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Tricky – “Ununiform”

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Inglaterra ha sido tierra fértil para las reinvenciones musicales, las nuevas escenas e incluso nuevos estilos. Tal es el caso del el trip hop, una ensalada de influencias desde el ritmo del hip hop, pasando por la cadencia del soul y lo etéreo del dub, entre muchas otras influencias. Bristol es la Meca y Tricky es uno de sus profetas más destacados con trece discos de estudio, donde vaga, husmea y logra resultados inesperados, densos y, como su nombre lo indica, complejos, desde sus colaboraciones en el seminal “Blue Lines” (1991) de Massive Attack hasta sus trabajos solistas. Su último álbum de estudio se llama “Ununiform” y fue publicado este año.

La música de Adrian Thaws (su nombre original) destila oscuridad, una figura sombría, consciente de su realidad y de lo que, a través de su música en solitario, podía provocar desde una perspectiva electrónica que deja pequeños recovecos para la luminiscencia, para ello está de ejemplo “Obia Intro”, donde la figura de guitarra le da una extraña calidez. A continuación, fulgura “Same As It Ever Was”, tal vez un guiño a Talking Heads, pero abordada desde una esquizofrénica y por ratos confusa mezcla entre el house, el electropop y la profunda voz de Thaws. Una de las joyas de este álbum yace en el acompasamiento de “New Stole”, una de las tantas colaboraciones que pueblan la historia musical de Tricky, esta vez estelarizada por Francesca Belmonte, una habitué de las colaboraciones del bristoliano.

Otra colaboración que asoma en este álbum es “Wait For Signal”, donde susurra la actriz, directora de cine y cantante Asia Argento, dándole una aún más marcada sensualidad al track. Una breve y nuevamente confusa “It’s Your Day” continúa el disco, casi rozando el trap. “Blood Of My Blood” asoma como una balada navegando en piano, sazonada por el cantante kazajo Scriptonite haciendo las armonías vocales. “Dark Days” es un electropop pasado por el cedazo del dark wave, donde otra invitada asoma, la cantante Mina Rose, quien también aporta con sus voces en “Running Wild”, una balada discreta en su ejecución, pero grata en su escucha en términos generales. “The Only Way” profundiza la ralentización de álbum, quizá acercándose a sus inicios, aunque esta vez agregando elementos orgánicos.

El beat sube bruscamente en “Armor”, un pop fulgurante cuya voz corre por cuenta de Terra Lopez, mitad del dueto californiano de pop Sister Crayon, para bajar bruscamente otra vez en “Doll”, una pincelada de guitarras pensativas adornada con voces languidecientes, estilo Lana del Rey, esta vez de la mano de Avalon Lurks, una it girl de Instagram que se aventuró en la música con muy buenos resultados. Volviendo a las planicies post-soviéticas, aparece Smoky Mo, un rapero ruso que aporta con su voz en “Bang Boogie”, un hip hop denso y poco amigable. Para cerrar este álbum aparece Martina Topley-Bird, colaboradora de Tricky desde el aclamado “Maxinquaye” (1995), aportando en “When We Die”.

“Ununiform” es en general un manifiesto de Thaws, partiendo por el nombre mismo. El disco no está destinado a ser estándar, a ser simplemente algo más, sino que es una vuelta de tuerca a sí mismo, un testimonio de singularidad en el cual acepta y comparte sonidos que son propios, tal vez ya utilizados, pero esta vez procesados y entendidos de una forma distinta. No hay duda de que esto es arte, pero no todo arte debe ser apreciado, ni necesariamente accesible. Si no hay otro lugar, “Ununiform” definitivamente pertenece a esa última categoría.


Artista: Tricky

Disco: Ununiform

Duración: 41:23

Año: 2017

Sello: False Idols


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Tomahawk – “Tonic Immobility”

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Tonic Immobility

Ocho años tuvieron que pasar para que Mike Patton, Duane Denison, John Stanier y Trevor Dunn volvieran a estar juntos en un disco de Tomahawk. Y qué mejor que esta pandemia para que el supergrupo regrese con “Tonic Immobility”, un álbum que, mediante la característica urgencia y agresividad del cuarteto, logra ejecutar una fotografía del indescriptible, oscuro, incierto y agotador panorama actual. Lograr retratar una realidad como aquella se lee una tarea sencilla considerando el background de sus integrantes, y lo cierto es que efectivamente se traduce de esa manera, ya que el sucesor de “Oddfellows” (2013) no duda en poner todas sus cartas sobre la mesa para apostar en una fórmula ganadora, la que de manera segura va avanzando por estructuras diferentes en uno de los discos sonoramente más arriesgados y complejos que nos ha entregado Patton en su carrera.

