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The Vines – Wicked Nature

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El futuro de The Vines se vio difuso cuando Hamish Rosser y Ryan Griffiths dejaron la banda a fines de 2011. Probablemente esto ocurrió mucho antes, cuando su líder y vocalista Craig Nicholls fue diagnosticado con el síndrome de Asperger, o durante las varias polémicas y disputas al interior de la agrupación. Sin embargo, Nicholls se tomó su tiempo y creó Wicked Nature Music, sello bajo el cual debuta este, el sexto álbum de estudio de la banda, en el que además suma nuevos integrantes: Lachy West en batería y Tim John en el bajo, quedando Nicholls como único miembro original en la formación.

THE VINES 01La independencia de producir un disco bajo un sello propio permitió a “Wicked Nature” ser un disco doble compuesto por un total de 22 canciones, audacia un poco excesiva, puesto que cantidad no significa calidad. Sin embargo, dentro de sus atributos encontramos un retorno al sonido garage de sus inicios, particularidad que le otorga identidad a esta banda y que también ha dado pie a las molestosas comparaciones con Nirvana. Las dos placas son distintas entre sí. La primera se caracteriza por estar compuesta de canciones rápidas y energizantes, mientras que en la segunda se aprecian ritmos más calmos, llegando a ser “Venus Fly Trap” una de esas canciones que logran influir en el estado de ánimo y aportar la melancolía necesaria que todo álbum merece ostentar. Pero partamos por el principio.

La melodía de la guitarra es esencial para The Vines, y “Metal Zone” deja esto en claro desde el inicio, logrando una pieza bien rockera, en donde Nicholls canta ‘La conocí un lunes / Parecía un dios / Y se echó atrás en mi cara / Ahora tomo rock and roll para sentirme radical”. “Ladybug” le da continuidad a la intensidad de las guitarras aportando con melodías vocales siempre estridentes. Así, vamos escuchando un disco que suena potente, a ratos indie, rememorando en ocasiones algo del brit pop, pero siempre con esa desidia placentera que caracteriza a este tipo de rock. En “Killing The Planet” esto se hace patente, mientras Nicholls canta con indiferencia “Qué vamos a hacer cuando la Tierra no pueda ocultar / Todos los residuos y la forma en que la desafiamos / Matar el planeta, sí, muy bien / Matar el planeta, sí, oh bien”. “Good Enough” aparece con melodías vocales más interesantes, pero que caen rápidamente en lo monótono puesto que, al fin y al cabo, el sonido de The Vines se basa netamente en la economía de instrumentos, algo que finalmente termina por aburrir.

THE VINES 02No obstante, Nicholls decide seguir con un segundo disco, que si bien logra ser distinto –con ritmos más pausados-, tampoco es ninguna novedad, y va cayendo poco a poco en cursilerías que van desgastando canciones que podrían haber sido aprovechadas de otra forma. En “Truth”, por ejemplo, se logra una bonita armonía a la que luego se le resta seriedad con Nicholls cantando “shalalala, la”. O en “Clueless”, por su parte, lo escuchamos coreando “Na na na, na na”, acompañado por armonías de palmas en el fondo, aterrizando en una zona del pop más comercial y empalagoso.

Con “Funny Thing” el álbum llega a su fin, retornando a las letras menos melosas y dejando en claro que la guitarra es la piedra angular, la que da dirección al trabajo de The Vines. Así, sin ser demasiado innovadores, logran al menos reanudar una carrera que había quedado en pausa, tomando el riesgo de publicar un álbum doble que a la larga termina cansando, pero que es, en términos generales, un buen primer paso en lo que respecta a su regreso al mercado.

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Black Country, New Road – “For The First Time”

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For The First Time

¿Qué es hablar de creatividad en el rock contemporáneo? Una pregunta siempre presente en un mundo musical que vive en un loop, donde se alternan la ortodoxia y revolución como principios de guía estéticos. Cada cierto tiempo, aparecen álbumes que dan luces de una posible respuesta a dicha interrogante, y es en ese horizonte donde encontramos la propuesta orquestal y poética de Black Country, New Road, banda londinense compuesta por Isaac Wood (voz y guitarra), Tyler Hyde (bajo), Lewis Evans (saxofón), Georgia Ellery (violín), May Kershaw (teclados), Charlie Wayne (batería) y Luke Mark (guitarra). Resulta necesario enlistar y enfatizar en que son un septeto, pues, más que pasar desapercibidos, todos son piezas fundamentales en la construcción del laberinto sonoro que significa su primer larga duración, “For The First Time”.

El camino lo comenzamos a recorrer con “Instrumental”, donde una veloz rítmica de jazz y teclado frenético son la base para una orquesta que aumenta la tensión paulatinamente, hasta chocar de golpe con un brusco silencio, convirtiéndose en una pieza que, desde la apertura del LP, nos permite apreciar la variada influencia de la agrupación. Con “Athens, France” transitamos pasajes más afables, que nos llevan hacia momentos de un rock alternativo con tintes de intensidad noventera, y que son matizados por solemnes momentos orquestales que sirven de telón de fondo para la temerosa pero expresiva voz de Wood.

Un cambio un tanto drástico se experimenta con la caótica “Science Fair”, una turbulenta tormenta de bronces, guitarras estridentes y sintetizadores intimidantes, cuyos sucios quiebres jazz y perturbadoras estructuras sonoras nos regalan una experiencia de corte cinematográfico. Cabe destacar que en la letra se hace una referencia explícita a los emblemáticos Slint, alusión que se palpa vívida como influencia estética en “Sunglasses”. Con su comienzo de atmosférica guitarra fuzz, nos encontramos con una base post rock noventera, caracterizada por su incorporación progresiva de capas sonoras y que, tras una descompensación rítmica, cambia drásticamente a una propuesta más potente.

En el último tercio, inspirada en el trabajo de Arthur Russell, “Track X” retoma transitoriamente la calma perdida. Acá toman mayor protagonismo los tímidos, pero curiosos, arreglos de violín. También podemos apreciar la importancia de la propuesta lírica, que destaca por su capacidad de transmitir emociones como desazón, hastío o frenesí con letras sinceras sobre la cotidianeidad. Así llegamos al cierre de “For The First Time”, donde nos encontramos con la monumental “Opus”, una pieza de rítmica acelerada, con cierto color post punk, pero que se entrecruza con juegos de intensidad y explosiones sónicas, generando una apocalíptica atmósfera orquestal cargada de misterio, derivando en calma después de la tormenta.

Tras el recorrido, nos damos cuenta de que lo realizado por estos siete jóvenes ingleses cobra mérito al darnos atisbos de respuesta a la pregunta planteada líneas atrás. En una época en que se supone que ya todo está hecho, la creatividad de una propuesta musical no necesariamente se basa en la capacidad de inventar algo nuevo, sino que también por la inteligencia de utilizar lo ya disponible para generar algo atractivo. En su honestidad, que no tiene tapujos en confesarnos sus influencias, Black Country, New Road con “For The First Time” nos brinda un constructo sónico poseedor de un espíritu propio y abre un camino que nos permite ver que no todo es monotonía allá afuera.


Artista: Black Country, New Road

Disco: For The First Time

Duración: 40:44

Año: 2021

Sello: Ninja Tune


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