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Travis – Where You Stand

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Las dos anteriores producciones de los escoceses de Travis vieron la luz con un poco más de un año de diferencia, y por lo mismo resulta al menos llamativo que tuviese que pasar media década para conocer nuevo material de los oriundos de Glasgow, el que llega al mercado bajo el nombre de “Where You Stand”. Esta placa constituye el séptimo álbum de estudio del cuarteto y fue grabado en múltiples locaciones, entre las que se cuentan Londres, Noruega, Nueva York y principalmente en los estudios Hansa de Berlín, donde también engendraron el exitoso disco “The Man Who” (1999). El trabajo fue registrado con la supervisión del destacado productor Michael Ilbert, quien ostenta el haber colaborado con artistas de la talla de The Cardigans y The Hives. El álbum fue editado por el sello independiente Red Telephone Box, propiedad de la banda, quienes además presentaron un mini documental de 12 minutos de duración con los detalles del proceso de creación y grabación del disco.

TRAVIS 01El corte encargado de abrir el álbum es “Mother”, una canción que comienza con unas leves pinceladas de electrónica para posteriormente fundirse con el sonido acústico de la guitarra y la característica voz de Fran Healy, estructurando una melodía a medio tiempo que no termina por convencer. En “Moving”, el segundo single que se desprende de la placa, el sencillo riff de la batería de Neil Primrose es quien marca la velocidad del tema, destacando por su dinamismo y energía, además de la pegajosa base rítmica. Con “Reminder” ya se empieza a evidenciar una tendencia a los elementos más relajados, con una cristalina y simple ejecución de cuerdas inyectando hermosas secuencias plagadas de sensibilidad. “Where You Stand”, primer sencillo que además le da su nombre al álbum, se mantiene en la línea de las melodías más lentas, con el sonido del piano cobrando protagonismo y la bien lograda instrumentación que proponen Andy Dunlop y Dougie Payne. “Warning Sign” enciende las primeras alarmas de monotonía, no aportando con nuevos matices o texturas, y cayendo presa de una propuesta que empieza a exigir cambios de ritmo.

“Another Guy” fue el primer adelanto que se tuvo del disco, en un formato de pre-single que se dio a conocer hace cinco meses, y donde ya se proyectaba una nueva versión de Travis con melodías más contenidas, dándole énfasis al sonido de las cuerdas y la voz de Healy. Con “A Different Room” se incrementa levemente la intensidad, con un mayor protagonismo de la guitarra de Dunlop y la incorporación de elementos electrónicos. Una canción que busca escaparse del molde del álbum y que obtiene buenos dividendos del desmarque de sus predecesoras. Una dubitativa “New Shoes” se afirma a medida que transcurre, pero vuelve a pecar en su falta de vitalidad, teniendo los mejores pasajes en las precisas secuencias de la guitarra eléctrica donde, sin embargo, brillan por su ausencia los estribillos pegajosos y las melodías trascendentes. El dinámico arranque de “On My Hall” se fundamenta en una participación más intensa de Primrose, golpeando con fuerza la batería y una instrumentación que ofrece ráfagas de energía y vitalidad, estructurando uno de los mejores cortes del TRAVIS 02disco. El sonido del piano en “Boxes” es un indicador inequívoco del retorno al sendero de los sonidos sensibles que, a pesar de su belleza, pareciesen no tener lo necesario para impresionar. El cierre del recorrido corre por cuenta de “The Big Screen”, en donde la voz de Healy comparte créditos con las delicadas secuencias del piano, amalgamándose en una pieza que mantiene la tónica de todo el proyecto, melodías sensibles y delicadas, pero carentes de sorpresa y matices.

El gran problema de tomarse tanto tiempo para ofrecer nuevo material es que se generan demasiadas expectativas entre los fanáticos y, lamentablemente con este nuevo álbum, Travis se queda extremadamente corto en sus intenciones de innovar y sorprender. No sería para nada descabellado afirmar que ninguno de los once cortes que componen “Where You Stand” se acercan a los grandes éxitos de los nativos de Escocia, pudiendo situar un peldaño más arriba del resto a temas como “Moving”, “A Different Room” y “On My Wall”, pero que de todas maneras no son suficientes para salvar una espera de cinco años. No se puede negar la intacta capacidad vocal de Fran Healy, con una textura plagada de melancolía, ni tampoco la bien lograda instrumentación en base a la nitidez de las cuerdas y el sonido del piano, pero con más de dos décadas de trayectoria y seis álbumes bajo el brazo, se esperaba mucho más.

