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Turbonegro – Sexual Harassment

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El cambio pudo ser traumático. Pudo incluso haber causado unas cuantas bajas dentro de su tan leal fanaticada (autodenominada Turbojugend). Y es que la salida de Hank Von Helvete (aka “Hank From Hell”), vocalista de la banda por más de 15 años, tomó a muchos por sorpresa. El otrora líder de Turbonegro, se había transformado para muchos en un verdadero icono, convirtiéndose en el epitome de la decadencia y el hedonismo que tan bien identificaban a la banda noruega. En su reemplazo llega Tony Sylvester (aka “The Duke Of Nothing”), quien posee una impronta bastante diferente a la que poseía Von Helvete. Lo suyo no es el glam y menos la tórrida sexualidad que exudaba el antiguo vocalista. Por el contrario, su puesta en escena se asemeja más, por ejemplo, a la de Lemmy que a la de David Johansen, y si quisiéramos hacer un símil con una de las bandas de hard rock más importantes de la historia, el cambio que significa la incorporación de Sylvester se asemeja a lo ocurrido con Brian Johnson tras el deceso de Bon Scott en AC/DC. Lo que se pierde en decadencia, se compensa en rudeza.

Y las cosas quedan bien claras de inmediato. “I Got A Knife” es un himno dedicado a un objeto corto punzante, adorado y a la vez temido. Y junto con “Hello Darkness”, logran sentar las bases de lo que será de aquí en adelante el reinado de The Duke Of Nothing, donde el deathpunk de los noruegos se tiñe de hard rock, dejando al punk un tanto de lado. Obviamente, esto puede asustar a más de un fanático de la banda, pero es ahí donde “Shake Your Shit Machine” aparece, dejando bien en claro que Euroboy y el resto del conjunto logran, a pesar de todo, mantener esa identidad que ha caracterizado a la banda desde el lanzamiento de su obra maestra “Apocalypse Dudes” (1999). Y es que el título de la canción ya nos demuestra que ese perverso (y para nada sutil) sentido del humor de los noruegos, no se ha ido a ninguna parte.

A pesar de lo anterior, este es un disco mucho más serio (en la medida de lo posible, obviamente). “Mister Sister” cuenta con una frescura interesante, pero sus riffs y melodías son acompañadas de letras que juegan muy a la segura. Y es que pareciera que este fuera un trabajo hecho con pinzas, lo cual en Turbonegro puede hasta incluso parecer un despropósito. Sylvester logra, eso sí, marcar al disco con su presencia, y es en “Dude Without A Face” donde logra brillar y demostrar que su presencia en esta banda no es para nada accidental. Un tema bastante épico, que se transforma casi en un manifiesto a pesar de sus casi 3 minutos y medio.

El objetivo pareciera ser el de posibilitar una transición lo menos traumática posible, y de cierta forma, los noruegos lo han logrado. Sin embargo, han pecado de conservadores, casi como si hubieran tenido reticencias a darle con todo al acelerador. Es increíble que, a pesar de aquello, han logrado entregar un disco que seguramente logrará levantarle el ánimo a la gran mayoría de la gente que se dé el tiempo de escucharlo. ¿Y es que habrá otra banda en el mundo que nos inste a sacudir nuestra “shit machine”? Eso pareciera ser muy difícil.

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Hop Along – “Bark Your Head Off, Dog”

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Back Your Head Off, Dog

Desde hace no mucho, ha circulado la noticia de que las mujeres están siendo quienes dan la cara por esta nueva generación de rock de guitarras. Dentro de esta coyuntura, Hop Along se alza como una de las agrupaciones estandartes del recambio. Lo que nace como el proyecto solista de la líder, vocalista y guitarrista, Frances Quinlan, ha evolucionado a una de las bandas mejor valoradas del circuito indie estadounidense, recibiendo miles de elogios con cada uno de sus álbumes, y este, su tercero, no es la excepción. Con un sonido un tanto más maduro que sus predecesores, “Bark Your Head Off, Dog” da señales de un trabajo más cooperativo dentro de la agrupación, así como una cercanía más palpable con el rock universitario que paulatinamente popularizó R.E.M. durante los 80.

Canciones tan sencillas, que llegan a encantar. Esa es la estrategia que el cuarteto pone en juego en los nueve tracks que dan vida a este nuevo lanzamiento. Simpleza de la cual habla –valga la redundancia– “How Simple”, una jovial pieza de indie rock que introduce beats bailables, los que llenan de alegría pese a lo emotivo de la letra. En “Somewhere A Judge” encontramos evidencia de la madurez sónica que ha alcanzado la banda. Con lúdicos arreglos de guitarra por parte de Joe Reinhart y la dulce lírica sobre el inevitable regreso a lugares y personas, estamos frente a uno de los momentos interesantes del LP. Volviendo a la raíz folk que vio nacer el proyecto de Frances como solista en un ya lejano 2004, la sureña –en términos del país del norte– serenata adolescente “How You Got Your Limp” nos inunda de ternura.

Fórmula similar repite “No Abel”: aunque también parece una aventura en solitario, progresivamente encuentra una comunión perfecta con el resto de los músicos, quienes se acomodan perfectamente a la emocionalidad que la vocalista pretende entregar, por lo mismo, hay que tener mucha atención con el final. Por su parte, “The Fox In Motion” nos ofrece un interesante juego de guitarras, y nos recuerda el gran trabajo realizado en “Painted Shut” (2015), su aclamado anterior lanzamiento. Con hermosos colores vocales, “One That Suits Me” presenta un balance entre las vetas indie de rock y folk que explota la agrupación. Junto a esto, se agradece el guiño noise al cierre (se recomienda buscar el cover que junto a Cap’n Jazz realizan de “100%” de los eternos Sonic Youth).

De una sencilla pero pegajosa base compuesta por la batería de Mark Quinlan y el bajo de Tyler Long, además de danzantes fraseos de guitarra y un sobrio y potente coro, “What The Writer Meant”, casi en el cierre, es otro de los peaks creativos de “Bark Your Head Off, Dog”. La genialidad continúa con “Look Of Love”, la cual –no menos rockera que su antecesora– regresa a la sonoridad más juvenil y romántica de la banda; es de sus poco más de seis minutos de duración y extenso poema que se desprende el nombre del álbum. Para terminar con este melancólico paseo, “Prior Things” ofrece una mezcla entre indie folk y un sonido más country, en donde el acompañamiento de violines es protagonista por largo rato, gracias a su gran trabajo armónico.

Con su tercer larga duración, los de Philadelphia confirman la llamada a ser cabecillas de la nueva camada de protagonistas femeninas que mantienen al rock con vida en estos turbulentos años, donde la masculinidad ha ensuciado lo que siempre se ha entendido como un movimiento de liberación. Simples, poperos, joviales y siempre románticos, la amalgama, pese a no ser genuina, es avasalladoramente hermosa. Si a eso se le suma el siempre bien recibido folk, no hay oído agringado que se resista. Mejor aún es que en Hop Along, pese al éxito, no parece haber tentativas de querer entrar al mainstream. Y aunque suenen un poco suaves en su propuesta, en esa negativa a abandonar el nido es donde reside la esencia rockera de Frances y los suyos. Porque de eso se trataba el indie, ¿no es así?


Artista: Hop Along

Disco: Bark Your Head Off, Dog

Duración: 40:09

Año: 2018

Sello: Saddle Creek


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