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Alain Johannes: Brillante como diamante

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El protagonismo es algo que le cuesta a Alain Johannes. Su naturaleza colaborativa y de grupo se enfrenta a las dinámicas individualistas que abundan en cualquier industria, y a veces el precio de ello es la invisibilización. Estar trabajando sin que lo vean demasiado le acomoda, pero un talento como el suyo merece espacios propios y luces frontales dirigidas a su guitarra y su micrófono. Lamentablemente, son pocas las instancias donde se le ha de ver así, lo que convierte a cada show que entrega en un brillante ejercicio de talento innegable.

Esta vez, Alain volvió a Chile para ensayar y comenzar una pequeña gira latinoamericana, donde también presentará el documental “Unfinished Plan: The Path Of Alain Johannes”, de Fito Gárate, que se mostrará a lo largo del país. En vez de un formato de banda, Alain se alió nuevamente con los hermanos Foncea para armar un trío, en una configuración mucho más cercana a Eleven, y es así como sonó este tridente en el Bar Loreto, en la primera fecha en casi dos años del cantautor en nuestro país.

Pero antes, la expectación era enorme, las filas extensas antes de la apertura de las puertas, y probablemente eso se reflejó en la pobre recepción a los teloneros, Humboldt, cuarteto nacional que editó su disco “Gigantes” en 2016, y cuyo sonido es más cercano a lo indie, y tal vez una audiencia más cercana a un sonido noventero no tiene tanta afinidad a canciones como “Desaparecer”, que tiene alma de hit. En media hora, la banda no logró convencer a un público que estaba en otra, esperando un plato de fondo de lujo.

Alain, Cote y Felo se subieron al escenario a las 00:30 hrs. y de inmediato el sonido fue demoledor, comenzando con ese combo en la quijada que es “Nature Wants To Kill Me” de Eleven. Los Foncea dejaron en claro al poco andar por qué son partners tan coherentes para canciones como las de Johannes: no sólo tienen una gran química musical, sino que su manera de preservar el groove en canciones rock sin convertirlas en algo cansino es tremenda, así como también su dinámica rítmica. Un dúo de categoría que Alain con mucho tino eligió para el formato más cercano a su banda más querida y de más historia.

Casi la mitad del repertorio del show fue de Eleven, y la gente respondía cálidamente a estas y todas las canciones, porque el cariño por Johannes es grande, aunque muchas veces le toquen audiencias en lugares más pequeños. Es la cercanía de Alain, quien ríe cuando le dicen “¡buena, pelao!”, o cuando le piden temas nada que ver, como “Keep On Rockin’ In The Free World”, la que hace pensar en la humildad de los más grandes. Johannes es parte importante del rock alternativo de los últimos 30 años, y aun así se mueve con una sencillez enorme, tal como cuando toma la cigarbox guitar y con los dedos desnudos canta “Return To You” o “Gentle Ghost”, canciones de “Spark” (2010), ese disco que lo devolvió a la vida tras la pérdida de Natasha.

Aunque las canciones de Eleven o las de The Desert Sessions sean las más coreadas y las que todos esperan y cabecean con más ganas, con el correr de las visitas a Chile cada vez hay más gente familiarizada con el repertorio solista de Alain, en especial con algunas canciones que se han hecho emblemáticas de “Spark”, como “Endless Eyes” o “Unfinished Plan”, esta última la que tocó Johannes solo en el primer bis. El show se hizo breve, en especial con lo bien que fluían las interpretaciones, con lo fuerte que eran los golpes en la batería de Cote Foncea, y la capacidad de Felo de aplicar los bajos con la mano izquierda, tal como Natasha en Eleven. Tras trece canciones con banda, Alain volvió solo a dar dos bis, de dos canciones intensas, recibiendo de forma directa el cariño de la gente, que agradeció todo lo ocurrido en 75 minutos de show.

Alain Johannes es una presencia brillante que no viene todo el tiempo a escenarios chilenos, y he ahí un primer brillo, pero cuando la gente valora al artista, realmente se hace todo más claro. Alain cerró todo con “You’re My Diamond”, original de Eleven, que termina con “Eres mi diamante y te mantengo, por lo que nunca estaré solo. Ilumina tu brillo en mi”. Fuerte como la muerte, Johannes nunca olvida a quienes han quedado atrás, pero que reviven cada noche en cada canción, y cuando la gente aplaude y agradece tal nivel de transparencia, todo queda más al descubierto, es más crudo, pero también más bello.

Por Manuel Toledo-Campos

Fotos por Luis Marchant

Setlist

  1. Nature Wants To Kill Me (original de Eleven)
  2. Kaleidoscope
  3. Crash Today (original de Eleven)
  4. All My Friends (original de Eleven)
  5. Now Is The Word (original de Eleven)
  6. Return To You
  7. Gentle Ghost
  8. Swan And Crow
  9. Endless Eyes
  10. Reach Out (original de Eleven)
  11. Hangin’ Tree (original de The Desert Sessions)
  12. Why (original de Eleven)
  13. Making a Cross (original de The Desert Sessions)
  14. Unfinished Plan
  15. You’re My Diamond (original de Eleven)

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Dream Theater: El sueño sigue vivo

