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Will Butler – Policy

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No es fácil levantar un proyecto solista. Es interesante y ambicioso, eso sí; está la oportunidad para que el músico en cuestión vuelque todas sus ideas sin pasar por el cedazo del consenso general y, en el caso de Will Butler y Arcade Fire, el proceso es aún más complicado. A pesar de ser uno de los obreros más incansables de esta maquinaria imparable del indie actual, de ser un multi-instrumentista talentoso y de todo lo que se pueda decir de él, Will vive a la sombra de Win, su hermano mayor, cara visible y motor principal –junto a su mujer, Regina Chassagne- de mucho de lo que conocemos de este conjunto canadiense. En la búsqueda de un horizonte propio, este año el Butler más joven de la banda se aventuró con “Policy”, su opera prima.

WILL BUTLER 01“Policy” tiene más aciertos que errores; a primera vista Butler parece haber tratado de emular en su intento solista la esencia más cruda y lo-fi de Arcade Fire, esa del EP del año 2003 y el celebrado “Funeral” (2004), después de todo, si algo funciona es menester replicarlo sin abusar de la fórmula. Sin embargo, es cuando se aleja de aquellos horizontes que se le siente débil, aunque pasa la prueba dignamente. El comienzo del álbum con “Take My Side”, uno de los singles, es precisamente lo que mejor le sale a Butler: guitarras garajeras al mejor estilo de The Gun Club, si hay que referenciar. A continuación viene el primer despiste con “Anna”, otro single de este álbum, que es diametral a la canción que le antecede. Jugando a ser Talking Heads, las guitarras prácticamente desaparecen y un bajo sintético se apropia del beat cuadrado y, por ratos, bastante plano. El encanto de esta canción radica en la armonía del sintetizador que le puebla, mágicamente ganchero.

“Finish What I Started” es una balada algo desabrida, sostenida en una melodía de piano que es básicamente lo que más destaca y, de algún modo extraño, el resultado final destila ternura, pero con poca sustancia más allá de eso. “Son Of God”, en su pretensión folkie estilo “Haiti” o “Antichrist Television Blues” de su banda madre, adolece de lo mismo: esa falta de sustancia, ese vacío que se siente al oírle. Es como escuchar un a capella o como un instrumental de una canción; ambos pueden estar muy bien interpretados, pero se sabe que forman parte de un todo conocido. Asimismo, Butler, siendo una pieza fundamental de Arcade Fire, desbocado y enamorado de cada instrumento que ejecuta, no logra conectar completamente en este disco el mosaico de influencias del que es parte. “Something’s Coming” es un punto alto del álbum por razones ajenas al mismo, su pulso de música disco no podría caber (no aún) en una placa de los de Montreal, por lo tanto se siente como un aporte WILL BUTLER 02propio, un descubrimiento y una veta a explorar, distinta de lo bien logrado que le resulta el indie rock de guitarras, como se puede sentir en “What I Want”, infeccioso y vivaz.

De las dos baladas que alberga este álbum, “Sing To Me” es la mejor, a pesar de ser demasiado lenta y viscosa; sale del paso gracias a sus arreglos y pequeños detalles. Otro de los puntos que hacen de “Policy” un disco no-malo sin ser necesariamente bueno, es que Butler asume sus limitaciones y recorta la obra a solamente ocho canciones, evitando los rellenos que pudieran empeorar la experiencia y derrumbar todo lo óptimo que tiene. La última canción, “Witness”, es Arcade Fire por donde se le mire y, nuevamente, algo no cuaja.

De cualquier forma, la primera intentona solista de Will Butler no resulta intragable, pero sí olvidable. Es poco probable que termine en las listas de lo mejor de este 2015, pero sienta un precedente en su propia historia: el Butler chico podría brillar con luces propias, aunque esta vez no lo logra completamente; el condicional termina por primar. Talento tiene de sobra, sólo le falta darle otra vuelta a sus propias influencias.

