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The Walkmen – Heaven

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Entre visitas a nuestro país o transmisiones en vivo por YouTube, nos hemos dado cuenta de un síndrome –si puede llamarse así- que aqueja a un par de bandas en la actualidad. Pasó con MGMT en Lollapalooza Chile 2012 o con Kaiser Chiefs en Coachella: no logran volver a su mejor nivel, pareciera que estuviesen cansados, o que tocan “choreados”. Pues bien, The Walkmen, con “Heaven”, su más reciente disco, corre en sentido contrario y por un camino espléndido: el de disfrutar su música; algo que se nota en cada una de las canciones de su nuevo trabajo.

Suena el primer punteo de “We Can’t Be Beat” que, de a poco, comienza a tomar forma folk, acompañada de una historia de amor con un final feliz: una pareja unida con el mundo a sus pies. El inicio destaca tanto por su simpleza como por la voz de Hamilton Leithauser, que se transforma en el actor principal, preparándonos para lo que será “Heaven”, más intenso canción a canción.

Empieza a aparecer el desfile de guitarras con “Love Is Luck”, las mismas que se aceleran y distorsionan cuando el hombre –charlatán, quizás- tras “Heartbreaker” nos quiere convencer que sus buenos tiempos se acabaron. Y podría sonar convincente, porque es uno de los buenos elementos que componen “Heaven”.

Hasta acá, la temática es el tormento sentimental, que se vuelve más profunda cuando brotan las primeras notas de “The Witch”, diciendo que un beso es un beso, que con eso se parte, que todo es sonrisas; pero terminamos deambulando sin sentido cuando el amor muere.

Primer quiebre sentimental y musical, porque The Walkmen comienza de cero en la acústica “Southern Heart”, donde Hamilton, dotado sólo de una guitarra y su voz, nos regala pura melancolía. Melancolía que se vuelve eléctrica con “Line By Line”, otra de las grandes canciones de “Heaven”, con una introducción, a sólo una guitarra, de más de un minuto que deja en vilo esperando a que esta estalle, algo que nunca ocurre, porque no son los neoyorquinos los que deben ponerle la pólvora, sino nosotros. Porque “Line By Line” estalla en nuestra cabeza, no en nuestros oídos. Luego pasa una amigable “Song For Leigh”, para seguir sacándole filo a las guitarras a una pegajosa “Nightingales” y terminar este segundo bloque con la instrumental “Jerry Jr.’s Tune”.

Y si hasta este momento “Heaven” parecía demasiado contenido, comienza a liberarse, en esta especie de tercera y última parte, con “The Love You Love”, donde se desata la batería, se prenden las guitarras y se suelta el bajo; con el dueño de la fiesta, Hamilton Leithauser, como maestro de ceremonias. Y en esta dinámica aparece el hit, también primer single del disco, que da nombre y define al último trabajo de The Walkmen: donde todo el desamor descrito anteriormente desaparece, y la consigna se transforma en quedarnos juntos. Ese “recuerda, recuerda todo por lo que hemos peleado”, debe ser una de las mejores líneas de “Heaven”. Y si incluimos el video promocional de la canción dentro de la descripción, perfectamente podría hablarnos de ellos mismos como banda, el momento que están viviendo, que es único y que debería terminarse nunca. Quién sabe.

El último larga duración de los neoyorquinos comienza a apagarse lentamente con los dos tracks finales, “No One Ever Sleep” y “Dreamboat”, adecuados para cerrar, quizás, el mejor disco de The Walkmen hasta ahora. Porque superar e, incluso, mantener el nivel con un trabajo anterior tan destacado como “Lisbon” (2010), es extremadamente difícil, pero mientras sigan disfrutando de su música, Leithauser y compañía no nos defraudarán.

