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Twin Shadow – Confess

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No siempre el amor debe ser amable, dulce y comprensivo. Tampoco triste y deprimente. A veces puede ser idiota, pesado, agresivo y dependiente. Penoso y terrible, pero con dignidad y estilo siempre. Así es el espíritu de “Confess”, segundo álbum de George Lewis Jr., el hombre detrás de Twin Shadow, que se encarga de facturar uno de los buenos discos de pop de este año, realizando una regresión sonora directa hacia la estética de los ochenta.

La oscuridad de las chaquetas de cuero y el brillo de los sintetizadores se puede advertir a lo largo de “Confess”, así como las referencias al glam rock o al new wave. Pura nostalgia estéreo. Pero hay mucho más en este registro.

Si el disco debut “Forget” (2010) era tierno, idealista y presentaba melodías que se deslizaban por los oídos, en “Confess” todo es directo, sin escalas, siempre desde el punto de vista masculino, con el orgullo herido o en lo más alto. Un espíritu que le da coherencia a un registro con muy buenas canciones que se basan en la brutalidad y la verdad. Esta “confesión” se da seriamente a lo largo de los 10 tracks.

Las influencias vienen de todas partes. En “Run My Heart” el dejo a balada de Springsteen es claro; en “The One” las guitarras del comienzo son una referencia directa a George Michael. La voz e interpretación de Lewis recuerdan a Peter Gabriel o a Prince. Y así podríamos encontrar decenas de detalles que nos lleven a notar que este es un orgulloso registro retro. Lo más llamativo es que no hay intención de caer en lo kitsch, sino que hay un genuino interés de desarrollar composiciones mezclando todas las paletas sonoras de esa época donde todos los estilos buscaban llegar al mismo público y donde la mezcla era la regla. R&B, rock, glam, pop, balada, todo en el mismo saco. Y es ahí donde la genialidad aparece. En vez de ser un registro lleno de excesos, el buen juicio de la producción de Lewis y su partner en Twin Shadow, Wynne A. Bennett, permiten que este sea un álbum sólido de principio a fin, lleno de matices y de emociones.

Claro, hay veces en que pareciera que Lewis es un ser humano terrible, incapaz de amar o de hacer algo bueno, pero lo interesante es que no intenta vender una forma de ser, sino que trata de darle importancia a la sinceridad, y con ello desprejuiciar gente respecto a su propio estilo musical.

“Confess” es un álbum impecable, que a veces tiene mucho de lo mismo, pero que con singles innegables como “Golden Light”, “Five Seconds” o la increíble “Patient”, se sustenta como un gran registro de pop.

A final de cuentas, da igual cuáles son tus influencias si puedes seguir siendo tú mismo, que termina siendo el punto en común de este, el segundo LP de Twin Shadow.

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Hop Along – “Bark Your Head Off, Dog”

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Back Your Head Off, Dog

Desde hace no mucho, ha circulado la noticia de que las mujeres están siendo quienes dan la cara por esta nueva generación de rock de guitarras. Dentro de esta coyuntura, Hop Along se alza como una de las agrupaciones estandartes del recambio. Lo que nace como el proyecto solista de la líder, vocalista y guitarrista, Frances Quinlan, ha evolucionado a una de las bandas mejor valoradas del circuito indie estadounidense, recibiendo miles de elogios con cada uno de sus álbumes, y este, su tercero, no es la excepción. Con un sonido un tanto más maduro que sus predecesores, “Bark Your Head Off, Dog” da señales de un trabajo más cooperativo dentro de la agrupación, así como una cercanía más palpable con el rock universitario que paulatinamente popularizó R.E.M. durante los 80.

Canciones tan sencillas, que llegan a encantar. Esa es la estrategia que el cuarteto pone en juego en los nueve tracks que dan vida a este nuevo lanzamiento. Simpleza de la cual habla –valga la redundancia– “How Simple”, una jovial pieza de indie rock que introduce beats bailables, los que llenan de alegría pese a lo emotivo de la letra. En “Somewhere A Judge” encontramos evidencia de la madurez sónica que ha alcanzado la banda. Con lúdicos arreglos de guitarra por parte de Joe Reinhart y la dulce lírica sobre el inevitable regreso a lugares y personas, estamos frente a uno de los momentos interesantes del LP. Volviendo a la raíz folk que vio nacer el proyecto de Frances como solista en un ya lejano 2004, la sureña –en términos del país del norte– serenata adolescente “How You Got Your Limp” nos inunda de ternura.

Fórmula similar repite “No Abel”: aunque también parece una aventura en solitario, progresivamente encuentra una comunión perfecta con el resto de los músicos, quienes se acomodan perfectamente a la emocionalidad que la vocalista pretende entregar, por lo mismo, hay que tener mucha atención con el final. Por su parte, “The Fox In Motion” nos ofrece un interesante juego de guitarras, y nos recuerda el gran trabajo realizado en “Painted Shut” (2015), su aclamado anterior lanzamiento. Con hermosos colores vocales, “One That Suits Me” presenta un balance entre las vetas indie de rock y folk que explota la agrupación. Junto a esto, se agradece el guiño noise al cierre (se recomienda buscar el cover que junto a Cap’n Jazz realizan de “100%” de los eternos Sonic Youth).

De una sencilla pero pegajosa base compuesta por la batería de Mark Quinlan y el bajo de Tyler Long, además de danzantes fraseos de guitarra y un sobrio y potente coro, “What The Writer Meant”, casi en el cierre, es otro de los peaks creativos de “Bark Your Head Off, Dog”. La genialidad continúa con “Look Of Love”, la cual –no menos rockera que su antecesora– regresa a la sonoridad más juvenil y romántica de la banda; es de sus poco más de seis minutos de duración y extenso poema que se desprende el nombre del álbum. Para terminar con este melancólico paseo, “Prior Things” ofrece una mezcla entre indie folk y un sonido más country, en donde el acompañamiento de violines es protagonista por largo rato, gracias a su gran trabajo armónico.

Con su tercer larga duración, los de Philadelphia confirman la llamada a ser cabecillas de la nueva camada de protagonistas femeninas que mantienen al rock con vida en estos turbulentos años, donde la masculinidad ha ensuciado lo que siempre se ha entendido como un movimiento de liberación. Simples, poperos, joviales y siempre románticos, la amalgama, pese a no ser genuina, es avasalladoramente hermosa. Si a eso se le suma el siempre bien recibido folk, no hay oído agringado que se resista. Mejor aún es que en Hop Along, pese al éxito, no parece haber tentativas de querer entrar al mainstream. Y aunque suenen un poco suaves en su propuesta, en esa negativa a abandonar el nido es donde reside la esencia rockera de Frances y los suyos. Porque de eso se trataba el indie, ¿no es así?


Artista: Hop Along

Disco: Bark Your Head Off, Dog

Duración: 40:09

Año: 2018

Sello: Saddle Creek


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