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Beloved Antichrist Beloved Antichrist

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Therion – “Beloved Antichrist”

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Si se ha leído “Los Hermanos Karamazov” de Dostoyevski, entonces uno puede hacerse una idea –mediante su personaje Aliosha– de quién fue Vladimir Soloviov y los debates que enfrentó en la convulsionada Rusia del siglo XIX. No importando su preponderancia en la intelectualidad de esos años, sus escritos han pasado casi desapercibidos para nosotros, siendo la obra antes citada una de las pocas puertas que hemos tenido para poder hablar de él. Esto hasta “Beloved Antichrist”, último álbum de Therion. ¿De qué manera la más reciente realización de los suecos tiene que ver con Soloviov y su legado escrito? Este disco, una de las realizaciones más ambiciosas de la agrupación, tiene su inspiración de origen en “A Short Tale Of The Antichrist”, libro perdido en el tiempo y que reconoce como autor a dicho filósofo ruso. Ya con saber esto, no queda nada más que pensar en el gran desafío que Therion enfrentó al momento de armar algo tan magno, sobre todo cuando su última producción fue lanzada hace tanto tiempo.

Ya en “Les Fleurs Du Mal” (2012) se notó un cambio de paradigma en la banda y una entrada al mundo más literario, pues celebraron sus 25 años con un disco basado en las poesías de Charles Baudelaire. Lo anterior hizo que los fans se preguntaran con qué los sorprenderían más adelante, aumentando la expectativa con respecto a esta nueva entrega, y “Beloved Antichrist” sigue el camino místico y simbolista del pensador ruso que lo inspiró. La producción se rige por el número tres: dura tres horas con tres minutos y consta de tres discos que, a la vez, son los tres actos de esta ópera que no aburre. Muy bien ejecutado, cada parte se caracteriza por un ánimo particular que permite distinguir los saltos de la trama y una historia que se va tejiendo en cada tema.

Y es que cuando se tiene un concepto tan especial como el que manejó Christofer Johnsson, hay que ser muy cuidadoso y poner todo al servicio de lo que se pretende contar. En esto, se puede decir que Therion hizo un buen trabajo, entregando una obra en la que cada pieza está donde debe; cada vibra se manifiesta de la mano de múltiples estilos: metal sinfónico, dark, ambient, rock, heavy metal, progresivo, entre otros, y en el que la voz nunca suena como un elemento que acompaña a la música, sino como la pieza que hace girar todo lo anterior.

Treinta personajes componen “Beloved Antichrist” y nada más al escucharlo se puede intuir que los suecos ya se encuentran en las grandes lides, pues pueden tomar riesgos como este y, de cierta manera, dejar de ser la antigua banda que todos tratan de traer al presente. De la misma manera, sorprende mucho la capacidad compositiva de Johnsson, quien, a medida que avanzaba el trabajo, comenzó a modificarlo en cuanto a la historia que lo inspiró. Finalmente, y según sus palabras, el disco terminó siendo mitad obra de Soloviov y mitad de Therion.

La figura de la mujer siempre ha sido importante en Therion. Muestra de esto, y de cómo Johnsson hizo en parte suya la historia, fue la incorporación de voces femeninas a su ópera, siendo que la obra de Soloviov sólo contemplaba personajes masculinos. También en cómo escogió que el enemigo del Anticristo (según él “un viejo aburrido conocido como Elder John”) fuera reemplazado por su propia visión de Juana de Arco, llamada Johanna. Así es como, junto a un coro enorme, los fans pueden escuchar nuevamente las maravillosas voces de Lori Lewis y Chiara Malvestiti.

Sin duda, la imagen de un Anticristo ha seducido la mente de muchas personalidades y Therion nunca ha estado aparte de esto. Es en base a esta figura que nos muestran una creación ecléctica, equilibrada y concebida de manera visual y performática. En vivo debe incluso ser una más maravillosa pieza, sobre todo cuando los formatos están agotados y cada vez se habla más de lo desechable que es la oferta musical de hoy en día. Este es Therion con su contraparte a “Jesucristo Superestrella”, explotando una veta que, sin duda, los sacará del nicho y presentará ante nuevas audiencias.


