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Will Butler – Policy

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No es fácil levantar un proyecto solista. Es interesante y ambicioso, eso sí; está la oportunidad para que el músico en cuestión vuelque todas sus ideas sin pasar por el cedazo del consenso general y, en el caso de Will Butler y Arcade Fire, el proceso es aún más complicado. A pesar de ser uno de los obreros más incansables de esta maquinaria imparable del indie actual, de ser un multi-instrumentista talentoso y de todo lo que se pueda decir de él, Will vive a la sombra de Win, su hermano mayor, cara visible y motor principal –junto a su mujer, Regina Chassagne- de mucho de lo que conocemos de este conjunto canadiense. En la búsqueda de un horizonte propio, este año el Butler más joven de la banda se aventuró con “Policy”, su opera prima.

WILL BUTLER 01“Policy” tiene más aciertos que errores; a primera vista Butler parece haber tratado de emular en su intento solista la esencia más cruda y lo-fi de Arcade Fire, esa del EP del año 2003 y el celebrado “Funeral” (2004), después de todo, si algo funciona es menester replicarlo sin abusar de la fórmula. Sin embargo, es cuando se aleja de aquellos horizontes que se le siente débil, aunque pasa la prueba dignamente. El comienzo del álbum con “Take My Side”, uno de los singles, es precisamente lo que mejor le sale a Butler: guitarras garajeras al mejor estilo de The Gun Club, si hay que referenciar. A continuación viene el primer despiste con “Anna”, otro single de este álbum, que es diametral a la canción que le antecede. Jugando a ser Talking Heads, las guitarras prácticamente desaparecen y un bajo sintético se apropia del beat cuadrado y, por ratos, bastante plano. El encanto de esta canción radica en la armonía del sintetizador que le puebla, mágicamente ganchero.

“Finish What I Started” es una balada algo desabrida, sostenida en una melodía de piano que es básicamente lo que más destaca y, de algún modo extraño, el resultado final destila ternura, pero con poca sustancia más allá de eso. “Son Of God”, en su pretensión folkie estilo “Haiti” o “Antichrist Television Blues” de su banda madre, adolece de lo mismo: esa falta de sustancia, ese vacío que se siente al oírle. Es como escuchar un a capella o como un instrumental de una canción; ambos pueden estar muy bien interpretados, pero se sabe que forman parte de un todo conocido. Asimismo, Butler, siendo una pieza fundamental de Arcade Fire, desbocado y enamorado de cada instrumento que ejecuta, no logra conectar completamente en este disco el mosaico de influencias del que es parte. “Something’s Coming” es un punto alto del álbum por razones ajenas al mismo, su pulso de música disco no podría caber (no aún) en una placa de los de Montreal, por lo tanto se siente como un aporte WILL BUTLER 02propio, un descubrimiento y una veta a explorar, distinta de lo bien logrado que le resulta el indie rock de guitarras, como se puede sentir en “What I Want”, infeccioso y vivaz.

De las dos baladas que alberga este álbum, “Sing To Me” es la mejor, a pesar de ser demasiado lenta y viscosa; sale del paso gracias a sus arreglos y pequeños detalles. Otro de los puntos que hacen de “Policy” un disco no-malo sin ser necesariamente bueno, es que Butler asume sus limitaciones y recorta la obra a solamente ocho canciones, evitando los rellenos que pudieran empeorar la experiencia y derrumbar todo lo óptimo que tiene. La última canción, “Witness”, es Arcade Fire por donde se le mire y, nuevamente, algo no cuaja.

De cualquier forma, la primera intentona solista de Will Butler no resulta intragable, pero sí olvidable. Es poco probable que termine en las listas de lo mejor de este 2015, pero sienta un precedente en su propia historia: el Butler chico podría brillar con luces propias, aunque esta vez no lo logra completamente; el condicional termina por primar. Talento tiene de sobra, sólo le falta darle otra vuelta a sus propias influencias.

