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Vivian Girls – “Memory”

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No todos los retornos son buenos y no todas las segundas partes son de lo peor, o al menos así lo dice la experiencia, sin embargo, las excepciones por supuesto que cuentan. Sobre todo cuando se trata de reuniones auténticas, sin nostalgia marquetera y por pura química musical, como la de Vivian Girls, una de las bandas con más actitud de Brooklyn, que esperó su turno para decir sí. Luego de su separación en 2014 y tras tres larga duración, el trío de Cassie Ramone, Katy Goodman y Ali Koehler anunció su regreso, por ahora, definitivo. Una separación que duró poco, pero que bastó para aumentar las expectativas de una banda que aún no demostraba todo su potencial.

“Memory” rompe el hielo de casi una década con “Most Of All”, de inmediato declamando sus intenciones sobre lo que se viene. Mucho reverb y la potencia característica de ese suave pero a veces sucio noise pop que acompaña a la voz de Cassie. Mensajes rápidos y melodías pegajosas y monótonas sin caer en el aburrimiento, son la tónica del tridente inicial del álbum, que continúa con “Your Kind Of Life” y el single “Sick”, donde se enfocan en letras con mayor profundidad y más experimentación. Afectos, relaciones y cambios –ahora la banda se mudó a Los Angeles– son parte de la nueva lírica de un conjunto que no dejó detalles al azar en lo que parece ser uno de sus mejores discos.

Cuando se habla de experimentación y madurez, es posible encontrarlo en “At It Again”, de un tono más lento y oscuro, con líneas de bajo que, en vez de marcar la melodía galopante, se fusiona con las guitarras. De ahí, uno de los cortes más personales asoma con “Lonely Girl”, lo que pareciera ser un capricho de Cassie Ramone; una balada que tiene mucho de su primer disco solista y atmósferas muchísimo más densas.

En este punto es preciso analizar que las canciones de Vivian Girls no serían lo mismo sin las líneas de bajo de Katy Goodman, que dotan de actitud hasta las composiciones más breves, y en este álbum su despliegue de calidad no queda en duda. Todo ello en perfecta sincronía con las armónicas, pero sucias guitarras de Cassie (y su relación vocal con Goodman), haciendo que el sonido del trío sea casi único, bebiendo de distintas escuelas del rock, pero manteniéndose originales y consolidadas.

La experimentación se valora en “Memory”, un disco que arriesga en momentos clave y que no entrega la misma receta que ya presentaron en 2011 con “Share The Joy”, oxigenando los años de inactividad como banda. Casos como “Sludge” y “I’m Far Away” son muestra de ello: dos canciones lentas y con matices, que nos hacen pensar incluso en shoegaze. “Waiting In The Car” cierra este largo con ritmos sincopados, mucho fuzz, distorsión y una onda de surf sucio, que se eleva como una de las mejores canciones del álbum.

Y es que su sonido con esas brisas de garage y punk quedó en los oídos de muchos quienes esperaban su retorno. Las exitosas incursiones en solitario de Cassie en 2014, la formación de The Babies y los aún mejores discos de La Sera, proyecto a cargo de Katy Goodman, dieron en el clavo para la receta que necesitaba una banda como Vivian Girls. En “Memory” abandonaron una estética sonora ligada al lo-fi, sin sacrificar la crudeza de ese áspero, pero claro sonido.


MemoryArtista: Vivian Girls

Disco: Memory

Duración: 2019

Año: 33:43

Sello: Polyvinyl


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Discos

Algiers – “There Is No Year”

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There Is No Year

Algiers es una banda que logró algo de notoriedad en los circuitos alternativos durante 2017 gracias al lanzamiento de su segundo larga duración, “The Underside Of Power”, cuyo mensaje visceral y contestatario tuvo una relativa buena recepción. Caracterizados por su singular capacidad de mezclar el góspel con géneros más modernos, este año regresan con un trabajo menos ruidoso que sus antecesores, distanciándose levemente del sonido noise punk de sus inicios para estrechar lazos con sonoridades más íntimas, como el post-punk y el dark wave.

El álbum comienza con la canción que le da nombre, “There Is No Year”, y ya desde aquel punto la banda nos muestra la apuesta por explorar nuevas sonoridades que dialoguen más de cerca con el mainstream. Como si fuera la misma canción, una transición minimalista da paso a “Dispossession”, un tema que vuelve con fuerza a las raíces góspel. El cambio más drástico con trabajos anteriores se hace más notorio con “Hour Of The Furnaces”, transportándonos hacia pasajes mucho más oscuros, dando paso uno de los cortes más asfixiantes y conmovedores de esta larga duración, “Losing Is Ours”, y quebrando ese ambiente bruscamente con “Unoccupied”, uno de los pocos tracks de ritmo enérgico del larga duración.

Posteriormente se encuentra “Chaka”, dónde se hace notar con fuerza la influencia dark wave antes mencionada. Este es uno de los momentos más interesantes del álbum, convirtiéndose en una veta que debería seguir siendo explotada por los de Atlanta. Como acto seguido, “Wait For The Sound” y “Repeating Night” mantienen una sonoridad sutilmente tenebrosa, la que, gracias a las pinceladas de sonido industrial, nos recuerdan al “Black Celebration” de Depeche Mode del año 1986. Ambos temas, pese a ser auditivamente más digeribles, resaltan el interesante trabajo de producción hecho por Randall Dunn, nombre vinculado al drone y post-metal.

Llegando al cierre, rodeados por un aura cuasi vampírico, “We Can’t Be Found” mantiene un tira y afloja entre pasajes lúgubres y celestiales, mientras que “Nothing Bloomed” nos hace sentir toda su intensidad, conduciéndonos a un falso gran finale, pues luego de esto, algunas ediciones cuentan con el bonus track “Void”, un single noise punk que revive el sonido de los primeros años de la banda y que ya había sido publicado anteriormente para Adult Swim como material promocional.

A diferencia de los dos álbumes anteriores de esta agrupación, “There Is No Year” es un trabajo que muestra una fachada más personalista, mayormente destacando el talento de su vocalista Franklin James Fisher. Esto conlleva una disminución o, mejor dicho, una mutación del protagonismo del resto de los miembros y sus capacidades interpretativas (al menos en el estudio), lo cual se hace notorio en una banda que desde sus inicios concibió una propuesta musical vanguardista. Son esos los costos que muchas veces deben pagar quienes aspiran a consolidar un sonido más radial, y en el caso de Algiers es un sacrificio que, si bien es evidente, no perturba la esencia ruidosa, política y, sobre todo, exploratoria, manteniéndonos en la búsqueda por agregar nuevas texturas a su poco convencional apuesta sónica.


Artista: Algiers

Disco: There Is No Year

Duración: 37:05

Año: 2020

Sello: Matador


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