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The Vines – Wicked Nature

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El futuro de The Vines se vio difuso cuando Hamish Rosser y Ryan Griffiths dejaron la banda a fines de 2011. Probablemente esto ocurrió mucho antes, cuando su líder y vocalista Craig Nicholls fue diagnosticado con el síndrome de Asperger, o durante las varias polémicas y disputas al interior de la agrupación. Sin embargo, Nicholls se tomó su tiempo y creó Wicked Nature Music, sello bajo el cual debuta este, el sexto álbum de estudio de la banda, en el que además suma nuevos integrantes: Lachy West en batería y Tim John en el bajo, quedando Nicholls como único miembro original en la formación.

THE VINES 01La independencia de producir un disco bajo un sello propio permitió a “Wicked Nature” ser un disco doble compuesto por un total de 22 canciones, audacia un poco excesiva, puesto que cantidad no significa calidad. Sin embargo, dentro de sus atributos encontramos un retorno al sonido garage de sus inicios, particularidad que le otorga identidad a esta banda y que también ha dado pie a las molestosas comparaciones con Nirvana. Las dos placas son distintas entre sí. La primera se caracteriza por estar compuesta de canciones rápidas y energizantes, mientras que en la segunda se aprecian ritmos más calmos, llegando a ser “Venus Fly Trap” una de esas canciones que logran influir en el estado de ánimo y aportar la melancolía necesaria que todo álbum merece ostentar. Pero partamos por el principio.

La melodía de la guitarra es esencial para The Vines, y “Metal Zone” deja esto en claro desde el inicio, logrando una pieza bien rockera, en donde Nicholls canta ‘La conocí un lunes / Parecía un dios / Y se echó atrás en mi cara / Ahora tomo rock and roll para sentirme radical”. “Ladybug” le da continuidad a la intensidad de las guitarras aportando con melodías vocales siempre estridentes. Así, vamos escuchando un disco que suena potente, a ratos indie, rememorando en ocasiones algo del brit pop, pero siempre con esa desidia placentera que caracteriza a este tipo de rock. En “Killing The Planet” esto se hace patente, mientras Nicholls canta con indiferencia “Qué vamos a hacer cuando la Tierra no pueda ocultar / Todos los residuos y la forma en que la desafiamos / Matar el planeta, sí, muy bien / Matar el planeta, sí, oh bien”. “Good Enough” aparece con melodías vocales más interesantes, pero que caen rápidamente en lo monótono puesto que, al fin y al cabo, el sonido de The Vines se basa netamente en la economía de instrumentos, algo que finalmente termina por aburrir.

THE VINES 02No obstante, Nicholls decide seguir con un segundo disco, que si bien logra ser distinto –con ritmos más pausados-, tampoco es ninguna novedad, y va cayendo poco a poco en cursilerías que van desgastando canciones que podrían haber sido aprovechadas de otra forma. En “Truth”, por ejemplo, se logra una bonita armonía a la que luego se le resta seriedad con Nicholls cantando “shalalala, la”. O en “Clueless”, por su parte, lo escuchamos coreando “Na na na, na na”, acompañado por armonías de palmas en el fondo, aterrizando en una zona del pop más comercial y empalagoso.

Con “Funny Thing” el álbum llega a su fin, retornando a las letras menos melosas y dejando en claro que la guitarra es la piedra angular, la que da dirección al trabajo de The Vines. Así, sin ser demasiado innovadores, logran al menos reanudar una carrera que había quedado en pausa, tomando el riesgo de publicar un álbum doble que a la larga termina cansando, pero que es, en términos generales, un buen primer paso en lo que respecta a su regreso al mercado.

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Poppy – “I Disagree”

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I Disagree

YouTube ha entregado algunos de los videos virales más singulares de internet. La popularidad de la plataforma le ha permitido generar una enorme comunidad, que logra llevar a la fama a aquellos con contenidos lo suficientemente creativos e interesantes. Dentro de estos, el personaje de Poppy se sitúa en un intermedio entre lo bizarro y lo atractivo, convirtiendo a Moriah Rose Pereira en uno de los productos con mayor potencial del sitio. A diferencia de aquellos que se desvanecieron con el tiempo, el contenido de Poppy parecía llevar un mensaje detrás, o al menos es lo que ella y su ex colaborador, Titanic Sinclair, se han esforzado en hacer creer a su audiencia. Y es que, en los tiempos de la identidad digital, la importancia de la autenticidad del artista y su relación con el alter ego se ha complejizado en nuevos niveles. En su tercer disco, “I Disagree”, Poppy lleva está discusión a nuevos límites y narra el conflicto interno entre las dos identidades.

