusieron mucho surf rock de California de los sesentas e inicios de los setentas. Así, la transición fue fluida, y cuando aparece Bethany Cosentino junto con Bobb Bruno con quince minutos de retraso, el entusiasmo subió de golpe.

Un show con pocas ambiciones, con matices dentro de un esquema muy pragmático y sencillo, pero que justamente por eso es fácil de maniobrar para una frontwoman carismática, pero no muy parafernálica como es Cosentino. En este formato, Bruno se notaba mucho en lo sonoro, y su actitud de estar pasándolo muy bien permeó a la audiencia.

Pero sólo una parte de los asistentes vivió el concierto con todo. La mitad frontal de la explanada de la ex Oz era un concierto punk, a ese nivel de energía. De ahí hacia atrás, descendía drásticamente la cantidad de fuerza o incluso de atención a lo que Cosentino, Bruno y sus dos músicos de soporte (muy eficientes en lo suyo) hacían en el escenario. Muchos hablaban a gritos mientras pasaban hits como “The Only Place” o “I Want To”. Si bien no es fenómeno exclusivo de este evento, se ha hecho mala costumbre de que muchos crean que los conciertos son instancias de vida social. Antes y después, perfecto, pero durante es incluso una falta de respeto con los artistas y el resto de los asistentes.

Volviendo al show, el sonido fue prístino en las guitarras y el bajo, pero fue la batería la que hacía zumbar un poco los parlantes. La voz de Bethany fue correctísima, al nivel del disco y con una gran actitud. Tocaron prácticamente completo su disco debut, el energético y simple “Crazy For You” (2010), partiendo con “When The Sun Don’t Shine”, “Crazy For You” y “Goodbye”. Recién en la cuarta canción encontramos algo del disco que venían a presentar, el romántico “The Only Place” (2012).  “Last Year” hizo esos honores. Luego un poco de la playa llegó al escenario con “Summer Mood”. Todo esto con prestancia, rapidez, pero con breves intermedios donde se notaban las “good vibrations” de Cosentino tirando chistes y comentarios precisos.

Los grandes momentos del concierto fueron con “The Only Place”, “Our Deal” y al final con esos golpes al mentón que son “When I’m With You” y “Boyfriend”.

Que no se entienda como que el show no tuvo errores o falencias. El formato de las canciones es un tanto monótono, las temáticas de las letras son muchas veces muy ingenuas y a veces cuesta notar grandes diferencias entre varios tracks. Pero es esta falta de ambición la que justamente potencia un producto entregado de forma precisa. Ni más, ni menos.

Punto aparte merece el gran trabajo de Bobb Bruno en la guitarra, le da una complejidad y belleza en diferentes arpegios a canciones donde Bethany Cosentino le pone todo el bagaje punk, creando una simbiosis más que interesante y que ha evolucionado como sugiere su último disco.

Un premio a la gente de adelante, a la que la propia banda reconoció en su cuenta de Twitter, fue “Sun Was High (So Was I)” en una versión tierna, un lado B que los más fanáticos se ganaron, esos mismos que hicieron que Bobb Bruno volviera unos minutos después a compartir con ellos.

Pero la dicotomía es grande. Público devoto y público que casi está por compromiso social ahí. Por supuesto, también hay gente que se dedicó a disfrutar la música con tranquilidad. De todo. El gran problema es que shows “redonditos” y bien logrados dentro de sus acotadas expectativas como el de Best Coast, no quedan como conciertos memorables también porque muchos no entienden que no es sólo el artista quien hace su trabajo, sino que hay un público que debe responder a aquello en una sinergia energética, que no es otra cosa que un aplauso y una complicidad que para muchos ya significa poco.

Setlist

  1. When The Sun Don’t Shine
  2. Crazy For You
  3. Goodbye
  4. Last Year
  5. Summer Mood
  6. The Only Place
  7. No One Like You
  8. Do You Still Love Me Like You Used To
  9. Bratty B
  10. Let’s Go Home
  11. Our Deal
  12. Love Like You Used To
  13. Why I Cry
  14. Something In The Way
  15. Up All Night
  16. I Want To
  17. Sun Was High (So Was I)
  18. When I’m With You
  19. Boyfriend

Por Manuel Toledo-Campos

Fotos por Sebastián Rojas

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P.O.D. + Alien Ant Farm: Poderosa nostalgia

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P.O.D. y Alien Ant Farm en Chile 2017

El nombre del evento dejaba bastante claras las intenciones de este show doble. “Back To School” reunió en Club Blondie a dos bandas norteamericanas que vivieron su época de gloria a principios de este milenio, agrupaciones que, a pesar de seguir lanzando material nuevo hasta nuestros días, son sinónimo de un sonido que pertenece al pasado, a los recuerdos de una generación que ya se acerca –o derechamente ya se encuentra– en la treintena de sus vidas. Porque, a diferencia de grandes del estilo tales como Linkin Park, System Of A Down, Korn o Deftones, P.O.D. y Alien Ant Farm siempre fueron nombres de segunda fila, logrando altos puestos en los rankings con sus sencillos más populares, pero sin poder consolidarse o trascender en el tiempo para salir del lote y transformarse en números que pudieran valerse por sí mismos sin tener que relacionarlos a un género y a una época en particular, en este caso el nü metal, estilo que hace rato dejó de ser el sonido predominante en el rock mundial.

