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Avantasia: Refugio contra la lluvia

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¿Cómo un concierto más largo que “Avengers: Endgame” es capaz de volar y sentirse como algo ligero y brillante? Una respuesta podría apuntar a que el tiempo en verdad es relativo, pero eso ya lo exploramos en el review del concierto de Avantasia en 2016. La otra alternativa es atribuirlo a que el tiempo vuela cuando te diviertes, y eso puede parecer simplón, pero también no deja de ser cierto. La tercera vía para explicarlo quizás es la más adecuada en este caso, y es que la obra esté hecha para disfrutarla de esa forma, construida de forma hábil para pasar por alto los cansancios propios de la atención prolongada y las corporalidades en desgaste paulatino. Tobias Sammet entiende eso, lo hemos dicho, y por ello su Avantasia parece no parar en absoluto, y así lo pudieron ver más de dos mil quinientas personas que llegaron al Teatro Caupolicán en una fría y, a ratos, lluviosa noche de miércoles.

La promesa de un show de tres horas es rara en la industria de los conciertos, donde todo pareciera estar más cercano a los tiempos planteados para festivales o eventos acotados en vez del exceso, y por ello lo de Sammet con este compendio de óperas rock que es Avantasia es una rareza, y una muy bienvenida, que comenzó a sonar luego de “You Shook Me All Night Long” de AC/DC y de la novena sinfonía de Beethoven, y de inmediato da esa sensación de estar ante un circo itinerante, que por diez u once semanas se reúne para entregar todas las facetas del rock en una jornada. Y lo mejor es que con canciones de calidad y con interpretaciones magistrales.

Tobias Sammet sabe que cada noche está con sus ídolos y gente que estima mucho, desde lo personal y lo musical, por eso el frontman y líder del proyecto siempre está llevando la energía a tope, desde el principio con “Ghost In The Moon”, y desde ahí ya comienza el desfile de cantantes, partiendo con el danés Ronnie Atkins (Pretty Maids) en “Starlight” y “Book Of Shallows”, donde se suma la debutante Adrienne Cowen (Seven Spires) como corista y también como lead vocals con la muestra de un gutural envidiable, siendo la única que utilizaría ese recurso durante la jornada. Ella es una presencia que llena de frescura a la banda y que se complementa en un ambiente lleno de pesos pesados, como Jørn Lande (Masterplan), que deleita con la potencia de su voz con aires de vikingo o de Jeff Bridges, dependiendo del ángulo de visión, pero siempre dándole un toque más épico a canciones como “The Raven Child” o “Lucifer”.

Sammet construye la narrativa total de Avantasia como la de un espacio diferente, donde se puede hacer lo que se quiera, porque al final “eso es lo que es el rock & roll”, y tiene mucha razón porque se puede pasar de la extensa y compleja “The Raven Child” a una canción mucho más directa, como “Lucifer”, y desde ahí en un par de pasos a “Invincible” con Geoff Tate (Queensrÿche), donde sólo hay voces y teclados en una clave muy íntima. Es esa capacidad de tener planificado cada detalle de un show que se construye desde la diferencia lo que hace que Avantasia se sienta como un todo, pese a que haya fragmentos de discos y contextos diferentes, incluso cambiando los intérpretes originales. Esto habla volúmenes de la capacidad como compositor de Tobias y Sascha Paeth, guitarrista, productor y parte de los cerebros en esta operación, que también tiene al ingeniero y tecladista Miro y el baterista Felix Bohnke como parte del núcleo de una agrupación que es capaz de superar toda expectativa a punta de crear más y más expectativas.

