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Tricky – “Ununiform”

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Inglaterra ha sido tierra fértil para las reinvenciones musicales, las nuevas escenas e incluso nuevos estilos. Tal es el caso del el trip hop, una ensalada de influencias desde el ritmo del hip hop, pasando por la cadencia del soul y lo etéreo del dub, entre muchas otras influencias. Bristol es la Meca y Tricky es uno de sus profetas más destacados con trece discos de estudio, donde vaga, husmea y logra resultados inesperados, densos y, como su nombre lo indica, complejos, desde sus colaboraciones en el seminal “Blue Lines” (1991) de Massive Attack hasta sus trabajos solistas. Su último álbum de estudio se llama “Ununiform” y fue publicado este año.

La música de Adrian Thaws (su nombre original) destila oscuridad, una figura sombría, consciente de su realidad y de lo que, a través de su música en solitario, podía provocar desde una perspectiva electrónica que deja pequeños recovecos para la luminiscencia, para ello está de ejemplo “Obia Intro”, donde la figura de guitarra le da una extraña calidez. A continuación, fulgura “Same As It Ever Was”, tal vez un guiño a Talking Heads, pero abordada desde una esquizofrénica y por ratos confusa mezcla entre el house, el electropop y la profunda voz de Thaws. Una de las joyas de este álbum yace en el acompasamiento de “New Stole”, una de las tantas colaboraciones que pueblan la historia musical de Tricky, esta vez estelarizada por Francesca Belmonte, una habitué de las colaboraciones del bristoliano.

Otra colaboración que asoma en este álbum es “Wait For Signal”, donde susurra la actriz, directora de cine y cantante Asia Argento, dándole una aún más marcada sensualidad al track. Una breve y nuevamente confusa “It’s Your Day” continúa el disco, casi rozando el trap. “Blood Of My Blood” asoma como una balada navegando en piano, sazonada por el cantante kazajo Scriptonite haciendo las armonías vocales. “Dark Days” es un electropop pasado por el cedazo del dark wave, donde otra invitada asoma, la cantante Mina Rose, quien también aporta con sus voces en “Running Wild”, una balada discreta en su ejecución, pero grata en su escucha en términos generales. “The Only Way” profundiza la ralentización de álbum, quizá acercándose a sus inicios, aunque esta vez agregando elementos orgánicos.

El beat sube bruscamente en “Armor”, un pop fulgurante cuya voz corre por cuenta de Terra Lopez, mitad del dueto californiano de pop Sister Crayon, para bajar bruscamente otra vez en “Doll”, una pincelada de guitarras pensativas adornada con voces languidecientes, estilo Lana del Rey, esta vez de la mano de Avalon Lurks, una it girl de Instagram que se aventuró en la música con muy buenos resultados. Volviendo a las planicies post-soviéticas, aparece Smoky Mo, un rapero ruso que aporta con su voz en “Bang Boogie”, un hip hop denso y poco amigable. Para cerrar este álbum aparece Martina Topley-Bird, colaboradora de Tricky desde el aclamado “Maxinquaye” (1995), aportando en “When We Die”.

“Ununiform” es en general un manifiesto de Thaws, partiendo por el nombre mismo. El disco no está destinado a ser estándar, a ser simplemente algo más, sino que es una vuelta de tuerca a sí mismo, un testimonio de singularidad en el cual acepta y comparte sonidos que son propios, tal vez ya utilizados, pero esta vez procesados y entendidos de una forma distinta. No hay duda de que esto es arte, pero no todo arte debe ser apreciado, ni necesariamente accesible. Si no hay otro lugar, “Ununiform” definitivamente pertenece a esa última categoría.


Artista: Tricky

Disco: Ununiform

Duración: 41:23

Año: 2017

Sello: False Idols


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Weyes Blood – “And In The Darkness, Hearts Aglow”

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Tres años pasaron desde que Natalie Mering estrenara el cuarto trabajo de estudio de su proyecto Weyes Blood, llevándose el reconocimiento general y un sinfín de aplausos con una obra tan completa como “Titanic Rising” (2019). Aunque la artista se acostumbraba a las buenas críticas, las expectativas serían aún mayor al momento de enfrentarse a un próximo larga duración, misión que tiene pendiente con la llegada de “And In The Darkness, Hearts Aglow”, un trabajo donde la premisa de oscuridad absorbe gran parte de la trama, pero que la interpretación desde el corazón la transforma en una obra con una belleza e intensidad por partes iguales, haciéndole justicia a su título, más allá de las palabras. Todo esto se debe a la manera en que el disco se desarrolla, así como las capas que resisten el análisis o de cualquier prejuicio a la profundidad y efectividad de dichas composiciones.