Bastan solamente 12 canciones para que el regreso del conjunto cumpla las expectativas en términos de experimentación y un manejo implacable de las texturas, algo que Tomahawk domina sin mayores problemas a través de las guitarras, un sello esencial en toda la discografía del proyecto. “SHHH!” muestra de entrada ese sonido con sello propio, el que, mediante los catárticos y confrontadores fraseos de Patton, recupera esa agresividad que se desenvuelve lejos del azar o la casualidad, sino que se construye gracias a la quirúrgica precisión que ejerce cada instrumento dentro de la fórmula, algo que con “Valentine Shine” va avanzando sin contratiempos ni descanso alguno. Es tan solo el segundo track del álbum y ya podemos escuchar el característico bajo de Trevor Dunn llevándose sigilosamente la atención del track.

Esa diversidad que irradia la banda no pasa solamente por los estilos variados que se van cubriendo, donde las reminiscencias al hard rock o el post-hardcore están más que claras, sino que también sobre cómo se van edificando las estructuras sonoras de una manera cooperativa y con un patrón fijo, sin caer en el auto plagio o la monotonía. Así es como el disco avanza con urgencia por canciones como “Predators And Scavengers” o “Doomsday Fatigue”, donde nuevamente Dunn es el encargado de marcar el pulso junto a John Stanier en la batería, y una letra donde derechamente se menciona al COVID-19 y el sentimiento fatigante que inunda a prácticamente la mayoría de la población mundial: “Tengo un entrenador de partos con una sonrisa COVID / Trabajamos solos hoy / ¿Qué te está alcanzando, mamá? / ¿Un puño cerrado o mano abierta?”.

“Business Casual” es otro ejemplo de Tomahawk siendo Tomahawk, con letras que bordean entre la ironía y la poesía, con un constante ritmo de acecho y esa siempre presente tensión que anticipa la gran explosión, una que tarda en llegar, por cierto, ya que “Tattoo Zero” nos presenta a aquel Patton en su faceta crooner relatando una historia con intermedios de furia. Todo esto siempre acompañado de la filosa y punzante guitarra de Duane Denison, quien se luce en varios pasajes con una curva melódica que le da una cara completamente diferente al disco, e incluso sintiéndose como una versión de la banda con leves tintes prog, quizás sin esa majestuosidad o elegancia del estilo, pero sí con la misma precisión y carácter. “Fatback”, por su parte”, continúa esa marcha, una que en este punto ya encontró su norte, aunque no pareciera tener rumbo fijo y simplemente se encarga de mostrar su potencia a toda velocidad.

“Howlie”, el interludio de “Eureka” y “Slidewalker”, presentan la sección más “calma” de “Tonic Immobility”, en donde la marcha reduce un poco su velocidad, pero manteniendo la intensidad necesaria para sorprender con algunos cambios de ritmo y estructura, sin dudar en pasar de un estado a otro, siempre con el impecable trabajo de Denison en la guitarra llevándose el peso atmosférico de la canción, mientras que el resto de la banda acompaña a su ritmo el relato que pasa del esquema loud/quiet/loud a un terreno mucho más complejo. Tras el paso de “Recoil”, es “Dog Eat Dog” la encargada de poner punto final al quinto LP del conjunto, con una letra mucho menos profunda que el resto del disco, pero con una intensidad igual de compleja que lo que la banda mostró durante esta nueva aventura en el formato larga duración.

Indudablemente los clichés siempre estarán presentes, pero eso no necesariamente debe ser algo malo. Muy por el contrario, Tomahawk sabe cómo explorar el concepto de “supergrupo” con una ética de trabajo colaborativa, en donde cada integrante impone su sello para el beneficio del otro, con cada uno teniendo su momento a lo largo del disco para brillar y darle paso al resto para hacer lo suyo. Aunque se critique la sobre exposición de Mike Patton con tantos proyectos (además de este y el ya conocido LP de Mr. Bungle, hay un disco de Dead Cross listo para publicarse), cada una de sus aventuras tiene una naturaleza que la caracteriza más allá de su voz, siendo el único elemento que se repite entre una y otra. Pese a la demora ocurrida entre “Oddfellows” y “Tonic Immobility”, Tomahawk presenta una evolución natural en base a la experiencia, haciendo que su sonido pase de ser una novedad a una formula inconfundible.


Artista: Tomahawk

Disco: Tonic Immobility

Duración: 39:22

Año: 2021

Sello: Ipecac Recordings


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