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Umbra Vitae – “Shadow Of Life”

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La vida es un camino de luces y sombras, donde aquellos pasajes más lúgubres suelen verse desde una óptica negativa y esquiva, principalmente para la cultura occidental. Pese a su mala fama, los momentos oscuros también traen consigo grandes oportunidades de crecimiento. Ese es el planteamiento que se recoge de los alaridos de “Shadow Of Life”, el debut de un proyecto que, junto con dar forma a un puñetazo sonoro, entrega un vistazo desprejuiciado hacia las profundidades del interior. Umbra Vitae cabe dentro de lo que se denomina como “superbanda”. Conformados por Mike McKenzie, Sean Martin, Gregory Weeks, Jon Rice y Jacob Bannon, la agrupación reúne a músicos de insignes nombres dentro del metal, tales como The Red Chord, Converge, Hatebreed y Uncle Acid. Pese a venir de distintos subgéneros, el objetivo musical de este debut es evidente: una pieza contundente de death metal, donde no hay espacio para mayores pretensiones que ofrecer un sonido demoledor y conciso.

Lo primero que llama la atención en “Shadow Of Life” es su carácter sucinto. En menos de treinta minutos, el quinteto de Boston se las arregla para entregar una sucesión de agresividad ascendente a lo largo de un álbum que, pese a ser breve, no carece de precisión y técnica. El carácter tosco y fulminante del sonido es donde reluce la raíz punk de algunos miembros, en gran parte gracias a la producción arrolladora de Kurt Ballou, guitarrista de Converge y arquitecto de un sinnúmero de bandas sindicadas dentro del hardcore.

El álbum se compone de diez canciones que destacan por la cacofonía de sus títulos. La apertura disonante de “Decadence Dissolves” es sólo una corta transición para dar paso a la agresividad incesante con “Ethereal Emptiness”. Más allá de valorar la evidente fuerza instrumental del conjunto, las reflexiones que se desprenden de las letras lo hacen una obra mucho más interesante y coherente con el imaginario abismal del álbum. “Debemos abrazar la próxima era del vacío etéreo”, repite al cierre del segundo track, mientras que “Atheist Aesthetic” se erige como una declaración directa a derribar los dogmas. La problematización hacia las instituciones religiosas continúa con “Mantra Of Madness”, donde las letras de Bannon entregan una visión desapegada de la existencia, entendiendo la muerte como parte de un ciclo natural, junto con el desinterés por una vida extraterrenal. En la misma tónica, “Fear Is A Fossil” plantea la fe como un territorio donde se alojan los miedos, el mayor supresor del progreso interior.

La segunda mitad de la placa muestra aquellas influencias directas del death metal clásico, como, por ejemplo, el afilado tremolo durante “Intimate Inferno” o el ritmo denso de “Blood Blossom”. Para cerrar el disco, “Shadow Of Life” reúne en forma y fondo los lineamientos de la obra en un último golpe de cierre, replanteando aquella mirada hacia la oscuridad, sentenciando de forma definitiva: “Las sombras algún día vendrán por ti”.

Si bien, se trata de un proyecto que reúne elementos de hardcore y death metal, Umbra Vitae llama la atención por ejecutar un sonido que evita los clichés ya bastante repetidos dentro del deathcore. En cuanto a su contenido, “Shadow Of Life” entiende la oscuridad y la muerte bajo una mirada bastante particular. Lejos de los estigmas y temores instaurados, es una invitación a abrazar el vacío sin miedos ni engaños.


Artista: Umbra Vitae

Disco: Shadow Of Life

Duración: 25:57

Año: 2020

Sello: Deathwish


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The Fall Of Troy – “Mukiltearth”

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Mukiltearth

En la música, literalmente todo puede ser una influencia, ya sea para el concepto de un álbum o para una renovación en la dirección del sonido a materializar. Dentro de la evolución, el pasado también puede aportar algo en pos del aprendizaje y, en una especie de tributo a sus raíces, The Fall Of Troy, banda insigne en el desarrollo del math rock y el post hardcore desde inicios de la década anterior, lanza “Mukiltearth”, su sexto material larga duración, donde el espíritu de lo que dio forma inicialmente a la agrupación se encuentra presente en toda su extensión.

Un año antes del debut homónimo del trío de Mukilteo, “The Fall Of Troy” (2003), el proyecto liderado por el guitarrista fundador y vocalista Thomas Erak, The Thirty Years’ War, lanzaba “Martyrs Among The Casualties”, su único y último EP. Este trabajo funcionó como los cimientos del sonido de The Fall Of Troy y muchas otras bandas que se influenciaron por la mezcla de la catarsis del screamo y los arreglos orientados al jazz del math rock, y en “Mukiltearth” no sólo el nombre de la ciudad de origen de la banda se ve destacado como base de nacimiento del grupo, sino también que seis canciones del listado son regrabaciones de este EP de antaño.

Es así como esta colección de canciones tiene una evidente vibra de los años previos a The Fall Of Troy, con matices reconocibles dentro de las variantes ejecutadas por bandas como Dance Gavin Dance o Chiodos, y más de la oleada que explotó el post hardcore con quiebres más técnicos en su mezcla. Considerando el tiempo y la actual alineación conformada por Erak, el bajista y también vocalista Tim Ward, junto al baterista Andrew Forsman, las voces definitivamente se alejan de las versiones más viscerales de canciones como “A Tribute To Orville Wilcox” y “Chain Wallet, Nike Shoes”, y aún más evidente en una versión un tanto más accesible de “The Tears Of Green-Eyed Angels”, que sin la incendiaria interpretación original queda en un despliegue vertiginoso, y certero, por lo demás.

“Mirrors Are More Fun Than Television” cambia la tendencia al mostrar mucho más ímpetu en su ejecución, y aún con la bajada de intensidad hacia la mitad del track la emotividad concentrada resulta explosiva, al darse el quiebre después de un armado por capas en su rítmica. Para finalizar la revitalización del homenaje a sus raíces, The Fall Of Troy se mantiene firme durante “The Day The Strength Of Men Failed” y “Knife Fight At The Mormon Church”. Con notorios cambios en la claridad del sonido, la conducción de estos cortes desborda nostalgia y son excelentes ejemplos de patrones polirrítmicos en la batería y ejecución frenética en las cuerdas, propias del screamo de finales de la década del noventa.

Sin entregas originales desde “OK” (2016), “Counting Sheep” inicia el recorrido de la actualidad compositiva de The Fall Of Troy. Una inclemente carta que destaca de manera saludable la pericia de la agrupación, que también alterna –como parte de un sello indudable– vertiginosas estructuras y salvajes gritos, con gancheros versos junto a voces limpias, que ven en “Round House” un espacio ideal para brillar.

Cerrar “Mukiltearth” con la movida declaración llamada “We Are The Future” es muy acertada, tomando en cuenta que The Fall Of Troy es una banda influyente, pese al prolongado tiempo desde su anterior álbum. Habiendo tenido un tiempo en pausa a final de 2010, la identidad de la agrupación de Mukilteo se ha mantenido coherente durante su discografía. The Fall Of Troy concibe su último trabajo de estudio como un ejercicio de revisión a sus raíces, lamentablemente sin concretar algo más novedoso, pero dentro de los sonidos que dan la bienvenida a la experimentación y a desafiar límites. En el futuro todo puede suceder.


Artista: The Fall Of Troy

Disco: Mukiltearth

Duración: 39:22

Año: 2020

Sello: Independiente


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