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Tomahawk – “Oddfellows”

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Cuando hablamos de Tomahawk, no sería errado aseverar que con cada nueva entrega nos ofrece una forma totalmente renovada de percibir el rock alternativo, y después de una larga espera de casi seis años, desde el lanzamiento de “Anonymous” (2007), por fin podremos degustar su cuarto álbum de estudio, el que lleva por título “Oddfellows” y que está compuesto por 13 canciones. Una de las grandes novedades de esta placa es la presencia del bajista Trevor Dunn (Mr. Bungle y Fantômas), en reemplazo de Kevin Rutmanis, quien ha comentado que nunca fue informado de su desvinculación de la banda, y que desconoce las razones que habrían gatillado su alejamiento.

TOMAHAWK 01Este trabajo fue grabado en Nashville, en los estudios Easy Eye Sound Studio, propiedad de Dan Auerbach, vocalista de The Black Keys. La producción de la placa estuvo a cargo de la propia banda y del reconocido ingeniero y productor Collin Dupuis, y será distribuido bajo la etiqueta Ipecac Recordings, sello discográfico independiente fundado en 1999 por Mike Patton.

La canción encargada de abrir el disco es “Oddfellows”, un corte que no destaca por su dinámica, sino más bien por una melodía oscura con ciertos matices fúnebres y donde el bajo de Dunn aparece en toda su magnitud. “Stone Letter” es el primer single que se desprende de la placa, una pista llena de energía y potencia, que saca excelentes dividendos de un sonido fresco y renovado. Las revoluciones bajan con el comienzo cansino de “I.O.U.”, donde el protagonismo recae en la destreza vocal de Patton, y que muta hacía un ritmo más potente, pero sin una propuesta claramente definida. Llega el turno de “White Hats/Black Hats”, uno de los mejores temas del álbum, rebosante de intensidad y que crece con cada una de las secuencias de guitarra que propone Duane Denison. Los sonidos más delicados vuelven a hacerse presente en “A Thousand Eyes” y “Rise Up Dirty Waters”, en este último inyectando algunos cambios de velocidad que lo transportan hacía la vereda más experimental. “The Quiet Few” incrementa la energía de la mano de una bien lograda instrumentación, pero que a larga no termina por convencer.

TOMAHAWK 02Una exquisita secuencia de cuerdas marca el inicio de “I Can Almost See Them”, para dar paso al característico registro de Patton, estructurando una de las piezas más llamativas del álbum. “South Paw”, el tema más extenso de la placa, ofrece mucha potencia y dinamismo, de la mano de la batería de John Stanier que no para de golpear, y una precisa mixtura de efectos y samples. “Choke Neck” presenta una melodía conocida, que hasta pareciese caer en lo repetitivo y que no aporta en nada al desarrollo del disco. El trabajo continúa con “Waratorium”, corte que fue presentado en noviembre del año pasado como parte del Record Store Day, en formato vinilo de 7 pulgadas. Un tema que se mueve al ritmo de un riff a medio tiempo y que ofrece sus mejores pasajes en complicidad con el bajo y la potencia vocal que inyecta Patton como ráfagas inagotables. Tomahawk vuelve a cambiar la propuesta con “Baby Let’s Play____”, una sombría balada que se desarrolla sobre sonidos oscuros y profundos. El cierre llega por cuenta de “Typhoon”, una canción rápida y lúdica, que termina el viaje con las revoluciones en lo más alto.

“Oddfellows” es un ejemplo claro que el generarse demasiadas expectativas puede conspirar en contra de la percepción de la calidad de un álbum, ya que a pesar de tener méritos suficientes para ser considerado como uno de los buenos trabajos de Tomahawk, queda la incómoda sensación que existen ciertos ripios que no permiten que el disco fluya naturalmente. Uno de los puntos altos de esta nueva entrega, lo aporta la incorporación de Trevor Dunn, que desde el primer track convierte en protagonista el sonido del bajo. Quizás lo más positivo del retorno de los oriundos de california es que demuestra que se mantienen vigentes, y con la clara consigna de seguir experimentando en su sonido.


OddfellowsArtista: Tomahawk

Disco: Oddfellows

Duración: 40:42

Año: 2013

Sello: Ipecac Recordings


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Gojira – “Fortitude”

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Fortitude

Si hay algo que caracteriza a Gojira, es su preocupación por transmitir un mensaje tan potente como su música. Desde sus jóvenes inicios en 2001 con “Terra Incognita”, los franceses han trabajado en torno a tópicos como el extractivismo, la depredación humana o el peligro medioambiental inminente. Un discurso que, a diferencia de los diversos elementos sonoros que han quitado o agregado durante su carrera discográfica, parece inamovible. Así lo demuestra “Fortitude”, un trabajo que se enmarca en una época de crisis, donde encontrar un punto de equilibrio con el planeta toma un carácter urgente.

Partiendo por la carátula, que ilustra un guerrero amazónico portando una vistosa armadura, el concepto del séptimo disco de Gojira es claro, posicionando a los pueblos ancestrales como los principales y más importantes protectores de lo natural. Canciones como “The Chant”, inspirada en la resistencia tibetana a la ocupación china, o “Amazonia”, en denuncia de la alarmante deforestación de la selva, sostienen estos cuestionamientos, que se han hecho constantes y cada vez más sólidos con el paso del tiempo, colaborando recientemente con la organización Articulación de Pueblos Indígenas de Brasil (APIB) como una forma de pasar de la palabra a la acción.

Junto con el enfoque activista de sus líricas, los franceses desarrollan otras reflexiones, como la perspectiva de la muerte como un proceso más de la vida, el ocaso de la humanidad, la desobediencia civil o el encuentro con experiencias que conllevan a nuevos propósitos personales. En relación a este último planteamiento, hay otro elemento que se hace evidente en este séptimo trabajo. Hace ya algunos años que la técnica vocal de Joe Duplantier ha mutado de un acérrimo tono death metal hacia un registro abierto a más posibilidades. Un aspecto que, irónicamente, le ha costado varios cuestionamientos por parte de sus fanáticos, y que acá continúa evolucionando de forma paulatina al trabajo con voces limpias. Lejos de se ser una debilidad, más bien es el signo de una banda que apunta a componer canciones adaptables a presentaciones con amplias convocatorias.

En términos musicales, “Fortitude” ofrece un panorama variado y menos orientado a un sonido extremo permanente. Una decisión que, al igual que la evolución del vocalista, puede provocar opiniones divididas, pero que en ningún caso resta de matices sonoros al presente de la banda. Desde aquellos momentos donde se aprecian sus guiños característicos, en canciones como “Sphinx”, “Grind”, “Another World” o “Born For One Thing”, hasta pasajes que apelan tanto a los brasileños de Sepultura (“Amazonia”) como también a melodías étnicas, como el caso de “Hold On” o “Fortitude”. El resultado completo da cuenta de un álbum que explora a través de intensidades y mantiene la apuesta de definir un sello que sigue sumando elementos.

“Fortitude” manifiesta el ímpetu de Gojira por mantenerse firme en la senda de una evolución constante y que los distinga dentro del panorama extremo, pero que también vaya separando etapas en comparación con sus trabajos anteriores. Atípicos como suelen ser, este disco conserva la convicción que, para una banda de metal, sonar más fuerte no es el único camino por el cual avanzar, sin miedo a sonar diferentes y, más importante aún, sin miedo a tratar los temas que realmente les preocupan.


Artista: Gojira

Disco: Fortitude

Duración: 51:58

Año: 2021

Sello: Roadrunner


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