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The View – Cheeky For A Reason

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Los escoceses de The View dan claras señales que no están dispuestos a perder el tiempo, y tras el lanzamiento en 2011 de “Bread & Circuses”, ahora vuelven a sorprender con su cuarto álbum de estudio: “Cheeky For A Reason”. Este disco está editado bajo el sello independiente Cooking Vinyl y fue producido por el destacado Mike Crossey, que tiene dentro de sus pergaminos el haber colaborado con ilustres bandas inglesas, de la talla de Arctic Monkeys, The Kooks, Foals y Keane, entre muchas otras. Los 12 tracks que componen la placa, fueron grabados íntegramente en The Motor Museum Studios de Liverpool.

La primera canción en mostrar sus credenciales es “How Long”, que también es el primer sencillo que se desprende del álbum. Un corte que mantiene la fórmula de los anteriores trabajos de The View, con un estilo bastante cercano al pop punk, en base a una melodía simple y un pegajoso estribillo. Llega el turno de “Ab (We Need Treatment)”, un tema que derrocha energía y buenas vibras, de la mano de entretenidas secuencias de guitarra y batería, adornadas siempre por la característica voz de Kyle Falconer. Las revoluciones bajan con el sonido más melódico de “Hold On Now”, que ofrece un sonido menos potente que los anteriores tracks, pero que saca ventaja en lo que respecta a la nitidez de sus acordes. “Anfield Row” tiene como único atributo el hacerle un guiño al mítico estadio de Liverpool, ya que su estilo deja mucho que desear, acercándose demasiado a los sonidos monótonos tan propios del pop juvenil. El disco sigue sin despegar con “Bullet”, que no propone nada nuevo, con un ritmo carente de sorpresa y que sólo sirve para rellenar el tracklist. “Bunker (Solid Ground)” cierra la primera parte del disco, subiendo un poco la apuesta, con una melodía mucho más atractiva y lúdica, además de coros llamativos y bien logrados riffs.

La segunda mitad del álbum comienza de buena forma con “The Clock”, que ofrece tintes un poco más melancólicos, pero no por eso menos potentes. Su agradable melodía y particular sonido la convierten en uno de los buenos cortes de la placa. “Piano Interlude” regala una pausa de once segundos, necesaria para afrontar el último tramo del disco. Se incrementa la velocidad de la mano de “Hole In The Bed”, con un ritmo mucho más intenso y enérgico, con matices de punk y rock alternativo que cumplen en su misión de elevar las emociones. “Sour Little Sweetie” mantiene la tendencia a las melodías más aceleradas, las que combinan a la perfección con su contagiosa letra. La intensidad vuelve a decaer con “Lean On My World”, canción que apuesta por los sonidos más calmos, delegando el protagonismo en la voz, y en donde por primera vez se evidencia claramente el uso del sintetizador. Para el final estaba reservada “Tacky Tattoo”, una hermosa y delicada pieza, que se escapa del molde del álbum, convirtiéndose en una agradable sorpresa y en una inmejorable forma de cerrar el viaje a través del disco. A modo de recomendación, una vez que dejen de sonar los últimos acordes de “Tacky Tattoo” espere 40 segundos y podrá escuchar una pequeña secuencia de improvisación.

No cabe duda que The View es una banda que viene en ascenso, y prueba de ello es su reciente participación en el Festival Bilbao BBK Live, sin embargo, no podríamos decir que “Cheeky For A Reason” es el mejor exponente de todo su talento, ya que si bien es cierto se pueden desprender algunos buenos cortes de este trabajo, se denota una evidente falta de matices en su estilo, no existiendo un afán claro por evolucionar en su sonido. Quizás no estamos en presencia de un álbum que va a trascender generaciones, pero que sí sirve de guía para conocer y comprender la propuesta musical de los escoceses.

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Lee Ranaldo – “Electric Trim”

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La reinvención siempre estará acompañada de un proceso de búsqueda, un viaje donde se pueda llegar al centro del asunto y así esclarecer las ideas para dar el siguiente paso. Bajo ese escenario, Lee Ranaldo optó por alejarse de todo lo que ya había hecho, intentando encontrar un sonido más acústico y dándole un pequeño giro a su proyecto Lee Ranaldo And The Dust. Así fue como el músico lanzó “Acoustic Dust” (2014), donde versionó de un modo más desnudo las canciones de “Last Night On Earth” (2013), único LP de este proyecto. Ese último período supuso un tiempo en España, donde el ex guitarrista de Sonic Youth comenzó a trabajar con el productor Raúl Fernández para trazar las líneas de su siguiente trabajo de estudio, “Electric Trim”, que refleja todo lo aprendido durante este viaje musical.

El sentido introspectivo y personal se siente de inmediato: canciones como “Moroccan Mountains”, “Uncle Skeleton” o “Let’s Start Again” demuestran la melancolía característica en la música del cano guitarrista, quien se apoyó en muchos de sus amigos y colaboradores recurrentes para concebir este trabajo de estudio. Una de esas colaboradoras es la cantante Sharon Van Etten, quien acompaña a Lee en la canción “Last Looks”, con una armonía natural que fluye muy bien, recordando mucho el intercambio que Lou Reed y Nico realizaban en The Velvet Underground. Esto último no es al azar, el propio Ranaldo ha establecido al autor de “Perfect Day” como una de sus inspiraciones más grandes a nivel musical y artístico.

Pese a muchos significados, el título del álbum se puede traducir como “ajuste eléctrico”, algo que refleja muy bien lo que realiza Lee mediante estas composiciones. “Circular (Right As Rain)”, “Electric Trim” y “Purloined” se entreven como un ajuste de la furiosa y estridente composición que el músico deja caer regularmente dentro de sus canciones. Ranaldo siempre fue la parte más “limpia” de Sonic Youth, más melódico y calmo que su compañero Thurston Moore, pero cuando se trataba de meter ruido, lo hacía sin mayores problemas, y lo siguió haciendo también en “Between The Times And The Tides” (2012), el que es, técnicamente, el trabajo que antecede a “Electric Trim” dentro de su carrera solista.

Con un cierre a la altura, “Thrown Over The Wall” se presenta como una canción tranquila y bien estructurada, que va progresando hasta un estado más psicodélico y místico, dando el paso perfecto a la más convencional “New Thing”, donde cada integrante luce perfectamente en lo suyo, con cierto toque de emotividad por su bajo ejecutado por el fallecido Tim Lüntzel, compañero de Ranaldo tanto en The Dust como en su faceta solista. Esta “nueva cosa” puede tener muchos significados, pero lo cierto es que lo referente a internet y los nuevos tiempos en que vivimos es el mensaje principal de una composición que se adorna hermosamente de la voz de Sharon Van Etten, el toque más delicado y dulce dentro de toda esta tempestad tecnológica.

El viaje para auto encontrarse de Ranaldo logra llegar a buen puerto finalmente, ya que se nota claro, seguro y muy conciso en el relato que desarrolla durante el álbum. La madurez musical es evidente y, a pesar de que su trayectoria ya acumula varias décadas, es bueno notar cómo todavía es capaz de hacer fluir su creatividad mediante sus composiciones. Quizás este sea el inicio de un período más melódico y elaborado del músico, dejando un poco atrás el ruido y distorsión de las guitarras afiladas que suele interpretar. No obstante, el resultado es consistente y muy bien estructurado, tanto así, que Ranaldo demostró poder salir de su zona de confort explorando nuevas vías y reglas para entregar su música.

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