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Travis – Where You Stand

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Las dos anteriores producciones de los escoceses de Travis vieron la luz con un poco más de un año de diferencia, y por lo mismo resulta al menos llamativo que tuviese que pasar media década para conocer nuevo material de los oriundos de Glasgow, el que llega al mercado bajo el nombre de “Where You Stand”. Esta placa constituye el séptimo álbum de estudio del cuarteto y fue grabado en múltiples locaciones, entre las que se cuentan Londres, Noruega, Nueva York y principalmente en los estudios Hansa de Berlín, donde también engendraron el exitoso disco “The Man Who” (1999). El trabajo fue registrado con la supervisión del destacado productor Michael Ilbert, quien ostenta el haber colaborado con artistas de la talla de The Cardigans y The Hives. El álbum fue editado por el sello independiente Red Telephone Box, propiedad de la banda, quienes además presentaron un mini documental de 12 minutos de duración con los detalles del proceso de creación y grabación del disco.

TRAVIS 01El corte encargado de abrir el álbum es “Mother”, una canción que comienza con unas leves pinceladas de electrónica para posteriormente fundirse con el sonido acústico de la guitarra y la característica voz de Fran Healy, estructurando una melodía a medio tiempo que no termina por convencer. En “Moving”, el segundo single que se desprende de la placa, el sencillo riff de la batería de Neil Primrose es quien marca la velocidad del tema, destacando por su dinamismo y energía, además de la pegajosa base rítmica. Con “Reminder” ya se empieza a evidenciar una tendencia a los elementos más relajados, con una cristalina y simple ejecución de cuerdas inyectando hermosas secuencias plagadas de sensibilidad. “Where You Stand”, primer sencillo que además le da su nombre al álbum, se mantiene en la línea de las melodías más lentas, con el sonido del piano cobrando protagonismo y la bien lograda instrumentación que proponen Andy Dunlop y Dougie Payne. “Warning Sign” enciende las primeras alarmas de monotonía, no aportando con nuevos matices o texturas, y cayendo presa de una propuesta que empieza a exigir cambios de ritmo.

“Another Guy” fue el primer adelanto que se tuvo del disco, en un formato de pre-single que se dio a conocer hace cinco meses, y donde ya se proyectaba una nueva versión de Travis con melodías más contenidas, dándole énfasis al sonido de las cuerdas y la voz de Healy. Con “A Different Room” se incrementa levemente la intensidad, con un mayor protagonismo de la guitarra de Dunlop y la incorporación de elementos electrónicos. Una canción que busca escaparse del molde del álbum y que obtiene buenos dividendos del desmarque de sus predecesoras. Una dubitativa “New Shoes” se afirma a medida que transcurre, pero vuelve a pecar en su falta de vitalidad, teniendo los mejores pasajes en las precisas secuencias de la guitarra eléctrica donde, sin embargo, brillan por su ausencia los estribillos pegajosos y las melodías trascendentes. El dinámico arranque de “On My Hall” se fundamenta en una participación más intensa de Primrose, golpeando con fuerza la batería y una instrumentación que ofrece ráfagas de energía y vitalidad, estructurando uno de los mejores cortes del TRAVIS 02disco. El sonido del piano en “Boxes” es un indicador inequívoco del retorno al sendero de los sonidos sensibles que, a pesar de su belleza, pareciesen no tener lo necesario para impresionar. El cierre del recorrido corre por cuenta de “The Big Screen”, en donde la voz de Healy comparte créditos con las delicadas secuencias del piano, amalgamándose en una pieza que mantiene la tónica de todo el proyecto, melodías sensibles y delicadas, pero carentes de sorpresa y matices.

El gran problema de tomarse tanto tiempo para ofrecer nuevo material es que se generan demasiadas expectativas entre los fanáticos y, lamentablemente con este nuevo álbum, Travis se queda extremadamente corto en sus intenciones de innovar y sorprender. No sería para nada descabellado afirmar que ninguno de los once cortes que componen “Where You Stand” se acercan a los grandes éxitos de los nativos de Escocia, pudiendo situar un peldaño más arriba del resto a temas como “Moving”, “A Different Room” y “On My Wall”, pero que de todas maneras no son suficientes para salvar una espera de cinco años. No se puede negar la intacta capacidad vocal de Fran Healy, con una textura plagada de melancolía, ni tampoco la bien lograda instrumentación en base a la nitidez de las cuerdas y el sonido del piano, pero con más de dos décadas de trayectoria y seis álbumes bajo el brazo, se esperaba mucho más.

