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Tortoise – The Catastrophist

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Dentro de la historia de la música la relación entre el espacio urbano y los sonidos que en él se originan son temas tan controvertidos como misteriosos. Recordados ejemplos del pasado musical norteamericano como el de The Doors con California, o quizás uno más actual como el de The Strokes con la intensa ciudad de Nueva York, dan cuenta de la evidente identificación que se teje entre una urbe y los artistas que allí nacen. No es de extrañar entonces que en la multifacética Chicago, lugar donde han convivido por años músicos, actores, celebridades e incluso connotados mafiosos, haya nacido toda una tradición ligada a reconocidos géneros musicales como el jazz y el blues. Sin embargo, esto mismo ha hecho también posible que lo “antiguo” sea redireccionado y mezclado con sonidos actuales de un tinte más electrónico o incluso indie. A este respecto, Chicago tiene en Tortoise a una banda que, apegada a sus raíces, ha establecido un panorama musical que recoge elementos del pasado pero que es también enteramente innovador.

TORTOISE 01Esa manera en que Tortoise pone un pie en el pasado pero siempre manteniendo la vista hacia el futuro, habla de una libertad creativa profundamente original, que se desarrolla en su séptimo álbum de estudio titulado “The Catastrophist”. Siete largos años pasaron desde que la banda de Chicago puso a disposición por última vez un trabajo propio, y el resultado son once canciones que fielmente retratan los intereses de Tortoise: la experimentación sonora y la música casi puramente instrumental.

El disco abre con la homónima “The Catastrophist”, una composición ambiental que sin ningún texto escenifica un paisaje sonoro donde el jazz de fusión se hace presente desde el comienzo. El bajo, el teclado, la batería y pequeños deslizamientos de riffs de guitarra juguetean en una canción amena pero audaz. “Ox Duke” evidentemente está sacada de la inspiración de Miles Davis y es un tema ambiental donde un lento teclado va dando paso a una batería que se agranda y agranda para generar un crescendo sonoro que culmina en un clímax sin igual. Este experimento conecta muy bien con lo que viene después, la reversión de “Rock On”, original de David Essex que data de 1973 que en la interpretación de Tortoise adquiere una energía marcadamente más sombría.

Por su parte, “Ghoper Island” es una canción breve con una estética totalmente post punk donde el sintetizador es fundamental, que sirve de transición para el demoledor remolino sonoro que encarna “Shake Hands With Danger”. La composición concibe un efecto donde melodías disonantes pero intensas van mezclándose con ritmos de tambores, lo que genera una yuxtaposición lúdica y elegante. Ciertamente, esos son los momentos más energéticos de la placa.

TORTOISE 02Un nuevo respiro viene de la mano de “The Clearing Fills”, un interludio musical en el que guitarras casi susurrantes le abren paso a unos acordes de piano que se deslizan por la canción de una manera muy apocada y temerosa. “Gesceap” fue el sencillo que Tortoise decidió anticipar el año pasado para informar sobre su nuevo trabajo de estudio; con esta primera muestra de más de siete minutos sonando en nuestros oídos, las expectativas que “The Catastrophist” fue provocando entre el público dejaron muy en claro que la inactividad tiene nulos efectos en la calidad final cuando la esencia se conserva. “Gesceap”, una canción experimental extensa y que no teme demorar unos buenos minutos para desenvolverse y explotar, se encuentra profundamente emparentada con “Hot Coffe” y “Tesseract”, dos composiciones que pueden ser categorizadas como jazz fusión dado su atrevimiento enteramente instrumental y la generación de paisajes sonoros sumamente complejos de elaborar. Finalmente, todo acaba con una blusera “At Odds With Logic”, una canción nostálgica en clave de despedida donde pequeños punteos de guitarra acompañan muy bien una batería siempre presente. Ese final largo, monótono y ciertamente irreversible, enlaza muy bien con el concepto de catástrofe que el álbum intenta retratar.

En la historia de la música no son muchas las bandas que a lo largo de sus trayectorias han podido desembarazarse de las, en ocasiones, rígidas categorizaciones por géneros y estilos. Los oriundos de Chicago han desarrollado la capacidad de reinvención, aunque manteniendo en sus conceptos ciertas –ineludibles– tradiciones musicales que los han hecho inclasificables. “The Catastrophist” no es un disco atípico, pero es profundamente coherente con la propuesta sonora y conceptual de Tortoise.

