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The Vaccines – Come Of Age

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En 2011 los británicos de The Vaccines remecieron la escena indie rock con su sólido disco debut “What Did You Expect From The Vaccines?”, el cual les valió muy buenas críticas de la prensa especializada, además de una excelente recepción por parte del público inglés (disco de platino), incorporándolos en varios rankings con los mejores álbumes del año y que inclusive los hicieron acreedores del premio a la mejor banda nueva en los NME Awards (superando a Foster The People en las preferencias). Son precisamente los buenos resultados que cosecharon con su primer larga duración, los que hacen particularmente difícil la tarea de ratificar que su carta de presentación no sólo fue un golpe de suerte, sino una demostración de su emergente talento.

El disco encargado de revalidar todo lo bueno que se hizo en el debut es “Come Of Age”, una placa constituida por once temas, los cuales fueron grabados en los estudios ICP de Bruselas y Distillery de Bath, y que cuenta con la colaboración del productor Ethan Johns, quien ostenta una vasta experiencia trabajando con artistas de la talla de Tom Jones, Kings Of Leon y Crowded House. El álbum está editado bajo el sello discográfico Columbia Records y tendrá una edición de lujo que contendrá dos discos, el primero con tres canciones extras (“Runaway”, “Possessive” y “Misbehavioury”) y el otro con la grabación de un show en vivo que el cuarteto realizó el pasado mes de mayo en el Brighton Centre (Inglaterra).

El tema encargado de abrir el disco es “No Hope”, que también corresponde al primer sencillo que se desprende del álbum. Una canción que destaca por su energía, y que se fundamenta en una agradable melodía que convive a la perfección con el protagonismo de la voz de Justin Young. Los primeros acordes de “I Always Knew” de inmediato denotan un cambio de intensidad, con un sonido mucho más contenido, en donde destacan los pegajosos coros que ejecuta la banda. Llega el turno de “Teenage Icon”, el segundo corte del disco, que de la mano de su indiscutible potencia y su psicodélico ritmo, lo convierten en lo más destacado en lo que va recorrido del álbum. La lúdica melodía de “All In Vain” marca un nuevo cambio en la propuesta, la incorporación de sonidos más acústicos y la disminución en la fuerza de la voz funcionan en exacta armonía para dar vida a una hermosa pieza. Las revoluciones vuelven a subir con “Ghost Town”, una canción que parece haber sido diseñada para resaltar cada uno de los instrumentos, con un sólido riff de bajo y notables secuencias de batería y guitarra. El cierre de la primera mitad del disco corre por cuenta de “Aftershave Ocean”, un tema que no logra sobresalir por sobre el resto, y que tiene sus mejores momentos en los solos de guitarra que ejecuta a la perfección Freddie Cowan.

La extraña melodía de “Weirdo” da el puntapié inicial a la segunda parte del recorrido, con un ritmo que no destaca por su intensidad, pero que evidencia la capacidad de The Vaccines para saltar entre distintos estilos sin mayores inconvenientes. En “Bad Mood” el protagonismo es delegado completamente en la guitarra, que sube drásticamente la energía en base a potentes acordes y un ritmo que no escatima en velocidad. “Change Of Heart Pt.2” deja la incómoda sensación de no encontrar su esencia, no alcanzando nunca una línea definida, lo que la lleva a pasar sin pena ni gloria. La apuesta vuelve a subir con “I Wish I Was A Girl”, una nueva demostración de los buenos réditos que trae el reinventarse entre cada track. Una melodía que a pesar de no poseer un estribillo tan llamativo, se logra plasmar fácilmente en el inconsciente. El último capítulo de este interesante viaje lo escribe “Lonely World”, la pieza faltante del puzle, una notable colección de delicados sonidos, que constituyen una suerte de balada rock y que conforman el cierre perfecto para un álbum que tiene su principal fortaleza en la incorporación de una amplia variedad de matices musicales, funcionando en perfecta sincronía.

La clave para disfrutar de “Come Of Age” radica en no utilizar como punto de referencia su primer álbum, ya que por sí solo este trabajo tiene elementos de sobra para convertirse en uno de los buenos lanzamientos de este 2012. Resulta valorable la capacidad que tiene The Vaccines para interactuar con diferentes estilos, logrando que el recorrido a través de la placa no se convierta en una experiencia plana, muy por el contrario, permite que con cada canción se descubra una nueva faceta de su ya innegable talento.

