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Xibalba – “Años En Infierno”

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La identidad, como concepto, es un conjunto de características que hacen que algo o alguien se pueda diferenciar con el resto. En la música, si bien existen ramas de sonido muy bien definidas, un gran valor agregado es ir más allá como parte de la expansión del arte, sumando algo que impulse esa distinción para que se convierta en un sello que, a su vez, funcione como puente de conexión para el oyente. Dentro del underground, la banda californiana Xibalba ha construido desde 2007 una carrera firme en convicción sonora y conceptual, haciendo honores con sus trabajos discográficos al origen étnico de sus integrantes y a su potente trasfondo, tanto cultural como místico.

“Años En Infierno” es el cuarto larga duración de la banda conformada actualmente por Nate Rebolledo, Brian Ortiz y Jason Brunes, quienes llevan su técnica, orientada principalmente hacia el beatdown con elementos del death metal más purista, a oscuros pasajes que beben directamente de la atmósfera de un subgénero como el doom metal. La mezcla de estos elementos, bien ejecutada en “Tierra y Libertad” (2015), ahora obtiene un mayor y potente énfasis durante cada track, tales como “La Injusticia” y “Santa Muerte”, las que arremeten con densos y muy compactos riffs, que no ensucian la claridad que se percibe en la batería durante toda la escucha, y los agresivos cambios de ritmo son nivelados entre explosiones de distorsión, breakdowns aturdidores y tenebrosas notas amplificadas en estridencia y aspereza.

Después de una mitad de álbum que también goza de transiciones instrumentales, como la densa “Corredor De La Muerte” y la tribal y machacante “Saka”, la canción que da nombre al disco es el inicio de una vertiginosa entrega de blast beats y groove bien conducido por los versos que comparten el inglés y el castellano, en una incendiaria intervención por Rebolledo. El brutal avance cae abruptamente a un agujero de densidad incontenible (“En La Obscuridad”) resultante en una muestra de visceral death metal, cercana a las obras insignes del género.

Cuando se habla de hardcore y beatdown, puede resultar muy extraña la experimentación cuando echa mano a largas canciones que contienen elementos que salen de estos estilos. Viajes a través de cuerdas y voces limpias, melancólicos pasajes que son el armado de brutales riffs que se nutren con estas variaciones por su divergencia y orgánico avance. “El Abismo I” es una desoladora y sorpresiva muestra de lo anterior, una oda a la decadencia y un ejemplo del progreso que Xibalba alcanza en esta etapa, unificada con “El Abismo II”, cerrando “Años En Infierno” con un profundo y desolador valle.

La amalgama de sonidos es un complemento para la propuesta global del grupo, la cual no reposa solamente en densidad sonora, sino que también se extiende para crear una experiencia con algo que culturalmente es celebrado desde las innegables raíces de Xibalba. Estas son combustible para la oscura poesía que tiñe “Años En Infierno”, y por la crudeza de este álbum, la santa muerte obtiene un nuevo aliado para un tenebroso festejo.


Artista: Xibalba

Disco: Años En Infierno

Duración: 35:50

Año: 2020

Sello: Southern Lord


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Ulthar – “Providence”

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Providence

Algo muy valioso dentro de la música extrema es la diversificación del sonido y su amplitud de opciones, exigiendo a los artistas a pulir sus habilidades para no limitarse a crear una mera entrega de blast beats, riff filosos y guturales por doquier, sin sustancia alguna. Mezclar dos de los subgéneros más extremos dentro del metal no es tarea sencilla, debido a su complejidad en ejecución y el manejo de características particulares que posee cada uno. Los músicos que integran la banda Ulthar tienen una vasta experiencia en sonidos extremos, y después del monstruoso “Cosmovore” (2018), el trío de California libera “Providence”, larga duración que los lleva a otro nivel de bestialidad.

Canalizar la atención a los detalles de “Providence” es una prueba. Desde el arranque, “Churn” es puro salvajismo heredado del death metal de antaño, y por más primitivo que resulte, la claridad de la instrumentación es abrumadora. Las variaciones que ejecuta Justin Ennis en la batería son un asalto sonoro sin misericordia para el breve inicio, que conduce a la intrigante atmósfera del siguiente track. Guitarras acústicas empiezan a armar la turbulencia de “Undying Spear”, con una esencia indudable del black metal más tradicional, el que Ulthar aborda con destreza. En lugar de mostrarse sólo como una banda de un género con ciertos arreglos de otra variante, la escucha de “Providence” va mutando con naturalidad entre la oscuridad y densidad, sobrecogedoras en toda su extensión.

El apartado vocal es compartido entre el bajista Steve Peacock y el guitarrista Shelby Lermo, este último también detrás de samplers que son inquietantes al adentrarse en “Through Downward Dynasties” y “Cudgel”, canciones vertiginosas con una muralla vocal portentosa. Aspereza, desesperación y viscerales guturales, engrandecen la estructura más técnica de estos tracks, que no escatiman en brutalidad. Bajando un poco la intensidad, “Furnace Hibernation” es una cruda progresión donde Ennis castiga a la batería con una arrolladora interpretación, dando espacios a disonantes acordes y un trémolo espeluznante.

Al revisar los créditos de Ulthar, se puede dilucidar que el sonido extremo concebido dentro del underground es lo que nutre a la banda. Esta propuesta, inspirada estéticamente en Howard Phillips Lovecraft, consigue en “Humanoid Knot” un notable cierre, alejándose totalmente de lo ceremonioso y optando por una canción sin riendas, sin reglas y con lacerantes quiebres en las cuerdas de Lermo. La voracidad vocal del último tramo es inclemente, al igual que la rítmica que no cesa su hosquedad.

Para superarse a sí mismos, limitarse a crear un trabajo mucho más pesado que el anterior podía ser una alternativa, pero Ulthar no sólo consigue esto. “Providence” desborda calidad y ferocidad, pero, sobre todo, irrumpe con alguna suposición sonora asociada a géneros musicales más letales. Con su nuevo opus, Ulthar desencadena una experiencia extrema garantizada, pero a medida que cada track llega, será difícil vaticinar el impacto de la embestida.


Artista: Ulthar

Disco: Providence

Duración: 36:33

Año: 2020

Sello: 20 Buck Spin


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