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The xx – Coexist

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No es sencillo armar un segundo álbum cuando tu debut fue aclamado por todos y dejó en claro tu identidad casi por completo. O cuando un miembro de tu banda se prefiere ir porque no siente que pueda continuar en ese riel. O cuando tu productor y miembro se hace un nombre por sí mismo y todos quieren trabajar con él. Eso es lo que le pasó al trío inglés The xx, quienes volvieron a la carga con uno de los álbumes más anticipados del año. “Coexist” no es más que la continuación lógica del debut homónimo (2009) y su sonoridad sencilla, minimalista, pero en constante expansión.

Sin embargo, esta segunda camada de composiciones del trío no es capaz de hacerle completo honor al mundo del cual proviene, ese de un debut que dibujó un campo sonoro único, lleno de sutilezas, donde cada gesto y palabra significaba algo profundo e importante.

Los ligeros cambios en la sonoridad que se introducen en “Coexist”, y que claramente denotan mayor influencia del talento como productor de Jamie Smith –también conocido como Jamie xx-, tapan esa delicadeza y, aún más relevante, los ripios en las composiciones, y en especial las letras.

El camino más personal que adoptan Romy Madley Croft y Oliver Sim para las líricas, hace que todo sea más críptico, más emocional, pero se olvidan de esos detalles más mundanos que hacían que el trabajo de The xx fuera sencillo de relacionar con la tensión misma de las relaciones humanas.

Sí, se sigue con la dinámica “pimpinelesca” de una pareja que se va diciendo y escondiendo cosas, y construye una tensión sexual evidente, entre bajos profundos, guitarras llenas de marcado eco o susurros al oído. Pero no hay mucho más que canciones de amor en clave xx, y eso no es tan bueno.

No hay que desconocer que hay grandes canciones y que cualquier banda se quisiera un disco tan intenso como este, ni que el sonido es prácticamente impecable al igual que en el debut, o que Oliver Sim ha evolucionado mucho en su interpretación, equiparando a la carismática Romy Madley Croft. Tampoco que hay grandes líneas como el coro de “Chained” o el de “Unfold”, así como “Swept Away” puede mostrar el camino de cómo sigue todo esto, dado que mezcla mucho más efectivamente las sonoridades menos delicadas de los beats que impuso Jamie xx y la dinámica sensorial del registro.

“Coexist” (Coexistir) es un concepto que resume bien lo que pasa con este set de 11 canciones. También lo hace la portada del disco. Se sigue con la X dominante, recortada, pero ahora el fondo es blanco y el relleno de colores. Una esencia continúa, pero quizás falta cuajar un poco más esta capacidad compositiva con los nuevos sonidos que se incluyen.

The xx es una banda con demasiado potencial, pero también tiene que trabajar con sus raíces para evitar descarrilar un tren que lleva gran velocidad y constancia. Esta “coexistencia” de sonoridades debe ser una transición para algo más arriesgado y variado, pero al mismo tiempo igual de delicado en el futuro, manteniendo la X en alto, sin importar con qué colores esté rellena.

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Black Country, New Road – “For The First Time”

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For The First Time

¿Qué es hablar de creatividad en el rock contemporáneo? Una pregunta siempre presente en un mundo musical que vive en un loop, donde se alternan la ortodoxia y revolución como principios de guía estéticos. Cada cierto tiempo, aparecen álbumes que dan luces de una posible respuesta a dicha interrogante, y es en ese horizonte donde encontramos la propuesta orquestal y poética de Black Country, New Road, banda londinense compuesta por Isaac Wood (voz y guitarra), Tyler Hyde (bajo), Lewis Evans (saxofón), Georgia Ellery (violín), May Kershaw (teclados), Charlie Wayne (batería) y Luke Mark (guitarra). Resulta necesario enlistar y enfatizar en que son un septeto, pues, más que pasar desapercibidos, todos son piezas fundamentales en la construcción del laberinto sonoro que significa su primer larga duración, “For The First Time”.

El camino lo comenzamos a recorrer con “Instrumental”, donde una veloz rítmica de jazz y teclado frenético son la base para una orquesta que aumenta la tensión paulatinamente, hasta chocar de golpe con un brusco silencio, convirtiéndose en una pieza que, desde la apertura del LP, nos permite apreciar la variada influencia de la agrupación. Con “Athens, France” transitamos pasajes más afables, que nos llevan hacia momentos de un rock alternativo con tintes de intensidad noventera, y que son matizados por solemnes momentos orquestales que sirven de telón de fondo para la temerosa pero expresiva voz de Wood.

Un cambio un tanto drástico se experimenta con la caótica “Science Fair”, una turbulenta tormenta de bronces, guitarras estridentes y sintetizadores intimidantes, cuyos sucios quiebres jazz y perturbadoras estructuras sonoras nos regalan una experiencia de corte cinematográfico. Cabe destacar que en la letra se hace una referencia explícita a los emblemáticos Slint, alusión que se palpa vívida como influencia estética en “Sunglasses”. Con su comienzo de atmosférica guitarra fuzz, nos encontramos con una base post rock noventera, caracterizada por su incorporación progresiva de capas sonoras y que, tras una descompensación rítmica, cambia drásticamente a una propuesta más potente.

En el último tercio, inspirada en el trabajo de Arthur Russell, “Track X” retoma transitoriamente la calma perdida. Acá toman mayor protagonismo los tímidos, pero curiosos, arreglos de violín. También podemos apreciar la importancia de la propuesta lírica, que destaca por su capacidad de transmitir emociones como desazón, hastío o frenesí con letras sinceras sobre la cotidianeidad. Así llegamos al cierre de “For The First Time”, donde nos encontramos con la monumental “Opus”, una pieza de rítmica acelerada, con cierto color post punk, pero que se entrecruza con juegos de intensidad y explosiones sónicas, generando una apocalíptica atmósfera orquestal cargada de misterio, derivando en calma después de la tormenta.

Tras el recorrido, nos damos cuenta de que lo realizado por estos siete jóvenes ingleses cobra mérito al darnos atisbos de respuesta a la pregunta planteada líneas atrás. En una época en que se supone que ya todo está hecho, la creatividad de una propuesta musical no necesariamente se basa en la capacidad de inventar algo nuevo, sino que también por la inteligencia de utilizar lo ya disponible para generar algo atractivo. En su honestidad, que no tiene tapujos en confesarnos sus influencias, Black Country, New Road con “For The First Time” nos brinda un constructo sónico poseedor de un espíritu propio y abre un camino que nos permite ver que no todo es monotonía allá afuera.


Artista: Black Country, New Road

Disco: For The First Time

Duración: 40:44

Año: 2021

Sello: Ninja Tune


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