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Hop Along – “Bark Your Head Off, Dog”

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Back Your Head Off, Dog

Desde hace no mucho, ha circulado la noticia de que las mujeres están siendo quienes dan la cara por esta nueva generación de rock de guitarras. Dentro de esta coyuntura, Hop Along se alza como una de las agrupaciones estandartes del recambio. Lo que nace como el proyecto solista de la líder, vocalista y guitarrista, Frances Quinlan, ha evolucionado a una de las bandas mejor valoradas del circuito indie estadounidense, recibiendo miles de elogios con cada uno de sus álbumes, y este, su tercero, no es la excepción. Con un sonido un tanto más maduro que sus predecesores, “Bark Your Head Off, Dog” da señales de un trabajo más cooperativo dentro de la agrupación, así como una cercanía más palpable con el rock universitario que paulatinamente popularizó R.E.M. durante los 80.

Canciones tan sencillas, que llegan a encantar. Esa es la estrategia que el cuarteto pone en juego en los nueve tracks que dan vida a este nuevo lanzamiento. Simpleza de la cual habla –valga la redundancia– “How Simple”, una jovial pieza de indie rock que introduce beats bailables, los que llenan de alegría pese a lo emotivo de la letra. En “Somewhere A Judge” encontramos evidencia de la madurez sónica que ha alcanzado la banda. Con lúdicos arreglos de guitarra por parte de Joe Reinhart y la dulce lírica sobre el inevitable regreso a lugares y personas, estamos frente a uno de los momentos interesantes del LP. Volviendo a la raíz folk que vio nacer el proyecto de Frances como solista en un ya lejano 2004, la sureña –en términos del país del norte– serenata adolescente “How You Got Your Limp” nos inunda de ternura.

Fórmula similar repite “No Abel”: aunque también parece una aventura en solitario, progresivamente encuentra una comunión perfecta con el resto de los músicos, quienes se acomodan perfectamente a la emocionalidad que la vocalista pretende entregar, por lo mismo, hay que tener mucha atención con el final. Por su parte, “The Fox In Motion” nos ofrece un interesante juego de guitarras, y nos recuerda el gran trabajo realizado en “Painted Shut” (2015), su aclamado anterior lanzamiento. Con hermosos colores vocales, “One That Suits Me” presenta un balance entre las vetas indie de rock y folk que explota la agrupación. Junto a esto, se agradece el guiño noise al cierre (se recomienda buscar el cover que junto a Cap’n Jazz realizan de “100%” de los eternos Sonic Youth).

De una sencilla pero pegajosa base compuesta por la batería de Mark Quinlan y el bajo de Tyler Long, además de danzantes fraseos de guitarra y un sobrio y potente coro, “What The Writer Meant”, casi en el cierre, es otro de los peaks creativos de “Bark Your Head Off, Dog”. La genialidad continúa con “Look Of Love”, la cual –no menos rockera que su antecesora– regresa a la sonoridad más juvenil y romántica de la banda; es de sus poco más de seis minutos de duración y extenso poema que se desprende el nombre del álbum. Para terminar con este melancólico paseo, “Prior Things” ofrece una mezcla entre indie folk y un sonido más country, en donde el acompañamiento de violines es protagonista por largo rato, gracias a su gran trabajo armónico.

Con su tercer larga duración, los de Philadelphia confirman la llamada a ser cabecillas de la nueva camada de protagonistas femeninas que mantienen al rock con vida en estos turbulentos años, donde la masculinidad ha ensuciado lo que siempre se ha entendido como un movimiento de liberación. Simples, poperos, joviales y siempre románticos, la amalgama, pese a no ser genuina, es avasalladoramente hermosa. Si a eso se le suma el siempre bien recibido folk, no hay oído agringado que se resista. Mejor aún es que en Hop Along, pese al éxito, no parece haber tentativas de querer entrar al mainstream. Y aunque suenen un poco suaves en su propuesta, en esa negativa a abandonar el nido es donde reside la esencia rockera de Frances y los suyos. Porque de eso se trataba el indie, ¿no es así?


Artista: Hop Along

Disco: Bark Your Head Off, Dog

Duración: 40:09

Año: 2018

Sello: Saddle Creek


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