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Dream Theater

En la que podría ser considerada como la gira más importante que ha realizado el quinteto estadounidense en los últimos años, Dream Theater aterrizó nuevamente en nuestro país para presentarse en un Movistar Arena a tablero vuelto. La promesa de la interpretación íntegra del disco “Metropolis Pt. 2: Scenes From A Memory” (1999), por lejos la placa más popular de su carrera, responsable de lanzarlos a la fama mundial y que se encuentra celebrando veinte años de vida, fue suficiente para atraer a los miles de fanáticos chilenos que estuvieron a punto de agotar todas las entradas disponibles en el recinto del Parque O’Higgins, formando una postal que recordó a la masiva convocatoria que lograron en su debut en la Pista Atlética el año 2005. Teniendo en cuenta la situación en la que se encuentra Santiago, lo de Petrucci y compañía fue todo un logro. Y, para fortuna del respetable, el espectáculo estuvo a la altura.

Aunque el gran gancho del recital era la ejecución de su clásico álbum, el tour lleva el nombre del último trabajo de estudio del conjunto, “Distance Over Time”, lanzamiento que ocurrió este año y mantiene a los músicos vigentes, pese a no causar el mismo entusiasmo de épocas anteriores entre sus seguidores. Fue así como la primera parte de la maratónica jornada estuvo dedicada a repasar los mejores cortes del nuevo disco, ante la respuesta entusiasta del público, que, sin saber todas las letras, transmitía toda su energía al grupo. “Untethered Angel”, “Fall Into The Light”, “Barstool Warrior” y, para cerrar este tramo, la potentísima “Pale Blue Dot”, mostraron lo mejor de este Dream Theater 2019, además de rescatar dos canciones más antiguas: “In The Presence Of Enemies, Part I” y la celebrada “A Nightmare To Remember”. El escenario estaba listo para el momento más esperado de la noche.

Finalizado el interludio de quince minutos, las luces se volvieron a apagar y un video animado a modo de película nos introdujo a los personajes que protagonizan la odisea contada en “Metropolis Pt. 2: Scenes From A Memory”. La historia de un hombre atormentado por el alma en pena de una mujer asesinada en busca de justicia fue revisitada de manera apoteósica por los norteamericanos. Tocado de principio a fin y sin grandes interrupciones, el clásico de fines de los noventa llevó al éxtasis total al Movistar Arena. “Overture 1928” y “Strange Déjà Vu” dieron el potente inicio al viaje, con gente saltando e incluso mosheando al ritmo de los complicados patrones rítmicos de Dream Theater.

A veinte años de su nacimiento, cada una de las canciones de la placa siguen sonando tan frescas y creativas como antaño, y es un gusto comprobar que la banda no ha perdido un ápice en su poder de ejecución, realizando una más que destacable reproducción de las versiones de estudio. Incluso James LaBrie, quien en un momento de diálogo con el público pidió disculpas –se encontraba enfermo y no estaba en su mejor estado– cumplió con su tarea de forma impecable.

Petrucci, Myung, Rudess y Mangini, son unas verdaderas máquinas en sus instrumentos, aunque aquí se debe hacer una acotación: la ausencia de Mike Portnoy es un fantasma que todavía pena entre los fanáticos de la banda. El histriónico baterista no sólo era un as en los tarros, sino que tenía carisma e inyectaba de espíritu rockero a la performance del grupo, cualidad que Mangini simplemente no tiene. El tipo es lo más cercano a la perfección en su instrumento, al punto de llegar a parecer un robot. Es cierto que de vez en cuando interactúa con la fanaticada, pero durante gran parte de la noche sólo se limita a hacer su trabajo. Se echa de menos una “chasconeada” entre tanta técnica y seriedad, sobre todo cuando su batería es una de las más vistosas en el mundo del rock y el metal. Tampoco ayudó que anoche la mezcla dejara prácticamente silenciados los platillos del músico, problema que opacó en muchos pasajes la emoción de un show que exige perfección.

Superando el bache con la batería, todo funcionó perfecto y canciones como “Home”, “The Dance Of Eternity” y las emotivas “Through Her Eyes” y “The Spirit Carries On”, fueron grandes hitos de la velada, que bajó el telón con “Finally Free”, dando por cumplido el sueño de los fans acérrimos de Dream Theater. Pero todavía quedaba más, y finalmente “At Wit’s End” disparó el tiro de gracia, sellando tres horas de música que no dejó a nadie insatisfecho.

Los oriundos de Boston dieron una última gran reverencia al respetable y se retiraron despedidos por una ovación unánime. Al final de la noche los comentarios eran bastante similares entre sí, concordando que esta ha sido una de las presentaciones más espectaculares que ha dado la banda en Chile, y no están equivocados. En un año de grandes conciertos, el de Dream Theater se encumbra como uno de los más emocionantes, confirmando que el sueño sigue más que vivo.

Setlist

  1. Untethered Angel
  2. A Nightmare To Remember
  3. Fall Into The Light
  4. Barstool Warrior
  5. In The Presence Of Enemies, Part I
  6. Pale Blue Dot
  7. Regression
  8. Overture 1928
  9. Strange Déjà Vu
  10. Through My Words
  11. Fatal Tragedy
  12. Beyond This Life
  13. Through Her Eyes
  14. Home
  15. The Dance Of Eternity
  16. One Last Time
  17. The Spirit Carries On
  18. Finally Free
  19. At Wit’s End

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