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Travis – “10 Songs”

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En sus casi 30 años de trayectoria, Travis acumula una serie de buenas –y lindas– canciones, que han servido para armonizar una prolífica e influyente carrera. Una banda con pocos tropiezos y un muy estrecho margen de error, gracias a una fórmula que les ha entregado una base de fieles fanáticos y otro puñado que disfruta de sus baladas suaves de tímido rock y algunos himnos instantáneos. “10 Songs”, su nuevo larga duración, no es la excepción en su discografía. Alguna vez Chris Martin confesó que Travis “inventó” a Coldplay y vaya qué caminos tomaron. Lejos de la colorinche y optimista puesta en escena para estadios de los londinenses, Travis escoge un correcto bajo perfil, sin arriesgar, pero entregando mucho sobre sí mismos en cada etapa.

“10 Songs” avanza como un álbum sumamente personal e íntimo, con Fran Healy retomando la composición de todas las letras, y aquello se ve reflejado en los mensajes de canciones como “Waving At The Window” o “Butterflies”. Con la ayuda de Susanna Hoffs en voces (“The Only Thing”) y Jason Lytle en sintetizadores para “A Million Hearts”, Travis se refugia en sutiles cambios entre lo acústico, el country y la electrónica, todo dentro de los márgenes de un álbum en el que predominan las teclas. Eso sí, se permitieron subir el volumen en “Valentine”, con una que otra guitarra eléctrica con gusto a poco.

“Kissing In The Wind” fue el primero de los seis singles que anunciaron su regreso, y bastó para convencer con su sonido clásico y esa búsqueda de la nostalgia que sólo una banda sencilla puede ofrecer y entregar. Curiosa es la elección de, precisamente, entregar más de la mitad del álbum antes de su lanzamiento, como si sus canciones pudieran servir de bálsamo curativo que mezcla emoción y optimismo. Sin embargo, se guardaron interesantes elementos, como la preciosa “Nina’s Song”, que incorpora arreglos de cuerda y da pie para un cierre más que emotivo.

La melancolía de “10 Songs” no es la misma de sus primeros trabajos. El sentimiento es, cómo no, más maduro y observado con reflexión desde otro punto de vista, el de Healy, quien no se guardó secretos para cada una de las letras que transitan entre su vida, su niñez y cómo ve el mundo un hombre casi en sus cincuenta. “Waving At The Window” asevera que la vida no da segundas oportunidades; no hay ensayos, sólo primeras tomas, no obstante, Travis reaparece mucho tiempo después de sus días de gloria con un álbum al que es más fácil llegar y apreciar.

Fran Healy recuerda, a modo de anécdota, que un taxista una vez le dijo: “Recuerda que vas a pasar mucho tiempo bajo tierra”. Esa reflexión caló hondo y bajaron el ritmo. Gracias a esa filosofía, la banda adoptó un conformismo que los dejó cómodos con las pausas y también con las expectativas. ¿El resultado? “10 Songs” es un trabajo mucho más cálido que sus predecesores, alimentado por la voz de la experiencia y, sobre todo, por la honestidad al momento de entregar canciones. Travis no se comió al mundo tras “The Man Who” (1999) y no abrazó el éxito luego de “The Invisible Band” (2001), pudiendo alcanzar algo más que una guitarra acústica, pero pareciera ser que hoy sí tienen una nueva oportunidad de hacerse notar otra vez.


Artista: Travis

Disco: 10 Songs

Duración: 37:52

Año: 2020

Sello: BMG


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Descendents – “9th & Walnut”

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9th & Walnut

La trayectoria de Descendents habita en una doble marginación: por un lado, están dedicados al hardcore y al punk, un par de estilos que en su momento fueron contraculturas incomprendidas, aunque hoy gocen de prestigio histórico y, por otro lado, dentro de su mismo círculo siempre fueron un bicho raro, nunca se vistieron como punks (muchas veces una condición discutiblemente excluyente en esta y otras corrientes del rock más radical), ni quisieron jugar con esas mismas reglas estilísticas, trasuntando el pop de guitarras de The Beach Boys con los bajos vibrantes del post punk. Así y todo, se apuntaron con el seminal “Milo Goes To College” en 1982 para luego comenzar con una espiral de cambios de formaciones, hiatos definidos e indefinidos, y mayormente el ir y venir de Milo Aukerman, su vocalista y origen de la icónica marca registrada de la banda. Casi cuarenta años después llegan con su octavo disco, “9th & Walnut”.

