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The Vaccines – English Graffiti

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El escenario no siempre es fácil para las bandas a las que le cuelgan algún rótulo del tipo “la nueva esperanza del rock británico de guitarras”. En el caso de The Vaccines, la excelente acogida de su álbum debut, “What Did You Expect From The Vaccines?” (2011), terminó por ocasionarles problemas cuando “Come Of Age” (2012), su segundo larga duración, no logró estar a la altura de lo que se esperaba de ellos, dando lugar a un sinnúmero de críticas que pusieron en tela de juicio la originalidad y calidad compositiva de la banda. Pasado el mal trago, en enero de este año The Vaccines declaraba tener la intención de volver al estudio, con el propósito de crear un disco que lograra sonar fantástico en la actualidad, pero que en diez años fuera tildado de terrible. Bajo esta premisa, y con Dave Fridmann en las perillas (The Flaming Lips; MGMT), los que esperaban una vuelta de los londinenses a su sonido del primer álbum, debieron haber notado que las cosas no apuntaban en ese sentido.

THE VACCINES 01“Handsome”, el primer tema de “English Graffiti”, rápidamente deja ver que, si bien el ánimo de su alabado primer trabajo sigue ahí, el sonido ya no es el mismo. El tema en cuestión, abre el álbum con un sonido más limpio que el de entregas previas; una melodía bailable, de fácil enganche, acompañada de letras llenas de sarcasmo y sentido del humor UK. ¿Las guitarras? Presentes, pero en un rol claramente secundario. Le sigue “Dream Lover”, corte de medio tiempo y abiertos aires ochenteros, que inicia con un imperdible riff de guitarra, definiendo su identidad y un coro de aquellos que, luego de dos o tres escuchadas, cuesta que dejen de repetirse en la cabeza (uno de los elementos fuertes de la banda, sin duda). Con esta entrada, The Vaccines sienta las bases de lo que es “English Graffiti”: un disco rápido, fuertemente melódico, que se mueve a través de sonidos que marcaron presencia en la década de los ochenta.

El disco continua en buen pie con “Minimal Affection”, corte de teclados y sintetizadores new wave, que rememoran lo realizado por The Strokes en sus últimas entregas. Posteriormente “20/20” se anota uno de los momentos más radiales de la placa, sin embargo, tropieza justo en uno de los puntos que se le pueden cuestionar a “English Graffiti”, que consiste en sonar a ratos demasiado similar a bandas de la escena actual, en este caso a Vampire Weekend.

THE VACCINES 02Casi hacia la mitad del disco aparece “(All Afternoon) In Love”, balada en base a piano, voz y un excelente acompañamiento de cuerdas, cambiando el ánimo festivo del álbum e instalando una adecuada pausa, en el que se configura como uno de los puntos altos del presente trabajo. A partir de ahí destacan “Denial”, “Want You So Bad” y “Maybe I Could Hold You”, todos temas de excelente factura y coros fáciles de asimilar (pensados quizás para las presentaciones en vivo), que cumplen de manera eficaz en mantener de forma compacta la identidad sonora del álbum. Hacia el cierre, la placa vuelve sobre la base musical de “(All Afternoon) In Love”, como para no perder de vista uno de los buenos momentos de esta entrega.

Es cierto que The Vaccines no inventó la rueda con esta entrega, de hecho, llegan con un proyecto que no aspira a más que revisar una época de conocida y marcada identidad sonora, sin embargo, de forma confiada y con actitud logran despacharse un albúm directo, compacto en su propuesta musical sin ser repetitivo y, por sobre todo, fácil de escuchar, triunfando donde otros de sus contemporáneos recientemente incursionaron sin éxito. Finalmente, y no menos importante, logran desmarcarse de un rótulo que probablemente ni ellos mismos querían y que, claramente en su momento, no los favoreció. En este sentido y volviendo sobre la declaración de principios que ellos mismos hicieron a principios de año, es difícil saber cómo va a sonar “English Graffiti” en diez años, pero al menos en la actualidad podemos asegurar que suena muy bien.

