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Unknown Mortal Orchestra – Multi-Love

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El año pasado fue especialmente intenso para el músico neozelandés Ruban Nielson. El hombre tras Unknown Mortal Orchestra se vio inmerso en una relación amorosa entre él, su esposa y otra mujer, que los llevó incluso a vivir juntos. Desorientado y confundido, encontró en esta inédita experiencia la inspiración que buscaba para realizar el tercer LP de la banda. En ese contexto surgió “Multi-Love”, un set de nueve canciones escrito y grabado durante aquellos días, cuyas letras tienen como tema central este intento poliamoroso.

UNKNOWN MORTAL ORCHESTRA 01Una fotografía del home studio de Nielson en el sótano de su casa en Portland con una curiosa iluminación fucsia, se transformó en la portada de “Multi-Love”. La elección no es sólo estética, ya que la foto escogida fue tomada por “Laura”, alias dado a la tercera de la mencionada relación. Ese mismo subterráneo vio nacer a UMO con la grabación y lanzamiento en 2010 del single “Ffunny Ffrends”, que luego sería incluida en su debut homónimo de 2011. Ahí nació también el sonido lo-fi que, aunque más refinado, mantiene la banda hasta hoy, uno que se asemeja a una radio mal sintonizada, reconocible también en joyas como “Lonerism” (2012) de Tame Impala.

Desde el comienzo, Nielson ratifica la relación poliamorosa como concepto central del disco: “No es que esta canción sea acerca de ella, todas lo son”, canta el músico en el tema que recoge el nombre del álbum, además de ser su sencillo principal. Apenas entra el teclado, resulta imposible no acordarse del clásico soul de Aretha Franklin “I Say A Little Prayer”, con el que “Multi-Love” comparte melodías arpegiadas y compases cortados que fluyen de manera natural. Utilizando aquella vivencia como guía, Nielson va retratando distintas situaciones ocurridas dentro de la relación. Mientras “The World Is Crowded” relata la historia de manera más detallada, “Ur Life One Night” está escrita desde la perspectiva de Laura y se apoya en una introducción de teclados atonales para terminar como una pieza bailable. Por otro lado, “Can’t Keep Checking My Phone” refiere a un viaje de la mujer a Perú y la angustia que su alejamiento generó en Ruban y su esposa. La canción empieza como una melancólica salsa protagonizada por un saxofón (tocado por el padre de Nielson), para luego dar paso a teclados psicodélicos que convergen con una línea de bajo cargada de funk, resultando en un tema disco de impecable factura.

UNKNOWN MORTAL ORCHESTRA 02Las dudas de Nielson acerca de la relación se reflejan en “Stage Or Screen”, una de las joyas del disco, caracterizada por una batería cargada de phaser y que termina tan abruptamente como comienza, con la aparición de teclados espaciales rebosantes de delay en el final. “Amarme puede ser tu principal defecto”, canta el músico en la relajada “Necessary Evil”, que retoma el uso del saxofón y fluctúa entre distintas escalas para entregar una sensación de intranquilidad. Algunos tópicos secundarios complementan las letras del disco: alusiones de Nielson a sus problemas con las drogas en la escueta pero brillante “Like Acid Rain”, que con dos minutos de duración deja gusto a poco; o una crítica un tanto simplona a la cultura occidental en “Extreme Wealth And Casual Cruelty” que, tal como el videoclip del single “Multi-Love”, se asemeja al vaporwave, una estética retro-futurista que recoge elementos del pop de los 60 y 70. Finalmente, tal como un intrincado crucigrama, aparece indescifrable el tema “Puzzles”, que cierra “Multi-Love” pagando –en parte- la deuda de este álbum con la distorsión.

Si bien Unknown Mortal Orchestra pudo profundizar en la psicodelia de sus anteriores álbumes, Nielson decidió diferenciarse del resto, explorando el soul y el R&B sin abandonar la esencia de su sonido. De esta forma, “Multi-Love” contribuye a diversificar el catálogo de la banda y así enriquecer sus shows en vivo, sumándose a la potencia del rock psicodélico de sus primeros álbumes.

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El Álbum Esencial: “Undertow” de Tool

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Undertow

La portada de todo álbum debiese generar impresiones anticipadas sobre el contenido que este alberga. Bajo esa lógica, ver esa especie de caja torácica roja –que en primera instancia tendría a una mujer obesa y desnuda dentro de ella, pero fue censurada– delante de un fondo negro, no puede más que desconcertar. Si a eso se le suma el intrigante título, “Undertow” (“Resaca” en inglés), esto sólo pude verse potenciado. La estética visual de todo esto simplemente respondía a la proyección del vivo reflejo de la música de Tool. Agonía y desconcierto, no existe otra forma de describirles.

Sin duda alguna, aquello que encierra esta criptica iconografía y perfora nuestro cerebro desde los oídos es difícil de clasificar para la época, o incluso hoy por hoy. A mediados de los 90, todo lo que sonara más o menos distorsionado solía ser etiquetado de grunge o, en el mejor de los casos, como rock alternativo. Pero acá había una diferencia: el uso que se dio a la oscuridad. No hablamos del manto de sombras melancólicas que rodeaba al común de la música de la denominada Generación X, sino que de una penumbra mucho más densa que se manifestaba mediante una catarsis brutal. Pese a su crudeza y visceralidad, también encontramos niveles de introspección y sutileza muy alejados de los márgenes de la escena de la costa oeste estadounidense.

