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Varios Artistas – This Is Your Life

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Cuatro años atrás, Ronnie James Dio, una de las voces más importantes e inigualables del universo del rock, perdía la dura batalla contra el cáncer de estómago que durante años lo atormentó, amenazando sus presentaciones en vivo y sesiones de estudio. Durante todo este tiempo, el amor de los fans hacia este ícono del metal no sólo no se ha debilitado ni desaparecido, sino que hoy la llama de Dio arde más intensamente que nunca en todos nosotros. Y “This Is Your Life” lo demuestra al reunir a grandes músicos y bandas como Rob Halford, Metallica, Motorhead, Anthrax y Scorpions, quienes además de haber sido amigos y colaboradores, son seguidores de su gran legado. De esta manera dan vida a un disco tributo que reúne algunos de los títulos más representativos de su carrera, repasando temas de la era de Rainbow, Black Sabbath, Heaven & Hell o simplemente Dio.

ADRENALINE MOBEl honor de realizar el primer acto es para Anthrax, quienes hacen explotar nuestras almas con una impresionante versión de “Neon Knights”. Joey Belladonna y compañía logran mantener intacta la épica canción, inyectándole una dosis de violencia y potencia al más puro estilo Anthrax. Mientras que Tenacious D no logra sorprender ni hacerlo algo más que bien, aún con una obra maestra como “The Last In Line” entre manos, su desempeño resulta flojo. Teniendo en cuenta que Jack Black ha declarado en más de una oportunidad ser un gran fan de Dio, podría haber interpretado con mayor energía la canción, pero da la impresión que se contuvieron en la interpretación. Lo opuesto ocurre con “The Mob Rules”, donde Adrenaline Mob nos entrega uno de los cover de mejor factura presentes en el disco. De manera devastadora y directa, con la voz de Russell Allen como un gran estruendo, mantienen la magnificencia del clásico traído a la vida por Black Sabbath.

En la inmortal “Rainbow In The Dark”, Satchel reemplaza con su guitarra el teclado del inicio y Corey Taylor logra convencer con una voz limpia y clara, pero peca con su falta de emotividad, lo que no le faltó a Lzzy Hale, que rindió tributo a Dio con una imponente potencia vocal para cantar “Straight Through The Heart” y dejar bien puesto el nombre de Halestorm. Al estilo de la vieja escuela, Motörhead junto a Biff Byford reinan soberanamente y se anotan con una increíble versión de “Starstruck”, que libera adrenalina desde el primer instante. Como es de esperar, Scorpions no defrauda con “Temple Of The Kings”, dando paso a Doro con “Egypt” y Killswitch Engage con una potente versión de la clásica “Holy Diver”, quienes pasan sin pena ni gloria.

METALLICA 01Los ex integrantes de la banda de Dio, Simon Wright, Rudy Sarzo, Craig Goldy y Scott Warren se unen a Glenn Hughes para una intensa “Catch The Rainbow”, donde el ex Deep Purple demuestra una vez más su clase y categoría. Llegando al final del disco nos encontramos con otra joya, el metal god Rod Halford junto a Doug Aldrich, Vinny Appice, Jeff Pilson y Scott Warren, nos dan una clase de heavy metal con “Man On The Silver Mountain”. La intervención sorpresa de Metallica mezcla las fantásticas “Stargazer” y “Kill The King” logrando mantener intacto el espíritu de Dio, aún sonando con la furia característica del cuarteto.

El disco se cierra de la mejor manera con el protagonista Ronnie James Dio y Scott Warren, que nos encantan con una conmovedora “This Is Your Life”, canción publicada en el disco “Angry Machines”(1996) y que nos recuerda porqué el cantante es considerado una de las voces más importantes de la historia del heavy metal. La misma letra de la canción nos hace reflexionar sobre el concepto de la mortalidad, y recordamos que la icónica voz de Dio y su legado siguen más vivos que nunca al inspirar el trabajo de quienes lo conocieron y de las futuras generaciones de artistas.

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El Álbum Esencial: “Undertow” de Tool

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Undertow

La portada de todo álbum debiese generar impresiones anticipadas sobre el contenido que este alberga. Bajo esa lógica, ver esa especie de caja torácica roja –que en primera instancia tendría a una mujer obesa y desnuda dentro de ella, pero fue censurada– delante de un fondo negro, no puede más que desconcertar. Si a eso se le suma el intrigante título, “Undertow” (“Resaca” en inglés), esto sólo pude verse potenciado. La estética visual de todo esto simplemente respondía a la proyección del vivo reflejo de la música de Tool. Agonía y desconcierto, no existe otra forma de describirles.

Sin duda alguna, aquello que encierra esta criptica iconografía y perfora nuestro cerebro desde los oídos es difícil de clasificar para la época, o incluso hoy por hoy. A mediados de los 90, todo lo que sonara más o menos distorsionado solía ser etiquetado de grunge o, en el mejor de los casos, como rock alternativo. Pero acá había una diferencia: el uso que se dio a la oscuridad. No hablamos del manto de sombras melancólicas que rodeaba al común de la música de la denominada Generación X, sino que de una penumbra mucho más densa que se manifestaba mediante una catarsis brutal. Pese a su crudeza y visceralidad, también encontramos niveles de introspección y sutileza muy alejados de los márgenes de la escena de la costa oeste estadounidense.

