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The xx – Coexist

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No es sencillo armar un segundo álbum cuando tu debut fue aclamado por todos y dejó en claro tu identidad casi por completo. O cuando un miembro de tu banda se prefiere ir porque no siente que pueda continuar en ese riel. O cuando tu productor y miembro se hace un nombre por sí mismo y todos quieren trabajar con él. Eso es lo que le pasó al trío inglés The xx, quienes volvieron a la carga con uno de los álbumes más anticipados del año. “Coexist” no es más que la continuación lógica del debut homónimo (2009) y su sonoridad sencilla, minimalista, pero en constante expansión.

Sin embargo, esta segunda camada de composiciones del trío no es capaz de hacerle completo honor al mundo del cual proviene, ese de un debut que dibujó un campo sonoro único, lleno de sutilezas, donde cada gesto y palabra significaba algo profundo e importante.

Los ligeros cambios en la sonoridad que se introducen en “Coexist”, y que claramente denotan mayor influencia del talento como productor de Jamie Smith –también conocido como Jamie xx-, tapan esa delicadeza y, aún más relevante, los ripios en las composiciones, y en especial las letras.

El camino más personal que adoptan Romy Madley Croft y Oliver Sim para las líricas, hace que todo sea más críptico, más emocional, pero se olvidan de esos detalles más mundanos que hacían que el trabajo de The xx fuera sencillo de relacionar con la tensión misma de las relaciones humanas.

Sí, se sigue con la dinámica “pimpinelesca” de una pareja que se va diciendo y escondiendo cosas, y construye una tensión sexual evidente, entre bajos profundos, guitarras llenas de marcado eco o susurros al oído. Pero no hay mucho más que canciones de amor en clave xx, y eso no es tan bueno.

No hay que desconocer que hay grandes canciones y que cualquier banda se quisiera un disco tan intenso como este, ni que el sonido es prácticamente impecable al igual que en el debut, o que Oliver Sim ha evolucionado mucho en su interpretación, equiparando a la carismática Romy Madley Croft. Tampoco que hay grandes líneas como el coro de “Chained” o el de “Unfold”, así como “Swept Away” puede mostrar el camino de cómo sigue todo esto, dado que mezcla mucho más efectivamente las sonoridades menos delicadas de los beats que impuso Jamie xx y la dinámica sensorial del registro.

“Coexist” (Coexistir) es un concepto que resume bien lo que pasa con este set de 11 canciones. También lo hace la portada del disco. Se sigue con la X dominante, recortada, pero ahora el fondo es blanco y el relleno de colores. Una esencia continúa, pero quizás falta cuajar un poco más esta capacidad compositiva con los nuevos sonidos que se incluyen.

The xx es una banda con demasiado potencial, pero también tiene que trabajar con sus raíces para evitar descarrilar un tren que lleva gran velocidad y constancia. Esta “coexistencia” de sonoridades debe ser una transición para algo más arriesgado y variado, pero al mismo tiempo igual de delicado en el futuro, manteniendo la X en alto, sin importar con qué colores esté rellena.

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Fontaines D.C. – “Skinty Fia”

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Skinty Fia

Usualmente, cuando se habla de tradición cultural de un país, y en especial cuando se habla de música, se suele recurrir a los arquetipos folclóricos y, más específicamente, al folk en su estricto sentido, ya que los instrumentos de cuerda eran la arquitectura de la lingua franca musical de los pueblos europeos antiguos, sin embargo, Irlanda parece vivir en un mundo paralelo entre esta dinámica y las nuevas tendencias. Son un pueblo con historia, muchas veces no muy agradable ni muy alegre, pero historia, al fin y al cabo. Décadas de artistas –que no viene realmente al caso enumerar– tienen una nueva escala histórica en Fontaines D.C., el novel quinteto de Dublin, quienes con sólo dos álbumes de estudio enamoraron al mainstream con sus melodías abrasivas y oscuras. El tercero de ellos se llama “Skinty Fia” y apareció este 2022.

Ahora bien, ¿por qué viene al caso citar a Irlanda al mismo tiempo que a Fontaines D.C., aparte de lo obvio? Porque la raigambre de Fontaines D.C. en su cultura es mucho más fuerte que el que otras bandas contemporáneas tienen con la suya. Y esto no necesariamente quiere decir que ahora hagan folk celta ni nada por el estilo, el hilo del que tiraron para este disco no va muy lejos de la madeja del que vino “A Hero’s Death” (2020), pero las referencias a su legado cultural parten por el título del álbum, que es una expresión irlandesa que podría traducirse como “la maldición del ciervo” o “la condenación del ciervo”, y la canción que abre el álbum, “In Ár gCroíthe Go Deo” (en nuestros corazones por siempre), la que tiene como inspiración la historia de Bernadette Martin y la lucha de su familia luego de su muerte para que esta inscripción quedara en su tumba, justo debajo de una cruz celta, para disgusto de la iglesia de Inglaterra.

Uno de los aspectos más destacables de “Skinty Fia”, en contraposición a sus anteriores LPs, se nota a poco andar: hay una vocación melódica en lo vocal muchísimo más notoria, que tiene como botón de muestra a “Big Shot”, que, a pesar de su ambiente cavernoso, la voz resulta ceremoniosa y armoniosa por partes iguales, mientras que el llamativo lick de guitarra la adorna en las partes precisas. Más allegado a sus anteriores trabajos está “How Cold Love Is”, con un Grian Chatten retomando sus labores de crooner desgarbado y post-punketa. El apesadumbrado y agobiante viaje que resulta el componente instrumental (en especial las guitarras de Carlos O’Connell y Conor Curley, pese a los “sha la la’s” de fondo) de “Jackie Down The Line”, se ve compensado con la voz de Chatten. Curiosamente, y pese a tirar con fuerza del downtempo en “Bloomsday”, no se siente tan pesada como “Jackie Down The Line”, quizás porque el trasfondo en parte es algo más alegre: el Bloomsday es la celebración que se hace cada año cada 16 de junio “conmemorando” la reunión que tuvieron los personajes de “Ulises”, la obra ilustre del más célebre escritor irlandés James Joyce, otro gancho a su herencia.

La envidiable aptitud melódica que despliegan en uno de los singles de “Skinty Fia” y, al mismo tiempo, uno de los puntos altos del mismo que es “Roman Holiday”, bien podría funcionar como un mundo aparte en el álbum y servir como material para futuros lanzamientos. Y en esa misma senda camina la canción que le da nombre al título, aunque, si hay que ponerlas en orden de melodicidad, la primera se lleva la corona. Por otro lado, la melodía de acordeón a manera de trova gaélica sobre la que reposa “The Couple Across The Way” no necesita más que lo que tiene para clavar otra estaca en el camino diverso que a estas alturas es “Skinty Fia”.

Con “I Love You” y “Nabokov” como broche de oro se termina por fraguar el mejor álbum en lo que va de la corta carrera de los de Fontaines D.C., donde, sin renunciar a su naturaleza agreste, optaron por hacer más con aquello que se han traído entre manos durante todos estos años, mezclando guitarras furiosas con bloques de cadencia, tanto en lo vocal como lo instrumental, y llevando al oyente a ver las cosas como ellos e introducirlos en su mundo. ¿La tercera es la vencida? Más bien, la tercera es la primera de la que se esperan muchos más y demostraron que hay pasta para construirla.


Skinty FiaArtista: Fontaines D.C.

Disco: Skinty Fia

Duración: 44:52

Año: 2022

Sello: Partisan / Rough Trade


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