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Wolfmother – “Victorious”

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Tras un silencio de tan solo dos años, 2016 marca el regreso de una de las bandas de rock que ha sabido mantener aún aullando el nombre de Australia en la escena mundial del género. Wolfmother vuelve a terreno de la mano de su cuarto LP, con ya dieciséis años de carrera a cuesta. “Victorious” lleva por nombre la actual placa, que continúa la línea cargada al fuzz rock de sus anteriores trabajos. Esta vez con una estética un tanto más calmada, pero manteniendo influencias del rock psicodélico de los años 70, la jauría liderada por Andrew Stockdale en voz y guitarras (único miembro fundador de la agrupación) vuelve a parir su sonido característico, manteniendo a Ian Peres, bajista de los dos últimos discos, pero esta vez sólo realizando registro en las teclas, siendo el mismo Stockdale el encargado de las cuatro cuerdas. Cerrando la sonoridad del power trio, las baterías se dividen en los trabajos realizados por Josh Freese (ex A Perfect Circle, actual Devo) y Joey Waronker (músico de sesión para Paul McCartney, entre otros). En lo que a producción y mezcla refiere, el disco cuenta con el trabajo de Brendan O’Brian, productor ilustre del rock desde fines de los 90 hasta la fecha por sus trabajos con destacadas agrupaciones como Pearl Jam.

wolfmother-01Los poco más de 35 minutos de “Victorious” comienzan de forma potente con el riff de guitarra cargado al stoner y el ensordecedor golpe de platillos de “The Love That You Give”, demostrando de antemano que, pese a la paso del tiempo, la banda insiste en entregar un sonido demoledor, que va más allá de lo melódico. El ímpetu de los australianos sigue en alza con el segundo corte, homónimo al título del LP, y que fue el primer sencillo promocional del mismo. Con una rítmica al más puro estilo del heavy metal sabbathico, un coro acompañado de potentes redobles en la percusión, sumado a abruptos cambios de decibeles en pleno clímax, hacen que “Victorious” sea, sin duda alguna, una de las piezas a destacar dentro del disco.

Las revoluciones bajan un tanto con “Baroness” y su coro cargado a la emotividad, cimentando así la atmósfera más folk con “Pretty Peggy”, en donde la guitarra acústica de Stockdale es protagonista de principio a fin, sumado a las precisas percusiones en los coros que le entregan profundidad a la melodía. La suavidad de estos dos cortes es interrumpida para retomar el rock stoner de ruta con “City Lights”, pista en que la guitarra eléctrica realiza un muy buen juego armónico con el sintetizador de Peres. La cara más pop rock del disco llega a medio tramo con “The Simple Life”, corte con un interludio bastante llamativo, cuya sonoridad envolvente –con interesante trabajo de percusiones– la convierte en un claro ejemplo de lo que hoy en día es el rock de grandes escenarios. Esta faceta popera explota de sobremanera con el séptimo track, “Best Of A Bad Situation”.

wolfmother-02“Gypsy Caravan” y “Happy Face”, dos temas redondos que no descuadran para nada con el resto del disco, fortalecen el sonido fuzz sobre explotado por la distorsión de las guitarras de Stockdale y sus breves pero sagaces solos. Finaliza el disco en su edición normal con “Eye Of The Beholder”, donde la hipnótica melodía líder de la guitarra se roba la película, sumado a un elemento que parece ser la tónica del disco: los cambios de ritmo en la mitad de los temas. Todo el rock desértico continúa de manera cumplidora con la potencia del primer bonus track “Remove Your Mask”, con el sintetizador de fondo entregando una estética setentera. El aullido sonoro de la manada finaliza como corresponde con un segundo bonus en “Wedding” y su coro digno de cualquier estadio repleto.

“Victorious”, si bien posee un sonido más calmo en comparación que su predecesor, “New Crown” (2014), logra con creces mantener la estética dura de una de las bandas más representativas del rock australiano en lo que va del siglo. Las composiciones de Stockdale alcanzan una madurez que le permite pasear por otras sonoridades, manteniendo siempre en alto el aullido estruendoso de la loba mayor. Sin duda alguna, una victoria más en el historial de cacerías de Wolfmother, quienes siempre hibernan para volver con la energía que los caracteriza en cada lanzamiento discográfico.

