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Battles: Breve odisea espacial

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Luego de la cancelación de su show el año 2016, por fin pudimos ser testigos del retorno de Battles a nuestro país, a nada menos que 12 años de su debut en la capital, por lo que las expectativas de los fans no podían ser más altas para lo que ocurrió este viernes en Club Chocolate.

Claro que en esta oportunidad nos encontramos con una banda bastante distinta a la que pudimos conocer hace más de una década en el Teatro Novedades. Tan solo Ian Williams y John Stanier permanecen en la agrupación, pasando de ser originalmente un cuarteto, a un dueto. En mayo de este año, Dave Konopka abandonó la agrupación y, igual a como hicieron con Tyondai Braxton en su momento, en vez de traer a alguien para que tomara su lugar, simplemente siguieron adelante como estaban. Esta decisión podría ser cuestionable, sobre todo cuando los dos elementos faltantes son la voz y el bajo, pero anoche Battles dio una certera clase de math rock, donde la vieja consigna “menos es más” fue la gran constante de la velada.

Unos minutos pasada las nueve de la noche, la dupla apareció desde el telón del local dando un escueto saludo a la audiencia y tomando sus puestos. Mientras Williams loopeaba sonidos con su guitarra, Stainer verificaba sus tarros y pads de efectos, en minutos donde la banda armó su repertorio sonoro ante la mirada ansiosa del respetable que sólo quería que los músicos dieran el inicio oficial al espectáculo. Y así lo hicieron con “Fort Greene Park”, el primero de once cortes presentados en su retorno, que en poco más de una hora nos embarcó en un viaje sonoro único, sorprendente y muy entretenido.

Siguieron en el set “A Loop So Nice…”, “They Played It Twice” y “Titanium 2 Step”, trío de composiciones pertenecientes a “Juice B Crypts”, álbum que saldrá al mercado en unos días, y que se acoplan mucho mejor a la situación actual de los norteamericanos, poniendo énfasis en los sonidos electrónicos sin perder ese dinamismo hipnótico que siempre destaca en el material de Battles.

Es impresionante comprobar que, incluso siendo solo dos personas, Battles es capaz de sonar como cuatro o incluso más. El uso de loops y otros artefactos les permite hacer lo que quieran y seguir sonando potentes, aunque hay que reconocer que gran parte de la potencia del conjunto, siempre ha estado a cargo de Stainer, una verdadera máquina en las percusiones y un espectáculo en sí mismo cuando toca verlo en vivo. Desde su perfecto timing, hasta el simple hecho de verlo golpear el alto platillo de su set, observar al tipo hacer su trabajo con tal pasión, vale cada peso de la entrada.

La mayor parte del repertorio estuvo dedicado a las canciones del próximo disco, pero hubo espacio para escuchar los sencillos que todo el mundo esperó por muchos años. “The Yabba” hizo vibrar a los fanáticos, quienes luego bailaron de la mano de “Ice Cream”, uno de los sencillos más divertidos de los estadounidenses. Definitivamente dos puntos álgidos de la presentación, que fue rematada por “Atlas”, la canción que puso a Battles en el mapa mundial y que anoche pudo ser escuchada en una versión que hizo justicia a la original, siendo danzada por todo el recinto.

Todo el mundo estaba embaladísimo con el concierto, pero el final llegó de manera abrupta con “Last Supper On Shasta” y “Ambulance”, en una suerte de coitus interruptus cuando vimos a los músicos salir del escenario con la misma discreción con la que entraron para no regresar jamás. Muchos se quedaron esperando un bis, pero el viaje ya había terminado y, pese su corta duración, hay que decir que fue muy satisfactorio.

Luego de años de espera, Battles volvió a Chile y nos demostró que siguen conservando la vigorosidad y creatividad que tan famosos los hizo durante la década pasada. Fue una gran odisea, muy breve quizás, pero suficiente para trasladarnos por una hora y un poco más al mismísimo espacio exterior.

Setlist

  1. Fort Greene Park
  2. A Loop So Nice…
  3. They Played It Twice
  4. Titanium 2 Step
  5. The Yabba
  6. Sugar Foot
  7. Ice Cream
  8. IZM
  9. Atlas
  10. Last Supper On Shasta
  11. Ambulance

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2 Comentarios

2 Comments

  1. Pingback: Galería fotográfica de Battles @ Club Chocolate | HumoNegro.com

  2. Eduardo Lorca

    12-Oct-2019 en 4:11 pm

    lo vacilé mucho, alta calidad, pero con 1 hora de show, un precio no barato, 11 temas de los cuales 8 fueron del disco nuevo que aún no sale, y despedirse así nomás…. la verdad se quedaron muy al debe

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Dream Theater: El sueño sigue vivo

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Dream Theater

En la que podría ser considerada como la gira más importante que ha realizado el quinteto estadounidense en los últimos años, Dream Theater aterrizó nuevamente en nuestro país para presentarse en un Movistar Arena a tablero vuelto. La promesa de la interpretación íntegra del disco “Metropolis Pt. 2: Scenes From A Memory” (1999), por lejos la placa más popular de su carrera, responsable de lanzarlos a la fama mundial y que se encuentra celebrando veinte años de vida, fue suficiente para atraer a los miles de fanáticos chilenos que estuvieron a punto de agotar todas las entradas disponibles en el recinto del Parque O’Higgins, formando una postal que recordó a la masiva convocatoria que lograron en su debut en la Pista Atlética el año 2005. Teniendo en cuenta la situación en la que se encuentra Santiago, lo de Petrucci y compañía fue todo un logro. Y, para fortuna del respetable, el espectáculo estuvo a la altura.

