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The Vaccines – English Graffiti

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El escenario no siempre es fácil para las bandas a las que le cuelgan algún rótulo del tipo “la nueva esperanza del rock británico de guitarras”. En el caso de The Vaccines, la excelente acogida de su álbum debut, “What Did You Expect From The Vaccines?” (2011), terminó por ocasionarles problemas cuando “Come Of Age” (2012), su segundo larga duración, no logró estar a la altura de lo que se esperaba de ellos, dando lugar a un sinnúmero de críticas que pusieron en tela de juicio la originalidad y calidad compositiva de la banda. Pasado el mal trago, en enero de este año The Vaccines declaraba tener la intención de volver al estudio, con el propósito de crear un disco que lograra sonar fantástico en la actualidad, pero que en diez años fuera tildado de terrible. Bajo esta premisa, y con Dave Fridmann en las perillas (The Flaming Lips; MGMT), los que esperaban una vuelta de los londinenses a su sonido del primer álbum, debieron haber notado que las cosas no apuntaban en ese sentido.

THE VACCINES 01“Handsome”, el primer tema de “English Graffiti”, rápidamente deja ver que, si bien el ánimo de su alabado primer trabajo sigue ahí, el sonido ya no es el mismo. El tema en cuestión, abre el álbum con un sonido más limpio que el de entregas previas; una melodía bailable, de fácil enganche, acompañada de letras llenas de sarcasmo y sentido del humor UK. ¿Las guitarras? Presentes, pero en un rol claramente secundario. Le sigue “Dream Lover”, corte de medio tiempo y abiertos aires ochenteros, que inicia con un imperdible riff de guitarra, definiendo su identidad y un coro de aquellos que, luego de dos o tres escuchadas, cuesta que dejen de repetirse en la cabeza (uno de los elementos fuertes de la banda, sin duda). Con esta entrada, The Vaccines sienta las bases de lo que es “English Graffiti”: un disco rápido, fuertemente melódico, que se mueve a través de sonidos que marcaron presencia en la década de los ochenta.

El disco continua en buen pie con “Minimal Affection”, corte de teclados y sintetizadores new wave, que rememoran lo realizado por The Strokes en sus últimas entregas. Posteriormente “20/20” se anota uno de los momentos más radiales de la placa, sin embargo, tropieza justo en uno de los puntos que se le pueden cuestionar a “English Graffiti”, que consiste en sonar a ratos demasiado similar a bandas de la escena actual, en este caso a Vampire Weekend.

THE VACCINES 02Casi hacia la mitad del disco aparece “(All Afternoon) In Love”, balada en base a piano, voz y un excelente acompañamiento de cuerdas, cambiando el ánimo festivo del álbum e instalando una adecuada pausa, en el que se configura como uno de los puntos altos del presente trabajo. A partir de ahí destacan “Denial”, “Want You So Bad” y “Maybe I Could Hold You”, todos temas de excelente factura y coros fáciles de asimilar (pensados quizás para las presentaciones en vivo), que cumplen de manera eficaz en mantener de forma compacta la identidad sonora del álbum. Hacia el cierre, la placa vuelve sobre la base musical de “(All Afternoon) In Love”, como para no perder de vista uno de los buenos momentos de esta entrega.

Es cierto que The Vaccines no inventó la rueda con esta entrega, de hecho, llegan con un proyecto que no aspira a más que revisar una época de conocida y marcada identidad sonora, sin embargo, de forma confiada y con actitud logran despacharse un albúm directo, compacto en su propuesta musical sin ser repetitivo y, por sobre todo, fácil de escuchar, triunfando donde otros de sus contemporáneos recientemente incursionaron sin éxito. Finalmente, y no menos importante, logran desmarcarse de un rótulo que probablemente ni ellos mismos querían y que, claramente en su momento, no los favoreció. En este sentido y volviendo sobre la declaración de principios que ellos mismos hicieron a principios de año, es difícil saber cómo va a sonar “English Graffiti” en diez años, pero al menos en la actualidad podemos asegurar que suena muy bien.

