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Tortoise – The Catastrophist

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Dentro de la historia de la música la relación entre el espacio urbano y los sonidos que en él se originan son temas tan controvertidos como misteriosos. Recordados ejemplos del pasado musical norteamericano como el de The Doors con California, o quizás uno más actual como el de The Strokes con la intensa ciudad de Nueva York, dan cuenta de la evidente identificación que se teje entre una urbe y los artistas que allí nacen. No es de extrañar entonces que en la multifacética Chicago, lugar donde han convivido por años músicos, actores, celebridades e incluso connotados mafiosos, haya nacido toda una tradición ligada a reconocidos géneros musicales como el jazz y el blues. Sin embargo, esto mismo ha hecho también posible que lo “antiguo” sea redireccionado y mezclado con sonidos actuales de un tinte más electrónico o incluso indie. A este respecto, Chicago tiene en Tortoise a una banda que, apegada a sus raíces, ha establecido un panorama musical que recoge elementos del pasado pero que es también enteramente innovador.

TORTOISE 01Esa manera en que Tortoise pone un pie en el pasado pero siempre manteniendo la vista hacia el futuro, habla de una libertad creativa profundamente original, que se desarrolla en su séptimo álbum de estudio titulado “The Catastrophist”. Siete largos años pasaron desde que la banda de Chicago puso a disposición por última vez un trabajo propio, y el resultado son once canciones que fielmente retratan los intereses de Tortoise: la experimentación sonora y la música casi puramente instrumental.

El disco abre con la homónima “The Catastrophist”, una composición ambiental que sin ningún texto escenifica un paisaje sonoro donde el jazz de fusión se hace presente desde el comienzo. El bajo, el teclado, la batería y pequeños deslizamientos de riffs de guitarra juguetean en una canción amena pero audaz. “Ox Duke” evidentemente está sacada de la inspiración de Miles Davis y es un tema ambiental donde un lento teclado va dando paso a una batería que se agranda y agranda para generar un crescendo sonoro que culmina en un clímax sin igual. Este experimento conecta muy bien con lo que viene después, la reversión de “Rock On”, original de David Essex que data de 1973 que en la interpretación de Tortoise adquiere una energía marcadamente más sombría.

Por su parte, “Ghoper Island” es una canción breve con una estética totalmente post punk donde el sintetizador es fundamental, que sirve de transición para el demoledor remolino sonoro que encarna “Shake Hands With Danger”. La composición concibe un efecto donde melodías disonantes pero intensas van mezclándose con ritmos de tambores, lo que genera una yuxtaposición lúdica y elegante. Ciertamente, esos son los momentos más energéticos de la placa.

TORTOISE 02Un nuevo respiro viene de la mano de “The Clearing Fills”, un interludio musical en el que guitarras casi susurrantes le abren paso a unos acordes de piano que se deslizan por la canción de una manera muy apocada y temerosa. “Gesceap” fue el sencillo que Tortoise decidió anticipar el año pasado para informar sobre su nuevo trabajo de estudio; con esta primera muestra de más de siete minutos sonando en nuestros oídos, las expectativas que “The Catastrophist” fue provocando entre el público dejaron muy en claro que la inactividad tiene nulos efectos en la calidad final cuando la esencia se conserva. “Gesceap”, una canción experimental extensa y que no teme demorar unos buenos minutos para desenvolverse y explotar, se encuentra profundamente emparentada con “Hot Coffe” y “Tesseract”, dos composiciones que pueden ser categorizadas como jazz fusión dado su atrevimiento enteramente instrumental y la generación de paisajes sonoros sumamente complejos de elaborar. Finalmente, todo acaba con una blusera “At Odds With Logic”, una canción nostálgica en clave de despedida donde pequeños punteos de guitarra acompañan muy bien una batería siempre presente. Ese final largo, monótono y ciertamente irreversible, enlaza muy bien con el concepto de catástrofe que el álbum intenta retratar.