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MARINA – “Ancient Dreams In A Modern Land”

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Ancient Dreams In A Modern Land

Dentro de la variada gama del pop alternativo que surgió en la década pasada, la carrera de Marina Diamandis es una de las más curiosas. Incluso entre sus contemporáneas, como Florence Welch o Lana Del Rey, la cantante siempre pareció una outsider de la escena, sin embargo, en “Ancient Dreams In A Modern Land”, su quinto álbum de estudio, parece ser la primera vez en años que lo acepta y deja de intentar encajar. Cualquiera que haya escuchado “Love + Fear” (2019) sabe que su carrera estaba en un punto complejo, no porque el álbum fuera completamente descartable, sino que por presentar una versión diluida de la artista. Pero basta con escuchar los primeros segundos del tema homónimo de esta nueva pieza para sentirse más tranquilo con lo que se viene.

“Ancient Dreams In A Modern Land” comienza con la que es fácil una de sus canciones más satisfactorias a la fecha, un tema pop con guiños a Britney Spears y Blondie, donde cinemáticas guitarras –propias de un himno ochentero– acompañan sus siempre expresivas vocales, sonando como una continuación directa del sonido que se exploró en “Froot” (2015), pero aumentando aun más el nivel. Líricamente, plantea el tema sociopolítico que tendrá el álbum, así como también su introspectiva mirada a quién es como artista Afortunadamente, las siguientes dos canciones son tan triunfales como el inicio.

“Venus Fly Trap” continúa celebrando su autenticidad, negándose a cumplir las expectativas de la feminidad y seguir su propia ferocidad como una planta carnívora. Esto se acompaña de un instrumental que finalmente le hace justicia a su personalidad y lírica, fuertes guitarras distorsionadas y una euforia que parece no detenerse para todo un viaje sonoro. “Man’s World” demuestra la mejor habilidad de MARINA: su uso del camp para discutir temas de la contingencia. En este himno sobre la opresión a mujeres y la comunidad LGBTQ+, juega con unas eufóricas guitarras en el segundo verso, sin guardarse nada en la exuberante producción, y con un contenido lírico que rescata aquello que la convirtió en una voz fundamental del pop: cuestionar a personas de poder con ingeniosas metáforas que demuestran su personalidad, e ironizando con los problemas sociales del presente y pasado. Pero no todos los puntos son igual de altos.

Sutil es lo que MARINA menos es en el álbum. “Purge The Poison”, aunque brillante en instrumental, pierde su esencia y parece tomarse demasiado en serio. Referencias a Britney Spears y Harvey Weinstein que se tratan con tan poco tacto, que sacan una pequeña sonrisa incómoda, en especial cuando es un claro guiño a su álbum “The Family Jewels” (2010), que se destaca por su ingenio. Similar es el caso en “New America”, que recalca una crítica múltiples veces usada, incluso en su propia discografía, y con mayor éxito, con canciones como “Hollywood”. Es un interesante momento en la música, donde estrellas como MARINA cuestionan el capitalismo de la industria, pero su ejecución no logra hacer justicia a temas tan delicados como la violencia policial en Estados Unidos y la opresión racial sistemática.

MARINA se recupera con fuerza en las canciones restantes, que van desde golpes sentimentales como “Highly Emotional People”, a himnos de la autoaceptación como “I Love You But I Love Me More”. La paleta sonora es quizás la mas cohesiva de su carrera, donde todo el viaje se siente natural y ninguna canción suena fuera de lugar, especialmente con un final épico como “Goodbye”, que mezcla todas sus eras en una despedida que la encamina a un prometedor futuro.

Pese a sus fallas, “Ancient Dreams In A Modern Land” es una muestra de que MARINA no ha perdido ni un poco de la autenticidad con la que conquistó en sus inicios. Del lado de su mejor trabajo instrumental, su personalidad brilla más que nunca y entrega un sonido y punto de vista necesario en el pop, con una perspectiva que sólo una persona como ella podría ofrecer.


Ancient Dreams In A Modern LandArtista: MARINA

Disco: Ancient Dreams In A Modern Land

Duración: 36:07

Año: 2021

Sello: Atlantic


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