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1 Comentario

1 Comentario

  1. Alvaro

    24-Sep-2015 en 11:22 pm

    buen disco…vale la pena escucharlo. Se agradece el buen analisis en la columna

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Bright Eyes – “Down In The Weeds, Where The World Once Was”

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Down In The Weeds Where The World Once Was

Tras un receso de nueve años y con una serie de proyectos bajo el brazo, Conor Oberst ha reunido a la banda que lo vio convertirse en uno de los compositores insignia de la mirada adolescente apocalíptica de los noventa. A más de veinte años de su debut, junto a los multiinstrumentistas Mike Mogis y Nate Walcott, la prosa de Oberst ha crecido inevitablemente junto al cantante, quien en “Down In The Weeds, Where The World Once Was” vuelve a su zona de confort para examinar un presente que pareciera haber advertido durante años.

Parece difícil continuar con un proyecto tras casi una década de pausa, en especial para uno encargado de retratar la angustia del presente, pero “Down In The Weeds, Where The World Once Was” logra retomar desde donde se dejaron las cosas, con una química entre el trío difícil de replicar. “Pageturners Rag” sitúa rápidamente la ambientación del disco, con un sutil y melancólico inicio representando los inicios de bar de la banda, con voces familiares como la de la ex esposa de Oberst, quien introduce al grupo y una conversación con la madre del vocalista. Desde este punto, no se alejan de los espacios conocidos, pero logran reflejar el paso de los años a través de una composición madura.

A diferencia de los sonidos de su trabajo en solitario, el regreso de Bright Eyes trae consigo el dramatismo en sonido y composición que los destacó desde un comienzo. “Dance And Sing” presenta triunfantes cuerdas a cargo de Walcott, contrastando con desgarradoras vocales. Adornado con una orquesta y un coro, el tema presenta a la pérdida como temática fundamental y la necesidad de avanzar a pesar de esta: “Ahora todo lo que puedo hacer es seguir bailando”, canta con un optimismo no presente antes. Y es que la madurez alcanzada con los años se refleja en sus letras, donde su pesar ya no lo consume, sino que es comprendido como uno de naturaleza universal.

“Mariana Trench” trae un sonido contemporáneo y de rock convencional, en otra mirada positiva mientras relata los altos y bajos de la vida. En este sencillo brillan los invitados, con Flea (Red Hot Chili Peppers) y Jon Theodore (Queens Of The Stone Age) destacándose como colaboradores. Musicalmente el disco fluye entre las composiciones vulnerables y acústicas de Oberst, y la grandiosidad de los instrumentos a cargo de los otros dos miembros. “Just Once In The World” comienza con un desnudo instrumental acústico, que rápidamente es acompañado por percusión y una melódica segunda voz a cargo de la cantautora Miwi La Lupa. Para el final, la canción se acerca a la ambientación festiva y barroca que recorre el resto del álbum, con cítaras, pianos y la percusión de Theodore cobrando protagonismo. “Stairwell Song” representa de mejor manera la paleta sonora del disco, con un cinemático final adelantado por el mismo compositor, en un guiño a sus oyentes que reconocen sus clichés.

Durante el disco, Oberst batalla por no caer en el autodesprecio y mantener la universalidad de los dolores, pero sus pérdidas son palpables, como la imagen de su ex esposa presente en el inicio y en “Hot Car In The Sun”, donde el compositor confiesa sus pensamientos suicidas en el corte más simple y honesto. La muerte de su hermano también pesa en el álbum, donde su fantasma lo visita en “Tilt-A-Whirl”, siendo una meditación de la soledad en un sonido reminiscente de los comienzos del conjunto. “Calais To Dover” es un homenaje al fallecido Simon Wright, amigo de la banda, en un contaste choque entre la tristeza y la brillante melodía. Mientras que “One And Done” presenta uno de los momentos más oscuros del disco, tanto en lírica como en musicalización, y donde la participación de Flea le agrega dinamismo a los continuos breaks barrocos.

“Comet Song” cierra “Down In The Weeds, Where The World Once Was” de la forma circular que Conor deseaba, representando a través de la metáfora de la vida de un cometa los dolores en común, en otro explosivo instrumental que se consume tal como la figura retratada. “Te estás acercando, incluso mientras desapareces”, se repite así mismo y a los oyentes en un eufórico cierre antes de regresar a la escena del bar del inicio. Para el final, es claro que Bright Eyes sigue un sonido cómodo y pulido, confirmando que su esencia está lejos de perderse, pero el paso del tiempo les ha permitido evolucionar su mirada del mundo, donde la pérdida y la angustia son imposibles de ignorar, aunque su naturaleza es tan colectiva como personal.


Artista: Bright Eyes

Disco: Down In The Weeds, Where The World Once Was

Duración: 54:45

Año: 2020

Sello: Dead Oceans


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