Es habitual que los álbumes debut de una banda expongan una continuidad estética en referencia a los demos, cosa que acá no ocurre. “Undertow”, para ser el primer larga duración, es sumamente complejo, pues marca un temprano punto de inflexión en el trabajo de los oriundos de Los Angeles, cosa que en otras agrupaciones ocurre entrada la discografía. Hay acá una sonoridad mucho más oscura, la que comienza a reemplazar progresivamente el rock más frontal y acelerado presente en el EP “Opiate” (1992). Los temas de tres minutos en donde se lograba apreciar la influencia hardcore que posee la banda, comenzaron a alargarse hasta los seis o más debido a un aumento de versatilidad en las estructuras de cada canción, en donde los pasajes instrumentales empezaron a tomar cada vez mayor relevancia. Comenzaban así a ganarse paulatinamente la etiqueta de “progresivos” y vaya que lo merecían.

Aunque pudiese ser paradójico, la guitarra de Adam Jones no se caracteriza por exponer las destrezas sobrehumanas con las que se está habituado en la mayoría de las bandas denominadas como metal progresivo, aun así, demuestra una técnica inconfundible, en donde el juego entre tonalidades densas y frecuencias que bordean la estridencia entregan diferentes matices a las composiciones. “Bottom”, tema en donde colabora el eterno Henry Rollins, es quizás el más claro reflejo de esto. Por su parte, el trabajo en el bajo de Paul D’Amour suena de forma penetrante y aguerrida, batallando el protagonismo rítmico y melódico en cada compás. La potencia y misticismo de “Flood” se debe en gran medida a la labor de este instrumento. Mismo misticismo que –con vidente de por medio– rodea la salida del bajista tras una gira por Europa promocionando el disco. En el futuro no lejano, sería el británico Justin Chancellor quien se haría cargo de las frecuencias bajas hasta la actualidad.

Si bien, en los instrumentos de cuerdas no podemos apreciar una técnica elevada como lo demandaría el género progresivo, aquello sí se puede hallar en la percusión. Probablemente, la rítmica que impone Danny Carey es el componente más experimental de la propuesta de Tool en sus inicios. Aunque aún no incorporan estructuras demasiado complejas como en posteriores discos, es notoria la variabilidad de los tiempos y la sagacidad con la que se pasea por la batería. Prueba de ello son temas como “Intolerance” o “Swamp Song”. Punto aparte también es el poderoso registro vocal del hoy endiosado Maynard James Keenan, clave para dar forma al tema homónimo del disco, en donde es capaz de saltar de fraseos melodiosos a desgarradores gritos, pasando por diabólicos arrullos con una facilidad inexplicable. Además, durante la promoción del álbum ya comenzaba a dar cuenta de esta particular visión del espectáculo, dado su singular desplante escénico.

Pese a que Tool suele ser clasificado como metal progresivo, en “Undertow” lo vanguardista está en mantener elementos minimalistas al alero de una gran sensibilidad instrumental. Es cosa de escuchar temas que quizás pasan más desapercibidos, como “Crawl Away” o “Swamp Song”, para dar cuenta de aquello, y ni hablar de temas como “4°” y “Flood”, que empezaban a dar pequeños, pero ahora evidentes indicios del camino que la banda tomaría en sus posteriores discos. Quien haya escuchado los casi 16 minutos de “Disgustipated” y diga que no es vanguardista, debe comenzar a cuestionar sus concepciones del mundo.

En cuanto a sencillos, el primer LP de la banda nos entrega “Sober” y “Prision Sex”, los cuales fueron acompañados de perturbadores videoclips promocionales, dirigidos por el mismo Adam Jones. El primer tema, en un ejercicio sublime de minimalismo al ser guiado por una secuencia repetitiva de tan sólo dos acordes, nos habla de la adicción del alcohol –incorporando la concepción cristiana del pecado–. Mientras tanto, el segundo relata la brutalidad de la violación infantil. Este último, dado lo tétrico de las imágenes y la crudeza de su letra, fue duramente censurado por las cadenas televisivas de música, pero como ha ocurrido a lo largo de la historia, el morbo ante lo prohibido sólo ayuda a atraer nuevos adictos e incrementar el peso de los cultos.

Así es como “Undertow”, con todos sus componentes, establece los cimientos de la catedral que posteriormente construiría Tool, dando pie para un largo legado que sigue influenciando a un sinfín de bandas de diversos estilos. Si bien, suele ser denostado por ser el disco menos experimental de la banda y, por ende, el con menos teorías conspirativas alrededor de él, su sonido más duro ha ayudado a consolidar a un grupo no menor de fanáticos de esta obra, quienes incluso profesan que este es el mejor de todos los lanzamientos del grupo. Pero ¿puede segmentarse la discografía de Tool y no comprenderla como un todo? ¿Hay realmente un mejor Tool? Preguntas tan complejas como sus respuestas y el objeto al que apuntan.

De todas formas, sí se puede asegurar algo: ser fan de Tool es probablemente uno de los actos de masoquismo más grandes dentro de la ya auto flagelante vida de los melómanos –podría incluirse dentro de esta patología el ser fan de Radiohead; si se es de ambos, el diagnostico debe ser crítico–. Y es que sentir atracción por aquello que no logramos comprender, por aquello que nos desestabiliza mentalmente por no poder apropiárnoslo, debe ser uno de los males más viejos de la historia de la humanidad. Aquel primer trago de la banda, sin duda, ha generado una resaca que sigue palpitando en nuestras cabezas. Lo único que se espera es mantenerla hasta que Maynard y compañía nos entreguen una nueva dosis de su tan ansiado licor.


Artista: ToolUndertow

Disco: Undertow

Duración: 69:13

Año: 1993

Sello: Zoo Entertainment


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