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Truckfighters – “V”

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Cuando se habla de Suecia y rock en conjunto, lo primero que se viene a la mente es la basta tradición de metal extremo existente en este punto de Europa. Por su parte, si se habla del genero stoner, se suele asociar a climas desérticos y no a la tundra polar sueca. Bajo estos dos puntos, no es menor destacar cómo Truckfighters ha sabido conjugar ambos paradigmas con tan buenos resultados. Este 2016, con ya quince años de trayectoria y cuatro LPs previos, nos brindan su apuesta más osada y ambiciosa: “V”, un disco que explora el universo del rock progresivo sin abandonar las arenas del fuzz rock.

truckfighters-01Bajo un clima de sosiego, “Calm Before The Storm” da inicio al LP privilegiando el factor melódico; la templanza en la voz y el sereno bajo de Oskar ‘Ozo’ Cedermalm dan la impresión de estar presenciando el canto de un mantra, de no ser por las momentáneas variaciones de intensidad en el interludio y el fin del tema, en donde aflora una estética más símil a lo que se acostumbra oír del trío. Mucho más duro que su antecesor, pero manteniendo diálogos inquebrantables con lo melódico, el segundo corte, “Hawkshaw”, entrega una descarga más concisa y potente de fuzz rock, donde el bajo fuertemente distorsionado es protagonista de principio a fin. Con la llegada del tercer track pareciese que el disco en conjunto avanza en intensidad. De una línea stoner más clásica por el carácter de sus riffs –ojo con el trabajo en guitarras de  Niklas ‘Dango’ Källgren, “The 1” es el track más demoledor de la quinta entrega de los suecos: los seis minutos que la componen son adrenalina pura, lo cual encuentra más correlato con el trabajo de discos anteriores, como “Universe” de hace sólo dos años.

A medio camino, se explicita claramente la propuesta progresiva del disco. “Gehenna” es una demostración de la calidad técnica del baterista Daniel ‘El Danno’ Israelsson, por la complejidad de los ritmos interpretados, además de contar con figuras melódicas con cierto misticismo, lo que genera una atmósfera que hace juego perfecto con el significado de su nombre –Gehenna es el infierno en la religión judía–. Más vanguardista aun es “The Contract”, tema que continúa con la estética mesiánica anterior. Hay acá una clara influencia del metal progresivo y sombrío de Tool en el despliegue de la guitarra de ‘Dango’; es cosa de poner atención al riff principal. Lo anterior, sumado a los bien logrados coros, hace de este el tema más interesante de “V”.

truckfighters-02“Fiend”  es un tema más acelerado que sus compañeros de disco, que si bien lo hace más tradicional al sonido de la banda, mantiene los guiños progresivos –sobre todo en el interludio– por el buen juego en la batería de “El Danno” y la comunión en las figuras melódicas de los instrumentos de cuerda. Luego de esto, el larga duración culmina con “Storyline”, un track de atmósfera stoner cargada al doom metal –por lo pausado de los riffs–, pero que sorprende por sus cambios a formato acústico. Son estos vaivenes entre intensidad y calma que lo hacen otro de los puntos a destacar dentro de esta entrega, cumpliendo de forma redonda la responsabilidad de cerrar un disco, por decirlo de alguna forma, osado.

La propuesta sin duda ha sido rupturista para la banda; temas de largo aliento con variaciones rítmicas constantes y predominio de complejos pasajes instrumentales hacen pensar a una agrupación totalmente diferente en comparación a la que hace poco más de una década lanzaba su primer larga duración, “Gravity X” (2005). Pese a que por momentos pueda parecer un disco un tanto monótono, “V” logra posicionar de forma victoriosa a una corriente del stoner que se venía construyendo con tiempo desde el underground y engloba el gran pasar que vive hoy el trío sueco (quienes también sacaron un disco en vivo durante los primeros meses de 2016), lo que nos deja alerta a los movimientos de quienes demostraron con creces su capacidad para romper los parámetros de un estilo tan dogmático como lo es el stoner.

