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ZZ Top – La Futura

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Cuando muchos creían que “Mescalero” (2003) había sido el último suspiro de ZZ Top, los veteranos de Texas vuelven a sorprender con el lanzamiento de “La Futura”, decimoquinto LP de la banda, que fue grabado en el Foam Box Recordings de Houston y en los estudios Shangri La en Malibú. Este álbum será editado bajo el sello discográfico American Recordings y contó con la producción de Rick Rubin y el propio Billy Gibbons, quienes trabajaron durante cuatro años para dar vida a esta nueva placa.

El pasado mes de Junio la banda lanzó “Texicali”, un EP digital con los cuatro primeros temas del álbum y que entregó a sus fanáticos un barniz de lo que se puede esperar para este nuevo trabajo. Según palabras de Gibbons, este álbum conserva la esencia del sonido clásico de ZZ Top, mezclado con influencias del rock moderno de bandas como Queens Of The Stone Age, Jack White y The Black Keys.

El corte encargado de abrir el álbum es “I Gotsta Get Paid”, canción que forma parte de la banda sonora de la película “Battleship” (2012), y que con sus primeros acordes demuestra que el boogie rock sigue más presente que nunca en el repertorio de ZZ Top. El exquisito sonido de la Gibson Les Paul de Gibbons marca el comienzo de “Chartreuse”, una canción mucho más rápida que su predecesora, con un marcado estilo blues, y secuencias que exudan rock clásico en cada una de sus líneas. “Consumption” mantiene la misma tendencia, en donde el protagonismo lo asume la inconfundible voz de Billy, con esos matices ásperos tan propios de la vieja escuela. Las revoluciones bajan de la mano de “Over You”, una hermosa balada rock, cuya interpretación llena de sentimiento se lleva todos los aplausos, una auténtica demostración de cómo los sonidos delicados pueden lograr traspasar los sentidos. El cierre de la primera parte del disco corre por cuenta de “Heartache In Blue”, en donde el principal acierto lo constituye la incorporación del exquisito sonido de la armónica, transformando este corte de uno de los puntos imprescindibles de la placa.

El segundo capítulo de “La Futura” comienza con toda la potencia de la guitarra eléctrica de “I Don’t Wanna Lose, Lose, You” y la energía de una melodía pegajosa. “Flyin’ High” incrementa la intensidad, en base a una estructura mucho más lúdica y un estribillo agradable, que funcionan en perfecta armonía para obtener excelentes dividendos. El disco continúa con “It’s Too Easy Mañana”, un tema lleno de melancolía y dolor, de esos cortes que no es recomendable escuchar cuando se sufre de depresión. La excentricidad llega en los últimos treinta segundos del track, en donde se presenta una suerte de improvisación con algunos matices de música funk. En “Big Shiny Nine” el blues vuelve a decir presente, quizás el corte que refleja de mejor manera el clásico sonido de “The Little Ol’ Band From Texas”. El viaje al pasado llega a su fin con “Have A Little Mercy”, una canción cuyo tempo marca la principal diferencia con el resto del álbum y que, al igual que el resto del trabajo, nos deja la satisfacción que los nueve años de espera no fueron en vano.

Si existe algo que se puede destacar de ZZ Top es que a través de sus más de 40 años de trayectoria jamás han transado en su propuesta musical y estética, rechazando inclusive una millonaria oferta de la marca Gillette (US$ 1.000.000) para afeitar las características barbas de Gibbons y Hill. “La Futura” no es la excepción a esta destacable consecuencia, manteniendo el sonido más primitivo de la banda, con esa especial mezcla de blues y hard rock que a estas alturas ya podría considerarse marca registrada de los oriundos de Texas. Un álbum completo, muy bien trabajado y carente de puntos débiles, que a través de sus diez pistas logra transportar a esos bellos tiempos donde el estilo no se vendía al mejor postor y en donde el ser rockstar era un privilegio al que sólo los más grandes podían optar.