La gente responde en todo momento, sólo con un par de bajones, pero siempre volviendo a vitorear lo que hace Avantasia, cantando con fuerza el coro en “Reach Out For The Light”, “Dying For An Angel” o “The Story Ain’t Over”, aunque la locura se vivió cuando Eric Martin (Mr. Big) salió por primera vez al escenario para hacer una versión impecable y a toda máquina de “Maniac”, la canción de Michael Sembello que se hizo conocida mundialmente con la película “Flashdance”. Sí, efectivamente Avantasia puede hacer lo que quiera, tener singles de 12 minutos, a 13 músicos en escena, hacer shows de tres horas y, aun así, tener sorpresas como esa, porque todo es posible y porque el sonido y solidez de las y los intérpretes lo permite. Pero también porque la gente es ruidosa y motiva a que todo transcurra con humor (el chiste de que un espectador era el hijo perdido de Eric fue una running gag) y también con sentimiento.

Los únicos momentos sin Tobias Sammet fueron “Promised Land” y “Twisted Mind”, canciones donde Martin fue el maestro de ceremonias para demostrar química con Jørn y Geoff, este último luego quedándose para el karaoke colectivo en “Avantasia”. Más allá de las canciones o de los músicos, lo que va trascendiendo es la capacidad de moverse de un tema a otro manteniendo ese sentido de omnipotencia, como si un espectáculo así fuera más fuerte que todo lo que lo rodea, como un refugio ante tantas carencias en la música rock. En vez de cerrarse en estilos, Sammet entiende que la mezcla hace que todos sean más fuertes. Aunque hay alguien que lidera, también este es un ejemplo de cómo la colaboración es algo que genera nuevos productos y nuevas sensaciones, más poderosas, gracias a las valencias que se configuran. Las uniones son las que hacen todo más potente, como “Let The Storm Descend Upon You” o “Shelter From The Rain”, donde también se pudo lucir Herbie Langhans y el guitarrista Oliver Hartmann.

El final se precipitaba con “Mystery Of A Blood Red Rose” y “Lost In Space”. La primera, una de las canciones más rápidas y rockeras, y la segunda con un componente que muestra lo importante del pop dentro de las estructuras, a veces más progresivas y otras veces más operáticas de Avantasia. Además, “Lost In Space” es presentada por Sammet como la canción que le hizo volver al ruedo con un proyecto que, supuestamente, sólo duraría dos discos, pero que a estas alturas –veinte años después– ya es una vida completa, que se vive con un adiós (“Farewell”) antes de la despedida real con “Sign Of The Cross” y un cierre con el coro de “The Seven Angels”, en un medley que cerró tres horas y veinte minutos de show, casi a la medianoche, pero con la felicidad de la simpleza, de ver buena música, buena química, buenas canciones y un buen espectáculo como un todo. A veces se es feliz con poco, pero lo bueno es que, en este caso, de lo bueno hubo mucho. Y con gotas cayendo afuera, sin duda que este refugio pareció un portal interdimensional que valió la pena cruzar.

Setlist

  1. Ghost In The Moon
  2. Starlight
  3. Book Of Shallows
  4. The Raven Child
  5. Lucifer
  6. Alchemy
  7. Invincible
  8. Reach Out For The Light
  9. Moonglow
  10. Maniac (original de Michael Sembello)
  11. Dying For An Angel
  12. The Story Ain’t Over
  13. The Scarecrow
  14. Promised Land
  15. Twisted Mind
  16. Avantasia
  17. Let The Storm Descend Upon You
  18. Master Of The Pendulum
  19. Shelter From The Rain
  20. Mystery Of A Blood Red Rose
  21. Lost In Space
  22. Farewell
  23. Sign Of The Cross / The Seven Angels

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Ilegales: El rock es un oficio exigente

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Ilegales

Es sabido que durante la década de los ochenta se desarrolló un importante movimiento de rock hispanoparlante en Sudamérica; “rock latino” se le llamó acá, sin embargo, lo cierto es que este fenómeno también abarcó otras latitudes. Desde la vereda más callejera, España fue testigo del denominado “rock urbano”, donde Ilegales figura entre sus nombres emblemáticos. Enmarcados en una nueva fecha del Outsider Festival –que a principios de año también trajo a The Adicts–, los españoles volvieron a Santiago para presentar su nuevo material, “Rebelión” (2018). Marcado por una larga espera, y un Club Blondie a lleno total, Ilegales presentó un show implacable, demostrando con certezas absolutas que, pese a los años, gozan de muy buena forma.