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Hop Along – “Bark Your Head Off, Dog”

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Back Your Head Off, Dog

Desde hace no mucho, ha circulado la noticia de que las mujeres están siendo quienes dan la cara por esta nueva generación de rock de guitarras. Dentro de esta coyuntura, Hop Along se alza como una de las agrupaciones estandartes del recambio. Lo que nace como el proyecto solista de la líder, vocalista y guitarrista, Frances Quinlan, ha evolucionado a una de las bandas mejor valoradas del circuito indie estadounidense, recibiendo miles de elogios con cada uno de sus álbumes, y este, su tercero, no es la excepción. Con un sonido un tanto más maduro que sus predecesores, “Bark Your Head Off, Dog” da señales de un trabajo más cooperativo dentro de la agrupación, así como una cercanía más palpable con el rock universitario que paulatinamente popularizó R.E.M. durante los 80.

Canciones tan sencillas, que llegan a encantar. Esa es la estrategia que el cuarteto pone en juego en los nueve tracks que dan vida a este nuevo lanzamiento. Simpleza de la cual habla –valga la redundancia– “How Simple”, una jovial pieza de indie rock que introduce beats bailables, los que llenan de alegría pese a lo emotivo de la letra. En “Somewhere A Judge” encontramos evidencia de la madurez sónica que ha alcanzado la banda. Con lúdicos arreglos de guitarra por parte de Joe Reinhart y la dulce lírica sobre el inevitable regreso a lugares y personas, estamos frente a uno de los momentos interesantes del LP. Volviendo a la raíz folk que vio nacer el proyecto de Frances como solista en un ya lejano 2004, la sureña –en términos del país del norte– serenata adolescente “How You Got Your Limp” nos inunda de ternura.

Fórmula similar repite “No Abel”: aunque también parece una aventura en solitario, progresivamente encuentra una comunión perfecta con el resto de los músicos, quienes se acomodan perfectamente a la emocionalidad que la vocalista pretende entregar, por lo mismo, hay que tener mucha atención con el final. Por su parte, “The Fox In Motion” nos ofrece un interesante juego de guitarras, y nos recuerda el gran trabajo realizado en “Painted Shut” (2015), su aclamado anterior lanzamiento. Con hermosos colores vocales, “One That Suits Me” presenta un balance entre las vetas indie de rock y folk que explota la agrupación. Junto a esto, se agradece el guiño noise al cierre (se recomienda buscar el cover que junto a Cap’n Jazz realizan de “100%” de los eternos Sonic Youth).

De una sencilla pero pegajosa base compuesta por la batería de Mark Quinlan y el bajo de Tyler Long, además de danzantes fraseos de guitarra y un sobrio y potente coro, “What The Writer Meant”, casi en el cierre, es otro de los peaks creativos de “Bark Your Head Off, Dog”. La genialidad continúa con “Look Of Love”, la cual –no menos rockera que su antecesora– regresa a la sonoridad más juvenil y romántica de la banda; es de sus poco más de seis minutos de duración y extenso poema que se desprende el nombre del álbum. Para terminar con este melancólico paseo, “Prior Things” ofrece una mezcla entre indie folk y un sonido más country, en donde el acompañamiento de violines es protagonista por largo rato, gracias a su gran trabajo armónico.

Con su tercer larga duración, los de Philadelphia confirman la llamada a ser cabecillas de la nueva camada de protagonistas femeninas que mantienen al rock con vida en estos turbulentos años, donde la masculinidad ha ensuciado lo que siempre se ha entendido como un movimiento de liberación. Simples, poperos, joviales y siempre románticos, la amalgama, pese a no ser genuina, es avasalladoramente hermosa. Si a eso se le suma el siempre bien recibido folk, no hay oído agringado que se resista. Mejor aún es que en Hop Along, pese al éxito, no parece haber tentativas de querer entrar al mainstream. Y aunque suenen un poco suaves en su propuesta, en esa negativa a abandonar el nido es donde reside la esencia rockera de Frances y los suyos. Porque de eso se trataba el indie, ¿no es así?


Artista: Hop Along

Disco: Bark Your Head Off, Dog

Duración: 40:09

Año: 2018

Sello: Saddle Creek


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