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Beloved Antichrist Beloved Antichrist

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Therion – “Beloved Antichrist”

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Si se ha leído “Los Hermanos Karamazov” de Dostoyevski, entonces uno puede hacerse una idea –mediante su personaje Aliosha– de quién fue Vladimir Soloviov y los debates que enfrentó en la convulsionada Rusia del siglo XIX. No importando su preponderancia en la intelectualidad de esos años, sus escritos han pasado casi desapercibidos para nosotros, siendo la obra antes citada una de las pocas puertas que hemos tenido para poder hablar de él. Esto hasta “Beloved Antichrist”, último álbum de Therion. ¿De qué manera la más reciente realización de los suecos tiene que ver con Soloviov y su legado escrito? Este disco, una de las realizaciones más ambiciosas de la agrupación, tiene su inspiración de origen en “A Short Tale Of The Antichrist”, libro perdido en el tiempo y que reconoce como autor a dicho filósofo ruso. Ya con saber esto, no queda nada más que pensar en el gran desafío que Therion enfrentó al momento de armar algo tan magno, sobre todo cuando su última producción fue lanzada hace tanto tiempo.

Ya en “Les Fleurs Du Mal” (2012) se notó un cambio de paradigma en la banda y una entrada al mundo más literario, pues celebraron sus 25 años con un disco basado en las poesías de Charles Baudelaire. Lo anterior hizo que los fans se preguntaran con qué los sorprenderían más adelante, aumentando la expectativa con respecto a esta nueva entrega, y “Beloved Antichrist” sigue el camino místico y simbolista del pensador ruso que lo inspiró. La producción se rige por el número tres: dura tres horas con tres minutos y consta de tres discos que, a la vez, son los tres actos de esta ópera que no aburre. Muy bien ejecutado, cada parte se caracteriza por un ánimo particular que permite distinguir los saltos de la trama y una historia que se va tejiendo en cada tema.

Y es que cuando se tiene un concepto tan especial como el que manejó Christofer Johnsson, hay que ser muy cuidadoso y poner todo al servicio de lo que se pretende contar. En esto, se puede decir que Therion hizo un buen trabajo, entregando una obra en la que cada pieza está donde debe; cada vibra se manifiesta de la mano de múltiples estilos: metal sinfónico, dark, ambient, rock, heavy metal, progresivo, entre otros, y en el que la voz nunca suena como un elemento que acompaña a la música, sino como la pieza que hace girar todo lo anterior.

Treinta personajes componen “Beloved Antichrist” y nada más al escucharlo se puede intuir que los suecos ya se encuentran en las grandes lides, pues pueden tomar riesgos como este y, de cierta manera, dejar de ser la antigua banda que todos tratan de traer al presente. De la misma manera, sorprende mucho la capacidad compositiva de Johnsson, quien, a medida que avanzaba el trabajo, comenzó a modificarlo en cuanto a la historia que lo inspiró. Finalmente, y según sus palabras, el disco terminó siendo mitad obra de Soloviov y mitad de Therion.

La figura de la mujer siempre ha sido importante en Therion. Muestra de esto, y de cómo Johnsson hizo en parte suya la historia, fue la incorporación de voces femeninas a su ópera, siendo que la obra de Soloviov sólo contemplaba personajes masculinos. También en cómo escogió que el enemigo del Anticristo (según él “un viejo aburrido conocido como Elder John”) fuera reemplazado por su propia visión de Juana de Arco, llamada Johanna. Así es como, junto a un coro enorme, los fans pueden escuchar nuevamente las maravillosas voces de Lori Lewis y Chiara Malvestiti.

Sin duda, la imagen de un Anticristo ha seducido la mente de muchas personalidades y Therion nunca ha estado aparte de esto. Es en base a esta figura que nos muestran una creación ecléctica, equilibrada y concebida de manera visual y performática. En vivo debe incluso ser una más maravillosa pieza, sobre todo cuando los formatos están agotados y cada vez se habla más de lo desechable que es la oferta musical de hoy en día. Este es Therion con su contraparte a “Jesucristo Superestrella”, explotando una veta que, sin duda, los sacará del nicho y presentará ante nuevas audiencias.