En la historia de la música no son muchas las bandas que a lo largo de sus trayectorias han podido desembarazarse de las, en ocasiones, rígidas categorizaciones por géneros y estilos. Los oriundos de Chicago han desarrollado la capacidad de reinvención, aunque manteniendo en sus conceptos ciertas –ineludibles– tradiciones musicales que los han hecho inclasificables. “The Catastrophist” no es un disco atípico, pero es profundamente coherente con la propuesta sonora y conceptual de Tortoise.

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Gojira – “Fortitude”

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Fortitude

Si hay algo que caracteriza a Gojira, es su preocupación por transmitir un mensaje tan potente como su música. Desde sus jóvenes inicios en 2001 con “Terra Incognita”, los franceses han trabajado en torno a tópicos como el extractivismo, la depredación humana o el peligro medioambiental inminente. Un discurso que, a diferencia de los diversos elementos sonoros que han quitado o agregado durante su carrera discográfica, parece inamovible. Así lo demuestra “Fortitude”, un trabajo que se enmarca en una época de crisis, donde encontrar un punto de equilibrio con el planeta toma un carácter urgente.

Partiendo por la carátula, que ilustra un guerrero amazónico portando una vistosa armadura, el concepto del séptimo disco de Gojira es claro, posicionando a los pueblos ancestrales como los principales y más importantes protectores de lo natural. Canciones como “The Chant”, inspirada en la resistencia tibetana a la ocupación china, o “Amazonia”, en denuncia de la alarmante deforestación de la selva, sostienen estos cuestionamientos, que se han hecho constantes y cada vez más sólidos con el paso del tiempo, colaborando recientemente con la organización Articulación de Pueblos Indígenas de Brasil (APIB) como una forma de pasar de la palabra a la acción.

Junto con el enfoque activista de sus líricas, los franceses desarrollan otras reflexiones, como la perspectiva de la muerte como un proceso más de la vida, el ocaso de la humanidad, la desobediencia civil o el encuentro con experiencias que conllevan a nuevos propósitos personales. En relación a este último planteamiento, hay otro elemento que se hace evidente en este séptimo trabajo. Hace ya algunos años que la técnica vocal de Joe Duplantier ha mutado de un acérrimo tono death metal hacia un registro abierto a más posibilidades. Un aspecto que, irónicamente, le ha costado varios cuestionamientos por parte de sus fanáticos, y que acá continúa evolucionando de forma paulatina al trabajo con voces limpias. Lejos de se ser una debilidad, más bien es el signo de una banda que apunta a componer canciones adaptables a presentaciones con amplias convocatorias.

En términos musicales, “Fortitude” ofrece un panorama variado y menos orientado a un sonido extremo permanente. Una decisión que, al igual que la evolución del vocalista, puede provocar opiniones divididas, pero que en ningún caso resta de matices sonoros al presente de la banda. Desde aquellos momentos donde se aprecian sus guiños característicos, en canciones como “Sphinx”, “Grind”, “Another World” o “Born For One Thing”, hasta pasajes que apelan tanto a los brasileños de Sepultura (“Amazonia”) como también a melodías étnicas, como el caso de “Hold On” o “Fortitude”. El resultado completo da cuenta de un álbum que explora a través de intensidades y mantiene la apuesta de definir un sello que sigue sumando elementos.

“Fortitude” manifiesta el ímpetu de Gojira por mantenerse firme en la senda de una evolución constante y que los distinga dentro del panorama extremo, pero que también vaya separando etapas en comparación con sus trabajos anteriores. Atípicos como suelen ser, este disco conserva la convicción que, para una banda de metal, sonar más fuerte no es el único camino por el cual avanzar, sin miedo a sonar diferentes y, más importante aún, sin miedo a tratar los temas que realmente les preocupan.


Artista: Gojira

Disco: Fortitude

Duración: 51:58

Año: 2021

Sello: Roadrunner


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