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Hop Along – “Bark Your Head Off, Dog”

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Back Your Head Off, Dog

Desde hace no mucho, ha circulado la noticia de que las mujeres están siendo quienes dan la cara por esta nueva generación de rock de guitarras. Dentro de esta coyuntura, Hop Along se alza como una de las agrupaciones estandartes del recambio. Lo que nace como el proyecto solista de la líder, vocalista y guitarrista, Frances Quinlan, ha evolucionado a una de las bandas mejor valoradas del circuito indie estadounidense, recibiendo miles de elogios con cada uno de sus álbumes, y este, su tercero, no es la excepción. Con un sonido un tanto más maduro que sus predecesores, “Bark Your Head Off, Dog” da señales de un trabajo más cooperativo dentro de la agrupación, así como una cercanía más palpable con el rock universitario que paulatinamente popularizó R.E.M. durante los 80.

Canciones tan sencillas, que llegan a encantar. Esa es la estrategia que el cuarteto pone en juego en los nueve tracks que dan vida a este nuevo lanzamiento. Simpleza de la cual habla –valga la redundancia– “How Simple”, una jovial pieza de indie rock que introduce beats bailables, los que llenan de alegría pese a lo emotivo de la letra. En “Somewhere A Judge” encontramos evidencia de la madurez sónica que ha alcanzado la banda. Con lúdicos arreglos de guitarra por parte de Joe Reinhart y la dulce lírica sobre el inevitable regreso a lugares y personas, estamos frente a uno de los momentos interesantes del LP. Volviendo a la raíz folk que vio nacer el proyecto de Frances como solista en un ya lejano 2004, la sureña –en términos del país del norte– serenata adolescente “How You Got Your Limp” nos inunda de ternura.

Fórmula similar repite “No Abel”: aunque también parece una aventura en solitario, progresivamente encuentra una comunión perfecta con el resto de los músicos, quienes se acomodan perfectamente a la emocionalidad que la vocalista pretende entregar, por lo mismo, hay que tener mucha atención con el final. Por su parte, “The Fox In Motion” nos ofrece un interesante juego de guitarras, y nos recuerda el gran trabajo realizado en “Painted Shut” (2015), su aclamado anterior lanzamiento. Con hermosos colores vocales, “One That Suits Me” presenta un balance entre las vetas indie de rock y folk que explota la agrupación. Junto a esto, se agradece el guiño noise al cierre (se recomienda buscar el cover que junto a Cap’n Jazz realizan de “100%” de los eternos Sonic Youth).

De una sencilla pero pegajosa base compuesta por la batería de Mark Quinlan y el bajo de Tyler Long, además de danzantes fraseos de guitarra y un sobrio y potente coro, “What The Writer Meant”, casi en el cierre, es otro de los peaks creativos de “Bark Your Head Off, Dog”. La genialidad continúa con “Look Of Love”, la cual –no menos rockera que su antecesora– regresa a la sonoridad más juvenil y romántica de la banda; es de sus poco más de seis minutos de duración y extenso poema que se desprende el nombre del álbum. Para terminar con este melancólico paseo, “Prior Things” ofrece una mezcla entre indie folk y un sonido más country, en donde el acompañamiento de violines es protagonista por largo rato, gracias a su gran trabajo armónico.

Con su tercer larga duración, los de Philadelphia confirman la llamada a ser cabecillas de la nueva camada de protagonistas femeninas que mantienen al rock con vida en estos turbulentos años, donde la masculinidad ha ensuciado lo que siempre se ha entendido como un movimiento de liberación. Simples, poperos, joviales y siempre románticos, la amalgama, pese a no ser genuina, es avasalladoramente hermosa. Si a eso se le suma el siempre bien recibido folk, no hay oído agringado que se resista. Mejor aún es que en Hop Along, pese al éxito, no parece haber tentativas de querer entrar al mainstream. Y aunque suenen un poco suaves en su propuesta, en esa negativa a abandonar el nido es donde reside la esencia rockera de Frances y los suyos. Porque de eso se trataba el indie, ¿no es así?


Artista: Hop Along

Disco: Bark Your Head Off, Dog

Duración: 40:09

Año: 2018

Sello: Saddle Creek


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