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Julien Baker – “Little Oblivions”

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Little Oblivions

No pasa ni un minuto del inicio de “Little Oblivions” para que quede claro que este será un viaje distinto al resto de su discografía. Y es que en tan solo los primeros segundos de “Hardline” –la puerta de entrada al tercer LP de Julien Baker– se revela que esta placa expandirá sus horizontes musicales y entregará una nueva versión de lo que interpreta por intimidad. Acompañada por primera vez de una banda completa, la música de esta pieza llena los espacios que antes se encontraban vacíos y en donde abundaba la intimidad. Sin embargo, gracias a la dirección de su voz y sus reveladoras letras, Baker jamás pierde la capacidad de entregar un espacio seguro para derramar sentimientos. “Ya puedo ver hacía dónde va esto, pero no puedo encontrar el freno”, revela la cantante antes de que las guitarras exploten en un enorme momento catártico. En donde antes su música era una constante inhalación, en este tema inicial Baker finalmente exhala y deja ir lo que lleva adentro.

El caso de “Hardline” se puede aplicar también para las siguientes canciones de “Little Oblivions”, donde la música es una representación auditiva de la avalancha de sus sentimientos. Y es que, con 25 años, Baker finalmente parece estar lista para expresar los traumas sufridos y los que anticipa a futuro, retratando una adolescencia complicada bajo estigmas homofóbicos y misóginos. Sin duda, las melodías tienen ese tono nostálgico que es tan popular dentro de su generación. Un aire del indie pop de finales de los 90 puede notarse en las guitarras de “Heatwave”, y similar idea se expresa en la pieza lista para la radio (pero quizás demasiado buena para sonar en ella), “Faith Healer”, cuya melodía captura el sentimiento del paso de los años.

Apuntar a los sonidos de su adolescencia no es algo solo estético: en la canción se detalla la adicción a las drogas, algo que enfrentó durante esos años y que se hace difícil olvidar. “Te creeré si me haces sentir algo”, canta Baker aferrándose a cualquier oportunidad de no recaer, sin buscar simpatía, sino que expresando una difícil realidad. Y es que, por triunfantes que puedan sonar las recién llegadas guitarras eléctricas y la percusión, los temas son oscuros y difíciles de digerir. En “Relative Fiction” insiste que “no necesito una salvadora, necesito que me lleves a casa”, revelando partes que intenta ocultar, mientras que en la casi acústica “Crying Wolf” se contradice y busca ayuda.

El estilo confesionario de “Little Oblivions” podría poner incómodo a un oyente casual, donde las canciones revelan a una adulta leyendo su diario de vida, sin embargo, su casi palpable trauma hace posible poder empatizar con la historia, y no sólo gracias a su letra, sino que el liderazgo de sus melodías embellece lo que de otra forma podría tornarse demasiado oscuro para deleitarse. Incluso dejando fuera las letras, el álbum presenta quizás sus melodías más fáciles de disfrutar. “Ringside” es una triunfante pieza de rock por donde se mire, donde su voz podría conquistar cualquier década, quedando claro que la artista está en una posición alta en la ola de compositoras del indie rock. Pese a ser una de las canciones más atípicas, “Song in E” es de los momentos claves del último acto: melodía simple y directa, donde su voz es la verdadera protagonista, siendo la narradora quien hiere y pide a gritos ser castigada por sus actos, pero la amabilidad de su contraparte la inquieta, presentándole algo que desconoce.

Sería sencillo clasificar a “Little Oblivions” sólo como un álbum depresivo –al menos eso haría creer la negativa última pieza, “Ziptie”, que cuestiona si es que Dios se arrepiente de todo–, sin embargo, sería reducir la franqueza con la que Julien Baker enfrenta problemas que hasta ahora sólo había sugerido. Este nuevo álbum la encuentra más vulnerable que nunca y, a la vez, parada firme sobre sus pies; con fuertes melodías y una banda que le permite enfatizar con fuerza sus intenciones, pero con vulnerables momentos que no se pierden. Ante la sensación de que falta una continuación, donde la protagonista no puede quedar en este punto, “Little Oblivions” es una reconfortante señal de que Baker va en el camino correcto.


Artista: Julien Baker

Disco: Little Oblivions

Duración: 42:39

Año: 2021

Sello: Matador


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