Artista: TherionBeloved Antichrist

Disco: Beloved Antichrist

Duración: 03:02:26

Año: 2018

Sello: Nuclear Blast


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Descendents – “9th & Walnut”

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9th & Walnut

La trayectoria de Descendents habita en una doble marginación: por un lado, están dedicados al hardcore y al punk, un par de estilos que en su momento fueron contraculturas incomprendidas, aunque hoy gocen de prestigio histórico y, por otro lado, dentro de su mismo círculo siempre fueron un bicho raro, nunca se vistieron como punks (muchas veces una condición discutiblemente excluyente en esta y otras corrientes del rock más radical), ni quisieron jugar con esas mismas reglas estilísticas, trasuntando el pop de guitarras de The Beach Boys con los bajos vibrantes del post punk. Así y todo, se apuntaron con el seminal “Milo Goes To College” en 1982 para luego comenzar con una espiral de cambios de formaciones, hiatos definidos e indefinidos, y mayormente el ir y venir de Milo Aukerman, su vocalista y origen de la icónica marca registrada de la banda. Casi cuarenta años después llegan con su octavo disco, “9th & Walnut”.

Citar a “Milo Goes To College” viene muy al caso para hablar de “9th & Walnut” porque fueron canciones creadas en esa locación del sur de California y, en ese entonces, específicamente entre 1978 y 1980, cuando en su formación contaban a Bill Stevenson en la batería, Frank Navetta en la guitarra, Tony Lombardo en el bajo y el recién llegado Auckerman. Lo que hoy se presenta como un nuevo álbum de estudio en este milenio pudo perfectamente haber sido la continuación de aquel debut, pero la vocación de biólogo molecular de Auckerman pudo más y lo alejó del cuarteto como varias veces más durante la historia de la banda. En 2002, antes de la lamentable muerte de Navetta en 2008, se reunieron a plasmar todas estas tomas que quedaron en el aire y el resultado, junto con regrabaciones hechas en plena pandemia durante 2020 de su primer single “It’s A Hectic World / Ride The Wild”, es este puñado de canciones frenéticas.

Resulta anecdótico que Epitaph haya sido la casa discográfica de este álbum y de su anterior trabajo, “Hypercaffium Spazzinate”, porque es una relación de ida y vuelta: sin Descendents, gran parte del catálogo de Epitaph y del punk pop en general no existiría, o habría tomado un rumbo desconocido; Green Day, The Offspring, Rise Against y otros hoy andan por una carretera de alta velocidad que pavimentaron los californianos. Al mismo tiempo, Descendents se sirve de la actualmente amplia red de difusión del sello para entregar a todo el que lo quiera oír un larga duración potente, aunque bastante más contenido y menos espacioso en términos de sonido que su predecesor, desde el inicio con “Sailor’s Choice” hasta el final con “Glad All Over”, cover de The Dave Clark Five, otro guiño al pop de guitarras de los sesenta. Canciones como “Tired Of Being Tired”, “I’m Shaky” o “Mohicans” parecen justamente estar ahí a manera de puerta giratoria entre el mersey beat y el hardcore.

Por supuesto, hay latigazos punk como títulos rozando lo cliché, tales como “You Make Me Sick” o “Yore Disgusting”, o canciones para mosh pits cuarentones como “Like The Way I Know”, e incluso le dan espacio a píldoras disonantes como “Grudge”, donde el bajo de Lombardo no sólo se encarga de dar el puntapié como a muchas de las canciones de “9th & Walnut”, sino también redirigir el punto focal de la canción y dejar que la guitarra de Navetta se sumerja en el caos, y que la batería de Stevenson se mantenga como un motor inacabable, mientras que la voz de Auckerman se luzca como una de las más constantes y reconocibles del panorama punk, una versión ochentera de Pete Shelley de Buzzcoks, pero mucho más enrabiada y tosca cantando al desamor juvenil y a sentirse un desencajado social.

Este álbum probablemente no está pensado para ser el mejor de la banda, pero no defrauda. Sabido es que hay artistas, y muchas veces variantes del rock completas, que son una suerte de copiar/pegar de ellos mismos o de otros compañeros de rubro y que, a la larga, en su conjunto formar un bloque macizo y difícil de picar, y el punk no es la excepción. La gracia de “9th & Walnut” radica en recordarnos, aquí y ahora con ideas de aquel entonces y con la destreza de los años, por qué gozan de la reputación de ser una de las grandes bandas en la historia de este estilo, elaborando un ejercicio de nostalgia que no suena a punk trastabillante ni a una muralla mecanizada carente de mayores objetivos que pegar un guitarrazo en la cara, sino que a algo en medio, algo propio y reconocible, y pocos pueden decir eso.


9th & WalnutArtista: Descendents

Disco: 9th  & Walnut

Duración: 25:14

Año: 2021

Sello: Epitaph


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