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Fontaines D.C. – “Skinty Fia”

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Skinty Fia

Usualmente, cuando se habla de tradición cultural de un país, y en especial cuando se habla de música, se suele recurrir a los arquetipos folclóricos y, más específicamente, al folk en su estricto sentido, ya que los instrumentos de cuerda eran la arquitectura de la lingua franca musical de los pueblos europeos antiguos, sin embargo, Irlanda parece vivir en un mundo paralelo entre esta dinámica y las nuevas tendencias. Son un pueblo con historia, muchas veces no muy agradable ni muy alegre, pero historia, al fin y al cabo. Décadas de artistas –que no viene realmente al caso enumerar– tienen una nueva escala histórica en Fontaines D.C., el novel quinteto de Dublin, quienes con sólo dos álbumes de estudio enamoraron al mainstream con sus melodías abrasivas y oscuras. El tercero de ellos se llama “Skinty Fia” y apareció este 2022.

Ahora bien, ¿por qué viene al caso citar a Irlanda al mismo tiempo que a Fontaines D.C., aparte de lo obvio? Porque la raigambre de Fontaines D.C. en su cultura es mucho más fuerte que el que otras bandas contemporáneas tienen con la suya. Y esto no necesariamente quiere decir que ahora hagan folk celta ni nada por el estilo, el hilo del que tiraron para este disco no va muy lejos de la madeja del que vino “A Hero’s Death” (2020), pero las referencias a su legado cultural parten por el título del álbum, que es una expresión irlandesa que podría traducirse como “la maldición del ciervo” o “la condenación del ciervo”, y la canción que abre el álbum, “In Ár gCroíthe Go Deo” (en nuestros corazones por siempre), la que tiene como inspiración la historia de Bernadette Martin y la lucha de su familia luego de su muerte para que esta inscripción quedara en su tumba, justo debajo de una cruz celta, para disgusto de la iglesia de Inglaterra.

Uno de los aspectos más destacables de “Skinty Fia”, en contraposición a sus anteriores LPs, se nota a poco andar: hay una vocación melódica en lo vocal muchísimo más notoria, que tiene como botón de muestra a “Big Shot”, que, a pesar de su ambiente cavernoso, la voz resulta ceremoniosa y armoniosa por partes iguales, mientras que el llamativo lick de guitarra la adorna en las partes precisas. Más allegado a sus anteriores trabajos está “How Cold Love Is”, con un Grian Chatten retomando sus labores de crooner desgarbado y post-punketa. El apesadumbrado y agobiante viaje que resulta el componente instrumental (en especial las guitarras de Carlos O’Connell y Conor Curley, pese a los “sha la la’s” de fondo) de “Jackie Down The Line”, se ve compensado con la voz de Chatten. Curiosamente, y pese a tirar con fuerza del downtempo en “Bloomsday”, no se siente tan pesada como “Jackie Down The Line”, quizás porque el trasfondo en parte es algo más alegre: el Bloomsday es la celebración que se hace cada año cada 16 de junio “conmemorando” la reunión que tuvieron los personajes de “Ulises”, la obra ilustre del más célebre escritor irlandés James Joyce, otro gancho a su herencia.

La envidiable aptitud melódica que despliegan en uno de los singles de “Skinty Fia” y, al mismo tiempo, uno de los puntos altos del mismo que es “Roman Holiday”, bien podría funcionar como un mundo aparte en el álbum y servir como material para futuros lanzamientos. Y en esa misma senda camina la canción que le da nombre al título, aunque, si hay que ponerlas en orden de melodicidad, la primera se lleva la corona. Por otro lado, la melodía de acordeón a manera de trova gaélica sobre la que reposa “The Couple Across The Way” no necesita más que lo que tiene para clavar otra estaca en el camino diverso que a estas alturas es “Skinty Fia”.

Con “I Love You” y “Nabokov” como broche de oro se termina por fraguar el mejor álbum en lo que va de la corta carrera de los de Fontaines D.C., donde, sin renunciar a su naturaleza agreste, optaron por hacer más con aquello que se han traído entre manos durante todos estos años, mezclando guitarras furiosas con bloques de cadencia, tanto en lo vocal como lo instrumental, y llevando al oyente a ver las cosas como ellos e introducirlos en su mundo. ¿La tercera es la vencida? Más bien, la tercera es la primera de la que se esperan muchos más y demostraron que hay pasta para construirla.


Skinty FiaArtista: Fontaines D.C.

Disco: Skinty Fia

Duración: 44:52

Año: 2022

Sello: Partisan / Rough Trade


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