Desde las distintas aristas que podamos darle a este disco, el principal factor que resalta es la capacidad de Natalie Mering a la hora no sólo de componer canciones, sino que también de la impronta que aplica en la producción, con una serie de colaboradores cooperando en aquella misión. Y es que desde la apertura con “It’s Not Just Me, It’s Everybody” demuestra cómo las cosas siguen su curso desde donde quedaron la última vez y, así, poder identificar de entrada los elementos que hacen de esta obra una sucesora de “Titanic Rising”, ya que es la propia intérprete quien describe este LP como el segundo en una trilogía que comenzó con su lanzamiento anterior. Si bien, prácticamente todas las canciones tienen la intervención de un arreglista externo, todo esto debido al trabajo que los músicos Ben Babbitt y Drew Erickson aplican en gran parte de los tracks, el componente personal se siente no sólo desde la interpretación, sino también desde donde Mering estructura su obra.

De esa forma de estructurar es cómo podemos ver el funcionamiento secuencial de inmensas composiciones, como “Children Of The Empire” o “Grapevine”, en las que Weyes Blood se luce en una interpretación muy rica en detalles, donde su voz logra tomar primer plano incluso con una sección instrumental tan cuidadosa y robusta como la que implementan en la guitarra y batería los hermanos Brian y Michael D’Addario, ampliamente reconocidos como el dúo The Lemon Twigs. Entre el sinfín de influencias y comparaciones que recibe la artista, los nombres de Brian Wilson y Karen Carpenter siempre estarán presentes en la manera compositiva e interpretativa, respectivamente, pero lo cierto es que Natalie ha sabido nutrirse de esos elementos para entregar un enfoque fresco y de manera más directa, evitando plagios o reminiscencias tan explicitas en su música. Un ejemplo de ello es la melancólica “God Turn Me Into A Flower”, donde la hipnótica presencia vocal de Mering se toma cada espacio con una delicadeza e intensidad que ha transformado en sello propio.

“Hearts Aglow”, por otra parte, encierra un poco los tópicos y componentes sonoros de esta quinta obra de estudio de Weyes Blood, aplicando correctamente términos líricos y musicales de la melancolía y contemplación personal, pero a la vez dejando entrever esas fisuras que permiten entrar a un plano más luminoso y optimista. Los arreglos siguen tan impecables como en cualquiera de las canciones de este disco, pero su desarrollo inminente hacia el interludio “And In The Darkness” le dan una cara única, con el carácter más ligado al pop barroco, poniendo énfasis en la experimentación, sobre todo considerando la presencia de una canción como “Twin Flame” que, contraria a la mayoría, carece de arreglistas externos y se centra en las propias ideas de la intérprete. Luego del tormentoso paso de “In Holy Flux”, el disco cierra con “The Worst Is Done” y “A Given Thing”, sumando 10 minutos donde tenemos desde el lado más juguetón hasta el más apasionado, aristas opuestas en el amplio rango interpretativo de Mering.

Siempre es complejo analizar una obra cuando se pueden tomar tantas referencias a la hora de desmantelar su estructura, pero lo cierto es que es en ese ejercicio donde verdaderamente podemos notar cuánto hay de inspiración y de reinterpretación, o si, en el peor de los casos, existe algún atisbo de plagio. Los artistas más nuevos enfrentan el gran problema de un panorama musical a veces desgastado, donde todo fue inventado y nadie puede ser el primero a la hora de querer aplicar sus ideas o entregar una versión más fresca de algo que ya esté arraigado en el oído colectivo. Lo de Weyes Blood no es por ninguna parte algo novedoso o diferente a muchos discos que podamos oír previamente, pero su principal gracia se encuentra en cómo esos elementos se presentan e interpretan, y ahí es donde la artista se desmarca de sus pares y logra salir adelante como una compositora que tiene mucho que ofrecer con su arte. Cinco discos y sólo aciertos es algo que pocos pueden contar, sobre todo a una edad tan temprana, donde el legado musical no puede hacer otra cosa que reforzarse de aquí en adelante.


Artista: Weyes Blood

Disco: And In The Darkness, Hearts Aglow

Duración: 46:22

Año: 2022

Sello: Sub Pop


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