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Hop Along – “Bark Your Head Off, Dog”

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Back Your Head Off, Dog

Desde hace no mucho, ha circulado la noticia de que las mujeres están siendo quienes dan la cara por esta nueva generación de rock de guitarras. Dentro de esta coyuntura, Hop Along se alza como una de las agrupaciones estandartes del recambio. Lo que nace como el proyecto solista de la líder, vocalista y guitarrista, Frances Quinlan, ha evolucionado a una de las bandas mejor valoradas del circuito indie estadounidense, recibiendo miles de elogios con cada uno de sus álbumes, y este, su tercero, no es la excepción. Con un sonido un tanto más maduro que sus predecesores, “Bark Your Head Off, Dog” da señales de un trabajo más cooperativo dentro de la agrupación, así como una cercanía más palpable con el rock universitario que paulatinamente popularizó R.E.M. durante los 80.

Canciones tan sencillas, que llegan a encantar. Esa es la estrategia que el cuarteto pone en juego en los nueve tracks que dan vida a este nuevo lanzamiento. Simpleza de la cual habla –valga la redundancia– “How Simple”, una jovial pieza de indie rock que introduce beats bailables, los que llenan de alegría pese a lo emotivo de la letra. En “Somewhere A Judge” encontramos evidencia de la madurez sónica que ha alcanzado la banda. Con lúdicos arreglos de guitarra por parte de Joe Reinhart y la dulce lírica sobre el inevitable regreso a lugares y personas, estamos frente a uno de los momentos interesantes del LP. Volviendo a la raíz folk que vio nacer el proyecto de Frances como solista en un ya lejano 2004, la sureña –en términos del país del norte– serenata adolescente “How You Got Your Limp” nos inunda de ternura.

Fórmula similar repite “No Abel”: aunque también parece una aventura en solitario, progresivamente encuentra una comunión perfecta con el resto de los músicos, quienes se acomodan perfectamente a la emocionalidad que la vocalista pretende entregar, por lo mismo, hay que tener mucha atención con el final. Por su parte, “The Fox In Motion” nos ofrece un interesante juego de guitarras, y nos recuerda el gran trabajo realizado en “Painted Shut” (2015), su aclamado anterior lanzamiento. Con hermosos colores vocales, “One That Suits Me” presenta un balance entre las vetas indie de rock y folk que explota la agrupación. Junto a esto, se agradece el guiño noise al cierre (se recomienda buscar el cover que junto a Cap’n Jazz realizan de “100%” de los eternos Sonic Youth).

De una sencilla pero pegajosa base compuesta por la batería de Mark Quinlan y el bajo de Tyler Long, además de danzantes fraseos de guitarra y un sobrio y potente coro, “What The Writer Meant”, casi en el cierre, es otro de los peaks creativos de “Bark Your Head Off, Dog”. La genialidad continúa con “Look Of Love”, la cual –no menos rockera que su antecesora– regresa a la sonoridad más juvenil y romántica de la banda; es de sus poco más de seis minutos de duración y extenso poema que se desprende el nombre del álbum. Para terminar con este melancólico paseo, “Prior Things” ofrece una mezcla entre indie folk y un sonido más country, en donde el acompañamiento de violines es protagonista por largo rato, gracias a su gran trabajo armónico.

Con su tercer larga duración, los de Philadelphia confirman la llamada a ser cabecillas de la nueva camada de protagonistas femeninas que mantienen al rock con vida en estos turbulentos años, donde la masculinidad ha ensuciado lo que siempre se ha entendido como un movimiento de liberación. Simples, poperos, joviales y siempre románticos, la amalgama, pese a no ser genuina, es avasalladoramente hermosa. Si a eso se le suma el siempre bien recibido folk, no hay oído agringado que se resista. Mejor aún es que en Hop Along, pese al éxito, no parece haber tentativas de querer entrar al mainstream. Y aunque suenen un poco suaves en su propuesta, en esa negativa a abandonar el nido es donde reside la esencia rockera de Frances y los suyos. Porque de eso se trataba el indie, ¿no es así?


Artista: Hop Along

Disco: Bark Your Head Off, Dog

Duración: 40:09

Año: 2018

Sello: Saddle Creek


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