Citar a “Milo Goes To College” viene muy al caso para hablar de “9th & Walnut” porque fueron canciones creadas en esa locación del sur de California y, en ese entonces, específicamente entre 1978 y 1980, cuando en su formación contaban a Bill Stevenson en la batería, Frank Navetta en la guitarra, Tony Lombardo en el bajo y el recién llegado Auckerman. Lo que hoy se presenta como un nuevo álbum de estudio en este milenio pudo perfectamente haber sido la continuación de aquel debut, pero la vocación de biólogo molecular de Auckerman pudo más y lo alejó del cuarteto como varias veces más durante la historia de la banda. En 2002, antes de la lamentable muerte de Navetta en 2008, se reunieron a plasmar todas estas tomas que quedaron en el aire y el resultado, junto con regrabaciones hechas en plena pandemia durante 2020 de su primer single “It’s A Hectic World / Ride The Wild”, es este puñado de canciones frenéticas.

Resulta anecdótico que Epitaph haya sido la casa discográfica de este álbum y de su anterior trabajo, “Hypercaffium Spazzinate”, porque es una relación de ida y vuelta: sin Descendents, gran parte del catálogo de Epitaph y del punk pop en general no existiría, o habría tomado un rumbo desconocido; Green Day, The Offspring, Rise Against y otros hoy andan por una carretera de alta velocidad que pavimentaron los californianos. Al mismo tiempo, Descendents se sirve de la actualmente amplia red de difusión del sello para entregar a todo el que lo quiera oír un larga duración potente, aunque bastante más contenido y menos espacioso en términos de sonido que su predecesor, desde el inicio con “Sailor’s Choice” hasta el final con “Glad All Over”, cover de The Dave Clark Five, otro guiño al pop de guitarras de los sesenta. Canciones como “Tired Of Being Tired”, “I’m Shaky” o “Mohicans” parecen justamente estar ahí a manera de puerta giratoria entre el mersey beat y el hardcore.

Por supuesto, hay latigazos punk como títulos rozando lo cliché, tales como “You Make Me Sick” o “Yore Disgusting”, o canciones para mosh pits cuarentones como “Like The Way I Know”, e incluso le dan espacio a píldoras disonantes como “Grudge”, donde el bajo de Lombardo no sólo se encarga de dar el puntapié como a muchas de las canciones de “9th & Walnut”, sino también redirigir el punto focal de la canción y dejar que la guitarra de Navetta se sumerja en el caos, y que la batería de Stevenson se mantenga como un motor inacabable, mientras que la voz de Auckerman se luzca como una de las más constantes y reconocibles del panorama punk, una versión ochentera de Pete Shelley de Buzzcoks, pero mucho más enrabiada y tosca cantando al desamor juvenil y a sentirse un desencajado social.

Este álbum probablemente no está pensado para ser el mejor de la banda, pero no defrauda. Sabido es que hay artistas, y muchas veces variantes del rock completas, que son una suerte de copiar/pegar de ellos mismos o de otros compañeros de rubro y que, a la larga, en su conjunto formar un bloque macizo y difícil de picar, y el punk no es la excepción. La gracia de “9th & Walnut” radica en recordarnos, aquí y ahora con ideas de aquel entonces y con la destreza de los años, por qué gozan de la reputación de ser una de las grandes bandas en la historia de este estilo, elaborando un ejercicio de nostalgia que no suena a punk trastabillante ni a una muralla mecanizada carente de mayores objetivos que pegar un guitarrazo en la cara, sino que a algo en medio, algo propio y reconocible, y pocos pueden decir eso.


9th & WalnutArtista: Descendents

Disco: 9th  & Walnut

Duración: 25:14

Año: 2021

Sello: Epitaph


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