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The Weather Station – “Ignorance”

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Ignorance

Al escuchar el nuevo trabajo de The Weather Station, es difícil entender por qué la artista había pasado bajo el radar hasta ahora. Y es que, a pesar de una carrera de más de 10 años, “Ignorance” promete ser la placa que la finalmente logre posicionarla como una de las figuras esenciales de la nueva ola del art pop. Anteriormente, el proyecto de Tamara Lindeman se centraba en darle espacio a las letras más que a la melodía y su voz, debido a que su pluma ha sido el gran punto fuerte a lo largo de su discografía. Sin embargo, en “Ignorance” una banda completa la ayuda a llegar a nuevos niveles para crear las perfectas atmósferas.

Desde las dramáticas cuerdas de “Robber”, el tema de entrada, se puede ver la influencia del resurgimiento pop baroco en su nueva placa. Pero sus composiciones hacen que este dramatismo no sea sólo algo estético, sino que parte de todo un relato que es posible de imaginar gracias a sus letras. “Nunca creíste en el ladrón, creíste que un ladrón debía odiarte para robarte, pero el ladrón no te odia”. Lindeman hace una clara alusión al imaginario capitalista, pero utilizando los elementos del género para una narración gótica. Poderosos violines, sintetizadores, percusión y hasta cuerdas eléctricas son algunos de los elementos que se introducen con esta nueva banda. Sin embargo, la artista jamás pierde su calma ni se deja remecer por la potencia del instrumental. Esta es la perfecta representación de la temática principal del disco, un testigo impotente ante las catástrofes que percibe del mundo.

En “Atlantic”, la poderosa melodía representa el peso de la crisis climática ante manos que no mucho pueden hacer. Su voz se muestra resignada, pero la ansiedad está presente en la rítmica percusión. Además, los detalles de flautas a lo largo del tema le agregan un sentido de aventura ante la calamidad, en una mirada fantasiosa del temor al fin del mundo. Si bien, su voz podría parecer monótona frente a temas tan preocupantes, logra precisamente retratar un cansancio generacional. Y es que, de muchas maneras, “Ignorance” es un álbum de desamor frente al mismo planeta en el que se vive, donde se lucha para encontrar razones por la que seguir amándolo. Así, el disco batalla entre oscuros momentos, aunque con pequeños destellos de luz. Tal como en “Loss”, donde se lamenta la pérdida, pero también se reconoce la necesidad de enfrentarla, en una de las melodías más brillantes de la placa.

En temas como “Parking Lot” se aprecian aquellos momentos que alejan de la negativa mirada humana: “Vi a un pájaro volando y aterrizando en el tejado. Después regresó al cielo, desapareciendo de la vista”. La simpleza de estos momentos la distrae por un segundo de su negatividad en una de las melodías más dulces, donde su búsqueda por momentos de paz se representa entre el juego de cuerdas y batería. La balada a piano “Trust” representa la perspectiva de Lindeman como cantautora; una clara habilidad de crear atmósferas íntimas y atrapantes, pero que también logra transportar con el dramatismo de sus melodías. Asimismo, refleja sus cuestionamientos ante lo volátil de la sociedad y su predisposición al caos. Poco a poco, la melodía se va construyendo con más y más capas detalladas que se presentan mientras relata su historia. El corte final, “Subdivisions”, es quizás una de sus composiciones más clásicas, donde la melodía sería difícil de ser despreciada. De esta forma, su mensaje puede llegar masivamente sin perder su identidad como relatora. Sin despedidas sutiles cierra el disco en un punto alto, en una canción que no hace más que crecer y crecer, con uno de los coros más impecables de toda la placa.

Sería sencillo descartar “Ignorance” como un disco negativo del presente del mundo, sin embargo, el trabajo de The Weather Station está lejos de ser sólo una crítica fría. Existe una clara sensibilidad y un sentido de búsqueda que no deja de avanzar, y cada composición amenaza con volverse estacionaria, pero la adición de su banda la lleva a nuevos lugares de aventura que antes no había logrado alcanzar. Si bien, observa al mundo, jamás lo hace desde un punto estacionario. Tamara Lindeman continúa emprendiendo el viaje para poder entender más sobre el entorno que le deprime, pero que también le emociona.


Artista: The Weather Station

Disco: Ignorance

Duración: 40:42

Año: 2021

Sello: Fat Possum


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