Diecisiete años tuvieron que pasar para que concretaran su retorno a Santiago. Casi dos décadas de ansiedad que ya se hacían sentir en las afueras de Club Blondie, donde los fanáticos comenzaban a agolparse varios minutos antes del show. Con puntualidad perfecta, la banda local Plan 7 dio inicio a la jornada, ofreciendo un sonido rockabilly que hizo bailar al público para ponerlo a tono de lo que se avecinaba después.

Interpretando un repertorio que fue cantado por los asistentes, los locales cerraron un show sólido, incluyendo un par de covers de dos bandas insignes del rock & roll sudamericano. Primero con “Amazona”, original de los porteños Los Blue Splendor, y “Demolición” del conjunto limeño Los Saicos, famosos por su rock salvaje y pioneros en este lado del continente. Luego de un show impecable, el público estaba preparado para recibir al plato principal de la noche.

Cuando una fecha levanta altas expectativas, entregar un show de calidad es un requisito obligatorio. Conscientes del contexto que los convocaba, Ilegales no dejó al azar ningún minuto de su presentación. Desde la heroica entrada, acompañados por “La Danza De Los Caballeros” del compositor Sergei Prokofiev, hasta la incesante carga de canciones que dio inicio con “Stick De Hockey”, el conjunto español ejecutó con prolijidad su extenso repertorio. “No Tanta, Tonto” fue la primera muestra del material de “Rebelión”, para luego dar paso a otro de sus clásicos con “Qué Mal Huelen Los Muertos”. Marcando una de las pocas pausas que tuvo el show, Jorge Ilegal saludó a los fanáticos y les recordó que la banda cumple su palabra: prometieron volver a Chile hace más de diez años, y por fin saldaron su deuda pendiente. Para continuar con el baile, “Hola Mamoncete” y “Ella Saltó Por La Ventana” desataron la algarabía en el recinto.

Bajando un poco en lo rítmico, mas no en lo lírico, “Suicida” y “Suena En Los Clubs Un Blues Secreto” hicieron cantar a los asistentes, dando cuenta que no hubo ninguna canción –dentro del extenso repertorio de casi 40 temas– donde no se escuchó al menos un fanático seguir la letra. Además de ofrecer una propuesta que bebe tanto del rock & roll como el punk, las letras son el elemento que le da a Ilegales una categoría superior. Con ingenio y un sentido del humor particular, canciones como “Agotados De Esperar El Fin” y “Todo Lo Que Digáis Que Somos” daban cuenta de esta actitud que no busca ser amable, sino que, por el contrario, enaltece una visión decadente y pesimista del cotidiano, y que, aun así, no se niega a bajar los brazos.

Desprendiéndose levemente de la arista rockera, el conjunto español se sumergió en una de sus composiciones más oscuras con “Yo Soy Quien Espía Los Juegos De Los Niños”, en un momento que rodeó a Club Blondie de un ambiente nostálgico y reflexivo. Luego de este episodio más pausado, el público volvió a bailar con “Si La Muerte Me Mira De Frente Me Pongo De Lao” y “Ángel Exterminador”. Fue en este momento cuando el bajista de la banda, Willy Vijande, se molestó por el excesivo uso de flashes de los teléfonos, un tema que ya es frecuente en los conciertos y es material de debate en distintos círculos musicales. Luego que Jorge pidiera con mayor sutileza el uso discreto de celulares, “Revuelta Juvenil En Mongolia” marcó uno de los momentos donde el ritmo acelerado desató el lado más salvaje de los fanáticos, generando un mosh que luchaba por abrirse paso en un Club Blondie atiborrado.

