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Warpaint – Warpaint

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La historia cita insistentemente al segundo disco como el momento crucial. Suena a maldición, suena a un reto necesario. O se demuestra que se es más que un one hit wonder o se prueba que no existe tanto talento como para crear algo que no sea un plagio de sí mismo. Aquí entra en juego la fórmula que se está usando, ese lugar donde a la primera escucha uno puede decir “esto me suena a esto y esto” y se acabó todo. Por otro lado, el factor “colaboraciones” es algo recurrentemente utilizado detrás y delante de la mesa de sonido. Aquí es donde las californianas de Warpaint tenían una parte del camino recorrido, considerando que su álbum debut, “The Fool” (2010), fue producido por Tom Biller, quien había metido mano en obras de luminarias de los 2000 como Sean Lennon o Silversun Pickups, y también colaboró con sus dotes musicales en el bello trabajo que Karen O hizo con la banda sonora de “Where The Wild Things Are” (2009). Y antes, John Frusciante (ex pareja de la vocalista Emily Kokal) había mezclado y masterizado su EP “Exquisite Corpse” (2009).

WARPAINT 01Las expectativas, que a veces matan los afectos, eran altas para lo que sería la continuación de su obra, la que tardó cuatro años en ver la luz, y donde aquí si tenemos colaboradores de peso tras las perillas: nada menos que Mark Ellis (Flood) el hombre tras trabajos de Depeche Mode, Nine Inch Nails, PJ Harvey, Sigur Rós y un largo etcétera, además de algunos arreglos llevados a cabo por Nigel Godrich, el quinto Radiohead y miembro de Atoms For Peace. Hasta ahora todo bien, pero al adentrarse en lo que respecta directamente al cuarteto y su sonido, hay una evolución clara que brilla por sí sola. Pese a que la factura técnica de “The Fool” es impecable y tiene visos del slowcore más desolador, mezclado con el dream pop noventero, en este álbum homónimo se nota claramente la mano de Ellis, aportándole densidad y oscuridad en partes justas y correlacionadas; un trabajo mas cohesionado a la hora de entremezclar las capas de guitarra de Kokal y Theresa Wayman.

A modo de ejemplo, “Intro” y “Love Is To Die” ofrecen un panorama alentador de lo que vendrá: melodías oscuras y cadenciosas, con el bajo de Jenny Lee Lindberg inundándolo todo y sirviendo de maquinaria que empuja una y otra vez las canciones de la mano de la batería de Stella Mozgawa. En “Biggy” se aventuran con sonidos electrónicos que envuelven la voz de Kokal. “Teese”, además de proporcionar un quiebre, se posiciona como muestra de la unión entre el sonido más delicado de su trabajo anterior y un cuidadoso trabajo de post-producción más ganchero, con excelentes armonías vocales.

WARPAINT 02La tensión sube nuevamente en “Disco//Very”, una canción que efectivamente podría apropiarse de una pista de baile, beats de batería continuos con el característico contrapunto dance de hi-hat y un jugueteo de bajo acorde a la ocasión. El punto bajo en este álbum es “Go In”, un downtempo sincopado que le cuesta bastante prender, aunque no mata completamente el hilo del disco que se retoma en “Feeling Right”, hipnótica en su construcción y arreglos instrumentales. La dupleta “CC” y “Drive” es sin duda la más complicada de digerir, obra y gracia de las atmósferas densas que, por ratos, se alargan más de lo debido. Magnética y seductora sección que termina de la misma forma letárgica y litúrgica en “Son”.

Si se puede hacer un parangón, “Warpaint” es como ese amante que se esfuerza en seducir, y lo intenta tanto y pone tanto ahínco y cuidado en el método, que termina por olvidarse del fin de ese esfuerzo y el seducido queda ahí esperando la acción definitiva, el golpe de gracia. Es cierto, hay una evolución y es evidente a la hora de la comparativa en términos técnicos y de ejecución, sin embargo, el producto es tan bello como impenetrable por ratos, aunque cuando logra su cometido agarra al auditor y no lo suelta hasta que la misma melodía da un respiro. Una suerte de amor-odio en el que afortunadamente gana el primero, pero que si no se abuenan terminará ganando el segundo.

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Gojira – “Fortitude”

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Fortitude

Si hay algo que caracteriza a Gojira, es su preocupación por transmitir un mensaje tan potente como su música. Desde sus jóvenes inicios en 2001 con “Terra Incognita”, los franceses han trabajado en torno a tópicos como el extractivismo, la depredación humana o el peligro medioambiental inminente. Un discurso que, a diferencia de los diversos elementos sonoros que han quitado o agregado durante su carrera discográfica, parece inamovible. Así lo demuestra “Fortitude”, un trabajo que se enmarca en una época de crisis, donde encontrar un punto de equilibrio con el planeta toma un carácter urgente.

Partiendo por la carátula, que ilustra un guerrero amazónico portando una vistosa armadura, el concepto del séptimo disco de Gojira es claro, posicionando a los pueblos ancestrales como los principales y más importantes protectores de lo natural. Canciones como “The Chant”, inspirada en la resistencia tibetana a la ocupación china, o “Amazonia”, en denuncia de la alarmante deforestación de la selva, sostienen estos cuestionamientos, que se han hecho constantes y cada vez más sólidos con el paso del tiempo, colaborando recientemente con la organización Articulación de Pueblos Indígenas de Brasil (APIB) como una forma de pasar de la palabra a la acción.

Junto con el enfoque activista de sus líricas, los franceses desarrollan otras reflexiones, como la perspectiva de la muerte como un proceso más de la vida, el ocaso de la humanidad, la desobediencia civil o el encuentro con experiencias que conllevan a nuevos propósitos personales. En relación a este último planteamiento, hay otro elemento que se hace evidente en este séptimo trabajo. Hace ya algunos años que la técnica vocal de Joe Duplantier ha mutado de un acérrimo tono death metal hacia un registro abierto a más posibilidades. Un aspecto que, irónicamente, le ha costado varios cuestionamientos por parte de sus fanáticos, y que acá continúa evolucionando de forma paulatina al trabajo con voces limpias. Lejos de se ser una debilidad, más bien es el signo de una banda que apunta a componer canciones adaptables a presentaciones con amplias convocatorias.

En términos musicales, “Fortitude” ofrece un panorama variado y menos orientado a un sonido extremo permanente. Una decisión que, al igual que la evolución del vocalista, puede provocar opiniones divididas, pero que en ningún caso resta de matices sonoros al presente de la banda. Desde aquellos momentos donde se aprecian sus guiños característicos, en canciones como “Sphinx”, “Grind”, “Another World” o “Born For One Thing”, hasta pasajes que apelan tanto a los brasileños de Sepultura (“Amazonia”) como también a melodías étnicas, como el caso de “Hold On” o “Fortitude”. El resultado completo da cuenta de un álbum que explora a través de intensidades y mantiene la apuesta de definir un sello que sigue sumando elementos.

“Fortitude” manifiesta el ímpetu de Gojira por mantenerse firme en la senda de una evolución constante y que los distinga dentro del panorama extremo, pero que también vaya separando etapas en comparación con sus trabajos anteriores. Atípicos como suelen ser, este disco conserva la convicción que, para una banda de metal, sonar más fuerte no es el único camino por el cual avanzar, sin miedo a sonar diferentes y, más importante aún, sin miedo a tratar los temas que realmente les preocupan.


Artista: Gojira

Disco: Fortitude

Duración: 51:58

Año: 2021

Sello: Roadrunner


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