Artista: TherionBeloved Antichrist

Disco: Beloved Antichrist

Duración: 03:02:26

Año: 2018

Sello: Nuclear Blast


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The Mars Volta – “The Mars Volta”

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The Mars Volta

Difícilmente exista banda que lo haya inventado o interpretado todo, pero es complejo poder renovarse cuando prácticamente se ha abarcado todo lo permitido dentro de las posibilidades. Ese dilema es algo que, tarde o temprano, termina aquejando a las mentes maestras del progresivo, y si Steven Wilson ha sido capaz de cambiar su orientación sonora en su material solista al diferenciarse de Porcupine Tree, Omar Rodríguez-López y Cedric Bixler-Zavala han hecho lo mismo para no mancillar la etiqueta de rock progresivo de The Mars Volta al adentrarse en otros sonidos con proyectos como At The Dive-In, De Facto, Antemasque, Kimono Kult, Bosnian Rainbows y un sinfín de agrupaciones. Ahora, ambos músicos deciden renovar el sonido de un nombre tan querido como este, al romper cualquier parámetro preestablecido de su fórmula y hacer algo que se diferencie considerablemente de lo ofrecido hasta ahora.

Unos cuantos adelantos bastaron para alegrar a los fans respecto al regreso de The Mars Volta, pero no así para generar muchas expectativas ante su eventual nuevo disco de estudio. La última placa del conjunto hace ya una década, “Noctourniquet”, cumplió correctamente con los estándares esperables para un disco de la dupla Rodríguez-López y Bixler-Zavala, pero se alejó de ser una de las obras más recordadas de un proyecto cuyo catálogo ha entregado joyas sonoras y creativas. Incluso en un terreno tan extenso como el progresivo, la banda ya había abarcado bastante entre las múltiples opciones posibles, por lo que este regreso discográfico da en el clavo al adentrarse en algo que, hasta ahora, no habían explorado del todo: su propia versión del pop, como asegura la banda a la hora de etiquetar las radiales y estructuralmente accesibles melodías que ofrece este trabajo homónimo.

Es curioso que, siendo su séptimo álbum, recién sea el primero titulado sencillamente con el nombre de la agrupación, pero esa decisión se justifica al desentramar lo que refleja el disco, exponiendo un ejercicio de cómo The Mars Volta es una entidad que deconstruye, analiza y reestructura los cánones de diferentes géneros para ofrecer una versión de ellos con un giro de tuerca propio, ya sea en la intensa “Graveyard Love” o las reminiscencias latinas que ofrecen tracks como “Blacklight Shine” o “Que Dios Te Maldiga Mi Corazón”, cantada en español e inglés con una sutileza propia de la voz de Cedric, capaz de invocar una fuerza interpretativa que deambula entre distintos conceptos y metáforas, muchas veces de una explicación más compleja que la necesaria, como todo brillante trabajo abstracto. Aunque las letras sean mucho menos crípticas que de costumbre, el misterio de las oraciones recitadas casi como mantras repercute perfectamente en la impecable sección instrumental del disco.

De igual forma, esa propia versión del pop que menciona el dúo es algo que no termina de cuajar en algo derechamente mainstream, y esto se debe principalmente a la influencia de artistas como David Bowie o Peter Gabriel que han citado para este trabajo, centrándose en la capacidad que ambos tienen de crear un área gris en donde se mantengan en una posición al filo de la orientación más popular, pero con los elementos viejos de su etapa progresiva siempre ahí. “Shore Story” es, por ejemplo, una composición que perfectamente puede sonar en una radioemisora junto a artistas de música más alternativa, como Beach House, The xx o el icónico proyecto Bosnian Rainbows del propio Omar, mientras que “Cerulea” podría ser el track de descanso dentro de toda la intensidad contenida en un álbum de At The Drive-In. Y si bien no es una inspiración directa, el rock alternativo moderno se puede escuchar en canciones como “Flash Burns From Flashbacks” o “No Case Gain”, donde la elegancia de The Mars Volta evita que caigan en cualquier tipo de cliché o parodia. Finalmente, ejemplos como “Palm Full Of Crux”, “Equus 3” o el cierre con “Collapsible Shoulders” y “The Requisition”, evidencian algo concreto: la banda es capaz de refrescarse sin tomar prestado de manera excesiva.

Como todo buen disco de progresivo, la séptima placa de The Mars Volta es un trabajo de cocción lenta y una digestión incluso más pausada, debido a que los más reacios a salirse de la fórmula de guitarras, batería y cambios de ritmo a toda velocidad les costará enganchar con un trabajo que no transita entre la calma y la tempestad, sino que entre la intensidad y la elegancia de la interpretación, dando como resultado un sonido más aterrizado y robusto, sin exponer muchas fracturas en el camino. La fuerza creativa del dúo está más desatada que nunca y, aunque esos elementos comunes que se encuentran en todos sus proyectos siguen inevitablemente ahí, sí se desmarca por una serie de factores como un disco de The Mars Volta, donde la mejor forma en que la banda comprueba su identidad es en demostrar su inigualable manera de interpretar.


The Mars VoltaArtista: The Mars Volta

Disco: The Mars Volta

Duración: 44:45

Año: 2022

Sello: Clouds Hill


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