Decir las cosas tal cual las piensan, forma parte del encanto de la banda. Así quedó demostrado cuando Jorge aseguró sin escrúpulos que el rock es un ejercicio de arrogancia, y quién lo niegue seguramente está mintiendo. Ocasión elocuente para interpretar “Regreso Al Sexo Químicamente Puro”, cuya letra refleja precisamente las actitudes hipócritas y la falsa modestia. Como un segundo episodio más cercano a lo oscuro, “La Casa Del Misterio” dio cuenta de la habilidad de los españoles por ejecutar de manera eficiente el rock en el amplio concepto de la palabra, paseándose por sus diferentes variantes.

Ya acercándose al cierre, “La Chica Del Club De Golf” marcaba la última seguidilla de un repertorio que parecía infinito. “Si No Luchas Te Matas” planteó la filosofía tozuda de la banda, mientras que “Soy Un Macarra” despedía la noche en uno de los momentos más significativos, donde, luego de presentar al conjunto, Jorge Ilegal se describió como un tipo que se parece a todos y cada uno de los asistentes. Una persona común que, consciente de sus defectos, lucha constantemente contra sí mismo, sin embargo, algunas veces pierde. “Tiempos Nuevos, Tiempos Salvajes” marcó el clímax perfecto para un repertorio vasto que rebosaba de éxitos. Guardando lo más bravío para el final, la oda narcótica “Dextroanfetamina” y el enérgico rock & rollBestia”, hicieron bailar a todo el recinto mientras se sentía cómo el piso estaba al borde del colapso.

A pesar de que los españoles presentaron un repertorio prolongado, el público seguía con ganas de seguir disfrutando. “Odio Los Pasodobles”, “Caramelos Podridos” y “Problema Sexual” ofrecieron los últimos golpes que buscaban apaciguar a los asistentes. Atentos por cuidar hasta el último detalle, “Destruye” dio un cierre de jornada ceremonioso, acompañada por la “bendición” de Jorge a los asistentes con la intención de darle el toque final de mística a la noche y desatando la catarsis gracias a esta oda al caos.

Cuesta creer que una banda con cerca de cuatro décadas de recorrido tenga el vigor que mostró Ilegales. Vale repetirlo nuevamente; se trató de un show que contó con el número para nada despreciable de 35 canciones, muchas de ellas interpretadas una tras otra, sin pausas. Tal como dijo Jorge Ilegal, el público fue testigo de una banda que, pese a los años, se encuentra en plena forma. Una experiencia que, al vivirla en carne propia, resulta tremendamente emocionante. Así lo vive el conjunto español, perfectos antihéroes que, lejos de romantizar la figura del rockstar, exponen el camino difícil e ingrato que conlleva alcanzar la infamia. Tal como la vida misma, el rock & roll es una carrera de largo aliento, donde la lucha es una constante.

Setlist

  1. Stick De Hockey
  2. No Tanta, Tonto
  3. Qué Mal Huelen Los Muertos
  4. Hola Mamoncete
  5. Ella Saltó Por La Ventana
  6. Suicida
  7. Suena En Los Clubs Un Blues Secreto
  8. Agotados De Esperar El Fin
  9. Todo Lo Que Digáis Que Somos
  10. Voy Al Bar
  11. El Norte Está Lleno De Frío
  12. Enamorados De Varsovia
  13. Chicos Pálidos Para La Máquina
  14. Yo Soy Quien Espía Los Juegos De Los Niños
  15. Si La Muerte Me Mira De Frente Me Pongo De Lao
  16. Ángel Exterminador
  17. Hacer Mucho Ruido
  18. Revuelta Juvenil En Mongolia
  19. Mi Amigo Omar
  20. El Demonio
  21. Regreso Al Sexo Químicamente Puro
  22. La Casa Del Misterio
  23. La Chica Del Club De Golf
  24. Mundo Carajillo
  25. Puta
  26. Si No Luchas Te Matas
  27. Soy Un Macarra
  28. Tiempos Nuevos, Tiempos Salvajes
  29. Dextroanfetamina
  30. Bestia
  31. Los Chicos Desconfían
  32. Odio Los Pasodobles
  33. Caramelos Podridos
  34. Problema Sexual
  35. Destruye

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