Si bien sus comienzos fueron cercanos al bubblegum pop, nunca existió duda de la oscuridad presente en Poppy. Su dulce voz e inexpresiva imagen siempre se vieron más como una amenaza que como una invitación. Desde su segundo disco, “Am I A Girl?” (2018), esta fachada fue desvaneciéndose, acercándose a géneros como el industrial y el nü-metal. Su nuevo disco es la dirección que ha ido cultivando por años, presentando una explosiva gama de sonidos que hacen difícil encerrarla en un solo género. El tema inicial, “Concrete”, se presenta como un revoltijo de toda la paleta sonora de su carrera, tomando cada estereotipo presente en los géneros a tratar, los riffs clásicos del nü-metal y un estribillo calcado de bandas idol japonesas. Es quizás el intento más obvio de demostrar su singularidad y, sin embargo, no logra ilustrar lo especial del disco.

El disco no comienza en su punto más alto, pero los temas siguientes son los cortes mejor logrados en su carrera. El tema homónimo es una exitosa combinación de los elementos que componen el álbum, logrando una deliciosa transición entre el metal y el industrial. “I Disagree” es una descarada carta de entrada que pone al personaje en una posición dominante, por su parte, “Bloodmoney” nos permite celebrar el gran trabajo que realizan los productores junto a la interprete, sumando el dubstep a los ya celebrados elementos. El mayor logro del sencillo radica en su singularidad, y hasta ahora los sonidos presentes parecen derivados de múltiples artistas que han influenciado el disco, pero aquí aparece el punto de vista que el equipo trae al género. Líricamente el uso de la repetición se usa para reforzar el mensaje detrás, actuando como una autoridad frente a su audiencia: “Sigue diciéndote que has jugado limpio y luego ruégale misericordia a Jesucristo”.

Una de las conversaciones que se generaron en 2019 fue respecto a la “muerte del género”, la negativa de los artistas a encasillarse en una sola escena, logrando múltiples éxitos con distintas experimentaciones. En el fondo, Poppy es una estrella pop, pero en una década donde este estilo ha variado entre el edm, hip hop, trap, y otros, el concepto de este ídolo parece no tener restricciones, y es por eso que no se puede limitar el disco a un solo género. “Fill The Crown” amenaza con ser un tema synthpop, pero rápidamente trae la mejor imitación de Marilyn Manson a juego para introducir los riffs y el juego de voces, en un corte metal para la pista de baile. “Nothing I Need” y “Sick Of The Sun” se presentan como baladas pop, generando los momentos más íntimos. Esta mixtura de géneros nos recuerda que, detrás de los oscuros sonidos, el equipo está divirtiéndose más que nunca.

Ignorar el contexto en el que un disco es creado se hace casi imposible cuando influencia de tal manera el contenido. Parte de su carrera ha sido eclipsada por su colaborador hasta fines de 2019, Titanic Sinclair, y la ex colaboradora y pareja de este, Mars Argo, quien demandó a Sinclair por usar su imagen y replicarla en Poppy. Inicialmente, esta defendió a su compañero, pero semanas antes del lanzamiento del disco relató una situación similar a la que sufrió Argo. La lectura del disco tras esto cambia radicalmente; los temas de desconfianza, traición, encierro, protesta y catarsis se vuelven personales, algo nuevo para una artista que se ha caracterizado por usar una maqueta. El corazón del disco, “Anything Like Me”, es un tema lleno de hostilidad y vulnerabilidad que puede ser interpretado como una denuncia a Sinclair, Argo, a ella misma y a la industria.

Se hace especialmente difícil descifrar a una artista como esta. ¿Estamos frente a un personaje cuidadosamente creado y desarrollado para el consumo del internet, o ha logrado la persona detrás de la máscara introducir su autenticidad hacia un mundo que consume superficialidad? La verdad es que “I Disagree” complejiza aun más este análisis y Poppy parece ser más singular que nunca. Sin embargo, entre todas esas guitarras, letras amenazantes y esa inquietante imagen, existen claros destellos de una artista en constante evolución, quien experimenta con todo lo que su mente puede imaginar, sin tomarse demasiado en serio, y que por primera vez parece libre, ya sea de otros o de su misma creación.


I DisagreeArtista: Poppy

Disco: I Disagree

Duración: 35:14

Año: 2019

Sello: Sumerian Records


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