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The xx – Coexist

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No es sencillo armar un segundo álbum cuando tu debut fue aclamado por todos y dejó en claro tu identidad casi por completo. O cuando un miembro de tu banda se prefiere ir porque no siente que pueda continuar en ese riel. O cuando tu productor y miembro se hace un nombre por sí mismo y todos quieren trabajar con él. Eso es lo que le pasó al trío inglés The xx, quienes volvieron a la carga con uno de los álbumes más anticipados del año. “Coexist” no es más que la continuación lógica del debut homónimo (2009) y su sonoridad sencilla, minimalista, pero en constante expansión.

Sin embargo, esta segunda camada de composiciones del trío no es capaz de hacerle completo honor al mundo del cual proviene, ese de un debut que dibujó un campo sonoro único, lleno de sutilezas, donde cada gesto y palabra significaba algo profundo e importante.

Los ligeros cambios en la sonoridad que se introducen en “Coexist”, y que claramente denotan mayor influencia del talento como productor de Jamie Smith –también conocido como Jamie xx-, tapan esa delicadeza y, aún más relevante, los ripios en las composiciones, y en especial las letras.

El camino más personal que adoptan Romy Madley Croft y Oliver Sim para las líricas, hace que todo sea más críptico, más emocional, pero se olvidan de esos detalles más mundanos que hacían que el trabajo de The xx fuera sencillo de relacionar con la tensión misma de las relaciones humanas.

Sí, se sigue con la dinámica “pimpinelesca” de una pareja que se va diciendo y escondiendo cosas, y construye una tensión sexual evidente, entre bajos profundos, guitarras llenas de marcado eco o susurros al oído. Pero no hay mucho más que canciones de amor en clave xx, y eso no es tan bueno.

No hay que desconocer que hay grandes canciones y que cualquier banda se quisiera un disco tan intenso como este, ni que el sonido es prácticamente impecable al igual que en el debut, o que Oliver Sim ha evolucionado mucho en su interpretación, equiparando a la carismática Romy Madley Croft. Tampoco que hay grandes líneas como el coro de “Chained” o el de “Unfold”, así como “Swept Away” puede mostrar el camino de cómo sigue todo esto, dado que mezcla mucho más efectivamente las sonoridades menos delicadas de los beats que impuso Jamie xx y la dinámica sensorial del registro.

“Coexist” (Coexistir) es un concepto que resume bien lo que pasa con este set de 11 canciones. También lo hace la portada del disco. Se sigue con la X dominante, recortada, pero ahora el fondo es blanco y el relleno de colores. Una esencia continúa, pero quizás falta cuajar un poco más esta capacidad compositiva con los nuevos sonidos que se incluyen.

The xx es una banda con demasiado potencial, pero también tiene que trabajar con sus raíces para evitar descarrilar un tren que lleva gran velocidad y constancia. Esta “coexistencia” de sonoridades debe ser una transición para algo más arriesgado y variado, pero al mismo tiempo igual de delicado en el futuro, manteniendo la X en alto, sin importar con qué colores esté rellena.

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Deftones – “Ohms”

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Ohms

Se vale decir que lo de Deftones a estas alturas es una carrera sin altibajos. La extraña época del denominado nü metal, que vio nacer y morir a variados proyectos, quedó atrás y es nada más que un rótulo para una banda que rápidamente expandió sus horizontes. Así ha sido el recorrido de Deftones que, con nueve discos, se sacudió del estereotipo para desembocar en álbumes como “Ohms”.

Y es que su último trabajo va más allá de lo etéreo y las atmósferas. O, al menos, desde otra perspectiva. Pese a ser una banda que transita por intensas sensaciones, nunca había estado tan clara la línea entre aquellos elementos. Gracias al reencuentro con Terry Date, un viejo conocido en la producción (“Adrenaline”, “Around The Fur”, “White Pony”, “Deftones”), la banda plantea un interesante equilibrio: los arreglos conviven –y se escuchan– sin quitarse protagonismo. No sobran, no son caprichosos, no son antojadizos.

“Genesis” y “Ceremony” representan un poco aquella relación. La primera, como single, elevó las expectativas y cumplió. Por su parte, el segundo track, mucho más melódico y limpio, permite apreciar mejor los matices que estarán presentes a lo largo del álbum. Es difícil exigirles siempre un poco más a bandas como Deftones, ya que a estas alturas el conjunto no necesita demostrar más que calidad; su sonido se encuentra tan arraigado, que toda sorpresa es un detalle más de una meticulosa producción.

Resulta curioso que aquellos detalles esta vez no quedaron a cargo de las cuerdas y un par de efectos, sino que pasaron a ser administrados con mayor protagonismo por Frank Delgado en los sintetizadores y máquinas. Así, todo dialoga orgánicamente a la par de un inspirado Stephen Carpenter, que se atreve a jugar con los compases, como en “Urantia”, y se desata con estridencia en los ensordecedores pasajes de “Error” y la bella “Pompeji”, quizá la canción más completa del disco. Toda esa potencia y densidad puede responder a muchas variantes y posibilidades. ¿Cómo hacer contrapeso y acompañar a Carpenter? ¿Es más que una decisión estética que en cada disco sume más cuerdas a la guitarra principal?

La seguridad que entrega Sergio Vega en el bajo ha sido un aporte de frescura y actitud, como queda demostrado en “Radiant City”. Si bien, su participación en la banda ya cumple cuatro álbumes, hoy más que nunca se trata de su disco, y “Ohms” debería ser revisado bajo su prisma. Su presencia es aglutinante, está sumamente marcada y funciona en complicidad. Según entrevistas, Vega aportó activamente en la composición y con los riffs más potentes, asumiendo ese rol de compañía y contraparte. Su estilo no pasa inadvertido y ha potenciado varias virtudes del grupo. Por un lado, las guitarras más graves de Carpenter y, por otro, las baterías de un Cunningham menos atrevido, pero manteniéndose igual de intenso.

Con “Ohms”, más allá del cliché que puede significar volver a los orígenes, Deftones ha sabido administrar un concepto más que robusto, que no descansa tan sólo en un desfile de distorsiones para riffs profundos y veloces. Su complejidad radica en las posibilidades que exploran con el pasar del tiempo, dotando a sus canciones de una sensibilidad e intimidad que dialoga con una experiencia oscura y agresiva.


Artista: Deftones

Disco: Ohms

Duración: 46:17

Año: 2020

Sello: Reprise


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