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Travis – “10 Songs”

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En sus casi 30 años de trayectoria, Travis acumula una serie de buenas –y lindas– canciones, que han servido para armonizar una prolífica e influyente carrera. Una banda con pocos tropiezos y un muy estrecho margen de error, gracias a una fórmula que les ha entregado una base de fieles fanáticos y otro puñado que disfruta de sus baladas suaves de tímido rock y algunos himnos instantáneos. “10 Songs”, su nuevo larga duración, no es la excepción en su discografía. Alguna vez Chris Martin confesó que Travis “inventó” a Coldplay y vaya qué caminos tomaron. Lejos de la colorinche y optimista puesta en escena para estadios de los londinenses, Travis escoge un correcto bajo perfil, sin arriesgar, pero entregando mucho sobre sí mismos en cada etapa.

“10 Songs” avanza como un álbum sumamente personal e íntimo, con Fran Healy retomando la composición de todas las letras, y aquello se ve reflejado en los mensajes de canciones como “Waving At The Window” o “Butterflies”. Con la ayuda de Susanna Hoffs en voces (“The Only Thing”) y Jason Lytle en sintetizadores para “A Million Hearts”, Travis se refugia en sutiles cambios entre lo acústico, el country y la electrónica, todo dentro de los márgenes de un álbum en el que predominan las teclas. Eso sí, se permitieron subir el volumen en “Valentine”, con una que otra guitarra eléctrica con gusto a poco.

“Kissing In The Wind” fue el primero de los seis singles que anunciaron su regreso, y bastó para convencer con su sonido clásico y esa búsqueda de la nostalgia que sólo una banda sencilla puede ofrecer y entregar. Curiosa es la elección de, precisamente, entregar más de la mitad del álbum antes de su lanzamiento, como si sus canciones pudieran servir de bálsamo curativo que mezcla emoción y optimismo. Sin embargo, se guardaron interesantes elementos, como la preciosa “Nina’s Song”, que incorpora arreglos de cuerda y da pie para un cierre más que emotivo.

La melancolía de “10 Songs” no es la misma de sus primeros trabajos. El sentimiento es, cómo no, más maduro y observado con reflexión desde otro punto de vista, el de Healy, quien no se guardó secretos para cada una de las letras que transitan entre su vida, su niñez y cómo ve el mundo un hombre casi en sus cincuenta. “Waving At The Window” asevera que la vida no da segundas oportunidades; no hay ensayos, sólo primeras tomas, no obstante, Travis reaparece mucho tiempo después de sus días de gloria con un álbum al que es más fácil llegar y apreciar.

Fran Healy recuerda, a modo de anécdota, que un taxista una vez le dijo: “Recuerda que vas a pasar mucho tiempo bajo tierra”. Esa reflexión caló hondo y bajaron el ritmo. Gracias a esa filosofía, la banda adoptó un conformismo que los dejó cómodos con las pausas y también con las expectativas. ¿El resultado? “10 Songs” es un trabajo mucho más cálido que sus predecesores, alimentado por la voz de la experiencia y, sobre todo, por la honestidad al momento de entregar canciones. Travis no se comió al mundo tras “The Man Who” (1999) y no abrazó el éxito luego de “The Invisible Band” (2001), pudiendo alcanzar algo más que una guitarra acústica, pero pareciera ser que hoy sí tienen una nueva oportunidad de hacerse notar otra vez.


Artista: Travis

Disco: 10 Songs

Duración: 37:52

Año: 2020

Sello: BMG


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Black Country, New Road – “For The First Time”

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For The First Time

¿Qué es hablar de creatividad en el rock contemporáneo? Una pregunta siempre presente en un mundo musical que vive en un loop, donde se alternan la ortodoxia y revolución como principios de guía estéticos. Cada cierto tiempo, aparecen álbumes que dan luces de una posible respuesta a dicha interrogante, y es en ese horizonte donde encontramos la propuesta orquestal y poética de Black Country, New Road, banda londinense compuesta por Isaac Wood (voz y guitarra), Tyler Hyde (bajo), Lewis Evans (saxofón), Georgia Ellery (violín), May Kershaw (teclados), Charlie Wayne (batería) y Luke Mark (guitarra). Resulta necesario enlistar y enfatizar en que son un septeto, pues, más que pasar desapercibidos, todos son piezas fundamentales en la construcción del laberinto sonoro que significa su primer larga duración, “For The First Time”.

El camino lo comenzamos a recorrer con “Instrumental”, donde una veloz rítmica de jazz y teclado frenético son la base para una orquesta que aumenta la tensión paulatinamente, hasta chocar de golpe con un brusco silencio, convirtiéndose en una pieza que, desde la apertura del LP, nos permite apreciar la variada influencia de la agrupación. Con “Athens, France” transitamos pasajes más afables, que nos llevan hacia momentos de un rock alternativo con tintes de intensidad noventera, y que son matizados por solemnes momentos orquestales que sirven de telón de fondo para la temerosa pero expresiva voz de Wood.

Un cambio un tanto drástico se experimenta con la caótica “Science Fair”, una turbulenta tormenta de bronces, guitarras estridentes y sintetizadores intimidantes, cuyos sucios quiebres jazz y perturbadoras estructuras sonoras nos regalan una experiencia de corte cinematográfico. Cabe destacar que en la letra se hace una referencia explícita a los emblemáticos Slint, alusión que se palpa vívida como influencia estética en “Sunglasses”. Con su comienzo de atmosférica guitarra fuzz, nos encontramos con una base post rock noventera, caracterizada por su incorporación progresiva de capas sonoras y que, tras una descompensación rítmica, cambia drásticamente a una propuesta más potente.

En el último tercio, inspirada en el trabajo de Arthur Russell, “Track X” retoma transitoriamente la calma perdida. Acá toman mayor protagonismo los tímidos, pero curiosos, arreglos de violín. También podemos apreciar la importancia de la propuesta lírica, que destaca por su capacidad de transmitir emociones como desazón, hastío o frenesí con letras sinceras sobre la cotidianeidad. Así llegamos al cierre de “For The First Time”, donde nos encontramos con la monumental “Opus”, una pieza de rítmica acelerada, con cierto color post punk, pero que se entrecruza con juegos de intensidad y explosiones sónicas, generando una apocalíptica atmósfera orquestal cargada de misterio, derivando en calma después de la tormenta.

Tras el recorrido, nos damos cuenta de que lo realizado por estos siete jóvenes ingleses cobra mérito al darnos atisbos de respuesta a la pregunta planteada líneas atrás. En una época en que se supone que ya todo está hecho, la creatividad de una propuesta musical no necesariamente se basa en la capacidad de inventar algo nuevo, sino que también por la inteligencia de utilizar lo ya disponible para generar algo atractivo. En su honestidad, que no tiene tapujos en confesarnos sus influencias, Black Country, New Road con “For The First Time” nos brinda un constructo sónico poseedor de un espíritu propio y abre un camino que nos permite ver que no todo es monotonía allá afuera.


Artista: Black Country, New Road

Disco: For The First Time

Duración: 40:44

Año: 2021

Sello: Ninja Tune


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