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The xx – Coexist

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No es sencillo armar un segundo álbum cuando tu debut fue aclamado por todos y dejó en claro tu identidad casi por completo. O cuando un miembro de tu banda se prefiere ir porque no siente que pueda continuar en ese riel. O cuando tu productor y miembro se hace un nombre por sí mismo y todos quieren trabajar con él. Eso es lo que le pasó al trío inglés The xx, quienes volvieron a la carga con uno de los álbumes más anticipados del año. “Coexist” no es más que la continuación lógica del debut homónimo (2009) y su sonoridad sencilla, minimalista, pero en constante expansión.

Sin embargo, esta segunda camada de composiciones del trío no es capaz de hacerle completo honor al mundo del cual proviene, ese de un debut que dibujó un campo sonoro único, lleno de sutilezas, donde cada gesto y palabra significaba algo profundo e importante.

Los ligeros cambios en la sonoridad que se introducen en “Coexist”, y que claramente denotan mayor influencia del talento como productor de Jamie Smith –también conocido como Jamie xx-, tapan esa delicadeza y, aún más relevante, los ripios en las composiciones, y en especial las letras.

El camino más personal que adoptan Romy Madley Croft y Oliver Sim para las líricas, hace que todo sea más críptico, más emocional, pero se olvidan de esos detalles más mundanos que hacían que el trabajo de The xx fuera sencillo de relacionar con la tensión misma de las relaciones humanas.

Sí, se sigue con la dinámica “pimpinelesca” de una pareja que se va diciendo y escondiendo cosas, y construye una tensión sexual evidente, entre bajos profundos, guitarras llenas de marcado eco o susurros al oído. Pero no hay mucho más que canciones de amor en clave xx, y eso no es tan bueno.

No hay que desconocer que hay grandes canciones y que cualquier banda se quisiera un disco tan intenso como este, ni que el sonido es prácticamente impecable al igual que en el debut, o que Oliver Sim ha evolucionado mucho en su interpretación, equiparando a la carismática Romy Madley Croft. Tampoco que hay grandes líneas como el coro de “Chained” o el de “Unfold”, así como “Swept Away” puede mostrar el camino de cómo sigue todo esto, dado que mezcla mucho más efectivamente las sonoridades menos delicadas de los beats que impuso Jamie xx y la dinámica sensorial del registro.

“Coexist” (Coexistir) es un concepto que resume bien lo que pasa con este set de 11 canciones. También lo hace la portada del disco. Se sigue con la X dominante, recortada, pero ahora el fondo es blanco y el relleno de colores. Una esencia continúa, pero quizás falta cuajar un poco más esta capacidad compositiva con los nuevos sonidos que se incluyen.

The xx es una banda con demasiado potencial, pero también tiene que trabajar con sus raíces para evitar descarrilar un tren que lleva gran velocidad y constancia. Esta “coexistencia” de sonoridades debe ser una transición para algo más arriesgado y variado, pero al mismo tiempo igual de delicado en el futuro, manteniendo la X en alto, sin importar con qué colores esté rellena.

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Bob Dylan – “Rough And Rowdy Ways”

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Rough And Rowdy Ways

Es la voz cansada y áspera que abre “I Contain Multitudes” un chispazo del largo aliento que hay tomar para abordar el trigésimo noveno, y primer álbum original desde 2012, de Bob Dylan. De emociones vacilantes, los múltiples narradores de “Rough And Rowdy Ways” transitan entre un extraño optimismo hasta una mirada contemplativa de la muerte, de figura tan oscura como curiosa.

Moviéndose entre sonidos, la novedad no asoma con “False Prophet”, un agresivo blues que ya suena clásico en el autor, quien a ratos toma un poco de jazz, añade steel guitars y da vida a “My Own Version Of You”, que sí destaca por su macabro relato. Plagado de referencias, el narrador se pasea por el cementerio recolectando diferentes partes humanas. De todo ello bebe este álbum para trazar un camino que se moverá fácilmente entre temas con el denominador común de la ya recurrente muerte.

A propósito de la partida de una de sus máximas influencias, Little Richard, en una reciente entrevista Dylan señalaba que el gospel era la música de las buenas noticias, sin embargo, hoy en día no hay ni una sola. Si existiera la melancolía después de más de medio siglo de carrera y esa banda sonora estuviera a cargo de alguien, ¿sería “Rough And Rowdy Ways” la respuesta? Y es que, pese a renunciar hace años a su histórica figura de portavoz, Bob sí es capaz de proyectar una mirada absolutamente influyente, descansando en pequeños guiños históricos y autobiográficos bajo una mirada reflexiva y serena. Si hasta toma la armónica en “Goodbye Jimmy Reed” para rendir tributo a otro de sus referentes del blues y dar un paseo lleno de anhelos hasta la balada “Mother Of Muses”.

Desde cierto punto a la fecha, Dylan se refugia en clave crooner para dar vida a canciones como “I’ve Made Up My Mind To Give Myself To You” hasta la oscura “Black Rider”, de sobrios y lentos arreglos. La ejecución toma tiempo para revelar minuciosamente cada aspecto del álbum, lo que podría dejar fuera el factor sorpresa, pese a que no haya nada que demostrar. Una lista de colaboradores incluyó, entre otros, el nombre de Fiona Apple al piano en el último track, y también en voces. Pese a que aún no se determina para qué canción Apple prestó su voz, la sobria “Key West (Philosopher Pirate)” se funde entre arreglos de acordeón y coros que bien podrían pertenecer a la neoyorquina.

Hacia el final, “Rough And Rowdy Days” es un álbum de reposado y lento avance; un trago espeso de nueve canciones que superan desde los 4 a los 9 minutos hasta la maciza “Murder Most Foul” –una serie de anotaciones en torno al asesinato de John F. Kennedy–, que roza los 17 minutos recitados. Es en su extensión una pieza que por sí sola refleja el estado actual de un todo como una pintura, según sus propias palabras. Resulta que, más allá de lo suntuoso e imperturbable que pueda parecer, sin laureles ni introducciones, lo que queda de este álbum es su atemporal revisión reflexiva de cómo mirar el pasado y el propio presente. Un recordatorio de una mente vivaz en completa conexión con su historia y rol.


Artista: Bob Dylan

Disco: Rough And Rowdy Ways

Duración: 70:33

Año: 2020

Sello: Columbia


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