Teniendo en cuenta lo anterior, esta velada se transformó en un verdadero viaje al pasado, lleno de energía y pasajes entrañables, pero, sobre todo, nostalgia por los tiempos que ya no están. Si fueron mejores o no que el presente, eso ya es tema de cada persona que se hizo presente en el concierto de anoche, pero lo cierto es que todos los que estuvimos saltando entre la multitud que se congregó en la Blondie regresamos al colegio.

El cuarteto de California, Alien Ant Farm, abrió los fuegos con un espectáculo impecable, cuyas mayores virtudes fueron un sonido sólido y un set breve que reunió las canciones más conocidas de su repertorio, dando pie a una presentación que mantuvo la vara alta en todo momento y cumpliendo con aquellos que compraron su entrada para ver exclusivamente a los estadounidenses. “Courage”, “Forgive & Forget” y “Movies” formaron la triada inicial en el setlist, provocando los primeros saltos y cánticos desde la pista de baile.

Dryden Mitchell, frontman de la agrupación, animaba al respetable en un español bastante básico, pero haciéndose entender lo suficiente como para que su esfuerzo fuera valorado por la fanaticada, que lo secundó en cada una de sus intervenciones, donde hubo más alusiones al pasado, rememorando los años en que MTV transmitía videos musicales y su participación en la banda sonora de la serie de videojuegos “Tony Hawk Pro Skater”. El resto de sus compañeros estuvieron precisos en su performance y temas como “These Days”, “Tia Lupe” o la agresiva “Wish” –provocando el primer gran mosh pit en la Blondie– lucieron poderosas versiones en vivo.

Otro gran momento de la actuación de Alien Ant Farm fue la interpretación de “Attitude”, canción que Mitchell dedicó a su madre y que, en su sección final, incluyó la melodía en guitarra de “In The End” de Linkin Park, en lo que fue un pequeño pero noble gesto en memoria del fallecido vocalista Chester Bennington. Para cerrar su actuación, “Smooth Criminal”, el cover de Michael Jackson que hizo famosa a la banda alrededor del mundo, puso a bailar y cantar a todo el lugar en los últimos minutos de los norteamericanos en Chile, finiquitando un espectáculo preciso, que dejó contentos a todos los asistentes, quienes quedaron con los ánimos a tope para recibir al segundo plato fuerte de la noche.

En su retorno a la capital, P.O.D. trajo un repertorio lleno de éxitos, elaborado con pinzas para satisfacer a sus fanáticos más veteranos. Abriendo su presentación con dos clásicos de antaño como “The Messenjah” y “Rock The Party (Off The Hook)”, el cuarteto de San Diego dejó en claro que iban a tirar toda la carne a la parrilla en su hora y algo más de show. Incluso si el sonido no los acompañó durante los primeros minutos de recital, con una guitarra a la que le costó agarrar presencia dentro de la mezcla, el público se plegó a la banda e hizo de cada corte una instancia para combatir sin piedad al centro de la pista. Siendo “Satellite” (2001) su disco más exitoso, P.O.D. puso énfasis en su cuarto larga duración y complementó el resto de la función con las canciones más destacadas de su discografía, donde pudimos escuchar algo de reggae, como ocurrió en “Ridiculous”, o pasar drásticamente al punk-hardcore durante el caos que armó “Revolucion”, una de las dos canciones más recientes en el catálogo del grupo que fueron presentadas anoche.

La fiesta se mantuvo en alto con hits como “Boom”, “Youth Of The Nation” –que contó con la colaboración de Dryden Mitchell en los coros– o la violenta “Southtown”, esta última siendo el pasaje más álgido de la jornada, con una pista atestada de cuerpos danzando y empujándose de un lado para otro. La postal era aún más asombrosa al notar que entre los contendores no había ninguna cara adolescente, sino que abundaban rostros de jóvenes-adultos, algunos conservando las pintas de quinceañeros, pero cuyas miradas denotaban el peso y el estrés de la “vida real”, lanzando puñetazos y cabeceando como si no existiera un mañana. Era real, estábamos de vuelta en el patio del colegio. “Alive” coronó el tramo final de la presentación, con una Blondie cantando a coro y un bis que remató la velada con “Satellite”, despidiendo definitivamente a Sonny Sandoval y compañía, bajando el telón del evento.

Finalizada la intensa jornada, camino a casa la sensación de estar regresando del colegio era inevitable. P.O.D y Alien Ant Farm forman parte de la banda sonora de las vidas de millones de personas alrededor del mundo. Independiente de que sus carreras no hayan alcanzado los estándares de referentes mayores del estilo, su legado está inmortalizado en los recuerdos de cada uno de los que anoche entonamos desde las entrañas clásicos como “Alive” o “Wish”. Este “Back To School” cumplió a rajatabla con sus intenciones y nos llevó a regocijarnos en la nostalgia, una nostalgia que no se siente kitsch o decadente, sino que, al contrario: más viva y poderosa que nunca.

Setlist Alien Ant Farm

  1. Courage
  2. Forgive & Forget
  3. Movies
  4. These Days
  5. Tia Lupe
  6. Attitude
  7. Glow
  8. Wish
  9. Sticks And Stones
  10. Smooth Criminal (original de Michael Jackson)

Setlist P.O.D.

  1. The Messenjah
  2. Rock The Party (Off The Hook)
  3. Ridiculous
  4. Boom
  5. Murdered Love
  6. Soundboy Killa
  7. Set It Off
  8. Kaliforn-Eye-A
  9. Youth Of The Nation
  10. Lost In Forever
  11. Will You
  12. Strength Of My Life
  13. Beautiful
  14. Revolucion
  15. Southtown
  16. Alive
  17. On Fire
  18. This Goes Out To You
  19. Satellite

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