Aunque el gran gancho del recital era la ejecución de su clásico álbum, el tour lleva el nombre del último trabajo de estudio del conjunto, “Distance Over Time”, lanzamiento que ocurrió este año y mantiene a los músicos vigentes, pese a no causar el mismo entusiasmo de épocas anteriores entre sus seguidores. Fue así como la primera parte de la maratónica jornada estuvo dedicada a repasar los mejores cortes del nuevo disco, ante la respuesta entusiasta del público, que, sin saber todas las letras, transmitía toda su energía al grupo. “Untethered Angel”, “Fall Into The Light”, “Barstool Warrior” y, para cerrar este tramo, la potentísima “Pale Blue Dot”, mostraron lo mejor de este Dream Theater 2019, además de rescatar dos canciones más antiguas: “In The Presence Of Enemies, Part I” y la celebrada “A Nightmare To Remember”. El escenario estaba listo para el momento más esperado de la noche.

Finalizado el interludio de quince minutos, las luces se volvieron a apagar y un video animado a modo de película nos introdujo a los personajes que protagonizan la odisea contada en “Metropolis Pt. 2: Scenes From A Memory”. La historia de un hombre atormentado por el alma en pena de una mujer asesinada en busca de justicia fue revisitada de manera apoteósica por los norteamericanos. Tocado de principio a fin y sin grandes interrupciones, el clásico de fines de los noventa llevó al éxtasis total al Movistar Arena. “Overture 1928” y “Strange Déjà Vu” dieron el potente inicio al viaje, con gente saltando e incluso mosheando al ritmo de los complicados patrones rítmicos de Dream Theater.

A veinte años de su nacimiento, cada una de las canciones de la placa siguen sonando tan frescas y creativas como antaño, y es un gusto comprobar que la banda no ha perdido un ápice en su poder de ejecución, realizando una más que destacable reproducción de las versiones de estudio. Incluso James LaBrie, quien en un momento de diálogo con el público pidió disculpas –se encontraba enfermo y no estaba en su mejor estado– cumplió con su tarea de forma impecable.

Petrucci, Myung, Rudess y Mangini, son unas verdaderas máquinas en sus instrumentos, aunque aquí se debe hacer una acotación: la ausencia de Mike Portnoy es un fantasma que todavía pena entre los fanáticos de la banda. El histriónico baterista no sólo era un as en los tarros, sino que tenía carisma e inyectaba de espíritu rockero a la performance del grupo, cualidad que Mangini simplemente no tiene. El tipo es lo más cercano a la perfección en su instrumento, al punto de llegar a parecer un robot. Es cierto que de vez en cuando interactúa con la fanaticada, pero durante gran parte de la noche sólo se limita a hacer su trabajo. Se echa de menos una “chasconeada” entre tanta técnica y seriedad, sobre todo cuando su batería es una de las más vistosas en el mundo del rock y el metal. Tampoco ayudó que anoche la mezcla dejara prácticamente silenciados los platillos del músico, problema que opacó en muchos pasajes la emoción de un show que exige perfección.

Superando el bache con la batería, todo funcionó perfecto y canciones como “Home”, “The Dance Of Eternity” y las emotivas “Through Her Eyes” y “The Spirit Carries On”, fueron grandes hitos de la velada, que bajó el telón con “Finally Free”, dando por cumplido el sueño de los fans acérrimos de Dream Theater. Pero todavía quedaba más, y finalmente “At Wit’s End” disparó el tiro de gracia, sellando tres horas de música que no dejó a nadie insatisfecho.

Los oriundos de Boston dieron una última gran reverencia al respetable y se retiraron despedidos por una ovación unánime. Al final de la noche los comentarios eran bastante similares entre sí, concordando que esta ha sido una de las presentaciones más espectaculares que ha dado la banda en Chile, y no están equivocados. En un año de grandes conciertos, el de Dream Theater se encumbra como uno de los más emocionantes, confirmando que el sueño sigue más que vivo.

Setlist

  1. Untethered Angel
  2. A Nightmare To Remember
  3. Fall Into The Light
  4. Barstool Warrior
  5. In The Presence Of Enemies, Part I
  6. Pale Blue Dot
  7. Regression
  8. Overture 1928
  9. Strange Déjà Vu
  10. Through My Words
  11. Fatal Tragedy
  12. Beyond This Life
  13. Through Her Eyes
  14. Home
  15. The Dance Of Eternity
  16. One Last Time
  17. The Spirit Carries On
  18. Finally Free
  19. At Wit’s End

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