Es habitual que los álbumes debut de una banda expongan una continuidad estética en referencia a los demos, cosa que acá no ocurre. “Undertow”, para ser el primer larga duración, es sumamente complejo, pues marca un temprano punto de inflexión en el trabajo de los oriundos de Los Angeles, cosa que en otras agrupaciones ocurre entrada la discografía. Hay acá una sonoridad mucho más oscura, la que comienza a reemplazar progresivamente el rock más frontal y acelerado presente en el EP “Opiate” (1992). Los temas de tres minutos en donde se lograba apreciar la influencia hardcore que posee la banda, comenzaron a alargarse hasta los seis o más debido a un aumento de versatilidad en las estructuras de cada canción, en donde los pasajes instrumentales empezaron a tomar cada vez mayor relevancia. Comenzaban así a ganarse paulatinamente la etiqueta de “progresivos” y vaya que lo merecían.

Aunque pudiese ser paradójico, la guitarra de Adam Jones no se caracteriza por exponer las destrezas sobrehumanas con las que se está habituado en la mayoría de las bandas denominadas como metal progresivo, aun así, demuestra una técnica inconfundible, en donde el juego entre tonalidades densas y frecuencias que bordean la estridencia entregan diferentes matices a las composiciones. “Bottom”, tema en donde colabora el eterno Henry Rollins, es quizás el más claro reflejo de esto. Por su parte, el trabajo en el bajo de Paul D’Amour suena de forma penetrante y aguerrida, batallando el protagonismo rítmico y melódico en cada compás. La potencia y misticismo de “Flood” se debe en gran medida a la labor de este instrumento. Mismo misticismo que –con vidente de por medio– rodea la salida del bajista tras una gira por Europa promocionando el disco. En el futuro no lejano, sería el británico Justin Chancellor quien se haría cargo de las frecuencias bajas hasta la actualidad.

Si bien, en los instrumentos de cuerdas no podemos apreciar una técnica elevada como lo demandaría el género progresivo, aquello sí se puede hallar en la percusión. Probablemente, la rítmica que impone Danny Carey es el componente más experimental de la propuesta de Tool en sus inicios. Aunque aún no incorporan estructuras demasiado complejas como en posteriores discos, es notoria la variabilidad de los tiempos y la sagacidad con la que se pasea por la batería. Prueba de ello son temas como “Intolerance” o “Swamp Song”. Punto aparte también es el poderoso registro vocal del hoy endiosado Maynard James Keenan, clave para dar forma al tema homónimo del disco, en donde es capaz de saltar de fraseos melodiosos a desgarradores gritos, pasando por diabólicos arrullos con una facilidad inexplicable. Además, durante la promoción del álbum ya comenzaba a dar cuenta de esta particular visión del espectáculo, dado su singular desplante escénico.

Pese a que Tool suele ser clasificado como metal progresivo, en “Undertow” lo vanguardista está en mantener elementos minimalistas al alero de una gran sensibilidad instrumental. Es cosa de escuchar temas que quizás pasan más desapercibidos, como “Crawl Away” o “Swamp Song”, para dar cuenta de aquello, y ni hablar de temas como “4°” y “Flood”, que empezaban a dar pequeños, pero ahora evidentes indicios del camino que la banda tomaría en sus posteriores discos. Quien haya escuchado los casi 16 minutos de “Disgustipated” y diga que no es vanguardista, debe comenzar a cuestionar sus concepciones del mundo.

En cuanto a sencillos, el primer LP de la banda nos entrega “Sober” y “Prision Sex”, los cuales fueron acompañados de perturbadores videoclips promocionales, dirigidos por el mismo Adam Jones. El primer tema, en un ejercicio sublime de minimalismo al ser guiado por una secuencia repetitiva de tan sólo dos acordes, nos habla de la adicción del alcohol –incorporando la concepción cristiana del pecado–. Mientras tanto, el segundo relata la brutalidad de la violación infantil. Este último, dado lo tétrico de las imágenes y la crudeza de su letra, fue duramente censurado por las cadenas televisivas de música, pero como ha ocurrido a lo largo de la historia, el morbo ante lo prohibido sólo ayuda a atraer nuevos adictos e incrementar el peso de los cultos.

Así es como “Undertow”, con todos sus componentes, establece los cimientos de la catedral que posteriormente construiría Tool, dando pie para un largo legado que sigue influenciando a un sinfín de bandas de diversos estilos. Si bien, suele ser denostado por ser el disco menos experimental de la banda y, por ende, el con menos teorías conspirativas alrededor de él, su sonido más duro ha ayudado a consolidar a un grupo no menor de fanáticos de esta obra, quienes incluso profesan que este es el mejor de todos los lanzamientos del grupo. Pero ¿puede segmentarse la discografía de Tool y no comprenderla como un todo? ¿Hay realmente un mejor Tool? Preguntas tan complejas como sus respuestas y el objeto al que apuntan.

De todas formas, sí se puede asegurar algo: ser fan de Tool es probablemente uno de los actos de masoquismo más grandes dentro de la ya auto flagelante vida de los melómanos –podría incluirse dentro de esta patología el ser fan de Radiohead; si se es de ambos, el diagnostico debe ser crítico–. Y es que sentir atracción por aquello que no logramos comprender, por aquello que nos desestabiliza mentalmente por no poder apropiárnoslo, debe ser uno de los males más viejos de la historia de la humanidad. Aquel primer trago de la banda, sin duda, ha generado una resaca que sigue palpitando en nuestras cabezas. Lo único que se espera es mantenerla hasta que Maynard y compañía nos entreguen una nueva dosis de su tan ansiado licor.


Artista: ToolUndertow

Disco: Undertow

Duración: 69:13

Año: 1993

Sello: Zoo Entertainment


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