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Lagwagon – “Railer”

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Railer

Cada vez que un histórico del punk rock decide anotarse un nuevo álbum de estudio, se genera un ambiente de tensa incertidumbre que va desde el “genial por un disco nuevo” al “ojalá no decepcionen”. Es que a estas alturas resulta casi inevitable esperar los discos de esta camada con una cuota no menor de inquietud, ya que la cantidad de bandas que han vuelto con trabajos abiertamente desechables es cada día más grande. Ya sea por falta de fuerza, completa pérdida de identidad musical (intentando abrazar un sonido más “moderno”) o por insistir hasta el hastío en cantar acerca de temas que no hacen el más mínimo sentido para un tipo de cincuenta años, el número de desaciertos en estos retornos ha terminado siendo pan de cada día. Por suerte, y para alivio de todos los que disfrutamos del punk rock, Lagwagon una vez más nos deleita con un LP que no tiene nada que envidiarle al resto de su contundente catálogo.

Basta escuchar el primer minuto para ver que el quinteto no ha perdido el toque en lo más mínimo. Preciso y afilado trabajo en las guitarras, batería acelerada y vocales sentidos, hacen de “Stealing Light” el corte preciso para abrir esta nueva aventura. “Surviving California” agrega peso a la apuesta, rememorando el estilo de “Duh” (1992) o “Trashed” (1994), mientras que “Jini” va más allá del sonido de la agrupación y se encarga de resucitar buena parte de las claves estilísticas que hicieron del punk rock el movimiento imparable que fue en los noventa. Sencillo, fácil de seguir y directo, un pequeño homenaje a un sonido que todavía tiene algunas cosas que decir. “Parable” se anota la primera pausa en el larga duración e inmediatamente después, como quién no quiere arriesgarse a perder ni un gramo de intensidad, “Dangerous Animal” se cuelga de la esquina más hardcore del conjunto para llevar la energía nuevamente al tope.

Cerrando la primera mitad, “Bubble” se anota uno de los mejores momentos del disco, no tanto por méritos musicales, sino más bien por la manera en que el corte se las arregla para resumir en tres minutos el concepto que define al larga duración. En lo sonoro, sin tratarse de una canción apabullante, “Bubble” cumple con creces en un estilo similar a “Jini” (coreable y efectivo), sin embargo, es en lo lírico donde el track se hace imprescindible, jugando a disecar y a reírse del concepto de la “burbuja” en que son encasilladas las bandas (en este caso la burbuja del skate punk), definiendo quiénes son y lo que se espera que hagan. La canción habla de ellos y de cómo, después de casi treinta años de carrera, siguen estando acá, incluso cuando para muchos se trate de una caricatura, punto al que de alguna forma hace alusión la portada del disco.

La segunda mitad del álbum sigue sin aflojar. “The Suffering” inicia calmada con intro de piano para luego explotar alcanzando proporciones épicas. “Dark Matter” y “Fan Fiction” mantienen el ánimo arriba, con la primera de ellas cargada de contundente fast punk, mientras que la segunda trabaja una línea similar a “Dangerous Animal”. La pausa en esta cara la pone “Pray For Them”, y para cerrar –en lo que se refiere a temas originales– “Auf Wiederhesen” firma dos minutos treinta del más increíble y melódico skate punk, donde además destaca nuevamente el asombroso trabajo en las guitarras de Rest y Flippin. Y si de punk rock se trata, no podía estar ausente el infaltable cover. En esta ocasión los californianos (que algo saben de estos menesteres) optaron por hacer de “Faithfully”, original de Journey, uno de los nuevos estandartes del género. Cada quién verá qué versión le parece más atractiva, sin embargo, hay que reconocer que la banda logra hacer suyo el corte y esa es justamente una de las cosas que hace la diferencia entre quienes saben hacer una versión y quienes no.

Casi treinta años de carrera, noveno álbum y una integridad musical que ya se quisieran muchas de las bandas del estilo. Lagwagon la tiene muy clara, y en “Railer” lo vuelve a hacer bien, sin pretensiones, de manera sencilla y efectiva. Esto se trata de punk rock honesto, sin jugar a la nostalgia, sino que celebrando cada uno de los atributos musicales que la banda ha sabido explotar desde siempre, no perdiendo el tiempo tratando de atrapar corrientes de moda. Sin embargo, al final del día, lo que realmente hace de este trabajo un capítulo imperdible en la discografía del quinteto, es lo increíble que trabaja Lagwagon como conjunto. Es muy difícil destacar un aporte por sobre el resto, ya que todos hacen su trabajo de forma impecable. No se trata de los sentidos vocales de Cape, el punzante trabajo de Flippin o Rest en las guitarras, o la contundencia de Raposo o Raun en la base rítmica, es claramente el todo. En esta ecuación no hay incertezas, Lagwagon sigue siendo una apuesta segura.


Artista: Lagwagon

Disco: Railer

Duración: 35:50

Año: 2019

Sello: Fat Wreck Chords


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