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1 Comentario

1 Comentario

  1. Alvaro

    24-Sep-2015 en 11:22 pm

    buen disco…vale la pena escucharlo. Se agradece el buen analisis en la columna

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Lee Ranaldo – “Electric Trim”

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La reinvención siempre estará acompañada de un proceso de búsqueda, un viaje donde se pueda llegar al centro del asunto y así esclarecer las ideas para dar el siguiente paso. Bajo ese escenario, Lee Ranaldo optó por alejarse de todo lo que ya había hecho, intentando encontrar un sonido más acústico y dándole un pequeño giro a su proyecto Lee Ranaldo And The Dust. Así fue como el músico lanzó “Acoustic Dust” (2014), donde versionó de un modo más desnudo las canciones de “Last Night On Earth” (2013), único LP de este proyecto. Ese último período supuso un tiempo en España, donde el ex guitarrista de Sonic Youth comenzó a trabajar con el productor Raúl Fernández para trazar las líneas de su siguiente trabajo de estudio, “Electric Trim”, que refleja todo lo aprendido durante este viaje musical.

El sentido introspectivo y personal se siente de inmediato: canciones como “Moroccan Mountains”, “Uncle Skeleton” o “Let’s Start Again” demuestran la melancolía característica en la música del cano guitarrista, quien se apoyó en muchos de sus amigos y colaboradores recurrentes para concebir este trabajo de estudio. Una de esas colaboradoras es la cantante Sharon Van Etten, quien acompaña a Lee en la canción “Last Looks”, con una armonía natural que fluye muy bien, recordando mucho el intercambio que Lou Reed y Nico realizaban en The Velvet Underground. Esto último no es al azar, el propio Ranaldo ha establecido al autor de “Perfect Day” como una de sus inspiraciones más grandes a nivel musical y artístico.

Pese a muchos significados, el título del álbum se puede traducir como “ajuste eléctrico”, algo que refleja muy bien lo que realiza Lee mediante estas composiciones. “Circular (Right As Rain)”, “Electric Trim” y “Purloined” se entreven como un ajuste de la furiosa y estridente composición que el músico deja caer regularmente dentro de sus canciones. Ranaldo siempre fue la parte más “limpia” de Sonic Youth, más melódico y calmo que su compañero Thurston Moore, pero cuando se trataba de meter ruido, lo hacía sin mayores problemas, y lo siguió haciendo también en “Between The Times And The Tides” (2012), el que es, técnicamente, el trabajo que antecede a “Electric Trim” dentro de su carrera solista.

Con un cierre a la altura, “Thrown Over The Wall” se presenta como una canción tranquila y bien estructurada, que va progresando hasta un estado más psicodélico y místico, dando el paso perfecto a la más convencional “New Thing”, donde cada integrante luce perfectamente en lo suyo, con cierto toque de emotividad por su bajo ejecutado por el fallecido Tim Lüntzel, compañero de Ranaldo tanto en The Dust como en su faceta solista. Esta “nueva cosa” puede tener muchos significados, pero lo cierto es que lo referente a internet y los nuevos tiempos en que vivimos es el mensaje principal de una composición que se adorna hermosamente de la voz de Sharon Van Etten, el toque más delicado y dulce dentro de toda esta tempestad tecnológica.

El viaje para auto encontrarse de Ranaldo logra llegar a buen puerto finalmente, ya que se nota claro, seguro y muy conciso en el relato que desarrolla durante el álbum. La madurez musical es evidente y, a pesar de que su trayectoria ya acumula varias décadas, es bueno notar cómo todavía es capaz de hacer fluir su creatividad mediante sus composiciones. Quizás este sea el inicio de un período más melódico y elaborado del músico, dejando un poco atrás el ruido y distorsión de las guitarras afiladas que suele interpretar. No obstante, el resultado es consistente y muy bien estructurado, tanto así, que Ranaldo demostró poder salir de su zona de confort explorando nuevas vías y reglas para entregar su música.

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