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José González – Local Valley

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Local Valley

Los intercambios musicales entre distintas culturas siempre son bienvenidos, aunque hayan sido derivados de circunstancias aciagas, como tener que huir de la tristemente célebre cadena de dictaduras sudamericanas en los años setenta. Bien lo sabe José González, nacido en Suecia dos años después del exilio de sus padres argentinos, llevándose ellos consigo la trova latinoamericana y la música popular brasileña a los verdes parajes escandinavos. Si bien, para muchos es conocido por el celebrado cover a “Heartbeat” de los coterráneos The Knife, tampoco está mal como punto de partida para encontrarse con una discografía que, aunque espaciada, no pierde su sello a estas alturas inconfundible, haciendo de la guitarra acústica con cuerdas de nylon y el fingerpicking su marca indeleble. Seis años tuvieron que pasar para volver a tener noticias en larga duración desde su “Vestiges & Claws” (2015), este 2021 con “Local Valley”.

Muchas cosas han ocurrido durante estos seis años, pero la fórmula envolvente del sonido de González sigue ahí, aunque con algunos cambios estructurales: prácticamente no hay percusiones orgánicas; de hecho, en canciones como “Lilla G” y “Swing” prueba montar sus arreglos sobre bases electrónicas con un resultado similar a los experimentos electrónico-orgánicos de Arthur Russell, sólo que intercambiando cello por guitarra. Sin ser un álbum conceptual, el título del mismo –traducido al español en una de sus canciones– tiene un marcado cariz reflexivo, con preguntas existenciales y compromiso con la humanidad y el planeta sin caer en agotes new age ni universalismos. De hecho, “Local Valley” podría perfectamente hacer referencia a la Tierra como un único “valle local”, donde se supone que todos deberíamos llevarnos bien, pero no es así.

Este álbum, además, es el primero en el que González canta en los tres idiomas que domina: inglés, español (como prueba, uno de sus singles llamado “El Invento”) y sueco, en este último sin perder la costumbre de revisitar compatriotas y hacer una bella y simple rendición de “En Stund På Jorden” de la sueca de ascendencia iraní Laleh. También se hace un homenaje a sí mismo revisitando de forma intimista “Line Of Fire” de su banda Junip, resultando con este vuelco una especie de “While My Guitar Gently Weeps” de The Beatles, completamente despojada de decorativos y entregada a ese adorable y clásico juego de acordes descendentes. En otro frente circulan “Visions” y “Lasso In” con sus clásicos rasguidos y arpegios volátiles y, en otro distinto, van “Tjomme” y “Head On”, mucho más vitales y percutivas.

Mucho se ha hablado en la historia musical de González de las similitudes con Nick Drake, y en realidad no ha hecho muchos intentos de ocultarlo tampoco. Conocido es su cover de “Cello Song” junto al dúo de folktronica germano-estadounidense The Books, pero en “Horizons” se hace muy patente, casi obvio. Su música no habita en grandes festivales, sino que habita en lugares pequeños, muy acorde a la vuelta a los conciertos post-pandemia; sesiones íntimas, alejadas de lo maquinal y cercanas a la fragilidad de las arquitecturas sonoras que rehúyen de los murallones de efectos y capas interminables de pistas (aunque no reniega de la duplicidad de pistas vocales para reforzar el punto), y entregándole un efecto hipnótico y repetitivo que juega al esconder cada nota y hacerla aparecer en un lugar distinto de la canción.

“Local Valley” es, sin lugar a duda, su apuesta más arriesgada dentro de los márgenes y limitaciones que la propuesta autoimpone, conciliando su impronta eminentemente acústica con toques de electrónica sutil y uno que otro colchón sintético que en “Visions” asoma tímidamente. Y la naturaleza de las apuestas reside en ganar o perder y acá José González gana lo suficiente para invertir en un futuro promisorio, donde los elementos que más adelante quiera agregar simplemente no deben restar, sino sumar. Aunque entre tanto número muchas veces nos olvidemos de lo esencial y lo humano, eso que en este álbum rebosa.


Local ValleyArtista: José González

Disco: Local Valley

Duración: 41:55

Año: 2021

Sello: City Slang / Mute


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